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Resumen - Adrián Carbonetti (1998) "Enfermedad y Sociedad. La tuberculosis en la ciudad de Córdoba, 1906-1947"

Resumen - Adrián Carbonetti (1998) "Enfermedad y Sociedad. La tuberculosis en la ciudad de Córdoba, 1906-1947"

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Adrian Carbonetti
(1998)ENFERMEDAD Y SOCIEDAD. LA TUBERCULOSIS EN LA CIUDAD DE CÓRDOBA, 1906-1947
INTRODUCCIÓNLa tuberculosis es una enfermedad que se creía acabada. Hasta hace poco la medicina sostenía que la lucha entre el bacilo y elhombre había finalizado con el triunfo de este último. Sin embargo, la tuberculosis está avanzando nuevamente en el mundo. Lasexplicaciones que se dan en los medios de difusión acerca de su crecimiento son: 1) la aparición de la epidemia de SIDA que traecomo una de las enfermedades oportunistas a la tuberculosis; 2) las migraciones desde otros países con una alta incidencia de estadolencia y 3) un relajamiento de la lucha contra la enfermedad. No debe dejarse de lado, a la hora de explicar el nuevocrecimiento de la enfermedad, las condiciones sociales de existencia de la población, que en muchos casos potencian los factoresantes mencionados. La desaparición del Estado del ámbito de la vida social está relacionada con la imposición de un sistemaeconómico, el neoliberalismo, caracterizado por fuertes desequilibrios sociales y que tiene como consecuencia un descensoimportante en los estándares de vida de bastos sectores sociales. En ese sentido, la enfermedad debe ser vista y entendida como uncomplejo de causas de carácter biológico y social, no sólo en los factores que la provocan, sino también en las consecuencias quegeneran.¿Puede explicarse una enfermedad determinada, por el paradigma bacteriano por sí solo? La identificación del micro-organismo ysu combate no quiere decir que el paradigma pueda explicar el hecho de la enfermedad. La explicación con que se conforman granparte de la medicina y la sociedad es demasiado simple ya que se limita a factores biológicos, e incluso se llega a explicar ladifusión de la enfermedad por el desarrollo de otra. Partiendo de la conceptualización de la tuberculosis como una enfermedadsocial, es decir determinada por las condiciones de vida de la población, se la analiza desde los campos económico, social, políticoy cultural. Es importante el aporte de la epidemiología histórica como una disciplina que permite un ámbito interdisciplinariodonde se encuentran aportes de la demografía histórica, la epidemiología, la historia de la medicina y la historia social.El estudio se realiza en la ciudad de Córdoba, entre los años 1906 y 1947, lapso de tiempo en el que la mortalidad por laenfermedad llega a su valor máximo en la década del 10 y a su menor tasa en la década del 40. Desde esta perspectiva se trata deindagar el impacto producido por esta enfermedad en la sociedad, tanto desde una perspectiva epidemiológica y demográficacomo sus consecuencias sociales de estigma y marginalidad.LA TUBERCULOSIS EN LA CIUDAD DE CÓRDOBA
Características de la ciudad de Córdoba al comenzar el siglo XX 
Al acentuar su papel como vaso comunicante de la economía del interior de la Argentina y convertirse a su vez en centroadministrativo de la región sur de la provincia, le dio un dinamismo como pocos a la antigua ciudad colonial que sufre unamodernización creciente en todas sus estructuras. Este movimiento modernizador que impactó en la estructura urbana estuvoacompañado de un crecimiento poblacional importante, fruto de la convergencia de inmigración intraprovincial y la que llegabadesde el otro lado del Atlántico. El motor en este esquema de crecimiento era la inmigración e intervenían, en menor medida, lasotras dos variables de la demografía, la fecundidad y la disminución de la mortalidad, ya que hasta fines del siglo XIX y lasprimeras décadas del XX la ciudad observaba un régimen demográfico pretransicional. En efecto, el período se caracterizó poruna fuerte mortalidad infantil que tenía como causa la persistencia de enfermedades como gastroenteritis, neumonías,bronconeumonías, etc., y la aparición recurrente de enfermedades epidémicas como cólera, viruela, de las cuales la última es la deinfluenza de 1919-1921 y viruela en 1925. La ciudad de Córdoba no ingresó al proceso de transición demográfica hasta mediadosde la década del 20 en que comienzan a disminuir las muertes por epidemias, no obstante, siguieron persistiendo algunasenfermedades endémicas como la fiebre tifoidea, las neumonías, la gastroenteritis que aumentaba la mortalidad infantil y latuberculosis. Este esquema de mortalidad estaba determinado por condiciones de vida paupérrimas de vastos sectores de lapoblación y