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claude lévi-strauss - o feiticeiro e sua magia

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1
O FEITICEIRO E SUA MAGIA(\u2217)
Claude L\u00e9vi-Strauss

Desde os trabalhos de Cannon, percebe-se mais claramente sobre quais mecanismos psico-fisiol\u00f3gicos est\u00e3o fundados os casos atestados em in\u00fameras regi\u00f5es do mundo; de morte por conjuro ou enfeiti\u00e7amento(1) : um indiv\u00edduo, consciente de ser objeto de um malef\u00edcio, \u00e9 intimamente persuadido, pelas mais solenes tradi\u00e7\u00f5es de seu grupo, de que est\u00e1 condenado; parentes e amigos partilham desta certeza. Desde ent\u00e3o, a comunidade se retrai: afasta-se do maldito, conduz-se a seu respeito como se fosse, n\u00e3o apenas j\u00e1 morto, mas fonte de perigo para o seu c\u00edrculo; em cada ocasi\u00e3o e por todas as suas condutas, o corpo social sugere a morte \u00e0 infeliz v\u00edtima, que n\u00e3o pretende mais escapar \u00e0quilo que ela considera como seu destino inelut\u00e1vel. Logo, ali\u00e1s, celebram-se por ela os ritos sagrados que a conduzir\u00e3o ao reino das sombras. Incontinenti, brutalmente privado de todos os seus. elos familiares e sociais, exclu\u00eddo de todas as fun\u00e7\u00f5es e atividades pelas quais o indiv\u00edduo tomava consci\u00eancia de si mesmo, depois encontrando essas for\u00e7as t\u00e3o imperiosas novamente conjuradas, mas somente para bani-lo do mundo dos vivos, o enfeiti\u00e7ado cede \u00e0 a\u00e7\u00e3o combinada do intenso terror que experimenta, da retirada s\u00fabita e total dos m\u00faltiplos sistemas de refer\u00eancia fornecidos pela coniv\u00eancia do grupo, enfim, \u00e0 sua invers\u00e3o decisiva que, de vivo, sujeito de direitos e de obriga\u00e7\u00f5es, o proclama morto, objeto de temores, de ritos e proibi\u00e7\u00f5es. A integridade f\u00edsica n\u00e3o resiste \u00e0 dissolu\u00e7\u00e3o da personalidade social(2).

\u2217 Publicado sob o titulo: \u201cLe Sorcier et sa magie\u201d, in Les Temps Modernes, 4o ano, n o 41, 1949,
pp. 3-24.[Em portugu\u00eas no Antropologia Estrutural.
Rio de Janeiro. Tempo Brasileiro. 1975,
pp. 193-213]
1 W. B. CANNON, \u201cVoodoo\u2019 Death\u201d, American Anthropologist, n. s., vol. 44, 1942.
2 Um ind\u00edgena australiano, v\u00edtima de um enfeiti\u00e7amento deste g\u00eanero, no m\u00eas de abril de 1956,
foi transportado, moribundo, ao hospital de Darwin. Colocado num pulm\u00e3o de a\u00e7o e alimentado
por meio de uma sonda, ele se restabeleceu progressivamente, convencido de que \u201ca magia do
2

Como se exprimem esses fen\u00f4menos complexos no plano fisiol\u00f3gico? Cannon mostrou que o medo, assim como a c\u00f3lera, se faz acompanhar de uma atividade particularmente intensa do sistema nervoso simp\u00e1tico. Esta atividade \u00e9 normalmente \u00fatil, acarretando modifica\u00e7\u00f5es org\u00e2nicas que possibilitam ao indiv\u00edduo se adaptar a uma situa\u00e7\u00e3o nova; mas se o indiv\u00edduo n\u00e3o disp\u00f5e de nenhuma resposta instintiva ou adquirida para uma situa\u00e7\u00e3o extraordin\u00e1ria, ou que ele considere como tal, a atividade do simp\u00e1tico se amplia e se desorganiza, e pode, em algumas horas \u00e0s vezes, determinar uma diminui\u00e7\u00e3o do volume sang\u00fc\u00edneo e uma queda de press\u00e3o concomitante, tendo como resultado desgastes irrepar\u00e1veis para os \u00f3rg\u00e3os da circula\u00e7\u00e3o. A recusa de alimentos e de bebidas, freq\u00fcente em doentes tomados de uma ang\u00fastia profunda, precipita esta evolu\u00e7\u00e3o, a desidrata\u00e7\u00e3o agindo como estimulante do simp\u00e1tico e a diminui\u00e7\u00e3o do volume sang\u00fc\u00edneo sendo acrescida pela permeabilidade crescente dos vasos capilares. Estas hip\u00f3teses foram confirmadas pelo estudo de in\u00fameros casos de traumatismos conseq\u00fcentes de bombardeios, de a\u00e7\u00f5es no campo de batalha, ou mesmo de opera\u00e7\u00f5es cir\u00fargicas: a morte interv\u00e9m, sem que a aut\u00f3psia possa revelar a les\u00e3o.

