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Resumen - Miguel Ángel Cuenya Mateos (1999) "Puebla de los Ángeles en tiempos de una peste colonial. Una mirada en torno al matlazahuatl de 1737"

Resumen - Miguel Ángel Cuenya Mateos (1999) "Puebla de los Ángeles en tiempos de una peste colonial. Una mirada en torno al matlazahuatl de 1737"

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1
Miguel Ángel Cuenya Mateos
(1999)PUEBLA DE LOS ÁNGELES EN TIEMPOS DE UNA PESTE COLONIAL
UNA MIRADA EN TORNO AL MATLAZAHUATL DE 1737
ILAS CRISIS DE MORTALIDAD
En una sociedad preindustrial, con régimen demográfico antiguo, el comportamiento de la mortalidad adquiere connotacionesespeciales, tanto para poblaciones urbanas y rurales. El hambre, la guerra y diversas enfermedades, muchas veces entrelazadas entresí, serán los elementos más importantes causantes de epidemias, pandemias y endemias que afectaron al hombre desde la antigüedad.Estos factores, a veces solos y otros combinados constituirán diferentes cuadros patológicos (biológico, social y biosocial), quegolpearán fuerza inusitada pueblos, ciudades, regiones y naciones. La
 patología biológica
conformada por un grupo de enfermedadescomo la viruela, el sarampión, la tos ferina o la varicela, para reproducirse necesitan de contacto directo hombre-hombre; tienen un
 papel determinante “las características intrínsecas de la población (grupo étnico, edad, sexo y receptividad)”. Por su parte,
la
 patología social 
se relaciona con padecimientos desarrollados internamente (hambre, guerra, desgano vital, desnutrición, fiebre amarilla ydisenteria), los que requieren de ciertas condiciones extrínsecas a la población afectada. Una tercera patología, la biosocial, laconstituyó la peste (bubónica, septisémica y pulmonar), en donde las condiciones intrínsecas a la población no revisten unaimportancia de primer orden; ataca sin distinción de sexo, edad, grupo étnico o condición socioeconómica.Población y disponibilidad de alimentos estaban en este tipo de sociedades estrechamente ligadas. Muchas veces las graves crisisagrícolas que afectaron a la Nueva España, originaron condiciones favorables para el desencadenamiento de una gran epidemia. Laguerra, por su parte, debe considerarse como un elemento incide ocasionalmente sobre una región determinada al provocar unamortalidad anormalmente elevada; sin embargo, el factor militar tiene también un impacto indirecto ocasionado por las secuelas quedeja: destrucción de cultivos e interrupción de la actividad económica, crisis agrícolas, carestías y hambrunas.Sobre las enfermedades que afectaron a las sociedades del pasado, y que existe el mayor número de descripciones, fueron aquellas quecausaron verdaderas catástrofes demográficas, como la peste de los siglos VI y XIV-XV y el colapso de la población indígenaamericana durante el siglo XVI. En un trabajo clásico
Le Roy Ladurie
señala que entre los siglos XIV-XVI se estableció la
unificación microbiana del mundo
. Fueron historiadores norteamericanos los que analizaron por primera vez la catástrofedemográfica más profunda de occidente; a su alrededor se generó una larga discusión sobre las causas que motivaron el derrumbe dela población indígena. Más allá de la discusión académica generada en las décadas de los cincuenta y sesenta, hoy ningún historiadorduda de la gravedad de la catástrofe demográfica. La viruela, el sarampión y la peste fueron los principales protagonistas de eseproceso.El punto de partida de la historia de las epidemias en territorio mexicano se puede localizar entre 1519 y 1521 cuando los europeosintroducen la viruela y termina en año antes de la entrada de la pandemia del cólera morbus de 1833 al territorio nacional. Esta etapase puede caracterizar por la existencia de prolongados ciclos de epidemias en los que se conjugaron o alternaron los brotes epidémicoscon crisis agrícolas. Entre los principales brotes epidémicos coloniales se encuentran un primer grupo de enfermedades de patologíabiológica como la viruela, el sarampión y otras de tipo eruptivo. Hubo otras patologías sociales que se desarrollaron internamentecomo el tifo, la disentería, el hambre, la guerra, el alcoholismo, etc., en que las condiciones sociales, los niveles de alimentación ysalubridad, así como los nuevos sistemas de explotación impuestos a la población indígena, desempeñaron un papel importante parafavorecer su transmisión. Finalmente, el territorio novohispano se vio sometido a otras enfermedades como la peste que además de losfactores de tipo biológico propios de la enfermedad, se conjugaban con otros de carácter social, por lo que se las ha denominado comoagentes de la patología biosocial.
