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Don Blas de Lezo

Don Blas de Lezo

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Blas de Lezo1
Blas de Lezo
Blas de Lezo y Olavarrieta
Retrato conservado en el Museo Naval de Madrid.
Teniente general
[1]
de la Armada
Años de servicio
1704
 –
1741
Apodo
 Almirante Patapalo
o
 Mediohombre
Lealtad
España
Condecoraciones
Marqués de Ovieco(a título póstumo)
Mandos
Armada española
Participó en
Guerra de Sucesión EspañolaGuerra de la Oreja de Jenkins
Nacimiento
3 de febrero de 1689Pasajes, Guipúzcoa,España
Fallecimiento
7 de septiembre de 1741Cartagena de Indias,Nueva GranadaEscudo de Blas de Lezo, I marqués de Ovieco
Blas de Lezo y Olavarrieta
(u
Olabarrieta
) (Pasajes, Guipúzcoa, España, 3 de febrero de 1689
 –
Cartagena deIndias, Nueva Granada, 7 de septiembre de 1741), primer marqués de Ovieco (a título póstumo), almirante españolconocido como
 Patapalo
, o más tarde como
 Mediohombre
, por las muchas heridas sufridas a lo largo de su vidamilitar,
[2]
fue uno de los mejores estrategas de la historia de la Armada Española.
 
Blas de Lezo2
Biografía
Blas de Lezo y Olavarrieta nació en Pasajes (Guipúzcoa) el 3 de febrero de 1689. Pertenecía a una familia conilustres marinos entre sus antepasados, en un pueblo dedicado, prácticamente en exclusiva, a la mar. Se educó en uncolegio de Francia y salió de él en 1701, para embarcar en la escuadra francesa. Luis XIV había ordenado quehubiese el mayor intercambio posible de oficiales entre los ejércitos y las escuadras de España y Francia.Con apenas 12 años (1701), se enrola como guardiamarina al servicio del conde de Toulouse, Luis Alejandro deBorbón, hijo de Luis XIV. Se integró en la armada francesa, en ese momento aliada de España en la Guerra deSucesión, que acaba de empezar, al morir Carlos II sin descendencia.
Guerra de Sucesión
La guerra enfrenta a Felipe de Anjou, apoyado por Francia y nombrado heredero por el rey español, con elArchiduque Carlos de Austria, apoyado por Inglaterra, ya que esta última temía el poderío que alcanzarían losBorbones en el continente. La escuadra francesa había salido de Tolón y en Málaga se habían unido algunas galerasespañolas mandadas por el conde de Fuencalada. Frente a Vélez-Málaga se produjo el 24 de agosto de 1704 labatalla naval más importante del conflicto. En dicho combate se enfrentaron 96 naves de guerra franco-españolas (51navíos de línea, 6 fragatas, 8 brulotes y 12 galeras, sumando un total de 3.577 cañones y 24.277 hombres) y la flotaanglo-holandesa, mandada por el almirante Rooke y compuesta por 53 navíos de línea, 6 fragatas, pataches ybrulotes con un total de 3.614 cañones y 22.543 hombres, dando como resultado al final de la contienda 1.500 y2.700 bajas, respectivamente.Blas de Lezo participó en aquella batalla batiéndose de manera ejemplar, hasta que una bala de cañón le destrozó lapierna izquierda, teniéndosela que amputar, sin anestesia, por debajo de la rodilla. Cuentan las crónicas que elmuchacho no profirió un lamento durante la operación. Debido al valor demostrado tanto en aquel trance como en elpropio combate, es ascendido en 1704 a Alférez de Bajel de Alto Bordo por Luis XIV. Se le ofrece ser asistente decámara de la Corte de Felipe V. Siguió su servicio a bordo de diferentes buques, tomando parte en las operacionesque tuvieron lugar para socorrer las plazas de Peñíscola y Palermo; en el ataque al navío inglés
 Resolution
de 70cañones, que terminó con la quema de éste, así como en el apresamiento de dos navíos enemigos que fueronconducidos a Pasajes y Bayona. Evidentemente necesitó una larga recuperación y rechazó estar en la Corte, puesambicionaba conocer las artes marineras y convertirse en un gran comandante. En 1705 vuelve a bordo y aprovisionala asediada Peñíscola.Continúa patrullando el Mediterráneo, apresando numerosos barcos ingleses y realizando valientes maniobras con unarrojo inusitado. Tanto es así que se le premia permitiendo que lleve sus presas a Pasajes, su pueblo natal. Peroenseguida es requerido por sus superiores y en 1706 se le ordena abastecer a los sitiados de Barcelona al mando deuna pequeña flotilla. Sirviéndose de su aguda inteligencia, realiza brillantemente su cometido, escapa una y otra vezdel cerco que establecen los ingleses para evitar el aprovisionamiento. Para ello deja flotando y ardiendo pajahúmeda con el fin de crear un densa nube de humo que ocultase los navíos españoles, pero además carga «
suscañones con unos casquetes de armazón delgada con material incendiario dentro, que, al ser disparados, prenden fuego a los buques británicos
»
[
cita requerida
]
. Los británicos se ven impotentes ante tal despliegue de ingenio.Posteriormente se le destaca a la fortaleza de Santa Catalina de Tolón, donde toma contacto con la defensa desdetierra firme en combate contra las tropas del príncipe Eugenio de Saboya. En esta acción y tras el impacto de uncañonazo en la fortificación, una esquirla se le aloja en el ojo izquierdo, que explota en el acto, perdiendo así parasiempre la vista del mismo.
 
