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I-12 Biodiversidad y Reinos

I-12 Biodiversidad y Reinos

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12/03/2012

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B
IODIVERSIDAD
 
Y
EINOS
U
na característica que distingue a la Tierra de los demás planetas del Sistema Solar es la dealbergar una increíble variedad de formas de vida. En el agua, el aire, sobre y por debajo delsuelo, los seres vivos han colonizado casi todo tipo de ambientes, desde los hielos polareshasta los trópicos, desiertos, montañas y sitios tan extraños como aguas termales o volcanes.Para referirse a esta increíble variedad de especies, los biólogos usan el rmino"biodiversidad".
E
n la actualidad se conocen alrededor de 1.750.000 especies. Y son muchas más las quetodavía no han sido descubiertas. Las estimaciones varían entre 3 y 100 millones. De lasespecies conocidas, 270.000 son plantas, 72.000 hongos, 1.085.000 artrópodos (950.000 deellos insectos), 19.000 peces, 4.200 anfibios, 6.300 reptiles, 9.700 aves y 4.300 mamíferos.Entre los microorganismos, se contabilizan 4.000 especies de bacterias.
P
ero no se trata sólo de números. Las diferencias de formas, tamaños, colores y ambientes enlos que viven son muy amplias: Hay organismos que pueden fabricar su propio alimentoutilizando luz y sustancias inorgánicas (como las plantas y las algas). Son los llamados
autótrofos
. En cambio los demás se alimentan de otros seres vivos (como los animales y loshongos), y los llamamos
heterótrofos
. Algunos pueden desplazarse por medio de aletas,patas, alas o por movimientos del cuerpo entero. Otros permanecen aferrados al suelo o alfondo del mar. Pueden estar cubiertos por pelos, plumas, escamas o corteza. Las bacterias yotros organismos microscópicos están formados apenas por una única célula. En el otroextremo, plantas y animales poseen millones de ellas. Hay especies que pueden vivir en unaamplia variedad de ambientes, y hay otras, increíblemente especializadas, que sólo puedendesarrollarse en condiciones ambientales muy específicas.
L
a variedad de formas de vida que existen en la Tierra es asombrosa, pero no menosimpactantes son sus semejanzas. Todos los seres vivos estamos constituidos por
células
. Lacélula es la unidad estructural y funcional de la vida. En su interior está contenido el materialgenético (
ADN
), con toda la información necesaria para el crecimiento y reproducción delorganismo. Estas similitudes no son fruto de la casualidad: se deben a que todas las formas devida provienen de una célula ancestral: el
antepasado común
de todos los seres vivos delplaneta. Este antecesor surgió hace 3.800 millones de años, y a partir de él los organismos sehan diversificado hasta producir la enorme variedad de especies existentes en la actualidad,las que se extinguieron (¡que son muchas más!) y las que surgirán en el futuro.Para estudiar la enorme biodiversidad actual se hace necesario clasificar a los seres vivos engrupos con características comunes. Generalmente se usa la clasificación en cinco
reinos
:
-
Animalia
-
Plantae
-
Fungi
(hongos)
-
Protista
-
Monera
(bacterias)
Por otra parte, estudios basados en el análisis delARN ribosomal, reconocen tres
dominios
:
-
Eubacteria
: incluye un único reino. Se loconsidera el s antiguo: los primeros seresvivos compartían características con laseubacterias actuales. Se estima que surgieronhace 3.800 millones de años.
-
Archaea
(o arquibacterias): incluye un únicoreino, que surgió hace entre 1.500 y 2.600 Ma. Elsignificado de su nombre (“arcaico”) confunde,dado que son s modernos que las eubacterias. Relación filogenética entre los
-
Eukarya
(o eucariontes): incluye cuatro reinos: principales grupos de seres vivos.Protista, Fungi, Animalia y Plantae.
1
 
