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´genes criminales´ (Steven Rose)

´genes criminales´ (Steven Rose)

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06/16/2009

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Disponible en
http://www.nodo50.org/ciencia_popular/articulos/Rose1.htm
Steven Rose
 
¿Genes criminales?
¿Pueden los genes predisponer a una persona para ser un delincuente? Algunos abogados es-tadounidenses están usando ahora el argumento “genético” como atenuante para asesinos con-victos. ¿Existen genes para el alcoholismo? ¿O genes que lo hagan a uno gay, religioso, propensoal divorcio o incluso genes que determinen la preferencia electoral? Si uno cree las afirmacionesde algunos científicos que se autodenominan “genetistas conductuales”, muchos aspectos delcomportamiento humano están determinados de alguna manera por nuestros genes.Las declaraciones de este tipo tienen una larga y desprestigiada historia que data del movimi-ento de la “eugenesia” de principios del siglo XX, iniciado por su “fundador”, Francis Galton, en laInglaterra victoriana. Pero cualesquiera que hayan sido los postulados extravagantes del movimi-ento de la eugenesia y sus crímenes sociales, que incluyeron la esterilización forzosa de miles depersonas (en su mayoría, mujeres) en Europa y los Estados Unidos, hoy se supone que es dis-tinto. En la actualidad, se supone que las afirmaciones están respaldadas por los avances en laverdadera ciencia molecular, en la genética.Por supuesto, muchos problemas sociales son de familia; nuestras sociedades no son igualit-arias; la gente que vive en la pobreza tiende a criar hijos que viven en la pobreza. Sin embargo,esto no hace que la pobreza sea genética. De la misma manera, los hijos de padres ricos puedenheredar riquezas, pero se trata de herencias sociales, no genéticas.Es difícil diferenciar entre la influencia de los genes y la del medio en el largo y complejo procesodel desarrollo humano –de hecho, nunca se puede asegurar que el x% de algún aspecto delcarácter de un individuo sea genético y el y% se derive de su medio. Los dos estánindisolublemente ligados a lo largo de los muchos años que nos toma construirnos a nosotrosmismos con la materia prima de los genes y el medio. Lo que los genetistas tratan de hacer esdeterminar qué tanto de la variación de una característica dentro de una población puedeatribuirse a los genes y si hay algún gen específico que determine esa característica.Mientras que es posible hacer eso en el caso de enfermedades cuyo diagnóstico es relativamenteclaro y donde sólo existe un gen anormal relacionado con el padecimiento (la enfermedad deHuntington es un buen ejemplo), esto dista mucho de poder afirmar que un gen específicodetermina que uno sea criminal o alcohólico. Ciertamente los genes contribuyen a la formación denuestro comportamiento, pero ese comportamiento está profundamente influenciado por losprocesos de desarrollo, la cultura, el medio social e, incluso, la tecnología. Es imposible hablar degenes que “determinan” cualquier aspecto complejo de la forma de pensar o de actuar del ser humano.Tomemos como ejemplo la agresividad. Utilizamos esa palabra para describir muchos tiposdistintos de comportamiento. Se habla de un empresario agresivo, o de cirugía agresiva entérminos positivos. Pero también se habla del comportamiento agresivo del hombre hacia supareja o sus hijos, de confrontaciones agresivas entre fanáticos del futbol, o de la policía contralos manifestantes. También
 
se habla de librar una guerra agresiva. ¿Acaso todas éstas sonmanifestaciones de la misma característica?Para complicar las cosas, el mismo acto, en el que intervienen los mismos genes, músculos yotros factores, puede en ocasiones ser considerado como criminalmente agresivo y en otras comoel cumplimiento del deber. Tenemos el caso del soldado británico Lee Cleg quien, durante su com-isión en Irlanda del Norte, mató a un adolescente que se había robado un automóvil y que no sedetuvo en un retén de seguridad. Clegg fue sometido a juicio, declarado culpable y enviado a lacárcel por asesinato, pero su condena fue cancelada y se reintegró –y luego fue ascendido- alejército. Entonces, ¿tiene los genes de la agresión criminal o es un buen soldado? Si la definiciónde este “fenotipo agresivo” es tan pobre, ¿cómo podemos aspirar a estudiar su aspecto genético?Lamentablemente, eso no ha impedido que haya quien lo intente. Esto queda de manifiesto enun estudio publicado en la revista Science en 1993 por un equipo encabezado por Han Brunner que describe a una familia holandesa, algunos de cuyos miembros fueron descritos como anor-

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