ELEMENTOS PARA UNA METODOLOGÍA DE ANÁLISIS
No es posible comprender el carácter de una crisis demográfica si no se analiza en primera instancia las causas generales que lamotivaron. La determinación de la naturaleza de la sobremortalidad posibilita examinar otros factores relacionados directa oindirectamente con las crisis demográficas; de esta manera se debe tomar en consideración el espacio geográfico que abarca el estudio,su carácter rural o urbano, la composición étnica de la población, la actividad económica predominante, la estructura ocupacional, lascondiciones de vida y salubridad existente, el agente patógeno causante del contagio y tipo de transmisión, la recurrencia de laenfermedad, etc., elementos que permitirán abarcar en toda su magnitud el proceso.
 
2
 Los modelos europeos
A partir de trabajos pioneros de
Meuvret
y
Goubert
, la historiografía francesa fue elaborando un modelo para el análisis de las crisisde mortalidad del antiguo régimen, por medio del cual los historiadores fueron contribuyendo con otros elementos que ayudaban adiferenciar una crisis epidémica de una de subsistencia; mientras en la primera la mortalidad catastrófica no produciría desviaciones enel comportamiento de la nupcialidad y fecundidad, en las de subsistencia, por el contrario, los cambios en el comportamiento de estosdos elementos sería muy notorios.
Le Roy Ladurie
y
J. Dupaquier
intentaron explicar la caída de las concepciones durante las crisisde subsistencia, con nuevos elementos de análisis; señalan la existencia de una relación directa entre esterilidad y hambre.
Appleby
y
Biraben
consideran que en aquellos casos de mortalidad catastrófica, como la ocasionada por la peste en Europa, la amenorrea podíahacerse presente debido a un desequilibrio psicológico producido por el pánico. El terror causado por una epidemia podía, también,conducir a abortos espontáneos o provocados, fallecimiento de mujeres gestantes o la emigración de parte de la población de la regiónafectada, lo que ocasionaba una disminución de la natalidad durante o después de la crisis.
Peter Laslett
considera indispensable paraestablecer que una crisis de mortalidad fue generada de manera determinante por causa del hambre: 1) que la mortalidad presente unaumento desmesurado y súbito, 2) que paralelamente se produzca un declive en las concepciones y matrimonios y, 3) que se puedacomprobar a través de documentación complementaria la existencia de una gran carestía y muerte por inanición o debida a ciertasenfermedades ocasionadas por la desnutrición.Ahora bien, no se puede ignorar o negar los aportes de la historiografía europea al estudio de las crisis de mortalidad en Europa, perose debe ser precavido a la hora de trasladar modelos que fueron elaborados para ser aplicados a realidades muy diferentes a lascoloniales hispanoamericanas. Por otra parte, el investigador europeo trabaja con un grupo de población cohesionado étnica ygeográficamente, mientras que el proceso de conquista y establecimiento del sistema colonial diversificó profundamente la estructurademográfica en las colonias españolas.
