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La quimica del apego

La quimica del apego

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Numerosas sustancias químicas influyen en el vínculo materno-filial. Si nos escuchamos a nosotros mismos, nuestras neuronas y hormonas nos impulsan a una respuesta apropiada.
Numerosas sustancias químicas influyen en el vínculo materno-filial. Si nos escuchamos a nosotros mismos, nuestras neuronas y hormonas nos impulsan a una respuesta apropiada.

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LA QUÍMICA DEL APEGO
Por Linda F. Palmer, autora de Baby Matters.Los bebés humanos nacen desamparados, necesitan ser totalmente protegidos ycuidados. Afortunadamente, nacen con todas las herramientas e instrucciones necesariaspara lograr ese cuidado y para llegar a ser una parte amada y amante de su familia y desu sociedad. Las interacciones neurales y hormonales que se establecen entre los padresy el bebé para asistirles en este proceso son de las más poderosas de la naturaleza. Lasseñales hormonales son claras y contundentes y nuestros instintos nos proveen de lasrespuestas apropiadas. Si no se esfuerzan en evitar e ignorar tales impulsos, los padresseguirán de forma natural el consejo de sus neuronas y hormonas, nutriendo a sus bebésy manteniéndose en contacto físico con ellos.Una vez nacido, los sistemas de control hormonal del bebé y la sinapsis cerebralcomienzan a organizarse permanentemente según sus experiencias con las interaccioneshumanas. Las sendas y los receptores cerebrales innecesarios son eliminados, mientrasque los más apropiados al ambiente dado son priorizados.
Oxitocina: una hormona para la vinculación.
La oxitocina es un mensajero químico liberado en el cerebro principalmente en respuestaal contacto social, pero su liberación es especialmente acusada en el contacto piel conpiel. Además de proveer beneficios para la salud, esta sustancia, semejante a unahormona promueve el modelo de vinculación y crea el deseo de un ulterior contacto conlos individuos que incitan su liberación. Cuando el proceso es ininterrrumpido, la oxitocinaes una de las principales herramientas de la naturaleza para “crear” a una madre. Elmero de receptores de oxitocina, elevados por los altos niveles de estrógeno(“hormona femenina”) durante el embarazo, se multiplica radicalmente cerca del final delmismo. Esto hace a la nueva madre muy sensible a la presencia de oxitocina. Estosreceptores se incrementan en la parte de su cerebro que promueve la conducta maternal.La primera aparición importante de la oxitocina se da durante el trabajo de parto. Si esnecesaria una cesárea, consentir que igualmente se desarrolle el trabajo de parto,permite la segregación de cierta cantidad de esta hormona vinculante (y ayuda aasegurar una explosión final de anticuerpos para el bebé por la placenta). El paso ulteriora través del canal de parto, eleva los niveles de oxitocina tanto en la madre como en lebebé. Los niveles altos de oxitocina provocan que la madre se familiarice con el olor únicode su recién nacido, y a la vez se sienta atraída por dicho olor, prefiriéndolo al decualquier otro. El bebé a su vez, tiene la impronta de la madre, adquiriendo de ella elsosiego y la reducción del dolor.
 
Cuando el bebé nace, está impregnado del olor dellíquido amniótico. Esto le ayuda a encontrar el pezón materno, que tiene un olor similaraunque ligeramente diferente. En los días posteriores al nacimiento, el bebé se sienteconfortado por el olor del líquido amniótico del que está impregnado. Gradualmente a lolargo de los días siguientes, el bebé comienza a preferir el olor del pecho de su madre, yeste hecho no está relacionado con la comida. De hecho, los bebés alimentados confórmula se sienten más atraídos ( en tests de laboratorio) por el olor del pecho de sumadre que por el de la fórmula, incluso dos semanas después del nacimiento. Laoxitocina ayuda a la instauración de la lactancia materna a través de su influencia en laconducta maternal y de la estimulación de la subida de la leche. Poner al bebé al pechodurante la primera hora tras el nacimiento, hace que la oxitocina se eleve a nivelesexcepcionales tanto en la madre como en el bebé. Las madres que posponen esteencuentro pierden parte de esa alta aportación hormonal segregada inmediatamentedesps del nacimiento. La poderosa impronta inicial en madre y bese daprincipalmente para que sean capaces de encontrarse y reconocerse en las horas y díasposteriores al nacimiento.n perdiendo esa ocasn inicial, todaa queda una oportunidad vital para elestablecimiento del apego y el amor materno filial. Tras el alumbramiento, y comoconsecuencia de lactar y tener en brazos al bebé. La madre continua produciendo niveleselevados de oxitocina y esos niveles están basados en la cantidad de contacto físico. Esta
 
