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As Designações Divinas da Igreja

As Designações Divinas da Igreja

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Capítulo 14 do livro: "Como Se Tornarum Cristão Fiel"
Capítulo 14 do livro: "Como Se Tornarum Cristão Fiel"

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159AS DESIGNAÇÕES DIVINAS DA IGREJA159
14 As DesignaçõesDivinas da Igreja
Uma leitura cuidadosa do Novo Testamento revelaque a igreja foi criada para ser um organismo especial.Os escritores inspirados, portanto, referem-se a ela deum modo especial. Essas referências podem ser divididasem três grupos. São usadas com um sentido específico,para expressar função, posse e relacionamento. Foramconcedidas por direção divina e cumprem um propósitodivino.As expressões usadas pelo Espírito Santo comreferência à igreja não devem ser tomadas como merasilustrações
1
. O Novo Testamento chama os seguidoresfiéis de Cristo Sua “igreja”, Seu “corpo” e Seu “reino”.Estas designações
2
identificam, caracterizam e des-crevem a igreja que o Senhor estabeleceu. Vamos analisá-
1
A igreja geralmente é ilustrada no Novo Testamento. Porexemplo, ela é como um aprisco (João 10:1), uma vinha (Mateus20:1), ou uma pérola preciosa (Mateus 13:45, 46). Essas ilustraçõesnos ajudam a entender melhor a igreja, mas são apenas ilustrações,e não termos usados para identificá-la.
2
“Designações”, neste contexto, significa as formas bíblicas dereferir-se à igreja.
 
COMO SE TORNAR UM CRISTÃO FIEL160
las com cuidado.
DESIGNAÇÕES DE FUNÇÃO
Algumas designações dadas à igreja no Novo Testa-mento estão relacionadas à função da igreja como umcorpo, algo vivo. Essas designações acentuam o que aigreja do Senhor é em propósito, planos e ação.O que Cristo estabeleceu é designado simplesmentepor “a igreja” (Colossenses 1:18, 24). Essa expressãosignifica “uma assembléia de pessoas que se tornaramseguidoras do Senhor”. As referências a essas pessoassão no sentido de reunião (1 Coríntios 11:18), num sentidolocal (1 Coríntios 1:2) e num sentido universal (Efésios5:23). Essa designação declara o sentido básico do queCristo estabeleceu – um grupo de pessoas redimidaspelo Seu sangue que vivem por Ele, O adoram e realizama obra dEle.Membros individuais da igreja são chamados “cris-tãos”, visto que estão tentando ser como Cristo. (Apalavra “cristãos” significa “como Cristo”.) O nomecristão foi primeiramente dado aos discípulos emAntioquia (Atos 11:26). As circunstâncias da atribuiçãodesse nome são obscuras, mas podemos ter certeza deque Deus o escolheu para o Seu povo. Como um nome,o termo
cristãos
é encontrado três vezes no Novo Testa-mento (Atos 11:26; 26:28; 1 Pedro 4:16).A Bíblia também se refere aos membros da igrejacomo “santos”, os que foram santificados. Estes sãoseparados para serem os escolhidos de Deus. Paulodirigiu a carta aos Efésios dizendo: “Paulo, apóstolo deCristo Jesus por vontade de Deus, aos
santos
que vivemem Éfeso e fiéis em Cristo Jesus” (Efésios 1:1; grifo meu).Tito 2:14 diz: “um povo exclusivamente seu”. O NovoTestamento incluso no final deste livro diz em 1 Pedro2:9: “povo de propriedade exclusiva de Deus”. Osignificado básico de “santo” é “separado para Deus”. A
 
161AS DESIGNAÇÕES DIVINAS DA IGREJA
igreja de Deus é “um povo de propriedade exclusiva deDeus, um povo santo, um povo separado para Deus”. Oscristãos receberam um chamado santo (2 Timóteo 1:9);devem viver em santo procedimento e piedade (2 Pedro3:11); eles almejam apresentar-se perante Deus no últimodia “santos, inculpáveis e irrepreensíveis” (Colossenses1:22b).Algumas versões mais antigas da Bíblia apresentamo termo “Santo” ou “São” nos títulos dos Evangelhos deMateus, Marcos, Lucas e João e nas Epístolas dosapóstolos e intitulam Apocalipse como “Apocalipse doApóstolo São João”. Esses títulos são acréscimos feitospor homens, não por Deus. O Novo Testamento rotulaqualquer pessoa que esteja em Cristo como “santo”. Aigreja é até chamada de “as igrejas dos santos”(1 Coríntios 14:33). As pessoas são separadas para Deusquando se tornam cristãs.Além disso, a igreja é referida como o “corpo” deCristo (Efésios 1:22, 23). Esse termo é às vezes usadocomo uma ilustração do que é a igreja em termos defunção (1 Coríntios 12:12–27) e às vezes para indicar oque a igreja realmente é em termos de identificação.Quando usada como uma designação, a expressão “corpode Cristo” enfatiza a função bem como o relacionamentoda igreja: a igreja é o corpo espiritual de Cristo na terra,e está ligada a Cristo como um corpo está ligado àcabeça. Neste corpo espiritual de Cristo, os cristãosindividuais, segundo a Bíblia, funcionam como “mem- bros” do corpo, sendo que cada cristão é um membrodele e trabalha como parte do corpo. Paulo escreveuacerca da igreja em Corinto: “Ora, vós sois corpo deCristo; e, individualmente, membros desse corpo”(1 Coríntios 12:27).A igreja também é descrita como “o reino” (Atos8:12). Às vezes a expressão usada é “o reino dos céus”(Mateus 16:18, 19), e às vezes é “o reino de Deus” (João

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