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Produccion y Distribucion de Energia Electrica

Produccion y Distribucion de Energia Electrica

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ENCICLOPEDIADESALUDYSEGURIDADENELTRABAJ
76.1
SUMARI
76.1
     7     6  .      P      R      O      D      U      C      C      I      O      N      Y      D      I      S      T      R      I      B      U      C      I      O      N      D      E      E      N      E      R      G      I      A      E      L      E      C      T      R      I      C      A
PRODUCCION Y DISTRIBUCIONDEENERGIA ELECTRICA
INDUSTRIAS BASADAS EN RECURSOS NATURALES
Director del capítulo
M ichael Crane 
76
Sumario
SUMARIO
Perfil general
M ichael Crane 
...................................... 76.2Generación deenergíahidroeléctrica
Neil M cM anus 
..................................... 76.2Generación deenergíaapartir decombustiblesfósiles
Anthony W. Jackson 
.................................. 76.3Generación deenergíanuclear
W.G. M orison 
...................................... 76.8Seguridaden lageneración,transmisión ydistribucióndeenergíaeléctrica:un ejemplodeEstadosUnidos
Janet Fox 
........................................ 76.15Riesgos
M ichael Crane 
..................................... 76.17Problemasparalasaludpúblicayel medioambiente
Alexander C. Pittman, Jr.
.............................. 76.17
 
P
ERFILGENERAL
PERFIL GENERAL
 Michael Crane
En 1993, la producción mundial de electricidad alcanzó los12,3 trillones de kilovatios-hora (Naciones Unidas 1995).(Un kilovatio-hora es la cantidad de electricidad necesaria paraencender diezbombillasde100 vatiosdurante1 hora.)Losdatosde Estados Unidos, país que produjo por sí solo el 25 % de laenergía total, nos dan la medida de este esfuerzo. La industriaeléctrica norteamericana, que combina entidades de propiedadpúblicay privada, generó 3,1 trillonesdekilovatios-horaen 1993a partir de s de 10.000 generadores (Departamento deEnergía de EE.UU., 1995). La p+arte de esta industria que esen manosde inversoresprivadosemplea a 430.000 personasenoperaciones eléctricas y de mantenimiento, con unos ingresosanualesde200billonesdedólares.La electricidad se genera en centralesque utilizan combusti-bles fósiles (petróleo, gas natural o carbón), energía nuclear oenergíahidráulica. En 1990, por ejemplo, el 75 % delaenergíaeléctricadeFranciaseobtuvodecentralesnucleares. En 1993, el62 % delaelectricidad generadaen todo el mundo procedió decombustiblesfósiles, el 19 % dela energía hidráulica y el 18 %delaenergíanuclear. Otrasenergíasrenovables, como laeólica,la solar, la geotérmica o la biomasa, representan sólo unapequeña parte de la producción eléctrica mundial. Desde lascentralesquela generan, la electricidad setransmitea travésderedes interconectadas a los sistemas locales de distribución y,deahí, alosconsumidores.Los trabajadores que hacen posible todo esto son principal-mentevaronesy poseen un alto grado decualificación técnicaydeconocimiento del sistema. Lastareasquedesempeñan sonbastantevariadasy presentan elementosen común con la cons-trucción, la fabricación, la manipulación demateriales, el trans-porte y las comunicaciones. En los artículos siguientes sedescriben con detalle algunasde estasoperaciones. En losartí-culosdedicadosalasnormasdemantenimiento eléctrico y alosproblemasambientalesse destacan también importantesinicia-tivasnormativasdel Gobierno norteamericano queafectan a laindustriaeléctrica.