condición hormonal proporciona una sensación de calma y bienestar. Los niveles deoxitocina son más altos en las madres que dan lactancia materna exclusiva que enaquellas que dan lactancia mixta.Bajo la influencia de la oxitocina, las uniones nerviosas de ciertas áreas del cerebromaterno sufren una reorganización a consecuencia de la cual los comportamientosmaternales se refuerzan. La oxitocina segregada gracias al contacto continuado con elbebé provoca en la madre un mayor sentido maternal, que se muestre más dispuesta acomplacer a los demás, más sensible a los sentimientos de otros y que sepa reconocerseñales no verbales más fácilmente. La lactancia continuada realza este efecto. Con laoxitocina alta, las prioridades de la madre se alteran y su cerebro no le envía señalespara cuidar su aspecto físico al objeto de emparejarse y procrear. Ahora que el bebé hasido creado, su prioridad es él. También se ha demostrado que la oxitocina alta en lasmujeres promueve su preferencia por cualquier varón que se encuentre alrededordurante su segregación (una buena razón para el padre para mantenerse cerca durante ydespués del parto). Los niveles altos de oxitocina en la madre, padre o el bebé tambiénpromueven una reducción de la tensión arterial, de las pulsaciones cardiacas y ciertasclases de reparaciones arteriales, reduciendo el riesgo de enfermedades cardíacas.Aunque el bebé segrega si propia oxitocina en respuesta a la lactancia, la madre tambiénse la transfiere a través de su leche. Esta provisión sirve para promover la cercanía yrelajación continua en madre y bebé. En los bebés alimentados con leche artificial, laliberación de oxitocina es más variable pero definitivamente más alta en un bebé al quese le da el biberón en brazos que en el que toma el biberón apoyado en algún sitio, sinbrazos.El contacto corporal continuado padres-bebé durante la alimentación del bebé y encualquier otra ocasión, eleva el nivel de oxitocina en el niño y reduce la respuesta de lashormonas de estrés. Múltiples estudios psicológicos han demostrado que dependiendo delas prácticas de los padres, el resultado (un nivel alto o bajo de oxitocina) controlará laorganización permanente del centro neurálgico de regulación del estrés en el cerebro delbebé, causante de las características de personalidad segura (para altos niveles deoxitocina) o insegura (para bajos niveles de oxitocina) en la adolescencia y la edadadulta. Las características de una personalidad insegura pueden incluir uncomportamiento anti social, agresividad, dificultad en formar lazos duraderos con unapareja, enfermedades mentales y un pobre manejo del estrés. Cuando un bebé no recibecuidados sensibles y en consecuencia no segrega una producción de oxitocina regular, elestrés resultante deriva en elevados niveles de la hormona de estrés llamada cortisol. Laselevaciones crónicas de cortisol en los niños y los ajustes hormonales y funcionales quelas acompañan, se muestran en los estudios bioquímicos asociadas con cambioscerebrales permanentes que conducen a una sensibilidad elevada al estrés a durantetoda la vida, así como a una tensión arterial alta y elevadas pulsaciones cardiacas. Lasmadres también se benefician de la reducción de los efectos del estrés que proporciona laoxitocina y las mujeres que amamantan producen significativamente menos hormona deestrés que las que alimentan con leche artificial. Tampoco los padres son excluidos de la ecuación de la oxitocina. Se ha demostrado quelos niveles de oxitocina del padre se elevan hacia el final del embarazo de su pareja.Cuando el padre pasa bastante tiempo con el bebé, la oxitocina le anima a involucrarseen el cuidado continuado del mismo, en un ciclo perpetuo. La oxitocina en el padretambién aumenta su interés en el contacto físico (no necesariamente sexual) con lamadre. Así la naturaleza proporciona una vía al padre para mostrarse más interesado enser una parte dedicada y satisfecha del cuadro familiar a través de su implicación con elbe. Con todos estos poderes, la oxitocina lo una s de la lista de muchassustancias químicas que la naturaleza utiliza para asegurar que el bebé encuentre elamor y cuidados que necesita.
Vasopresina y protección
Aunque espresente y activa en el proceso de vinculacn de madre e hijo, lavasopresina juega un papel mucho mayor en el padre. Esta hormona promueve lareorganización cerebral hacia conductas paternales cuando el varón está cohabitandocon la mujer embarazada. El padre se vuelca más en su pareja y muestra conductas deprotección. Liberada en respuesta a la proximidad y el tacto, la vasopresina promueve la
 