falta de infraestructura sanitaria. La acción de un capitalismo periférico y en grave estado de subdesarrollo conlleva ala conformación de extensos sectores sociales marginales. Es así que se forman barrios en la periferia de la ciudad caracterizadospor condiciones deficientes tanto de habitación como de higiene. A las deficiencias en habitación y trabajo de los sectorespopulares de la ciudad de Córdoba se agregaba la falta de agua potable, pozos de agua contaminados, la manipulaciónantihigiénica de los alimentos, lo que determinaba que estos sectores se constituyeran en grupos de riesgo y por lo tanto eranpresas fáciles de las recurrentes enfermedades epidémicas y endémicas.Esta situación se potenciaba con las condiciones del sistema asistencial de salud, caracterizado por ser deficiente e inoperante parala cantidad de habitantes de la ciudad. Apenas el Hospital San Roque y el Hospital de Niños completaban el sistema sanitariopúblico en los primeros años del siglo. Recién en la década de 1910 fue fundada la Casa de Aislamiento para enfermos infecto-contagiosos, emprendimiento que concluirá con la construcción del Hospital Rawson para enfermos contagiosos que comenzará a
 
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funcionar en la década del veinte. En los primeros años del segundo decenio se construye, también, el Hospital de Clínicas comouna iniciativa de la Universidad. Estos establecimientos eran todo el andamiaje público para combatir las enfermedades aprincipios de siglo.En estas condiciones sociales y estructurales se encontraba la ciudad de Córdoba a principios del período estudiado. Este tipo decondiciones materiales de vida y sanitarias influyeron para que la mortalidad por tuberculosis creciera con la magnitud que lo hizoafectando a la población cordobesa autóctona.LA MORTALIDAD POR TUBERCULOSIS EN LA CIUDAD DE CÓRDOBA
 Desarrollo y características dela tuberculosis en la ciudad de Córdoba
Si se realiza un análisis de la tendencia que tuvo la tuberculosis en este período, a través de las tasas de mortalidad, se observa quesu recorrido es una curva con su cúspide más alta en 1915 y un amesetamiento entre 1913-1914 y 1918. A partir de esta últimafecha comienza un descenso regular, no falto de interrupciones. La caída en las tasas de mortalidad por tuberculosis es muyregular, salvo algunas interrupciones de ascenso de la mortalidad en 1925-28 y uno más pequeño en 1936-37. Se estaría enpresencia de lo que
Bi Puranem
denomina mini epidemias de tuberculosis. Varias de estas mini epidemias compondrían unacurva secular de varios cientos de años. Sin embargo, para poder explicar el comportamiento de la enfermedad en 40 años, nobasta con dilucidar cuáles fueron los factores sociales de lo que habla Bi Puranem, también es necesario apuntar un factor decarácter biológico, y en ese sentido es importante destacar la teoría de la tuberculinización por el cual el bacilo ingresa enpoblaciones vírgenes y genera una importante cantidad de muertes. Con el transcurrir de las generaciones las poblaciones atacadasvan adquiriendo resistencias al bacilo, por lo cual la mortalidad y la morbilidad se reducen. ¿En la ciudad de Córdoba se estaba enproceso de tuberculinización? Este tipo de teoría puede explicar la tuberculosis en pueblos que nunca estuvieron en contacto conel bacilo lo cual no es el caso cordobés, pero si podría serlo en el caso de los inmigrantes de las zonas del norte cordobés. Laenfermedad estuvo determinada por condiciones sociales y en muchos casos políticas, ocupando la tuberculinización un lugarmarginal en el proceso de la enfermedad. En efecto, el ascenso de la curva de mortalidad por tuberculosis estaría dado, en susinicios, por la persistencia de malas condiciones de vida de una gran parte de la población.Esta situación, de carácter estructural, se potenciaría por factores de carácter coyuntural como el impacto de la crisis económica en1914, producto de la primera guerra mundial que hizo decrecer aún más las condiciones en que vivía la población. La tendencia ala baja luego de 1920, se debió a la desaparición de algunos de esos factores, que dejan de potenciar a los de carácter estructuralcomo la culminación de la crisis iniciada en 1914, un mejoramiento de la economía que mejora las condiciones de vida de lossectores populares. A esto se debe agregar el mejoramiento del arsenal para la lucha contra la tuberculosis de la medicina y lasociedad con la aparición de algún tipo de terapéutica y la construcción de hospitales que aporta al mejoramiento de estaproblemática al dar mayor y mejor atención a los enfermos. El accionar de los hospitales y de la medicina llevó a que, en la crisisdel treinta las tasas hayan continuado bajando.
