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Fitoterapia para los síntomas de la menopausia

Fitoterapia para los síntomas de la menopausia

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En la actualidad, la terapia hormonal sustitutiva (THS) es la opción de referencia para paliar los trastornos asociados a la menopausia, ya que proporciona una tasa de éxito del 90% de los casos. Sin embargo, la alternativa fitoterapéutica está ganando terreno, debido a que cada vez son más las mujeres menopáusicas españolas que solicitan este tipo de terapia, ya sea por la desconfianza que les produce el tratamiento con estrógenos o porque hay mujeres en las que éstos están contraindicados.

Dentro de los tratamientos paralelos a las terapias de reemplazo hormonal, se encuentran algunas plantas medicinales que pueden contribuir favorablemente a aliviar los trastornos propios de esta fase de la vida femenina. Las más significativas son el lúpulo (Humulus lupulus), la salvia (Salvia officinalis) y, muy especialmente, las isoflavonas de la soja (Glycine max) y del trébol rojo (Trifolium pratense).

En este artículo aparecido en Offarm se revisan las propiedades terapéuticas de estas plantas en el tratamiento de los síntomas de la menopausia.
En la actualidad, la terapia hormonal sustitutiva (THS) es la opción de referencia para paliar los trastornos asociados a la menopausia, ya que proporciona una tasa de éxito del 90% de los casos. Sin embargo, la alternativa fitoterapéutica está ganando terreno, debido a que cada vez son más las mujeres menopáusicas españolas que solicitan este tipo de terapia, ya sea por la desconfianza que les produce el tratamiento con estrógenos o porque hay mujeres en las que éstos están contraindicados.

Dentro de los tratamientos paralelos a las terapias de reemplazo hormonal, se encuentran algunas plantas medicinales que pueden contribuir favorablemente a aliviar los trastornos propios de esta fase de la vida femenina. Las más significativas son el lúpulo (Humulus lupulus), la salvia (Salvia officinalis) y, muy especialmente, las isoflavonas de la soja (Glycine max) y del trébol rojo (Trifolium pratense).

En este artículo aparecido en Offarm se revisan las propiedades terapéuticas de estas plantas en el tratamiento de los síntomas de la menopausia.

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Published by: Adolfo Sabina Cajigales on May 01, 2012
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06/16/2013

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L
a menopausia no es una enfer-medad, sino un fenómeno bio-lógico normal en la vida de la mu- jer que consiste en la desapariciónpermanente del ciclo menstrual yel cese definitivo de su capacidadreproductiva.Durante esta etapa se da unabrusca disminución, casi desapari-ción, de las hormonas que habitual-mente produce el ovario (estróge-nos). Este fenómeno a veces estáprecedido y particularmente segui-do de una serie de trastornos que,con el tiempo, pueden ir desenca-denando problemas graves.La menopausia puede ser natu-ral, prematura y artificial (comoconsecuencia de intervencionesquirúrgicas).
Menopausia natural
Se produce a los 45-55 años, puesalrededor del 90% de las mujerestienen la última regla a esta edad.
FITOTERAPIA
El papel de las plantas medicinalesen el tratamiento de la menopausia
MARÍA TRÁNSITO LÓPEZ LUENGO
Farmacéutica.
En la actualidad, la terapia hormonal sustitutiva (THS) es la opción dereferencia para paliar los trastornos asociados a la menopausia, ya queproporciona una tasa de éxito del 90% de los casos. Sin embargo, laalternativa fitoterapéutica está ganando terreno, debido a que cada vez sonmás las mujeres menopáusicas españolas que solicitan este tipo de terapia,ya sea por la desconfianza que les produce el tratamiento con estrógenoso porque hay mujeres en las que éstos están contraindicados.
ÁMBITO FARMACÉUTICO
 Lúpulo.
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OFFARM
VOL 22 NÚM 10 NOVIEMBRE 2003
 
