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Mega Ciudades, Ambiente y Desarrollo Sostenible

Mega Ciudades, Ambiente y Desarrollo Sostenible

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07/25/2013

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Mega ciudades, ambiente y desarrollo sostenibleIng. Isaac ZilbermanDICSA / AIDIS
1.
Introducción
 La mayor parte de la historia mundial tiene vinculación con poblaciones rurales que sacabandel suelo su forma de vida, pero en tiempos más modernos se convivió, tranquilamente, con laexistencia de grandes ciudades.La rápida urbanización del mundo ocurre en el período después de la II Guerra Mundial y noestá todavía claro si nuestro planeta tiene recursos para suportar esa tendencia implacable.Como consecuencia de eso y desdichadamente, la mayor parte del crecimiento ocurre encentros urbanos mal equipados para este cambio.Así, el desarrollo de
mega ciudades
es un fenómeno relativamente reciente.El paisaje de los países de las Américas se ha transformado durante la segunda mitad delSiglo XX por el éxodo hacia las grandes ciudades, desde las poblaciones rurales. En larealidad subdesarrollada y no industrializada, el crecimiento de grandes ciudades con laconcentración de esas poblaciones, presenta un conjunto de características nuevas que esimportante resaltar.La más notable es la característica de
centralismo
.Hasta entonces, la urbanización en los países desarrollados se caracterizó por el surgimientode una cantidad de ciudades de tamaño mediano. Las primeras ciudades del mundo surgieronen donde es hoy el Irak, en las planicies Mesopotámicas cerca de las márgenes de los ríosTigre y Eufrates. La primera ciudad en llegar al millón de habitantes fue Roma en el año 5 denuestra era y la población total del planeta era de 170 millones. Solo 17 siglos después otraregión metropolitana llego a este número.Nueva York ha sido la primera mega ciudad en las Américas con más de 10 millones depersonas. Las capitales de los países desarrollados han funcionado como imanes para laemigración y para las oportunidades de empleo. Pero, después de la II Guerra, en USA se hadesarrollado el fenómeno de “suburbanización” que llevó a las grandes ciudades a disminuirsu población, pero a asumir su condición de centros regionales.En los países subdesarrollados en general, y en algunas situaciones en América Latina, elcrecimiento urbano se concentró en una o en pocas ciudades grandes, inicialmentenombradas “megalópolis”, hoy “mega ciudades” – fenómeno que no está todavía claro hastaque punto estas pueden ser ambientalmente sustentables.2.
Crecimiento de una mega ciudad
En esas “mega ciudades”, es posible detectar que existe una relación inversa significativaentre el producto neto per cápita – PNP y la tasa de crecimiento poblacional. Las ciudadesgrandes de los países más pobres crecen mucho más rápido que sus similares del mundoindustrializado. Fuera de América, llama la atención los casos de India (que es superado porChina como el país más poblado del Planeta), Pakistán que llegaría a 350 millones en 2050,así como Nepal, Nigeria y Indonesia.En Latinoamérica este aumento desbocado genera serias amenazas económicas sobre losconglomerados urbanos. Hoy en el continente tenemos Sao Paulo y Ciudad de México conmás de 18 millones de personas y Nueva York con más de 16,8 millones. Por otra parte,
 
Buenos Aires, Caracas, Bogotá, Lima, Los Ángeles, Houston, entre otras están por llegar acifras como esas.Es importante llamar la atención que en el año 1950, 30% de la población mundial vivía enáreas urbanas. La población urbana llegó a 2,9 mil millones en el año 2000, representando47% de la población mundial. Con los números conocidos, las habitaciones urbanas van aigualar a las habitaciones rurales en el año de 2007. Se estima que en 2015 el planeta tendrá7,8 mil millones, con 60% de la población mundial urbana, concentrándose en 33 megaciudades de las cuales 27 estarán situadas en países subdesarrollados. En América Latina yCaribe tendremos, como urbana, 84% de su población, en un nivel comparable a de los USA.Como consecuencia, en similar proporción disminuirá la población rural.En ese espacio de tiempo hasta 2030 todo crecimiento de población se va a concentrar enáreas urbanas, la población urbana va a crecer para 2,1 mil millones de personas casi el valordel crecimiento de la población mundial que se estima, 2,2 mil millones.O sea, casi todo aumento poblacional en el período hasta 2030 va ocurrir en las áreas urbanasde las regiones subdesarrolladas que deben tener variación de lo que tenían en el inicio delSiglo XXI, 2 mil millones, para algo como 4 mil millones. En ese mismo período, la poblaciónurbana de los países industrializados cambia de 0,9 para 1 mil millones.Como, para muchos inmigrantes, las ciudades ofrecen más esperanza de un trabajo y mejorescondiciones de cuidados en salud y en oportunidades de educación, el crecimiento de lapoblación va a ser particularmente muy rápido en áreas urbanas de las regiones menosdesarrolladas, con media de 2,4% al año, lo que representa el doble de la población en 29años. Como contraste, la población rural de esas áreas va a crecer muy lentamente, solo 0,2%al año.Es importante agregar que en el inicio del Siglo XXI el nivel de urbanización mundial en lasáreas subdesarrollada era bajo – 40% – pero, todavía, más alto que en 1950 – 18% y seestima que llegará a 56% en el año 2030. Lo anterior significa que se llegarán a valores deniveles de urbanización muy cerca de aquellos que tenían los países desarrollados en 1950.El panorama anterior es distinto, por ejemplo, en América Latina y Caribe. La región engeneral, es altamente urbanizada, con 75% de la población viviendo en áreas urbanas en elaño 2000. Esta es una proporción más alta que la de Europa, pero todavía menor que enAmérica del Norte (77%). En 2030 se estima que la población urbana de América Latina yCaribe será del 84%, similar a de América del Norte (85%), la más urbanizada del mundo.De otra parte, es importante fijarse que igualmente con el crecimiento de las áreas urbanasllegando a increíbles proporciones en la población mundial, todavía se puede considerar comopequeña la proporción de personas en “mega ciudades”. En el inicio del Siglo XXI, 3,7% de lapoblación mundial vivían en ciudades con más de 10 millones de habitantes. Se estima queesta proporción llegue a 4,7% en el año 2015.Los datos son inseguros pero se sabe que en el inicio del Siglo XXI, Tokio era la aglomeraciónurbana con más habitantes en el mundo (26,4 millones) y a seguir Mexico D.F. (18,1), Mumbai(18,1), Sao Paulo (17.0) y Nueva York (16,6) En el año 2015 se cree que tendremos Tokio,Dhaka, Mumbai, Sao Paulo, Nueva Delhi, Shangai, y Ciudad de México, todas con más de 20millones.La conocida escasez de recursos se ve exacerbada por la demanda constantemente crecientede servicios que se deben suministrar a una tasa que, en ocasiones, supera el crecimientoeconómico. La calidad del aire y del agua, problemas de salud relacionados con el ambiente,agua, alimentos, y suministro de energía así como el riesgo de contaminación a gran escala
 
