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Victor Tuner La Selva de Los Simbolos

Victor Tuner La Selva de Los Simbolos

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TURNER, Victor.
La selva de los Símbolos: aspectos del ritual Ndembu
Traducción castellana de:
The forest of Symbols
Ithaca. Nueva York, 1967
.
Siglo XXI, Madrid, 2005, 455p.
Presentación del autor:
 Reseña biográfica
:
Victor Turner nació en Glasgow el 28 de mayo de 1920. Su madre era actriz y su padre ingeniero electrónico,de ahí que en los trabajos de Turner hay huellas de estas dos almas: la de cientista social por un lado y la deartista por otro.Bajo la influencia de su madre, con dieciocho años, estudió poesía y clásicos en el University College deLondres. Sus estudios, sin embargo, fueron interrumpidos por la Segunda Guerra Mundial. Durante aquelperíodo de cinco años vivió cerca de la base del ejército en una caravana con su esposa y dos niños. En estetiempo Victor se interesó por la antropología, por lo que volvió a la universidad para estudiar bajo algunos delos mejores antropólogos de la época.Con 29 años, Turner se graduó en la Licenciatura de Antropología con Honores en la universidad de Londresen 1943.y Manchester (graduado en 1955) También en este tiempo (1950−1954), Turner trabajó con losNdembu, una tribu centroafricana, estudiando su sociedad y prácticas religiosas. Más tarde, reenfocó suinterés en el ritual y por ello pasó el resto de su carrera estudiándolo. En junio de 1955 completó su Tesisdando clases en Manchester durante varios años. Durante este tiempo escribió y publicó dos monografías junto con su disertación,
Schism and Continuity in an African Society: A study of Ndembu Village Life (1957)
.Estos trabajos lo convirtieron en una figura dominante dentro de la Escuela de Manchester de Antropología.En 1961, Turner comenzó una carrera en California como Miembro de la Junta del
Center for Advanced  Behavioral Sciences
de la Universidad de Stanford. Allí, escribió
The Drums of Affliction: A study of  Religious Processes among the Ndembu (1968).
Turner completó tres libros en 1964 mientras estaba en laUniversidad Cornell y condujo estudios sobre el Gisu de Uganda. Turner pasó a ser profesor de Antropologíay Pensamiento Social en la Universidad de Chicago en 1968, hasta 1977.. Finalmente, en la Universidad de Virginia se convierte en miembro del Centro de Estudios Avanzados y elPrograma del Sur de Asia. También en Virginia, se interesó en el teatro experimental como una formamoderna de liminalidad, donde la realidad diaria es transformada en una experiencia simbólica. Turner adaptólas ideas de Max Gluckman sobre el cambio procesional en el estudio de ritual y centró su carrera alrededorde las ideas que él desarrolló en sus estudios.La ultima fase de su vida la cumplió en la Universidad de Virginia donde falleció en diciembre 1983.aconsecuencia de un infarto.
 La Selva de los Símbolos en la trayectoria intelectual de Victor Turner:
Turner en una nota autobiográfica achaca a influencias familiares sus predilecciones teatrales por el ladomaterno, y su aproximación a la ciencia por el paterno.Con once años tras la separación de sus padres se vio obligado al cambio de residencia al lado de sus abuelosmaternos en Bournemouth, que al ser mucho más cosmopolita que su ciudad natal tuvo allí la oportunidad deaproximarse a la literatura Europea y descubrir a los simbolistas y vanguardistas franceses. Puede tenerrelación con esta fase de su vida el hecho de que Tuner haya seleccionado un poema de Charles Boudelairecomo rótulo a su obra
La Selva de los símbolos.
Ello puede explicar también sus motivaciones para interesarse
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por el drama y estudiar las series simbólicas del teatro, acercando de esta manera el arte y la etnografía.Fue en la universidad de Manchester donde Turner estudió la antropología bajo las enseñanzas de
MaxGluckman.
De hecho la formación antropológica de Turner tiene las orientaciones teórico prácticas propiasdel modelo de conflicto del departamento de Antropología de la Universidad de Manchester, fundado ydirigido por Gluckman, antropólogo sudafricano proveniente de Oxford, que fue un claro exponente delestructural funcionalismo británico y seguidor de Durkheim, y que fue el máximo exponente del
Instituto Rhodes−Livigstone
(fundado en 1937, y que en 1964 se transformó en la universidad de Zambia). Podemosconsiderar el Instituto Rhodes−Livigstone como el más importante centro de investigación británico en elcampo de la Antropología Urbana.Fue la ruta etnográfica de dicho Instituto la que llevo a Victor Turner a los escenarios etnoculturales delAfrica Central, donde realizó varios estudios sobre la sociedad Ndembu, y a principio de los años cincuenta,Turner siendo director de investigación del Instituto Rhodes− Livingstone, culminó su clásico ensayo:
Símbolos en el ritual Ndembu
que es el primero del conjunto de ensayos que conformarán
La Selva de losSímbolos
.A partir de entonces se le abrieron nuevas puertas académicas fuera de su país. Entre1961 y 1962 fue becarioen el Institute for Advanced Study in the Behaviorel Sciences en Standford gracias a la cual tuvo laoportunidad de escribir otros ensayos pertenecientes también a
La Selva de lo Símbolos
como:
Laclasificación de colores
, Los temas de simbolismo en el ritual Ndembu de la caza,
La medicina lunda
Fue la Universidad de Cornell la que acogió a Turner como profesor en su Departamento de Antropologíaentre 1964 y 1968. Fue durante este periodo cuando fueron por primera vez reeditados un conjunto de ensayosy artículos sobre la simbología en la sociedad Ndembu, antes dispersos en revistas y antologías, como unúnico libro:
La Selva de lo Símbolos
. Como he reseñado antes, este título está inspirado en el poema
Correspondances
de Boudelaire probablemente para hacer alusión a un campo no inteligible para muchasáreas de las ciencias sociales, lo simbólico, puesto aquí Boudelaire acepta las correspondencias entre loselementos del mundo natural y sensible y los elementos del mundo espiritual y eterno. El poema en sí es unalectura personal del lenguaje ambiguo, simbólico y misterioso, del dinamismo universal de la vida.