Menopausia prematura
Es la que se produce antes de los40 años por una insuficiencia ová-rica debida a diversas causas. Entreellas se barajan desde una predis-posición genética hasta trastornosinmunitarios que producen anti-cuerpos que pueden afectar, entreotras glándulas, a los ovarios.También se asocia al hábito defumar.Cuando la menopausia se da alos cuarenta o treinta y tantos añoses preciso tratar a las mujeres paraevitar posibles complicacionesderivadas de esta circunstancia(osteoporosis y enfermedades car-diovasculares).
Fases de la menopausia
La menstruación rara vez se detie-ne bruscamente. Se trata de unproceso en el que la carencia deestrógenos se va estableciendo demanera muy progresiva varios añosantes del fenómeno menopáusico.Durante esta época, la mujer tieneirregularidades en su menstrua-ción, por ejemplo, puede no tenerla regla durante uno o dos meses,luego puede volver a tenerla y, mástarde, ésta vuelve a desaparecerdurante unos meses. Esto ocurredurante un determinado períodohasta que ya desaparece definitiva-mente. Por tanto, la menopausiasólo se puede definir
a posteriori
,después de una época bastante largade ausencia de menstruación, gene-ralmente un año.El período de transición del esta-do fértil al no reproductor en lamujer se conoce con el nombre declimaterio y en él se pueden esta-blecer las tres fases siguientes:
Premenopausia
La premenopausia se define comoel período variable que precede ala menopausia. Ante la dificultadde definir el momento exacto de lamenopausia, hay quien ha preferi-do recurrir al término perimeno-pausia, designando así un períodomás amplio que abarca a la vez lapremenopausia y la menopausiapropiamente dicha.En esta fase de transición losovarios siguen segregando estróge-nos, aunque se produce el decliveen su actividad, de manera que lasmenstruaciones se van haciendocada vez más irregulares y provo-can la disminución en la produc-ción de hormonas ováricas (estró-genos y progesterona). En estaépoca no es raro ver ciclos que sereducen a 25, 23 o incluso 21 díasy las reglas suelen ser más largas yabundantes.
 Menopausia
La menopausia, propiamentedicha, es la segunda etapa y seidentifica por la desaparición defi-nitiva de la regla. Se acepta quehacen falta 12 meses sin menstrua-ción para decir que existe la meno-pausia.
Posmenopausia
En la última fase o posmenopausiala falta de hormonas en la mujerprovoca la aparición de determina-dos síntomas que, si bien aparecenen un porcentaje elevado, no siem-pre se producen con la mismaintensidad.Abarca aproximadamente losdiez años posteriores a la últimaregla. Durante este período se pro-duce todavía cierta cantidad deestrógenos en los ovarios.
Síntomas
Aunque la menopausia no es nin-guna enfermedad, con la disminu-ción de las concentraciones de hor-monas femeninas pueden apareceralteraciones orgánicas y psicológi-cas hasta que el organismo de lasmujeres se adapta a la nueva situa-ción y encuentra un nuevo equili-brio. Así, al margen de la desapa-rición de la menstruación (es elsíntoma fundamental), la meno-pausia puede pasar desapercibida ocursar con síntomas suaves, mode-rados o agudos.Por otro lado, hay que tener encuenta que a esta edad tambiénempiezan a manifestarse las conse-cuencias del proceso de envejeci-miento, de manera que los factorespsicosociales y culturales influyentambién en el cuadro de molestias,por lo que no siempre es posible laclara distinción entre los cambiosdebidos al climaterio y los cambiosligados a la edad.Entre los síntomas que se pue-den dar en esta etapa, los síntomaspor excelencia son las sofocaciones,pero hay otros que pueden apare-cer más tardíamente, como son lostrastornos psíquicos y las alteracio-nes derivadas de una atrofia delespesor del epitelio urogenital dela mujer. Todos estos síntomasaparecen a corto plazo. Pero ade-más, a largo plazo, la falta de estashormonas implica la aparición deosteoporosis y un aumento en laincidencia de enfermedades detipo cardiovascular.Una de cada tres mujeres mayo-res de 55 presenta alguno de estossíntomas menopáusicos. A pesarde esto, son pocas las mujeres queacuden a la consulta del ginecólo-go para explicar su caso, pasar unarevisión y obtener informaciónsobre lo que les ocurre.En los últimos años (probable-mente debido a los diferentes pro-gramas para el control de mamo-grafías) el porcentaje de mujeresque acuden al especialista se haincrementado, pero todavía no serealizan las revisiones ginecológi-cas que serían necesarias en estaetapa de la vida.
Tratamiento