G
ENERACION DEENERGIAHIDROELECTRICA
GENERACION DEENERGIA HIDROELECTRICA
 Neil McManus
Lossereshumanosaprendieron aaprovechar laenergíadel aguacorrientehacemuchosmilenios. Durantesdeun siglo, laelec-tricidad se ha generado utilizando la energía hidráulica. Lamayoría de la gente asocia el aprovechamiento de la energíahidráulica al represado de ríos, pero también puede generarseenergíahidroeléctricaaprovechandolasmareas.Las operaciones de generación de energía hidroeléctricacubren unaextensión inmensay muchosclimas, desdeel perma-frost árticohastalosbosquespluvialesecuatoriales. Laubicacióngeográfica de las centrales eléctricas influye en las situacionespeligrosas que puedan darse, ya que riesgos laborales comoinsectoso animalesagresivoso incluso plantasvenenosasvaríandependiendodel lugar.Una central hidroeléctrica consta generalmente de una
presa 
quealmacenaunagran cantidad deagua, un
aliviadero 
queliberael agua sobrantedeforma controlada y una
casa de máquinas 
. Lacentral hidroeléctrica también puede contar con
diques 
y otrasestructurasdecontrol y contención del agua, queno participandirectamente en la generación de electricidad. La casa demáquinas contiene canales de conducción que hacen pasar elaguaatrasdeunasturbinasqueconvierten el caudal lineal encaudal rotativo. El agua cae por laspalasde la turbina o fluyehorizontalmente a través de ellas. La turbina y el generadorestán interconectados. De este modo, la rotación de la turbinahacegirar el rotor del generador.El potencial de energía eléctrica del caudal de agua es elproducto delamasadeaguapor laalturadecaíday laacelera-ción gravitatoria. La masa depende de la cantidad de aguadisponibley desu caudal. El diseño delacentral eléctricadeter-mina la altura de caída. En la mayoría de losdiseñosse intro-duce el agua desde un punto situado cerca de la parte superiorde la presa y se descarga por la parte inferior al cauce fluvialexistenteaguasabajo. Deestemodo, seoptimizalaalturamien-trassemantieneun caudal razonableycontrolable.En la mayoría de las centrales hidroeléctricas modernas, losturbogeneradoresestán orientadosverticalmente (son lascono-cidas estructuras que sobresalen del piso principal de lascentrales). Sin embargo, casi toda la estructura está situada pordebajo de lo que puede verse en el piso principal. Se trata delfoso del generador y, por debajo deéste, del foso delaturbinaylastuberíasde alimentación y descarga. A estasestructurasy aloscanalesdeconducción deaguasóloseentraocasionalmente.En lascentralesmásantiguas, el turbogenerador esdeorien-tación horizontal. El eje de la turbina sobresale de una paredhacia el interior de la casa de máquinas, donde se conecta algenerador. Este último se parece a un enorme y anticuadomotor eléctrico de carcasa abierta. Como testimonio de lacalidad dediseño y construcción deestosequipos, algunasinsta-laciones de fin de siglo todavía continúan en funcionamiento.En ciertas centrales modernas se han incorporado versionesactualizadasde losdiseñosantiguos. En ellas, el canal de aguarodeacompletamenteel turbogenerador yel accesotienelugar atrasdeunacamisatubular queatraviesael canal.En losdevanadosdel rotor del generador segeneraun campomagnético. Laenergíadeestecampo procededebateriasácidasdeplomo o alcalinasdeníquel cadmio. El movimiento del rotory el campo magnético presente en sus devanados inducen uncampo electromagnético en losdevanadosdel estator. El campoelectromagtico inducido crealaenergíaeléctricaquesesumi-nistra a la red. La tensión eléctrica esla presión eléctrica origi-nada por el caudal de agua. Para mantener la presión eléctrica —esdecir, la tensión— a un nivel constante, hay quemodificarel caudal de agua que pasa por la turbina en función de lademandaodecambiodecondiciones.El flujo de electricidad puede producir un chisporroteo, porejemplo en el conjunto excitador del rotor, que puede generarozono, el cual, incluso anivelesbajos, resultaperjudicial paralagomadelasmanguerascontraincendiosyotrosmateriales.Los generadores de energía hidroeléctrica producen altastensioneseintensidadesmuy altas. Losconductoresdelosgene-radoresseconectan al transformador delaunidad y desdeésteaun transformador de potencia. El transformador de potenciaincrementalatensión y reducelaintensidad parasu transmisióna larga distancia. Una baja intensidad minimiza la pérdida deenergía por calentamiento durante la transmisión. En algunossistemasse emplea como aislante el gashexafluoruro de azufreen lugar de losaceitesconvencionales. El chisporroteo eléctricopuede descomponer este aislante en productos notablementespeligrososqueel compuestooriginal.Los circuitos eléctricos contienen disyuntores que puedendesconectar el generador de la red eléctrica de forma rápida eimpredecible. En algunasunidadesseemplea un chorro deairecomprimido para romper la conexión. Cuando actúa unaunidad deestetipo, seproduceun altísimoruidodeimpacto.