Crisis de mortalidad y estructura demográfica
Toda crisis de mortalidad altera la estructura po
r edades de las defunciones de los llamados años “normales”, es decir, que una
sobremortalidad, dependiendo de su carácter distribuirá desigualmente los óbitos entre diferentes grupos de edades. Debido a ello el
análisis de la mortalidad por sexo en períodos de mortalidad “anormal” adquiere una connotación especial, ya que el proceso d
erecuperación demográfica de la población dependerá directamente de los sectores afectados, especialmente el femenino. En territorionovohispano, la mortalidad diferencial por edad y sexo tiene un elemento de primordial importancia: la estructura étnica de lapoblación. Todo investigador sabe que el comportamiento demográfico novohispano no puede ser analizado globalmente, cada grupoétnico y socioeconómico tiene una conducta particular originada en factores exógenos a la población misma.
 La mortalidad en el mundo urbano
El análisis histórico-demográfico europeo tiene el gran valor de basarse en una diversidad de estudios monográficos que cubren,muchas veces, regiones enteras. No sucede lo mismo con los centros urbanos que han recibido un tratamiento menos exhaustivo.
Jande Vries
al observar el comportamiento de la mortalidad en los conglomerados urbanos mayores de 10,000 habitantes, señala quedebe tomarse en consideración la llamada
ley del decrecimiento natural urbano
, que señala la existencia de un desequilibrioperma
nente entre nacimientos y defunciones, debido a “la incapacidad de las ciudades para sostenerse mediante su crecimientonatural”. Esta tesis cuenta entre sus más fervientes defensores al demógrafo
Kingsley Davis
, quien expresa que los grandes centrosurba
nos para poder crecer demográficamente “dependían de los inmigrantes de las localidades rurales […]
La mortalidad urbana era
tan elevada que la fertilidad era insuficiente para proveer el reemplazo”. En una actitud crítica a este planteamiento se en
cuentra
A.M. van der Woude
, quien si bien está de acuerdo en la existencia de un exceso de mortalidad en los centros urbanos europeos entrelos siglos XVI y XVIII, no considera que ello sea reflejo de la denominada ley de decrecimiento natural de los centros urbanos.Por su parte, el estudio de la mortalidad en los centros urbanos novohispanos, implica tomar en consideración algunos elementos queson propios de la ciudad colonial, espacio que no es urbano en términos actuales, sino una mezcla de lo rural y urbano.
 La intensidad de las crisis de mortalidad 
Cuando se describe una crisis de mortalidad se utilizan diferentes términos (gran mortalidad, rigurosa, elevada, etc.), lo que tornamuchas veces imposible poder establecer comparaciones sobre la magnitud de una determinada crisis, tanto a nivel regional como
 
3
nacional. Esta preocupación motivó a muchos investigadores a presentar en el Coloquio Internacional de Demografía Históricarealizado en Montreal en 1975, diversas proposiciones estadísticas destinadas a tratar de medir la intensidad de las crisis demortalidad por medio de una formula matemática.
T. H. Hollingsworth
señala que puede medirse la intensidad de una crisis demortalidad en base a tres variables: 1) el tamaño de la población afectada, 2) la proporción de victimas, y 3) la duración de la crisis.Esta propuesta implica conocer el tamaño total de la población en el año de crisis; información que no siempre es factible obtener paralas poblaciones coloniales.
L. del Planta
y
M. Livi-Bacci
desarrollaron un sistema por el cual, la intensidad de las crisis demortalidad se puede establecer de la siguiente manera: se examinan las defunciones de once años, al medio de las cuales se encuentrael año de crisis, pero para eliminar distorsiones se eliminan los dos años que presenten los valores más altos y bajos. Posteriormente seestablece para cada año el porcentaje de desviación estándar, considerándose crisis de mortalidad aquellos períodos en que dichoporcentaje supere el 50%. Por su parte, J. Dupaquier establece una relación entre la mortalidad del año de crisis y la mortalidad media(promedio anual), con su desviación estándar, de un período de diez años (cinco anteriores y cinco posteriores al año de crisis).Debido al tipo de información existente en los archivos parroquiales de Puebla, la fórmula más viable para ser aplicada sería la deDupaquier, empero, las fuentes presentan lagunas en los registros de mortalidad para la década de 1730 para varios grupos étnicos. Envirtud de ello, el autor opt
a por medir durante el año de la crisis el aumento de los entierros en relación con los 5 años “normales”
anteriores.
