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Impacto Ambiental El Planeta Herido

Impacto Ambiental El Planeta Herido

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IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO
05
«Las futuras generaciones no nos perdonarán por haber malgastado su última oportunidad,y su última oportunidad es hoy.»C
OSTEAU
,
Jacques Yves (1910-1997), Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo.
 
Naciones Unidas, 1992.
 
 132
IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO
05
j
5.1 ¿Hacia dónde vamos?
En la Edad Media se pensaba que el fin del mundo iba a llegar conel milenio. Se vivía con miedo, especulando sobre la posibilidad deque un mal terrible azotase la Tierra. Pero, ¿qué está ocurriendo?¿Por qué volvemos a oír hablar de la llegada de catástrofes ambi-entales, sociales y económicas? ¿Existen razones suficientes paraque los científicos nos asusten? Pues bien, los datos no dejan lugara duda: sí tenemos motivos para preocuparnos y, sobre todo, para
reaccionar.
 Nos debe inquietar el futuro de la Tierra porque es el nuestro. De-bemos preocuparnos por el agua que bebemos, por el aire que res-piramos, por los animales con los que convivimos, por las plantasque nos dan oxígeno y por los mares que nos alimentan. Debemosentendernos como un todo. Éste es el reto de este siglo y segura-mente también del siguiente. Ésta es nuestra responsabilidad antelas futuras generaciones, que ya nos están mirando.
j
5.2 La sobreexplotaciónde los recursos
A lo largo de la historia la sociedad siempre ha sido consciente de que su desarrollo es-taba sujeto a la explotación de su entorno. La
Revolución Industrial
marcó un punto deinflexión en la explotación de los recursos; las industrias requerían cada vez mayor canti-dad de materias primas para poder crecer, el aumento de la demanda exigía sistemas mássofisticados para la obtención de los recursos y la tecnología los proporcionaba.En el periodo que va desde 1770 hasta 1900 la población mundial casi se duplicó,mientras que la extracción de minerales se multiplicó por 10. Desde 1900 hasta 1970 laproducción mineral se multiplicó por 12, aunque la población era sólo 2,3 veces mayor.Esto nos da idea de cómo la humanidad incrementaba la explotación de los recursosnaturales muy por encima de su crecimiento. Sencillamente, hemos tomado todo lo quenecesitábamos de la naturaleza, sin pararnos a reflexionar sobre las consecuencias.La sobreexplotación de los recursos es una realidad a lo largo de nuestra historia recien-te. Las economías emergentes (China, India, etc.) luchan por conseguir situarse a laaltura de los países más desarrollados. El consumo se dispara y el nivel de vida aumentacada vez más en los países industrializados. La humanidad sigue creciendo y el aumentode la población causa un gran impacto ambiental sobre la Tierra y sobre los recursosfinitos de ésta.Debemos considerar, por otra parte, que la importancia de los recursos es cambiantey depende de distintos factores, como la
tecnología
(el uranio no era considerado unrecurso hasta que no se puso a punto la tecnología adecuada para su utilización),
elmercado
y
la política,
entre otros. Los países que han dominado los recursos estra-tégicos han visto aumentar su fuerza en el concierto mundial y no pocas guerras hanestallado por este motivo.
Fig. 5.1.
 La Tierra está en nuestras manos.
Los distintos elementos que provienen de la naturalezay que el hombre es capaz de utilizar en su provecho seconocen como
recursos naturales.
En el
CD
y en la
CEO (centro deenseñanza on-line)
creados paraeste proyecto podrás encontrar elsiguiente material adicional:Enlaces, bibliografía, glosario,actividades interactivas (sobre elmovimiento de las placas, sobrelas hipótesis de la formación delos continentes y sobre las teoríasde la formación del universo),textos periodísticos con activi-dades sobre ellos, curiosidades,documentación complementaria yanimaciones.
CD Y CEO
 
 133
IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO
05
 
 A. Clasificación de los recursos
La clasificación de los recursos se puede realizar bajo diferentes puntos de vista; unode ellos es la capacidad de regeneración que el recurso posee. Según esto podemosclasificar los recursos en tres tipos:
Recursos renovables
Por recursos renovables se entienden aquellos que son inagotables, como la energía pro-ducida por el Sol o el viento, la fuerza de las mareas, etc. Los veremos con más detalleen el apartado E. La energía.
Recursos no renovables
Entendemos por recursos no renovables aquellos que se hallan en cantidades limitadas.Hoy en día son los más demandados y entre ellos destacan el petróleo, el carbón y el gas natural. También en el apartado E. La energía, profundizaremos en ellos.
Recursos potencialmente renovables
Éstos pueden ser renovables, dependiendo de la velocidad de explotación del hombrefrente a la de regeneración del recurso. En este apartado se incluyen los recursos bioló-gicos como la agricultura, la ganadería, la pesca, etc. A continuación estudiaremos losmás importantes: el agua, el suelo y los seres vivos.
 
B. El agua.
 El oro azul 
La Tierra es agua. Tres cuartas partes de la superficie del planeta están cubiertas poragua; aunque sólo un 2,5 % de esta agua es dulce y de ella un porcentaje muy elevadoqueda retenido en las grandes extensiones de hielo de las regiones polares; se puedepor tanto aprovechar una cantidad muy pequeña.
La hidrosfera
La hidrosfera está formada por los mares, ríos, lagos, aguas subterráneas, casquetespolares y glaciares que rodean la Tierra. El agua es un sistema vivo, abierto y dinámico,intercambia materia y energía con su entorno, cambia de estado continuamente. Laenergía del Sol y la gravedad son los motores de este circuito que conocemos como el 
ciclo del agua.
En este ciclo podemos observar cómo el agua de los océanos y continentes se va eva-porando por la incidencia del Sol. Ese vapor de agua se condensa precipitándose sobrela Tierra, las montañas y el mar. El agua de los continentes desciende en forma de ríosbuscando los océanos o se filtra a través del suelo pasando a las corrientes subterrá-neas. No obstante, gran parte de las aguas se van evaporando nuevamente, volviendo arepetirse el ciclo de forma continua.En la actualidad el hombre también interviene modificando este ciclo con sus construc-ciones, canalizaciones, presas, etcétera.
Fig. 5.2
Aerogeneradores.
Fig. 5.3.
El ciclo del agua.
Condensación Agua contenidaen laatmósferaPrecipitaciónTranspiraciónEscurrimientosa ríosEvaporación Agua potablealmacenadaFiltracionesManantialEscurrimientosde superficieDescargade aguasubterránea Agua contenidaen los océanos
Uno de los recursos más impor-tantes para la vida en la Tierraes el aire. Debido a la acciónhumana, la contaminación atmos-férica crece y la calidad del aireque respiramos va disminuyendo.Sobreexplotar y deteriorar esterecurso supone perjudicar seria-mente las condiciones de vida.
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