76.2
GENERACIONDEENERGIAHIDROELECTRICAENCICLOPEDIADESALUDYSEGURIDADENELTRABAJ
INDUSTRIAS BASADAS EN RECURSOS NATURALES
 
Administración y operacionesde la central
La mayoría dela genteesfamiliarizada con losaspectosadmi-nistrativos y operativos de la generación de energía hidroeléc-trica, que suelen dar el perfil público de la organización. Laadministración de la central eléctrica trabaja para garantizar laprestación deun servicio fiable. Entreel personal administrativose encuentran los empleados de oficina, que desempeñanfuncionescomercialesy técnicas, y ladirección. Entreel personalde operacionesse cuentan losgerentesy supervisoresde plantaylosoperadoresdeproceso.La generación de energía hidroeléctrica esuna operación deproceso pero, a diferencia de otras, como las existentes en laindustria química, muchas centrales hidroeléctricas carecen depersonal de operaciones. Los equipos se manejan por controlremoto, a vecesa gran distancia. Casi toda la actividad laboralse centra en el mantenimiento, reparación, modificación ymejora de la central y los equipos. Esta forma de funciona-miento exigesistemaseficacesquepermitan pasar el control deproducción a mantenimiento para evitar una puesta en marchainesperada.
 Riesgos y estructura de gestión
Lascompañíaseléctricasse han dirigido tradicionalmente comoorganizaciones jerárquicas de ascenso”. Es decir, la estructuraorganizativa ha creado tradicionalmente una vía de movilidadascendentequecomienzaen lospuestosdeaccesoy conducealaaltadirección. Son relativamentepocaslaspersonasqueaccedena la organización lateralmente. Esto significa quemuy probable-mentelossupervisoresydirectivosdeunacompañíaeléctricahanexperimentado las mismas condiciones de trabajo que laspersonasqueocupan actualmentelospuestosdeacceso. Estetipode estructura puede repercutir en la posible exposición de lostrabajadores a los agentes peligrosos, especialmente a los quetienen efectosacumulativoscrónicos. Por ejemplo, analicemoselruido. Losempleadosque actualmente ocupan cargosde direc-ción pueden haber sufrido graves pérdidas auditivas cuandoocupaban puestos de trabajo expuestos a ruido. Estas pérdidaspodrían pasar inadvertidasparalosprogramasdepruebasaudio-métricas de la empresa, ya que este tipo de programas sólo seaplica en general a empleadosactualmenteexpuestosa elevadosnivelesderuidoen el trabajo.
Mantenimientode losequiposgeneradores
El mantenimiento de los equipos generadores se divide en dostipos principales de actividad: el mantenimiento eléctrico y elmantenimiento menico. Aunque ambos tipos de trabajospueden realizarsesimultáneamenteyunojuntoaotro, losconoci-mientosytareasnecesariosson completamentediferentes.Para realizar tareas de mantenimiento puede ser necesarioparar y desmantelar una unidad. El caudal de agua se controlamediante compuertas, es decir, estructuras de acero quepermiten bloquear el canal de alimentación para desaguar loscanales interiores. El nivel de agua en reposo a la salida de laturbina(tubo deaspiración)espor debajo del nivel del caracoly delaspalasdel rodetedela turbina, lo quepermiteacceder aestasestructuras. El caracol esuna estructura cónica con formade espiral que distribuye el caudal de agua por el rodete de laturbina de modo uniforme. El agua pasa desde el caracol através de paletas fijas que dirigen la corriente de agua, y depaletas móviles (compuertas de mariposa) que regulan suvolumen.Si esnecesario, esposibledesmontar laturbinay el generadordesu ubicación normal paracolocarlosen el pisoprincipal delacasa de máquinas, por ejemplo para repintar o desengrasar ypara reparar y sustituir devanados, rodamientos, frenos osistemashidráulicos.A veces, laspalasdel rodete, así comolascompuertasdemari-posa, laspaletasfijasy lasestructurasdeconducción deaguadelcaracol y del tubo deaspiración, sufren dañosdebidosalacavi-tación. La cavitación se produce cuando la presión del agua esinferior alapresión desu vapor. Cuando esto ocurre, seformanburbujasdegasy laturbulenciaprovocadapor éstaserosionalosmaterialesqueentran en contacto con el agua. Puedeser nece-sario reparar los materiales deteriorados por medio de solda-durasomediantereparación y reaplicación delosrevestimientosdelassuperficiesdeaceroyhormigón.Si lasestructurasdeacero sufren corrosión también puedesernecesariasu reparación ylareaplicación delosrevestimientos.