« La nature est un temple où de vivants piliers Laissent parfois sortir de confuses paroles; L'homme y passe à travers des forêts de symbolesOui l'observent avec des regardes familiers.Comme de longs échos qui de loin se confondent  Dans une ténébreuse et profonde unité,Vaste comme la nuit et comme la clarté, Les parfums, les couleurs et les sons se répondent ».(Correspondencias)
La naturaleza es un templo de vivientes pilaresque a veces dejan surgir palabras confusas;en él el hombre pasa entre bosques de símbolosque le observan con mirada familiar.Como amplios ecos que de lejos se confundenen una tenebrosa y profunda unidad,vasta como la noche y como la claridad,los perfumes, los colores y los sonidos se responden
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Ya en 1968 pasó a formar parte del cuerpo docente de la Universidad de Chicago. Es en 1969 cuando sepublica su otra obra maestra, sobre el simbolismo social:
El proceso Ritual, Estructura y Antiestructura
Su tránsito por las universidades de Cornell y Chicago le hacen resituar las motivaciones y alcances teóricosque acompañaron a sus nuevas investigaciones sobre sociedades complejas. Durante este tiempo, sus interesesse dirigen a las religiones mundiales y las sociedades de masas, y comenzó un estudio sobre la peregrinacióncristiana moderna. La perspectiva de Turner sobre el campo simbólico marcada por la teoría ritual siguióabierta para considerar además de la religiosa, otras dimensiones como la mítica, estética, política yeconómica.Turner apuesta ahora por una antropología simbólica comparativa que debería tomar en cuenta diversas áreasculturales, sociedades simples y complejas y los muchos medios de simbolización en los campos rituales.Más tarde su asociación con Richard Schechner, de la universidad de Nueva York, le tendió un puente entre laantropología y el teatro en perspectivas de configurar una
antropología teatral.
Durante toda la evolución intelectual de Victor Turner se observa un cambio en sus perspectivasmetodológicas sintiéndose primeramente la influencia ortodoxa de la antropología inglesa de la universidad deManchester, de Gluckman, la tradición estructural−funcionalista y su uso de análisis durkheimnianos, paraposteriormente irse centrando poco a poco gracias a la influencia de la antropología americana, más cultural ehistórica, en el individuo, acentuándose un individualismo metodológico. Las influencias de Gluckman yDurkheim siguen presentes en su obra posterior a
La Selva de los Símbolos
, pero ya filtradas por su lecturacrítica, por el horizonte interdisciplinario en el que se sumergió, y por la propia fuerza de su innovadora teoríasobre los símbolos y el ritual.
Localización, Tema y Objetivos de Libro:
En este trabajo me centraré tan sólo en el análisis de los cuatro primeros capítulos del libro
La Selva de losSímbolos
En la introducción de
La Selva de lo Símbolos
el autor nos aclara que la obra se refiere a una serie de artículosacerca del sistema simbólico y ritual del pueblo Ndembu, repartidos en dos bloques: el primero de ellos aportadatos teóricos, sobre el simbolismo, y el segundo aporta datos descriptivos, sobre aspectos del ritual.Los Ndembu, son habitantes del noreste de Zambia, al sur de África central, que constituyen una comunidadde unas dieciocho mil personas repartidas en pequeños poblados de una docena de chozas. Su economía espredominantemente agrícola de subsistencia, son cazadores, y su organización puede definirse comomatrilineal, virilocal con un alto índice de movilidad. Se distinguen dos tipos de rituales.,
de los ciclos vitales
(con ceremonias de iniciación y ceremonias funerarias) y rituales
de aflicción
(por la acción de los espíritus delos muertos, con cultos de caza, cultos de la fertilidad de las mujeres y cultos curativos)Victor Turner se enfrentó con la problemática de intentar acceder a la forma individual y estilo de cadacultura, y para ello recopiló datos sobre la organización social y política. De esta manera los estudios deVictor Turner intentan acercarse a la comprensión de la sociedad Ndembu a través de sus símbolos y rituales,y de los cambios sociales producidos en el transcurso de la vida de sus miembros. En
La Selva de losSímbolos
Turner postula que las celebraciones de los rituales
son fases de procesos sociales más amplios, yque el proceso ritual es una parte importante del funcionamiento y reproducción de una estructura social  dada.
El tema principal del libro se centra en la aseveración de que en la sociedad Ndembu se dan contradicciones yconflictos derivados de la propia estructura social de los cuales muchas veces son inconscientes, y utilizan lossímbolos y rituales también de manera inconsciente para resolver o prevenir dichos conflictos y mantener la
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