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El Programa de La Austeridad

El Programa de La Austeridad

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ELPROGRAMA DE LA AUSTERIDADPAUL KRUGMANEL PAÍS, 2 de Junio 2012
"El auge económico, y no la crisis, es el momento adecuado para la austeridad”. Eso afirmaba
John Maynard Keynes hace 75 años, y tenía razón. Aun cuando se tenga un problema de
 
déficit a largo plazo
¿y quién no lo tiene?
, recortar drásticamente el gasto mientras la
 
economía está profundamente deprimida es una estrategia contraproducente porque no hacemás que agravar la depresión.¿Y por qué el Reino Unido está haciendo exactamente lo que no debería hacer? A diferencia
 
de los Gobiernos de, por ejemplo, España o California, el Gobierno británico puede adquirir
 
préstamos con total libertad a unos tipos de interés más bajos que nunca. Así que, ¿por qué el
 
Gobierno está reduciendo drásticamente la inversión y eliminando cientos de miles de puestosde trabajo en el sector público en vez de esperar a que la economía sea más fuerte?En los últimos días he planteado esa pregunta a algunos defensores del Gobierno del primer
 
ministro David Cameron, unas veces, en privado, y otras, en la televisión. Y todas esas
 
conversaciones han seguido la misma pauta: han empezado con una mala metáfora y hanterminado con la revelación de los motivos ocultos.La mala metáfora
que seguramente habrán escuchado muchas veces
equipara los
 
problemas de deuda de una economía nacional con los problemas de deuda de una familiaindividual. Una familia que ha asumido una deuda excesiva, cuenta la historia, debe apretarseel cinturón. De modo que si el Reino Unido en su conjunto ha asumido una deuda excesiva(cosa que ha hecho, aunque es, en su mayoría, deuda privada, más que pública), ¿no deberíahacer lo mismo? ¿Qué tiene de malo esta comparación?
Keynes advertía que el auge era el momento para la austeridad
La respuesta es que una economía no es como una familia endeudada. Nuestra deuda es ensu mayoría dinero que nos debemos unos a otros; y lo que es aún más importante, nuestrosingresos provienen principalmente de lo que nos vendemos unos a otros. Sus gastos son misingresos y mis gastos son sus ingresos.¿Y qué pasa si todo el mundo simultáneamente reduce drásticamente el gasto en un intentode pagar lo que debe? La respuesta es que los ingresos de todo el mundo se reducen; misingresos disminuyen porque ustedes están gastando menos, y sus ingresos disminuyenporque yo estoy gastando menos. Y, a medida que nuestros ingresos se hunden, nuestroproblema de deuda se agrava, no mejora.Esto no es nada nuevo. El gran economista estadounidense Irving Fisher ya lo explicó allá por
1933, y resumió lo que él llamaba “deflación de la deuda” con el c
onciso y expresivo eslogan:
“Cuanto más pagan los deudores, más deben”. Los acontecimientos recientes, sobre todo la
 
mortal espiral de la austeridad en Europa, han ilustrado de manera trágica la verdad de lasideas de Fisher.Y hay una moraleja clara en esta historia: cuando el sector privado intenta desesperadamentepagar lo que debe, el sector público debería hacer lo contrario, y gastar cuando el sectorprivado no puede o no quiere. Desde luego que debemos equilibrar nuestro presupuesto una
 
vez que la economía se haya recuperado, pero no ahora. La expansión, y no la crisis, es el
 
momento adecuado para la austeridad.
Si el sector privado intenta pagar lo que debe, el sector público deberíahacer lo contrario
Como ya he dicho, esto no es nada nuevo. Así que ¿por qué tantos políticos insisten enaplicar medidas de austeridad durante la crisis? ¿Y por qué no cambian de estrategia ni
 
siquiera cuando la experiencia confirma las lecciones de la teoría y la historia?Bueno, aquí es donde la cosa se pone interesante. Porque cuando uno presiona a losdefensores de la austeridad haciéndoles ver lo malo de su metáfora, casi siempre se refugian
en afirmaciones como: “Pero es esencial que reduzcamos el tamaño del Estado”.
 Ahora bien, estas afirmaciones suelen ir acompañadas de aseveraciones sobre que la propiacrisis económica demuestra la necesidad de reducir el Estado. Pero eso es manifiestamentefalso. Fíjense en los países europeos que han capeado mejor el temporal y, en lo alto de lalista, encontrarán naciones con grandes Estados como Suecia o Austria.Y si se fijan, por otro lado, en los conservadores del país admirados antes de la crisis,encontrarán que George Osborne, ministro de Economía y Hacienda del Reino Unido yarquitecto de la actual política económica del
país, describe Irlanda como “un magníficoejemplo del arte de lo posible”. Mientras tanto, el Instituto Cato elogia los bajos impuestos deIslandia y espera que otros países industrializados “aprendan del éxito de Islandia”.
 Así que la defensa de la austeridad en el Reino Unido no tiene en realidad nada que ver conlos déficits; tiene que ver con usar el pánico al déficit como excusa para desmantelarprogramas sociales. Y esto es, por supuesto, exactamente lo mismo que ha estado pasando
 
en EE UU.Para ser justos con los conservadores del Reino Unido, no son tan toscos como sushomólogos estadounidenses. No claman contra los males de los déficits para, acto seguido,
 
exigir enormes reducciones de impuestos para los ricos (aunque, de hecho, el Gobierno de
 
Cameron ha rebajado considerablemente los tipos impositivos más altos). Y, en general,
 
parecen menos decididos que la derecha estadounidense a ayudar a los ricos y castigar a los
 
pobres. Aun así, la dirección de la política es la misma; y también la esencial falta desinceridad de los llamamientos a favor de la austeridad.

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