LAS CRISIS DE MORTALIDAD EN LA EUROPA MEDIEVAL Y MODERNA
Los agentes patógenos causantes de enfermedades infecto contagiosas desempeñaron en territorio europeo, un papel preponderante enla morbilidad y, también, en la mortalidad ordinaria
 por lo menos hasta la llamada “revolución pausteriana” de las últimas décadas del
siglo XIX. Así también, con éstos coexistían otros microorganismos re
sponsables de las llamadas enfermedades “pestilenciales” como
la peste, el tifus, la viruela, el sarampión, la difteria, la tos ferina, etc., que ocasionaron desde la antigüedad a finales del siglo XVIIImortalidades catastróficas. Ahora bien, a pesar de las dificultades existentes, antropólogos físicos, epidemiólogos e historiadores hanintentado identificar para el caso europeo, con la escasa documentación disponible para el período anterior al siglo XVI, lasenfermedades que dejaron huellas, así como también aquellas a las que los documentos hacen escasa o ninguna referencia.Durante la Edad Media, la afección endémica que causaba mayores estragos era la tuberculosis, enfermedad relacionada con lascondiciones de vida y la nutrición. Si bien es cierto que los historiadores raramente se refieren a esta dolencia, demográficamente tuvouna gran importancia debido a que afectaba a hombres y mujeres que se encontraban en el período más activo y fértil de su vida. Ladisentería fue otra enfermedad muy común durante la Edad Media; la miseria, el hacinamiento y el hambre facilitaron el desarrollo delmal. Por su parte, la viruela se presentó con bastante frecuencia a partir de la Alta Edad Media. Paralelamente a estas enfermedades, laEdad Media Europea sufrió los embates de otros agentes patógenos como el tifo exantemático, el sarampión, el paludismo y la peste;la más devastadora enfermedad del período. La pandemia más devastadora de la historia europea fue la denominada peste negra de1348-1351. Muchos centros urbanos habrían visto mermar su población en porcentajes superiores al 50%, mientras que diversasaldeas se despueblan. Al terminar el flagelo, los sobrevivientes se consideraron a salvo, pero la peste recién iniciaba su largo reinado;retornará recurrentemente a lo largo de cuatro siglos, presentándose en forma epidémica a escala local, regional o nacional.La Europa moderna participó activamente de la unificación microbiana del mundo. A partir de la expansión europea de los siglos XV
y XVI, los agentes patógenos cruzaron los océanos para golpear con fuerza renovada, y generar en tierras conquistadas un “gen
ocidio
microbiano”, mientras, la peste permaneció endémica en el viejo continente y se hizo presente en las grandes ciudades con may
orrecurrencia que en los siglos anteriores.El triunfo del hombre frente a la enfermedad comenzó a gestarse en el siglo XVIII. El desarrollo de la ciencia empezó a renovar losconocimientos médicos; se descubrió la vacuna contra la viruela, se modificaron hábitos higiénicos, empezaron a reordenarse lasciudades al establecerse drenajes y tiraderos de basura fuera de los centros urbanos, así como también fueron sacados los cementerios
de las ciudades. La “Revolución Agrícola” que se desarrolló en algunas regiones de Europa desde principios de la centuria, pe
rmitióterminar con las cíclicas crisis de subsistencias y mejorar los niveles de alimentación de la población.
LAS CRISIS DE MORTALIDAD EN HISPANOAMÉRICA COLONIAL
La población americana, se vio sacudida y atormentada desde el período prehispánico hasta bien entrado el siglo XIX por diversasenfermedades, muchas de las cuales se convirtieron en devastadoras epidemias que produjeron, durante el siglo XVI, un derrumbecatastrófico de la población indígena. Las epidemias desempeñaron un papel de primer orden, quizás el de mayor relevancia en laexplicación del derrumbe demográfico americano de los siglos XVI y XVII, y si bien éstas se originaron fuera del continente supropagación fue vertiginosa por gran parte del continente y su intensidad se relacionó directamente con las condiciones económicas y

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