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Introduccion a La Botanica

Introduccion a La Botanica

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06/07/2012

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INTRODUCCIÓN A LA BOTÁNICALa botánica es la ciencia, parte de la biología, que estudia lo referente a losvegetales. Ésta constituye un estudio integral de las formas de vida, fisiología,evolución, ecología y distribución de este grupo, en el sentido más amplio de lapalabra y con el apoyo de todas las ciencias relacionadas a la misma. Labotánica ha existido desde la antigüedad, y ha pasado de ser simplemente unconocimiento empírico a ser una ciencia.Desde tiempos históricos el ser humano ha dependido de los vegetales en granmedida, y por ello se ha avocado a su estudio. Éstos son los organismosproductores primarios, base de la cadena trófica, por ello, las plantas son tantoalimento directo como indirecto para el hombre, puesto que son también elalimento de diversos animales, de los que también éste se alimenta.Las plantas verdes son las encargadas de transformar la enera lunicaproveniente del sol en enera química por medio de la formacn decompuestos orgánicos, se encargan de producir la mayor parte de la biomasaterrestre y de convertir el dióxido de carbono (CO2) proveniente del ambiente yla respiración en alimento y oxígeno atmosférico (O2).Desde tiempos remotos, el hombre ha necesitado de los vegetales para laalimentacn, ornamentacn, salud y construcción. Para tales fines, haproducido cultivos y ha domesticado algunas especies para aprovechar mejor losbeneficios que éstas le traen.Con el paso del tiempo, se han ido dando otras utilidades a las plantas yactualmente son empleadas en diversas formas (por ejemplo, muchosmedicamentos tienen origen vegetal).Actualmente el hombre sigue empleando cultivos y domesticando especies, peroahora por medio del perfeccionamiento de métodos y técnicas de cultivo y labiotecnología, para abastecer las necesidades del hombre moderno y laspoblaciones en constante crecimiento (según Cuerda 1993).Como cualquier otra ciencia, la bonica es un conjunto de conocimientossistemáticamente ordenados que sigue los pasos del método científico y basasus resultados en la observación, formulación de hipótesis y experimentación.Producto de muchos años de exploración y estudio es el actual inventario dediversidad vegetal, sin embargo, todavía queda una gran parte de la riquezavegetal mundial que todavía no ha sido investigada, clasificada ni registrada.Cada año se describen nuevas especies para la ciencia y se conoce más de lasque ya fueron descritas.A veces se piensa que el estudio de la biología comprende principalmente a lazoología, dejando a la botánica como un complemento, pero eso no es cierto nimucho menos correcto. La botánica tiene igual importancia que la zoología, lamicrobiología o la bioloa celular puesto que éstas conforman un estudiointegral de la vida y el conocimiento de las dos ciencias es igualmenteimportante para conocer “la vida” y comprender las relaciones ecológicas tanestrechas que existen entre ellas.Un estudio profundo del antiguo Reino “vegetal” ha llevado a la separación delmismo en cuatro nuevos reinos, puesto que las características de algunosorganismos no permitían seguir agrupándolos como plantas, en sentido estricto.Estos nuevos reinos son: el Reino Protista, el Reino Monera, el Reino Fungi y elReino Plantae (fide Kimball 1984).El Reino Monera comprende a todos los microorganismos procariotas, que noposeen un núcleo verdadero, aquí se incluyen a las bacterias y cianobacterias. ElReino Protista comprende a los microorganismos eucariotas (con un núcleoverdadero), como ser las algas o los protozoos flagelados. Protistas y Moneras
 