vinculación entre padre y madre, ayuda al padre a reconocer y enlazarse con su bebé y lehace desear más ser parte de la familia, que estar solo. Se ha ganado la reputación de la“hormona de la monogamia”. La Dra. Theresa Crenshaw, autora de “La alquimia del amory la lujuria”, dice: “La testosterona quiere irse de ronda, la vasopresina quiere quedarseen casa”. También describe la vasopresina como la atenuadora del deseo sexual delhombre. La vasopresina refuerza la inclinación protectora del padre hacia su pareja y elbebé promovida por la testosterona, pero atempera su agresividad, tornándole másrazonable y menos extremista. Al promover el pensamiento s racional y menoscaprichoso, esta hormona induce un papel sensible paternal, proporcionando estabilidadasí como actitud de vigilancia.
Prolactina y Comportamiento
 
La prolactina se segrega en toda la gente sana durante el sueño, ayudando a mantenerlos órganos reproductivos y la función inmunológica. En la madre, la prolactina se liberaen respuesta a la succión, promoviendo la producción láctea y las conductas maternales.La prolactina relaja a la madre y, en los primeros meses, crea una cierta fatiga durantelas sesiones de lactancia, de manera que la madre no siente deseos de levantarse yhacer otras cosas. La prolactina promueve los comportamientos de cuidado del bebé y,con el tiempo, dirige la reorganización cerebral que favorece dichos comportamientos. Elnivel de prolactina del padre se comienza a elevar durante el embarazo de la madre, perola mayor parte del aumento en el varón se da después de varios días de cohabitación conel bebé. Como consecuencia de la reorganización cerebral hormonalmente orquestadadurante la maternidad y paternidad, los patrones de liberación de prolactina se alteran.Se ha demostrado que los padres segregan prolactina en respuesta a las amenazas de unintruso mientras que los varones sin hijos no lo hacen. Por otro lado, las madres lactantesno liberan prolactina en respuesta a un ruido fuerte, mientras que las mujeres sin hijos sí que lo hacen. En niños y adultos sin hijos, la liberación de prolactina se relaciona conniveles de estrés, por lo que generalmente se la considera la hormona del estrés. Enpadres y madres se convierte en la hormona de la crianza.Los niveles elevados de prolactina tanto en la madre lactante como en el padrecomprometido provocan cierta reducción en sus niveles de testosterona, que a su vezreduce sus líbidos (pero no su función sexual). Su fertilidad también puede verse reducidadurante un tiempo. Esta reducción en la actividad sexual y en la fertilidad está diseñadatotalmente para el beneficio del hijo reservando para él la atención y energía de suspadres. Cuando el padre se involucra estrechamente con el bebé junto con la madre,debe darse un equilibrio entre los deseos de ambos, y la presencia de oxitocina y otrassustancias químicas proporcionan una alta vinculación e interés no sexual del uno paracon el otro, lo cual sirve para retener al padre como dedicado cuidador para el niño.
Opioides y Recompensas
 
Los opioides (hormonas del placer) son sustancias químicas semejantes a la morfinacreadas por nuestros cuerpos. Reducen la sensación de dolor y crean sentimientos dealegría. El contacto social, particularmente el contacto físico y especialmente entre lospadres y el hijo, induce la segregación de opioides, creando unos sentimientos buenos ypropicios al aumento de la vinculación. Pueden desarrollarse preferencias respecto al olor,el gusto, la actividad, lugares determinados, etc. a consecuencia de la segregación deopioides durante contactos placenteros, incluso eventualmente la visión de una caraamada estimula la segregación. La liberación de opioides en el cerebro infantil como unarespuesta condicionada a los cálidos abrazos y besos de los padres, puede resultarefectiva para ayudar a reducir el dolor de una caída o de una decepción. Los padres“aprenden” a disfrutar de actividades beneficiosas como dar de mamar y coger en brazosa sus hijos, y los niños “aprenden” a disfrutar del contacto como ser tomado en brazos oarrullado, todo ello como respuesta a la segregación de opioides. Los bebés necesitanleche, y los opioides son la recompensa natural para ellos cuando la obtienen,especialmente en los primeros intentos. Los primeros episodios de succión organizan lasconexiones nerviosas en el cerebro del recién nacido condicionándole a continuar con esaactividad. Esta es la razón por la que los bebés amamantados a veces tienen problemassi se les da el biberón en la “nursery” (una exposición temprana a los biberones creaconfusión y asociación de placer tanto a las tetinas del biberón como al pecho materno).

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