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Caravaggio: Caduta da Cavallo

Caravaggio: Caduta da Cavallo

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1
 
Caravaggio: La caduta da cavallo
di ALESSIO VARISCOLa conversione di San Paolo, Caravaggio, 1600/01 - olio su tela, 230x175 cmRoma, Santa Maria del Popolo
Il famoso dipinto “La conversione di San Paolo” eseguito da Michelangelo
Merisi, detto
il Caravaggio, è stato realizzato dal pittore all’età di trent’ 
anni ed è custodito presso laChiesa di Santa Maria del Popolo in Roma,
all’interno della Cappella Cerasi
.La tela, di grandi dimensioni, è stata dipinta poco dopo quella presso la Chiesa di SanLuigi dei Francesi in Roma, per la Cappella Contarelli
ove l’elemento luce squarcia la
penombra del locale mettendo in evidenza la povertà e lo squallore. Non dimentico di
 
 
2
 
quest’atmosfera di luce, a circa un anno di distanza, gli
viene commissiona
ta un’altra
conversione, non più del Discepolo
Matteo-
, bensì dell’«Apostolo delle Genti»: Saulo
di Tarso. Il modo scattante ed intimamente personalistico di trattare il dato religiosone fanno un esempio significativo ed un continuum della descrittività mistica della lucenelle scene sacre.La grande tela (2.30x1.75 mt) propone la conversione sulla via per Damasco[i]. 
Inconsueta l’ambientazione: la scena è una semplice stalla, una postazione poco
prima la città cui Saulo era diretto. Testimoni della vicenda soprannaturale: il cavallo,che occupa più della metà del dipinto, un anziano palafreniere che appe
na s’intravede
sulla destra del dipinto, dietro il muscoloso collo possente del destriero. Paolo, invece,
è riverso a terra, rappresentato nell’istante successivo a quella «luce del cielo –
che[n.d.r.]- gli folgoreggiò intorno» abbantendolo al suolo.
L’ambientazione poverissima, come la “Vocazione di Matteo”, è scabra, spoglia tanto
da parere ai suoi contemporanei perfino blasfema; invece è la luce la vera edautentica costruzione del dipinto che fa la protagonista principale del teatro dellavicenda. Manifestazione della divinità, una sorta di teofania nel compiersi meccanico,coatto, di semplici azioni quotidiane; è un farsi prossimo del Dio nella storia nella
semplicità. In questa tela proviene dall’alto, una sorta di folgore divina, che squarcia
la tene
bra del paganesimo, dell’indifferente, del persecutore, del calunniatore.Quest’elemento cardine colpisce Saulo che cade; tutto è specchio di quella Fonte, ogni
superficie, il bel mantello porpora di Saulo, il mantello pezzato del cavallo, i piedi nudi
dell’anziano scudiero. Tutto
si impressiona di quella luce, riverbera di quella potenza.Ma
non è il mero significato simbolico che impressiona, bensì l’inquietante realismo di
un corpo non ancora completamente caduto. Si scorge il moto ancora attivo dellegambe, inclinate, le braccia alzate, gli occhi accecati dalle palpebre chiuse in segno di
difesa da quel bagliore. E’ un crescendo: la spada alla sinistra affrancata alla cinta è
lontana, non può difenderlo, è lì al suo fianco predata come il padrone. Sbigottiti perlo stupore gli attori di questa scena e anche noi osservatori, dal pathos evocativocaravaggesco.
Il cavallo è in una posa singolare: l’anteriore destro è rialzato, d’istinto per non
calpestare il cavaliere caduto. Mentre il palafreniere
è anch’egli accecato dalla folgoredivina che ha colpito Saulo, l’unico testimone,
cosciente ma impossibilitato a
comunicare la dinamica dei fatti, è il cavallo con l’occhio aperto e rivolto al suo
cavaliere[ii]. 

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