fueron separados de las plantas y los animales porque existen organismos quereúnen características de ambos, y además presentan características únicas.El Reino Fungi comprende a los hongos, que fueron separados de las plantasdebido a todas las diferencias que existen entre ellos, ya que los hongos son tandiferentes de las plantas como de los animales. Finalmente, el Reino Plantaeagrupa a las plantas, tanto no vasculares como vasculares.Woese y colaboradores (1990) plantean un nuevo sistema de clasificación de losseres vivos, propuesto en función a las relaciones de parentesco determinadaspor medio de modernos métodos moleculares. En este sentido, el nuevo sistemade clasificación plantea como punto de partida a un ancestro universal del cualse desprenden tres dominios (categoría jerárquicamente superior al Reino):Archea, Bacteria y Eucarya. El domino Archea incluye a las arqueobacterias y eldomino Bacteria a las eubacterias, que en la clasificación anterior estaban juntasdentro del Reino Monera, pero que han mostrado estar evolutivamente muyseparadas, y en el tercer dominio (Eucarya) se incluyen a los cuarto Reinosrestantes de células eucariotas. Según estudios moleculares, las eubacteriasesn s cercanamente emparentadas a las lulas eucariotas que a lasarqueobacterias (Woese et al. 1990).ORIGEN Y EVOLUCIÓN DE LOS ORGANISMOScualquiera sea la teoría que se acepte, es claro que la vida en la Tierra no sehabría podido originar en ausencia de agua. Así mismo, la generación deloxígeno molecular (O2) y la transformación de laatmósfera primitiva de reductora a oxidante fue otro paso clave en la evolución,siendo probablemente las bacterias fotosintéticas las principales responsables deeste proceso (fide Fontúrbel & Molina, 2004).Una de las teorías más modernas y aceptadas acerca del origen de la vidaplantea que inicialmente la Tierra era un conjunto de elementos químicosinorgánicos en constante transición por medio de diversas reacciones, y graciasa las descargas eléctricas atmosféricas se fueron formando moléculas cada vezmás complejas, las que a su vez dieron origen a los compuestos orgánicos yéstos posteriormente a los primeros seres vivos (fide Villee et al. 1992).Hace 2.000 millones de años, los seres vivos han dominado todos los ambientesanaeróbicos (sin presencia de oxígeno). Los organismos presentes en estossistemas fueron heterótrofos, y gracias a la simplicidad de su organización(procariotas) y su diversidad metabólica consiguieron alimentarse de materiaquímica, orgánica e inorgánica.VEGETALESLos registros geológicos sugieren que el planeta Tierra se formóaproximadamente hace 5.500 millones de años, y la primera evidencia de vidaapareció hace 4.500 millones de años. Se presume que estas primeras formas devida fueron organismos ancestrales muy simples, de los cuales se derivaron losprocariotas y los eucariotas.Existen diversas teorías acerca de la formación del planeta Tierra y el origen dela vida en el mismo. De acuerdo con Fontúrbel & Palomeque (2004) plantean dosteorías: la primera, conocida como teoría de la condensación, sugiere que la Tierra se formó por la condensación de materia en el espacio, mientras que lasegunda teoría, conocida como la teoría del visitante, sugiere que un en unprincipio existía un único planeta que fue impactado por un meteorito y cada unode los fragmentos que resultaron de la colisn se convirten un planetaindependiente. En este sentido, Fontúrbel & Molina (2004) plantean dos teoríaspara el origen del agua en la Tierra, una teoría de origen in–situ y otra queplantea que el agua provino, en gran medida del espacio exterior; La capacidad
 
de contrarrestar la ausencia de oxígeno, llea estos organismos a sercompletamente dependientes del medio actico y la enera lumínicaproveniente del sol (Cronquist 1997). Paralelamente se desarrollaron losorganismos capaces de utilizar enera química a partir de compuestosinorgánicos, los cuales se denominan comúnmente quimiolitótrofos. Tambiénexisten organismos fotosintéticos anoxigénicos, los cuales hacen una fotosíntesiscon un donador de electrones diferente del oxígeno.Posteriormente, otros organismos que se desarrollaron luego de los primerosheterótrofos consiguieron utilizar la energía lumínica para generar alimento,gracias a especies químicas complejas denominadas pigmentos.Estos organismos utilizan la luz solar y el CO2 para sintetizar sustanciasalimenticias, y el producto secundario de este proceso es el oxígeno molecularque se fue aportando a la atmósfera paulatinamente por millones de años.Algunos de estos organismos autótrofos fueron los primeros vegetales.En la actualidad se especula bastante acerca del origen de los cloroplastos en lascélulas eucariotas.Una de las hipótesis más aceptadas es la que sugiere que los cloroplastos sonprocariotas ancestralesincorporados dentro de los eucariotas a manera de endosimbiontes (sensu Smith& Wood 1997). De todas maneras, este es un tema en el que todavía faltarealizar mucha investigación para poder afirmar algo en concreto.Se calcula que los organismos autótrofos y heterótrofos coexisten en el planetahace 3.400 millones de años, y producto del metabolismo de estos seres es laatmósfera que se conoce actualmente, compuesta por una mezcla de gases(oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y argón), así como la capa de ozono (O3)que es un filtro de rayos ultra violeta (Fontúrbel & Molina 2004).Inicialmente, todos los organismos vegetales eran acuáticos, pero las presionesde un medio en constante cambio, obligaron a la migración terrestre, procesoque tomillones de os para una correcta adaptación a las nuevascondiciones (sensu Fontúrbel & Palomeque 2004). La acción del medio sobre ladiversidad genética, dio lugar a producción de organismos mutantes, capaces devivir en hábitats diferentes.Posiblemente la migración del agua a la tierra constituya el paso evolutivo másimportante para las plantas y los animales, puesto que se requiere de un mayoresfuerzo para asegurar la supervivencia en un medio tan agreste como elterrestre. Si se compara un alga marina con un árbol, las diferencias sonevidentes, el alga no posee ningún sistema de sostén o de transporte porque nolo necesita, en cambio un árbol necesita sostenerse sobre la tierra y contar conmedios efectivos para transportar agua y nutrientes a toda la planta.El hombre apareció en la Tierra hace aproximadamente 2 millones de años segúnla mayoría de los autores (aunque investigaciones recientes sugieren incluso 7millones de años), y es quizá el factor que más influyó en la ecología y laevolución de las especies.Las eras geológicas se separan en cuatro grandes etapas, pero la división de lasmismas generalmente está determinada por los eventos animales (por elloposeen la terminación zoico).Las plantas se diferencian de los animales gracias a un conjunto decaracterísticas que los hacen tan distintos, que al final lo único que llegan atener en común son características celulares y moleculares ancestrales. Elsiguiente cuadro muestra un breve resumen de las principales diferencias entreambos grupos.

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