Existen diversos tratamientos diri-gidos a mejorar la calidad de vidade la mujer en esta etapa. El máscomún es la terapia hormonal sus-titutiva, que consiste en la admi-FITOTERAPIA
Al margende la desapariciónde la menstruación(es el síntomafundamental),la menopausia puedepasar desapercibidao cursar con síntomassuaves, moderadoso agudos
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OFFARM
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nistración de hormonas que inten-tan suplir la pérdida de estrógenosdurante el climaterio. Otra opciónfarmacológica son los SERM, unassustancias que, sin ser hormonas niderivados hormonales, actúan deforma similar a los estrógenos,pero sólo en ciertos órganos.Aunque en líneas generales estostratamientos son seguros, aún sus-citan muchas resistencias entre lasmujeres españolas, que siguen prefi-riendo alternativas naturales que notengan efectos secundarios de consi-deración. En estos casos, la fitotera-pia desempeña un importantepapel.
Fitoterapia
Dentro de los tratamientos parale-los a las terapias de reemplazo hor-monal, se encuentran algunasplantas medicinales que puedencontribuir favorablemente a aliviarlos trastornos propios de esta fasede la vida femenina. Las más sig-nificativas son el lúpulo, la salviay, muy especialmente, las isoflavo-nas de la soja.
 Lúpulo
(Humulus lupulus)La parte utilizada de esta planta sonlas inflorescencias femeninas oestróbilos (conos). Entre sus princi-pios activos se encuentran resinas,aceites esenciales, principios estro-génicos, taninos y otros compuestos.Los aceites esenciales le confierenuna acción sedante, hipnótica yespasmolítica. Debido a ello, estaplanta está indicada principalmen-te en caso de ansiedad, insomnio ynerviosismo. Pero además, el lúpu-lo presenta propiedades estrogéni-cas, por lo que su uso también esrecomendable en los trastornosasociados al climaterio, sobre todo,en el tratamiento de los sofocos.Se utiliza la droga pulverizadaen infusiones, en extracto fluido oseco y la tintura.El uso de esta planta está con-traindicado en el embarazo, debidoa la posibilidad de inducción deabortos espontáneos por su efectoestrogénico. Tampoco debe usarseen la lactancia, ya que los com-puestos estrogénicos pueden acce-der a la leche materna y producirefectos adversos en el lactante.A las dosis terapéuticas reco-mendadas no se han descrito efec-tos adversos.
Salvia
(Salvia officinalis)Las partes utilizadas de la plantason las hojas y las sumidades flori-das. Contienen aceite esencial, tri-terpenos, diterpenos, flavonoides,ácidos fenólicos, taninos catéqui-cos y principios amargos.El aceite esencial presenta unaacción estrogénica, antiséptica,eupéptica y antisudoral. Los flavo-noides y ácidos fenólicos refuerzanla acción antiséptica y le confierenuna acción colerética y espasmolí-tica.El uso de esta planta está indica-do en caso de dispepsias, anorexiay sudoración asociada a la meno-pausia. También se utiliza por víatópica para el tratamiento de der-matitis y en lesiones cutáneascomo cicatrizante, antiséptico yantiinflamatorio.Se usa la droga pulverizada,infusiones o decocciones, extractofluido o seco, tinturas y el aceiteesencial. Si se utiliza en forma deaceite esencial, no se recomiendasu uso durante un período prolon-gado o a dosis mayores de las reco-mendadas debido a su posible neu-rotoxicidad.La salvia está contraindicadadurante el embarazo debido a laposibilidad de inducción de abor-tos espontáneos por su efectoestrogénico, y en la lactancia, yaque los compuestos estrogénicospueden acceder a la leche maternay producir efectos adversos en ellactante. También está contraindi-cada en caso de tumores mamariosestrogenodependientes e hiperfoli-culinemia y en pacientes que esténrecibiendo tratamiento farmacoló-gico con estrógenos.No se le conocen interaccionescon otras drogas y, a las dosis tera-péuticas recomendadas, no se handescrito reacciones adversas.Se recomienda seguir tratamien-tos discontinuos y, cuando se pres-criba a pacientes con diabetes, elmédico deberá controlar la gluce-mia para ajustar la dosis de insuli-na o de antidiabéticos orales.
 Isoflavonas de la soja y del tbol rojo
Las isoflavonas son moléculas queaparecen, sobre todo, en especiesde la familia de las
Fabaceae
, comoson la soja
(Glycine max)
o el trébolrojo
(Trifolium pratense)
. Las princi-FITOTERAPIA
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OFFARM
VOL 22 NÚM 10 NOVIEMBRE 2003
Salvia.
La salvia estácontraindicada duranteel embarazo debidoa la posibilidad deinducción de abortosespontáneos por su efectoestrogénico

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