 Relación de la mortalidad general y por tuberculosis en la ciudad de Córdoba
La mortalidad era excesivamente alta, ocasionada por recurrentes epidemias y enfermedades endémicas, sin embargo a lo largodel período de estudio esta irá cambiando; en la década del 20 desaparecen las epidemias, aunque las enfermedades endémicascontinuaran subsistiendo. En ese sentido, la peste blanca constituyó durante todo el período, el 15% del total de muertes,constituyéndose en la principal causa de muerte. En general, se nota en las enfermedades infecto-contagiosas algunos picos,producto de algunas epidemias como el de 1909 por la de viruela o las de 1918-19 por la influenza o la de 1922 nuevamente por laviruela. Pero a partir de los primeros años de la década del 20 hay una profunda disminución, para no volver a resurgir. En cambiola tuberculosis posee una tendencia más regular siendo su disminución progresiva.
 La tuberculosis en la ciudad de Córdoba según edad y sexo
En el momento de mayor crecimiento de la tuberculosis, es decir en 1914, la medición permite observar una alta mortalidadinfantil. En los grupos de menores de 9 años las tasas son bajas en relación al grupo anterior. A partir de la franja etaria 10-14comienza un ascenso general en la mortalidad y se da una diferenciación en los sexos. Las tasas de las mujeres tienen unincremento muy brusco en las edades reproductivas hasta llegar a su máximo en el grupo etario 30-39, para luego caerabruptamente en los grupos posteriores, descenso que se interrumpe a partir de los 50-59 años y luego recobra una tendencia deascenso en las edades más avanzadas. En el caso de los hombres se observa una curva distinta, de carácter progresivo, llegando asu punto máximo en los grupos etarios más avanzados.En 1947, cuando las tasas de mortalidad por tuberculosis han caído se observan otras dos curvas de conformación distinta a lasanteriores, especialmente en las mujeres. Las tasas de mortalidad infantil son muy bajas en relación a 1914, esta tendenciapermanece baja hasta el grupo 10-14. A partir de esta edad la mortalidad en los siguientes grupos comienza a ascender, se observa
 
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un retraso en la iniciación del aumento de la tasa de mortalidad con respecto a la curva de 1914. El ascenso tiene su valor máximoen el grupo etario 20-29 para luego caer fuertemente en las franjas posteriores. En el caso de los varones se observa una curvaparecida a la de 1914 en su formato aunque la tasa máxima se da en los grupos 40-49 a 60-69 para luego disminuir.La mortalidad por tuberculosis tenía sus diferenciales en varios sentidos además de la edad y el sexo. También influyeronindividuos de otros lugares que migraban a la ciudad, existían diferenciales sociales que se observan en el oficio y el lugar deocurrencia de la muerte.MORTALIDAD SEGÚN EL LUGAR DE PROCEDENCIAEn la bibliografía que, a principios y mediados del siglo pasado, analizaba el comportamiento de la tuberculosis no se dejaba deresaltar la influencia sobre la morbilidad y mortalidad que poseía la inmigración de tuberculosos desde otras provincias y delinterior provincial. Sin embargo cuando estas declaraciones se contrastan con la estadística, se encuentra que la mayoría de laspersonas muertas correspondía a residentes en la ciudad de Córdoba. Si se analizan detenidamente los escritos, se observa que lasautoridades encontraban una excelente excusa para justificar el aumento de la tuberculosis: la llegada de enfermos a la ciudadhacia aumentar tanto la morbilidad como la mortalidad. Este tipo de explicaciones levantaron algunas voces de protesta,especialmente dentro del sanitarismo: el
Dr. Súnico