N\u00e3o h\u00e1, pois, raz\u00e3o de duvidar da efic\u00e1cia de certas pr\u00e1ticas m\u00e1gicas. Mas, v\u00ea-se, ao mesmo tempo, que a efic\u00e1cia da magia implica na cren\u00e7a da magia, e que esta se apresenta sob tr\u00eas aspectos complementares: existe, inicialmente, a cren\u00e7a do feiticeiro. na efic\u00e1cia de suas t\u00e9cnicas; em seguida, a cren\u00e7a do doente que ele cura, ou da v\u00edtima que ele persegue, no poder do. pr\u00f3prio feiticeiro; finalmente, a confian\u00e7a e as exig\u00eancias da opini\u00e3o coletiva, que formam \u00e0 cada instante uma esp\u00e9cie de campo de gravita\u00e7\u00e3o no seio do qual se definem e se situam \u00e1s rela\u00e7\u00f5es entre o feiticeiro e aqueles que ele enfeiti\u00e7a(3). Nenhuma das tr\u00eas partes em causa est\u00e1, evidentemente, apta a formar uma representa\u00e7\u00e3o clara da atividade do simp\u00e1tico, e dos dist\u00farbios que Cannon denominou de homeost\u00e1ticos. Quando o feiticeiro pretende extrair por suc\u00e7\u00e3o, do corpo de seu doente, um objeto patol\u00f3gico cuja presen\u00e7a explicaria o estado

homem branco \u00e9 a mais forte\u201d. Cf. Arthur MORLEY, in London Sunday Times, 22-4-1956, p.
11.
3 No curso deste estudo, cujo objeto \u00e9 mais psicol\u00f3gico do que sociol\u00f3gico, acreditamos poder

negligenciar, quando n\u00e3o sejam absolutamente indispens\u00e1veis, as distin\u00e7\u00f5es precisas da sociologia religiosa entre as diversas modalidades de opera\u00e7\u00f5es m\u00e1gicas e os diversos tipos de feiticeiros.

3

m\u00f3rbido, e apresenta um seixo que dissimulara na sua boca, como se justifica este procedimento aos seus olhos? Como chega um inocente, acusado de feiti\u00e7aria, a se desculpar, se a imputa\u00e7\u00e3o \u00e9 un\u00e2nime, j\u00e1 que a situa\u00e7\u00e3o m\u00e1gica, e um fen\u00f4meno deconsensus? Enfim, que parte de credulidade, e que parte de cr\u00edtica, interv\u00eam na atitude do grupo face \u00e0queles nos quais reconhece poderes excepcionais, aos quais concede privil\u00e9gios correspondentes, mas dos quais exige tamb\u00e9m satisfa\u00e7\u00f5es adequadas? Comecemos por examinar este \u00faltimo ponto.

***

Era o m\u00eas de setembro de 1938. Desde algumas semanas, acamp\u00e1vamos com um pequeno bando de \u00edndios nambikwara, n\u00e3o distante das nascentes do Tapaj\u00f3s, nessas savanas desola das do Brasil Central, onde, durante a maior parte do ano, os ind\u00edgenas erram \u00e0 procura de sementes e de frutos selvagens, de pequenos mam\u00edferos, de insetos e de r\u00e9pteis, e, em geral, de tudo o que possa impedi-los de morrer de fome. Uma trintena deles se encontrava ali reunida, ao acaso da vida n\u00f4made, agrupada em fam\u00edlias, sob os fr\u00e1geis abrigos de ramagens que fornecem uma prote\u00e7\u00e3o irris\u00f3ria contra o sol esmagador do dia, o frescor noturno, a chuva e o vento. Como a maioria dos bandos,este tinha um chefe civil, e um feiticeiro cuja atividade cotidiana em nada se distinguia da dos outros homens do grupo: ca\u00e7a, pesca, trabalhos artesanais. Era um homem robusto, de aproximadamente quarenta e cinco anos, e um esp\u00edrito alegre.

Uma tarde, contudo, ele n\u00e3o reapareceu no acampamento \u00e0 hora habitual. A noite desceu e os fogo. se acenderam; os ind\u00edgenas n\u00e3o dissimulavam sua inquietude. In\u00fameros s\u00e3o os perigos da mata, rios torrentosos, perigo, sem d\u00favida improv\u00e1vel, do encontro de um grande animal selvagem: jaguar ou tamandu\u00e1, ou aquele, mais imediatamente presente no esp\u00edrito nambikwara, de que uma fera aparentemente inofensiva seja a encarna\u00e7\u00e3o de um Esp\u00edrito malfazejo das \u00e1guas ou dos bosques; e, sobretudo, perceb\u00edamos todas as tardes, desde uma semana, misteriosos fogos de acampamento, que ora se afastavam e ora se aproximavam dos nossos. Ora, todo bando desconhecido \u00e9 potencialmente hostil. Ap\u00f3s duas horas de espera,

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