por medio de desechos sólidos y líquidos, son todos problemas críticos que desafían las“mega ciudades” y deben ser enfrentados y resueltos de forma sostenible.En general, el proceso de aumento de esas concentraciones poblacionales ha pasado porcuatro etapas durante el presente siglo que se podría definir como las
etapas de crecimientode una mega ciudad
:1. Durante la primera, el centro crece, aumentando tanto en población como en actividadeseconómicas.2. Durante la segunda etapa, ocurre una expansión de las periferias y la ciudad tiene quecrecer para cubrir con las actividades en áreas que rodean a la zona central.3. El crecimiento acelerado tiene lugar durante el tercer periodo, cuando la ciudad se expandepor razones vinculadas a los deseos crecientes de la población de contar con acceso a tierrabarata, comunicaciones nuevas y servicios básicos. Eso genera una disminución en ladensidad4. El cuarto periodo, la fase más actual, abarca la conurbación de varias áreas metropolitanasy complejos urbanos conformándose por la suma de pequeñas áreas metropolitanas. Laciudad se vuelve mega ciudad a través de la unión de varias ciudades que se han unido y, eltodo, se les sobrepone en un conglomerado urbano.En general, en la medida que la ciudad se expande y no reproduce los viejos modelos deurbanización; los nuevos desarrollos se presentan más densos, menos planeados, muchosempiezan a construir en las laderas o áreas que sufren inundaciones, generando unaconsiderable cantidad de erosión y un aumento significativo de los escurrimientos y “flashflood” o de deposición en los cursos de agua después de las tormentas.Incluso, el área urbana en general incluye una gran proporción de terrenos agro pastorales junto con terrenos baldíos, parques y espacios públicos que se reducen considerablementecon el nuevo estilo “industrial” de urbanización. Estos espacios desaparecen rápidamente,pero a tasas diferenciales.3.
Aspectos ambientales en una mega ciudad
De otra parte, con relación a la atmósfera, por ejemplo, el nivel máximo recomendado por laOMS de SO
2
– dióxido de azufre es de 40 microgramos por m
3
; sin embargo, ciudades chinascomo Beijing, Shenyang y Xian registran 90, 131 y 550 microgramos por m
3
respectivamente,mientras en Bangkok pueden encontrarse niveles hasta de ¡
1.224 microgramos por m
3
!Lejos de resolver tan anómalo proceder, el nuevo milenio debutó con sustanciales incrementosde población en las ya de por sí súper habitadas mega ciudades del planeta. Por ejemplo,estudios recientes señalan que en Ciudad de México fallecen cada año más de 15 milpersonas por enfermedades respiratorias atribuidas a las partículas en suspensión, o bien queen las citadas urbes los pobladores tienen entre cuatro y seis veces más posibilidades demorir de cáncer del pulmón que la población rural… Hasta el más lerdo comprenderá que laúnica opción válida es la de hacer más "respirable" nuestro entorno.Veamos otro ejemplo alucinante. En la actualidad somos algo como seis mil y medio millonesde personas sobre esta maltratada esfera; de esa cifra, el 10% de norteamericanos, europeosy japoneses tienen un consumo de energía y de recursos naturales equivalentes a la pérdidade mil toneladas de tierra cultivable y 3.000 m
2
de bosques… ¡cada día!Alarmante, ¿verdad?

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