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Roque Gonzalez de Santa Cruz

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La labor en América del Padre Roque González de Santa Cruz
La labor en América del Padre Roque González de Santa Cruz

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SAN ROQUE GONZALEZ DE SANTA CRUZ Y SU LABOR EN LA
REGION MISIONERA

El Padre Roque Gonz\u00e1lez de Santa Cruz, con lauros de eximio pacificador, catequista, m\u00e9dico, maestro de escuela, higienista, agricultor, hachero, explorador, labrador de maderas, carpintero, alba\u00f1il, arquitecto, maestro de obras, guiador de carreteras, ingeniero, traductor, artista, etc., realiza una labor muy ardua impartiendo el cristianismo entre los nativos de la regi\u00f3n misionera.

La Compa\u00f1\u00eda de Jes\u00fas, Orden religiosa fundada por San Ignacio de Loyola, tuvo su aprobaci\u00f3n pontificia de manos de S. S. Paulo III, el 27 de septiembre de 1540. A la muerte de su fundador en 1556 contaba con m\u00e1s de un millar de miembros, esparcidos por el mundo entero. Este crecimiento r\u00e1pido y asombroso continu\u00f3 de forma tal que a fines del siglo XVI el n\u00famero de jesuitas llegaban casi a los tres mil. Ignacio de Loyola envi\u00f3 al Brasil en 1549 a los primeros hijos de su orden entre los cuales estaban figuras hist\u00f3ricas tan notorias como los padres L\u00f3brega y Anchieta, considerados hoy como verdaderos padres de la naci\u00f3n brasile\u00f1a.

El Padre Roque Gonz\u00e1lez de Santa Cruz conoc\u00eda a los jesuitas y sus trabajadores. Durante a\u00f1os los vio en sus colegios, en sus residencias, particularmente en sus misiones de nativos. Inspirado por el Alt\u00edsimo, quiso ser uno de ellos: su generosidad lo llevaba a realizarse en el campo misional apost\u00f3lico y a huir de las dignidades eclesi\u00e1sticas. Fue el Provincial de Per\u00fa, Padre Diego de Torres quien lo admiti\u00f3 en la Orden el 9 de mayo de 1609. El noviciado no lo hizo en C\u00f3rdoba como era de esperar sino en la misma Asunci\u00f3n. Una de las mayores y m\u00e1s genuinas glorias de la Compa\u00f1\u00eda de Jes\u00fas ha sido el que sus hijos siempre y en todas partes, y de un modo particular en las regiones del r\u00edo de la Plata, se constituyeron en los m\u00e1s tenaces defensores y en los m\u00e1s sacrificados abogados de los nativos. Realmente es indescriptible lo que los jesuitas sufrieron de parte de los encomenderos y colonizadores seglares, con tal de garantizar la libertad de los abor\u00edgenes que habitaban estos pa\u00edses. Si despu\u00e9s de medio siglo de dur\u00edsima esclavitud recuperaron su libertad, eso se debe exclusivamente a los jesuitas, como lo comprueba toda la historia. Roque Gonz\u00e1lez, sale a fines de 1614, de San Ignacio Guaz\u00fa, actual Paraguay, y cruzando campos, boscosas serran\u00edas

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y peligrosos pantanos, llega al r\u00edo Paran\u00e1, en cuya ribera toma una canoa y navega aguas abajo hasta Santa Ana del Iber\u00e1, en territorio correntino, donde se encuentra con un nativo cristiano que le informa que aquella regi\u00f3n fue visitada por los franciscanos de la Ciudad de Vera de las Siete Corrientes. Con el prop\u00f3sito de evitar un conflicto de jurisdicci\u00f3n, baja a Taraguy (Corrientes), y conviene con estos religiosos que si en el t\u00e9rmino de seis meses ellos no establecen una reducci\u00f3n en el Iber\u00e1, \u00e9l la fundar\u00eda, Vuelve a su canoa y remonta el Paran\u00e1 tomando conocimiento de los pueblos de abor\u00edgenes ribere\u00f1os hasta los dominios de un gran cacique de nombre Itap\u00faa o Itapu\u00e1, con quien traba relaci\u00f3n, despu\u00e9s del bautismo de un ni\u00f1o nativo que se mor\u00eda. A este arrogante cacique, le regala varios objetos y consigue que los abor\u00edgenes clavaran una cruz para la futura reducci\u00f3n y primer jal\u00f3n de su empresa evangelizadora. Sin p\u00e9rdida de tiempo, el Padre Roque Gonz\u00e1lez, regresa a la Asunci\u00f3n del Paraguay a informar al Padre Rector el resultado de su expedici\u00f3n y a pedirle algunos compa\u00f1eros misioneros para la empresa iniciada y obtener de su hermano, el General. Don Francisco Gonz\u00e1lez de Santa Cruz, teniente de Gobernador de la Asunci\u00f3n, una licencia que le permitiera afianzar las futuras reducciones. El conjunto de pueblos de las regiones del Paran\u00e1 y del Uruguay formaron parte de un territorio denominado Regi\u00f3n Misionera. Desde el punto de vista institucional, en ning\u00fan momento los jesuitas intentaron otorgarle un car\u00e1cter propio o independiente del sistema colonial. El conjunto de los pueblos, seg\u00fan la \u00e9poca form\u00f3 parte de la gobernaci\u00f3n del R\u00edo de la Plata o la de Paraguay.

