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Humedales

Humedales

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2 de Febrero día mundial de los humedales
2 de Febrero día mundial de los humedales

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2 DE FEBRERO - D\u00cdA MUNDIAL DE LOS HUMEDALES

El t\u00e9rmino humedales se refiere a una amplia variedad de h\u00e1bitat interior, costero y marino que comparten ciertas caracter\u00edsticas. Generalmente se los identifica como \u00e1reas que se inundan temporalmente, donde la napa fre\u00e1tica en la superficie o en los suelos de baja permeabilidad cubiertos por agua poco profunda. Todos los humedales comparten una propiedad primordial: el agua juega un rol fundamental en el ecosistema, en la determinaci\u00f3n de la estructura y las funciones ecol\u00f3gicas del humedal.

Esta predominancia del agua determina que los humedales tengan caracter\u00edsticas diferentes de los ecosistemas terrestres, una de ellas es que suelen presentar una gran variabilidad tanto en el tiempo como en el espacio. Esto tiene efectos muy importantes sobre la diversidad biol\u00f3gica que habita en los humedales que debe desarrollar adaptaciones para sobrevivir a estos cambios que pueden llegar a ser muy extremos, por ejemplo, ciclos hidrol\u00f3gicos de gran amplitud con per\u00edodos de gran sequ\u00eda y per\u00edodos de gran inundaci\u00f3n. Existen muchas definiciones del t\u00e9rmino humedales, algunas basadas en criterios principalmente ecol\u00f3gicos y otras m\u00e1s orientadas a cuestiones vinculadas a su manejo. La Convenci\u00f3n sobre los Humedales los define en forma amplia como \u201clas extensiones de marismas, pantanos y turberas, o superficies cubiertas de agua, sean \u00e9stas de r\u00e9gimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces o saladas, incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros\u201d.

Los humedales son ecosistemas de gran importancia por los procesos hidrol\u00f3gicos y ecol\u00f3gicos que en ellos ocurren y la diversidad biol\u00f3gica que sustentan. Entre los procesos hidrol\u00f3gicos que se desarrollan en los humedales se encuentran la recarga de acu\u00edferos, cuando el agua acumulada en el humedal desciende hasta las napas subterr\u00e1neas. Las funciones ecol\u00f3gicas que desarrollan los humedales favorecen la mitigaci\u00f3n de las inundaciones y de la erosi\u00f3n costera. Adem\u00e1s, a trav\u00e9s de la retenci\u00f3n, transformaci\u00f3n y/o remoci\u00f3n de sedimentos, nutrientes y contaminantes juegan un papel fundamental en los ciclos de la materia y en la calidad de las aguas.

Los humedales generalmente sustentan una importante diversidad biol\u00f3gica y en muchos casos constituyen h\u00e1bitat cr\u00edticos para especies seriamente amenazadas. Asimismo, dada su alta productividad, pueden albergar poblaciones muy numerosas.

Diversas actividades humanas requieren de los recursos provistos por los humedales y dependen por lo tanto del mantenimiento de sus condiciones ecol\u00f3gicas. Dichas actividades humanas incluyen la pesca, la agricultura, la actividad forestal, el manejo de vida silvestre, el pastoreo, el transporte, la recreaci\u00f3n y el turismo. Uno de los aspectos fundamentales por los que en los \u00faltimos a\u00f1os se ha volcado mayor atenci\u00f3n en la conservaci\u00f3n de los humedales es su importancia para el abastecimiento de agua dulce con fines

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dom\u00e9sticos, agr\u00edcolas o industriales. La obtenci\u00f3n de agua dulce se evidencia como uno de los problemas ambientales m\u00e1s importantes de los pr\u00f3ximos a\u00f1os; dado que la existencia de agua limpia est\u00e1 relacionada con el mantenimiento de ecosistemas sanos, la conservaci\u00f3n y el uso sustentable de los humedales se vuelve una necesidad impostergable.

No obstante la importancia que se le da hoy d\u00eda a la conservaci\u00f3n de los humedales, durante siglos fueron considerados tierras marginales que deb\u00edan ser drenadas o recuperadas, ya sea para mejorar las condiciones sanitarias o para su afectaci\u00f3n a la producci\u00f3n, principalmente para la ampliaci\u00f3n del \u00e1rea agr\u00edcola o urbana. Por ejemplo, se estima que en los EEUU se perdieron m\u00e1s de un 50% (87 millones de hect\u00e1reas) de sus humedales originales; los porcentajes podr\u00edan ser iguales o mayores para otros pa\u00edses.

Los humedales proporcionan recursos naturales de gran importancia para la sociedad. Por tal motivo, su manejo implica la necesidad de desarrollar su uso racional o uso sustentable. Este concepto ha sido definido como \u201cla utilizaci\u00f3n sostenible que otorga beneficios a la humanidad de una manera compatible con el mantenimiento de las propiedades naturales del ambiente.

En la Argentina uno de los humedales m\u00e1s importantes son los Esteros del Iber\u00e1

(en Guaran\u00ed \u201cagua brillante\u201d). Se encuentran situados en la provincia

de
Corrientes

y albergan una biodiversidad \u00fanica dentro del R\u00edo de la Plata, una de las cuencas hidrogr\u00e1ficas m\u00e1s grandes del mundo. Gracias a la gran diversidad de especies de aves con que cuenta, los Esteros representan un lugar

importante para la conservaci\u00f3n de la biodiversidad de aves, y un destino de

primer nivel en el mundo para observarlas. El programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en la Argentina puso en marcha en el a\u00f1o 2004 el proyecto \u201cManejo y Conservaci\u00f3n de la Biodiversidad en los Humedales de los Esteros del Iber\u00e1\u201d, cuyo objetivo es proteger y controlar la biodiversidad de esta ecoregi\u00f3n amenazada para su uso sostenible.

2
Esteros del Iber\u00e1

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