escribía acerca de esta justificación de las autoridades y lo que habíacomenzado a ser una creencia pública de los habitantes de la ciudad.Entre 1918 y 1920, la tasa de mortalidad poseía un componente escaso de individuos no residentes o de residencia accidental en laciudad de Córdoba. Sin embargo, este panorama ira cambiando con el tiempo. A mediados de la década del veinte, el patrónepidemiológico se modifica, las muertes de residentes disminuyen y comienza a darse una mayor mortalidad de no residentes de laciudad. En el segundo quinquenio de la década del 20, el fenómeno ya fue advertido por las autoridades de la provincia deCórdoba y por algunos sanitaristas. A finales de la década del 30 la situación no parece haber cambiado demasiado. El aumento deforasteros tuberculosos en la ciudad de Córdoba tendría como causa, un aumento de los ingresos en los sectores de menoresrecursos de otras regiones, lo que permitió una mayor movilidad de individuos en esta posición social de otras provincias haciaeste centro urbano. Esta inmigración se debía a que la ciudad de Córdoba era el lugar donde se podían realizar en forma másbarata las curas higiénico dietéticas o de reposo en los hospitales.La mortalidad desde el punto de vista del origen de los muertos por tuberculosis tiene dos momentos: uno que va desde el iniciodel período hasta mediados de la década del veinte, donde la mayoría de las defunciones se daban en individuos residentes en laciudad de Córdoba. A partir de ese momento comienzan a predominar las muertes pertenecientes a enfermos que llegaban desdeotros lugares de la Argentina, lo que genera cambios en el patrón epidemiológico.MORTALIDAD DIFERENCIAL POR TUBERCULOSIS EN LAS CLASES SOCIALESDebido a la forma en que se transmitía el bacilo, a través del contacto humano o por el mismo aire que se respiraba, la tuberculosisafectaba a los individuos pertenecientes a todas las clases sociales por igual. Sin embargo, las condiciones de vida, condicionantesde la infección y de la mortalidad del tuberculoso, le daban una ventaja preponderante a los sectores dominantes; indudablemente,éstos poseían una mejor nutrición, mejores viviendas y un trabajo más descansado. Por otro lado, también es cierto que lossectores dominantes tenían más probabilidades de sobrevida que los pobres frente a la enfermedad misma.La ocupación es indicador del sector social de pertenencia de los individuos que vivieron y murieron durante este período, ya queexistiría una correlación directa entre el tipo de ocupación, sueldo, tipo de vivienda, etc., indicadores de pertenencia a un sectorsocial. Tanto trabajadores especializados como empleado y jornaleros poseen una razón proporcional de mortalidad portuberculosis que oscila entre el 20 y 30 % durante todo el período estudiado. Mientras que las profesionales liberales, losestancieros y los comerciantes morían de tuberculosis entre un 5 y 15 % a lo largo del mismo período, lo cual está indicando queestos fallecían mayoritariamente de otro tipo de causas. Esto lleva a hipotetizar sobre la mortalidad por clases sociales, hipótesisque no se confirman pero que se potencian con trabajos de médicos de la época. Estos médicos, como es el caso de GumersindoSayago, afirmaban que la mortalidad e incluso la morbilidad tuberculosa poseían un sesgo eminentemente social.DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA DE LA MORTALIDAD POR TUBERCULOSISLas diferencias sociales existentes en la ciudad de Córdoba a principios del siglo XX se reflejaron también en una división delespacio urbano. En efecto, al igual que otras ciudades en crecimiento, en la ciudad de Córdoba la división espacial coincidía con ladivisión social. Los sectores dominantes ocupaban las zonas centrales del especio urbano, mientras los elementos marginalesvivían en la periferia donde la infraestructura y las condiciones habitacionales eran precarias. Esa distribución espacial de lasclases sociales y su marginalidad se reflejaba, también, en las muertes de enfermedades infecto-contagiosas, donde la tuberculosisocupaba un lugar preponderante. Este fenómeno fue visto por un sanitarista de la época,
Juan Caferatta
, que para la PrimerConferencia de Profilaxis Tuberculosa realizada en Córdoba en 1917, confeccionó un mapa en el que se anotaban las muertes por

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