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La acci\u00f3n cultural evangelizadora en \u00e9sta regi\u00f3n, llena una de las m\u00e1s interesantes p\u00e1ginas de la historia de la Compa\u00f1\u00eda de Jes\u00fas y de la Historia Universal, famosas habr\u00edan de ser las reducciones de la Regi\u00f3n Misionera. Estas reducciones ten\u00edan tambi\u00e9n desde el punto de vista del espa\u00f1ol, un fin pol\u00edtico innegable: frenar el avance portugu\u00e9s; contener a los bandeirantes paulistas que se internaban en tierras misioneras, atacaban frecuentemente a los pueblos y se llevaban prisioneros a los abor\u00edgenes para despu\u00e9s venderlos como esclavos.

En este contexto el Padre Roque Gonz\u00e1lez decide realizar sus expediciones y misi\u00f3n evangelizadora; la acci\u00f3n misional en la regi\u00f3n de los tap\u00e9s respondi\u00f3 a la solicitud que el cacique \u00d1eenguir\u00fa, uno de los m\u00e1s importantes del Uruguay efectu\u00f3 en 1619. March\u00f3 entonces el Padre Roque, el 8 de septiembre de 1619 fund\u00f3 la reducci\u00f3n de la Concepci\u00f3n que situ\u00f3 a una legua del r\u00edo Uruguay.

Al cabo de seis a\u00f1os de frecuentes incursiones sobre la margen izquierda del r\u00edo, y en compa\u00f1\u00eda de \u00d1eenguir\u00fa, se dirigi\u00f3 a las tierras del cacique Tabac\u00e1n, a unas cincuenta leguas del Uruguay, fundando Nuestra Se\u00f1ora de la Candelaria, sobre el r\u00edo Ibicuy. Esta reducci\u00f3n no tard\u00f3 en ser deshecha por los nativos enemigos.

Roque Gonz\u00e1lez continu\u00f3 su avance y penetr\u00f3 en la regi\u00f3n del Tap\u00e9, fundando en 1626 el pueblo de San Nicol\u00e1s de Piratin\u00ed. Esta reducci\u00f3n ser\u00eda el coraz\u00f3n de la obra evangelizadora de esas lejanas e inh\u00f3spitas tierras, y un importante centro de poblaci\u00f3n ya que, pocos a\u00f1os despu\u00e9s, contaba con unas quinientas familias.

Desde San Nicol\u00e1s partieron los Padres Roque Gonz\u00e1les y Pedro Romero a un lugar cerca de Piratin\u00ed. Donde despu\u00e9s con el cacique Agaraguar\u00ed y fundaron merced a su ayuda, la reducci\u00f3n de Candelaria (2 de febrero de 1627). La misma debi\u00f3 trasladarse, a\u00f1os despu\u00e9s, por los ataques paulistas, ubic\u00e1ndose al oeste del Uruguay, en las proximidades de Itap\u00faa.

En 1628, el Padre Roque Gonz\u00e1les y el padre Juan del Castillo llegaron a las tierras del norte del r\u00edo Iyu\u00ed Grande, estableciendo el 15 de agosto el pueblo de Asunci\u00f3n del Iyu\u00ed, y el 1 de noviembre Todos los Santos del Caar\u00f3.

A medidos de noviembre, en estos \u00faltimos pueblos Roque Gonz\u00e1lez y sus compa\u00f1eros fueron martirizados, a consecuencia del martirio de los misioneros, Caar\u00f3 fue abandonada como misi\u00f3n. Aunque m\u00e1s tarde fue restablecida con el nombre de Tres M\u00e1rtires del Jap\u00f3n de Caar\u00f3. Su traslado definitivo al territorio de la actual provincia de Misiones fue una consecuencia de las incursiones paulistas a la regi\u00f3n.

Ya en vida el Padre Roque Gonz\u00e1lez de Santa Cruz era respetado por todos, particularmente por sus hermanos en Cristo como hombre de Dios, digo hijo de la Compa\u00f1\u00eda que fundara el Santo de Loyola. Los abor\u00edgenes cristianos, inmediatamente despu\u00e9s de su muerte, lo veneraron como h\u00e9roe de la fe, que derram\u00f3 su sangre y dio su vida por la causa de Cristo.

El brujo \u00d1ez\u00fa fue el perseguidor de Roque Gonz\u00e1lez, crey\u00e9ndose un semidi\u00f3s,
se vio contrariado por la presencia de los misioneros cuya doctrina era un
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