Riesgos
Hay variosriesgosasociadosa la generación de energía hidroe-ctrica. Algunos de ellos son compartidos por todos losempleadosque trabajan en la industria, mientrasque otrossóloafectan a los que participan en actividades de mantenimientoeléctrico o menico. La mayoría de los riesgos que puedenproducirseseresumen en lasTablas76.1 y 76.2, dondetambiénseindican lasprecaucionesquedeben tomarse.
Efectosmedioambientales
La generación de energía hidroeléctrica está considerada respe-tuosa con el medio ambiente. Por supuesto, las ventajas queofrecea la sociedad en términosdesuministro deenergía y esta-bilización deloscaudalesdeagua son muy importantes. Pero nodeja detener un costeecológico, queen losúltimososha sidoobjeto de un reconocimiento y una atención cada vez mayorespor partedelaopinión pública. Por ejemplo, ahorasesabequelainundación de grandes áreas de tierra y roca con agua ácidaproduce la lixiviación de los metales contenidos en las mismas.Sehaobservadobioacumulación demercurioen lospecescaptu-radosen aguasdeestasáreasinundadas.La inundación también modifica lospatronesde turbulenciadel agua así como el nivel deoxigenación. Ambascosaspuedentener graves efectos ecológicos. Por ejemplo, en los ríos repre-sadosno puede tener lugar la migración de lossalmones. Estadesaparición sedebe, en parte, a quelospecesno pueden loca-lizar o atravesar el camino al nivel deagua superior. Además, elaguaseparecesaladeun lago quealadeun río, y el aguaestancada de un lago no es compatible con la migración delsalmón.La inundación también destruye el hábitat de los peces ypuededesmantelar laszonasdecríadelosinsectosquesirven dealimento a los peces y otros organismos. En algunos casos,la inundación anega productivosterrenosagrícolasy forestales.La inundación de grandes áreas tambn ha provocadoinquietud por el cambio climático y otroscambiosdel equilibrioecológico. La retención de agua dulce cuyo destino eramezclarse con una masa de agua salada también plantea elproblemadelosposiblescambiosdesalinidad.
G
ENERACION DEENERGIAAPARTIRDECOMBUSTIBLESFOSILES
GENERACION DEENERGIA A PARTIR DECOMBUSTIBLESFOSILES
 Anthony W. Jackson
El funcionamiento de las centrales termoeléctricas alimentadascon carbón comprende una serie de operaciones que puedenexponer a lostrabajadoresa lesionestraumáticasy a peligrososagentesfísicosy químicos. Esposible controlar estosriesgosconun buen diseño, una buena información delostrabajadoresy laplanificación del trabajo. Un buen diseño esla garantía de que
ENCICLOPEDIADESALUDYSEGURIDADENELTRABAJ
76.3
GENERACIONDEENERGIAAPARTIRDECOMBUSTIBLESFOSILE
76.3
INDUSTRIAS BASADAS EN RECURSOS NATURALES
     7     6  .      P      R      O      D      U      C      C      I      O      N      Y      D      I      S      T      R      I      B      U      C      I      O      N      D      E      E      N      E      R      G      I      A      E      L      E      C      T      R      I      C      A

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