Actualmente ambas clasificaciones coexisten porque la de los reinos resulta práctica, a pesarde que el agrupamiento de todas las bacterias en un único reino no tenga su correlato en lahistoria evolutiva. A continuación presentamos las principales características de los cincoreinos:
EINO
A
NIMALIA
Los animales somos organismos pluricelulares; los s simples tienen tejidos pero noórganos, como por ejemplo las esponjas y las medusas. La mayoría tiene órganosdiferenciados (como el corazón o el estómago) y sistemas de órganos (digestivo, reproductor,nervioso, etc.). Por eso decimos que este reino se caracteriza por el alto grado de organizaciónalcanzado. Los animales somos heterótrofos e incorporamos el alimento por ingestión, debidoa la presencia de un tubo digestivo, que comienza en la boca). Todos somos móviles, al menosdurante alguna porción del ciclo de vida. Las esponjas, los corales, los mejillones y otrosanimales, son sésiles en la etapa adulta, pero móviles durante alguna etapa del desarrollo. Lareproducción de los animales es sexual, aunque algunas especies también puedenreproducirse asexualmente.Tres de los grupos de animales más conocidos son:
-
Moluscos
. Presentan un cuerpo blando, en muchos casos cubierto por una estructurarígida de protección. Este grupo incluye a:
los bivalvos (almejas, mejillones)
los gasterópodos (caracoles, babosas)
los cefalópodos (pulpos, calamares)
-
Artrópodos
. Se caracterizan por poseer patas articuladas y un exoesqueleto. En estegrupo se encuentran:
los miriápodos (ciempiés, milpiés)
los crustáceos (cangrejos, camarones, langostinos, etc.)
los arácnidos (arañas, garrapatas, escorpiones, etc.)
los insectos (moscas, escarabajos, mariposas, hormigas, abejas, langostas, piojos, etc)
 
Cangrejo (un crustáceo)Distintos tipos de escarabajos, el grupo deseres vivos con mayor diversidad de especies.
-
Vertebrados
. Son los que poseen columna vertebral, que forma parte de un esqueletointerno. Este grupo incluye a:
los peces (tiburones, rayas, pejerreyes, bagres, hipocampos, etc.)
los anfibios (ranas, sapos)
los reptiles (tortugas, cocodrilos, serpientes, lagartos, etc.)
las aves (gaviotas, palomas, pingüinos, avestruces, etc.)
los mamíferos (monos, ratones, elefantes, caballos, lobos, canguros, ballenas, etc.)
 
Otros grupos de animales son:
-
Poríferos
(esponjas)
-
Cnidarios
(medusas, corales)
-
Equinodermos
(lirios de mar, estrellas de mar, erizos de mar)
-
Anélidos
(lombrices, sanguijuelas)
-
Platelmintos
o gusanos planos (tenias, duelas)
-
Nematodos
o gusanos redondos
2
 
 
Coral Estrella de marPlanaria(un pequeño gusano plano)Algunos indicios indican que los animales surgieron a partir de
 protozoos flagelados
queformaron colonias (ver Reino Protista). Estas colonias pudieron haber sido antecesoras de lasesponjas actuales. Los fósiles animales más antiguos hallados hasta el momento son de hace670 millones de años. Se han clasificado más de un millón de especies, en su mayoría deinsectos.
EINO
P
LANTAE
Las plantas son organismos eucariontes pluricelulares. Algunas, como los musgos, presentantejidos pero no órganos. Son las llamadas
briofitas
. En cambio las
plantas vasculares
presentan órganos especializados (raíz, tallo, hojas). Su nombre hace referencia a la presenciade vasos que constituyen un sistema de conducción de agua y otras sustancias. Todas lasplantas son organismos autrofos fotosintéticos (poseen clorofila a, frecuentementeacompañada de otros pigmentos). Otra característica es que son sésiles, y en general viven enambientes aeroterrestres. Presentan ciclos de vida complejos, con alternancia degeneraciones, y en general se reproducen tanto de manera sexual como asexual.Las
semillas
son las estructuras que contienen al embrn en casi todas las plantasvasculares. Algunas, como los helechos, no producen semillas. Las coníferas (los pinos) y engeneral las plantas llamadas gimnospermas, producen semillas pero no forman flores ni frutos.El resto (la gran mayoría de las especies de plantas) son las angiospermas, las plantas conflor.Las plantas surgieron hace aproximadamente 400 millones de años, a partir de un grupo de
algas verdes
(ver Reino Protista). Se han descripto alrededor de 300.000 especies, de lascuales el 85% son plantas con flor.Musgo (no presenta HelechoPlanta vascular con florórganos verdaderos)
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