Blas de Lezo3
Fragata de Blas de Lezo remolcando el buque británico
Stanhope
Tras una breve convalecencia es destinadoal puerto de Rochefort, donde lo ascienden aTeniente de Guardacostas en 1707. Allí realizará otra gran gesta rindiendo en 1710una decena de barcos enemigos, el menor de20 piezas. Por estas fechas tiene lugar elreferido combate con el
Stanhope
(70)mandado por John Combs, que lo triplicabaen fuerzas. Se mantuvo un cañoneo mutuohasta que las maniobras de Lezo dejaron albarco enemigo a distancia de abordaje,momento en el que ordenó lanzaran losgarfios para llevarlo a cabo: «
Cuando losingleses vieron aquello, entraron en pánico
»
[
cita requerida
]
.El abordaje de los españoles era una temible maniobra ofensiva, que los ingleses temían particularmente: los navíosespañoles cañoneaban de cerca, tras lo cual lanzaban garfios y abordaban el navío contrario, buscando el cuerpo acuerpo, hasta la rendición del enemigo. De este modo, con tripulaciones muy inferiores en número, los navíosespañoles lograban apresar otros con mucha mayor dotación y porte. Blas de Lezo se cubrió de gloria en tanfenomenal enfrentamiento, en el que incluso es herido, siendo ascendido a Capitán de Fragata.En 1712 pasa a servir bajo las órdenes de Andrés de Pes. Este afamado almirante quedó maravillado ante la valía deLezo y emitió varios escritos que le valieron su ascenso a Capitán de Navío un año más tarde. Posteriormenteparticipó en el asedio de Barcelona al mando del
Campanella
(70), en el que el 11 de septiembre de 1714, alacercarse con demasiado ímpetu a sus defensas, recibe un balazo de mosquete en el antebrazo derecho, quedando laextremidad sin apenas movilidad hasta el fin de sus días. De esta manera con sólo 25 años tenemos al joven Blas deLezo tuerto, manco y cojo. En esa época, y al mando de una fragata, apresó once navíos británicos, entre ellos elemblemático
Stanhope
, navío de gran poder ofensivo.En 1715, al mando de
 Nuestra Señora de Begoña
(54), y ya repuesto de sus heridas, se dirige con una gran flota areconquistar Mallorca, que se rinde sin un solo disparo.
El Caribe
Terminada la Guerra de Sucesión, se le confió el buque insignia
 Lanfranco
. Un año después parte hacia La Habanaescoltando a una flota de galeones en el
 Lanfranco
(60), barco que será retirado del servicio debido a su calamitosoestado, a su regreso a Cádiz.Allí se queda hasta 1720, cuando se le asigna un nuevo navío bautizado también como
 Lanfranco
(62), conocidoasimismo como
 León Franco
y
 Nuestra Señora del Pilar 
, y es integrado dentro de una escuadra hispano-francesa almando de Bartolomé de Urdizu con el cometido de limpiar de corsarios y piratas los llamados Mares del Sur, o loque es lo mismo, las costas del Perú. La escuadra estaba compuesta por parte española de cuatro buques de guerra yuna fragata, y por parte francesa por dos navíos de línea. Sus primeras operaciones fueron contra los dos barcos, el
Success
(70) y el
Speed Well
(70) del corsario inglés John Clipperton, que logró evitarlos y tras hacer algunascapturas huyó a Asia, donde fue capturado y ejecutado.En 1725 contrajo matrimonio en Lima, Perú, con Josefa Pacheco.

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