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Estructura y Dinámica de la Tierra

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Manual sobre los procesos globales de la Tierra.

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LADINÁMICAY ELINTERIORTERRESTRE
 
LOS PROCESOSGLOBALES
Francisco Javier Barba Regidor
 
 
LA DINÁMICA Y EL INTERIOR TERRESTRE
   P   á   g   i   n   a
   1
 1. INTRODUCCIÓN
 
La Tierra es un planeta dinámico. Esta circunstancia, relativamente extraña en el contexto delSistema Solar, ha hecho de la Tierra un planeta diferente incluso entre los más parecidos a él, losdenominados planetas terrestres o interiores.Fruto de esa dinámica, las cordilleras y los continentes que las soportan, los océanos y los volcanesque los estiran, en su conjunto, han configurado, junto con los procesos meteorológicos, todo uncomplejo de formas superficiales que son como un libro abierto de la propia historia que lo haconstruido.Sin embargo, nuestro conocimiento de toda esa dinámica y de la historia acaecida ha sufridoprofundos cambios en el breve plazo de los últimos 250 años, y, especialmente, en los últimos cincodecenios. Desde Hutton a la actualidad, la ciencia geológica ha ido construyendo un cuerpo dedoctrina cada vez más complejo -lo mismo o más que la misma historia del planeta-, que, con todaseguridad, será tanto o más complejo en las futuras próximas décadas. La tecnología de apoyo en elestudio de la estructura y de la dinámica terrestre ha proporcionado novedosos e importantesdatos, con imágenes notablemente inquietantes sobre el estado profundo de nuestro planeta y delas implicaciones que éste, y su evolución en el tiempo, pueden llegar a tener en los procesossuperficiales. En definitiva, una imagen cambiante de la Tierra.En la actualidad, algunas ideas tradicionales precisan de una reformulación, de una simplificaciónacaso; a veces, de una ampliación o, por qué no, de una extirpación de los manuales al uso, endonde sólo deben quedar como conceptos de uso ya obsoleto. La dificultad de acercarnos a laactualidad de lo que hoy entendemos por estructura y dinámica terrestre sugiere la necesidad dellevar a cabo una actualización en ese sentido. Esta es la tarea que se va a iniciar a continuación.
2. ESTRUCTURA TERRESTRE: NUEVOS MODELOS
 
2.1. Las referencias
 
Existen numerosas referencias que nos acercan en los últimos veinte años a los cambios en laconcepción de la estructura interna de la Tierra. No es fácilmente olvidable la recopilación titulada
 "Deriva Continental y Tectónica de Placas",
llevada a cabo por H.Blume edic. en 1974, que, bajo lacolección
Selecciones de
Scientific Amerícan
",
tuvo sucesivas reediciones en castellano hastaprincipios de los ochenta. Otra monografía de cierto interés lo fue en su momento el número 86 dela revista
Investigación y Ciencia,
titulado
Dinamismo terrestre
(noviembre de 1983).Posteriormente, este texto fue sucesivamente reeditado, recogiéndose otros artículos que habíanido saliendo con posterioridad a aquél y que se referían a los aspectos dinámicos del planeta. Eldocumento a que nos referimos, con el título genérico
"La Tierra: estructura y dinámica",
fueeditado bajo la selección de A. Udías en 1988 por Prensa Científica, bajo la colección
Libros deInvestigación y Ciencia.
 
 
 
LA DINÁMICA Y EL INTERIOR TERRESTRE
   P   á   g   i   n   a
   2
Estas tres obras, recopilaciones a su vez de diversos artículos aparecidos en
Investigación y Ciencia
 hasta entonces, supusieron una pequeña revolución en el conjunto de los conocimientos que unabuena parte de los profesores de Enseñanza Secundaria, que, habiendo iniciado su carrera docenteantes de empezar a divulgarse la nueva teoría, tuvieron la oportunidad de conocer para empezar atratar de ponerse al día en la nueva visión del planeta.En este tiempo, además, se han venido editando en español por la Editorial Rueda una serie demanuales de uso bien conocido escritos por F. Anguita y algunos otros autores. Hasta aquí, eseviene a ser todo el bagaje de la información asequible y disponible en las librerías españolas.Cualquier intento para ponernos al día al respecto pasa irrevocablemente por la consulta de textospublicados especialmente en inglés y, ocasionalmente, en francés y sus filiales españolas (Boillot,1984; etc.). Una relación de algunas de estas referencias se incluye al final en el capítulo de laBibliografía.Algunas referencias más modernas acerca del tema hay que buscarlas en diferentes revistascientíficas. Unas, más generalistas (
Science, Nature
);
 
otras, menos (
Geology, TerraNova,
etc.), perotodas ellas más elitistas que la ya mencionada y tradicional revista de divulgación
Investigación y Ciencia
("
Scientific American
") o su sucedánea francófona –y ya, desgraciadamente, desaparecida-
Mundo Científico
("
La Recherche
"),
2.2. La estructura terrestre y la tecnología
 
Se ha dicho que no hay ciencia sin tecnología; pero también que no puede haber revolucióntecnológica si la ciencia no contribuye a su desarrollo. Estamos, en consecuencia, ante un dilemaserio que conecta tan íntimamente la ciencia con la tecnología y ésta con la anterior queprácticamente se nos muestran como un algo indisoluble. Si la gran revolución galileana de laAstronomía, por ejemplo, vino dada por el descubrimiento del telescopio como herramienta deobservación más precisa, la correspondiente al concepto que hoy tenemos de la Tierra y su interior-y su dinámica- ha venido dada por la creciente capacidad del ser humano de encontrar hasta en lossucesos catastróficos -los terremotos- la clave para desentrañar los misterios del interiorperturbado de ese mismo planeta. La sismología se nos ha convertido en una de las más eficacesherramientas en este afán, y, junto con el estudio del paleomagnetismo de las rocas, han sido lasclaves para explicarnos ciertas circunstancias de por qué los materiales geológicos están dondeestán y como están.
2.2.1. Las primeras aproximaciones al conocimiento de la estructura interna de la Tierra
 
2.2.1.1. El momento de inercia y la densidad terrestre.
 La primera referencia acerca de cómo pueden variar las características físicas en el interior de laTierra las encontramos en el
momento de inercia, I,
de la Tierra.En un cuerpo esférico, este parámetro viene dado por la expresión matemática
I = ZMR
2
,
en dondeM es la masa de ese cuerpo, R su radio y Z una constante cuyo valor es 2/3 si, en el caso de uncasquete esférico, toda su masa está concentrada en su superficie. Si, en cambio, la masa seconcentra en el centro, Z vale cero (Z = 0). Si la densidad de la esfera es constante en todos suspuntos, Z = 2/5.Por ello, I nos da, por medio de
Z,
una idea de la concentración de masa respecto al centro delcuerpo. Si Z>2/5, la parte central será menos densa, por término medio, que la superficial, e,inversamente, en el caso de que Z<2/5, la parte central sería más densa en su conjunto que la

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