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Ácido Fólico

Ácido Fólico

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Ácido Fólico
El ácido fólico es una vitamina B que ayuda a prevenir malformaciones fetales relacionadas conel cerebro y la médula espinal (llamados defectos del tubo neural). El ácido fólico es útil en laprevención de estas malformaciones sólo si se toma antes de la concepción y durante la primeraetapa del embarazo. Debido a que los defectos del tubo neural se originan durante el primer mesde embarazo (antes de que muchas mujeres sepan que están embarazadas) es importante que lasmujeres tengan suficiente ácido fólico en su organismo antes de la concepción. Es recomendableque todas las mujeres en edad fértil tomen ácido fólico en tanto aproximadamente la mitad de losembarazos (datos de EE.UU.) no se planifican.
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¿Por qué deberían tomar ácido fólico las mujeres en edad fértil?
Diversos estudios han demostrado que si todas las mujeres consumieran la cantidad recomendadade ácido fólico antes del embarazo y durante la primera fase de este, se podría prevenir hasta un70% de todos los defectos del tubo neural.
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El tubo neural es la parte del embrión a partir de la cual se forman el cerebro y la médula espinal.Esta estructura, que comienza como una diminuta cinta de tejido, normalmente se dobla haciadentro para formar un tubo el día 28 después de la concepción. Si este proceso no se realiza bieny el tubo neural no se cierra por completo, se pueden producir malformaciones en el cerebro y enla médula espinal. Cada año nacen unos 2,200 niños en EE.UU. con defectos del tubo neural, ymuchos otros embarazos afectados acaban en abortos espontáneos o en el nacimiento de fetosmuertos.
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Los defectos del tubo neural más habituales son la espina bífida y la anencefalia. La espina bífida,a menudo conocida como espina dorsal abierta, afecta a la columna vertebral y, en ocasiones, a lamédula espinal. Los niños que tienen el tipo grave de espina bífida presentan cierto grado deparálisis en las piernas y problemas de control de la vejiga e intestinos. La anencefalia es unaenfermedad fatal en la que el bebé nace con el cerebro y el cráneo sumamente subdesarrollados.Los estudios sugieren que el ácido fólico puede ayudar a prevenir otras malformaciones fetales,como labio leporino y paladar hendido, además de defectos cardíacos y de las extremidades.
1,4
¿Cuánto ácido fólico necesita una mujer?
March of Dimes recomienda a todas las mujeres en condiciones de quedar embarazadas tomar unamultivitamina con 400 microgramos de ácido fólico diariamente como parte de una dieta saludabledesde antes de quedar embarazada. Las mujeres que sigan este consejo, basado en lasrecomendaciones del Instituto de Medicina (Institute of Medicine, IOM)
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, podrán obtener todo elácido fólico y otras vitaminas que necesiten. Una encuesta de Gallup para March of Dimes en 2004indicó que el 40% de las mujeres en edad fértil de los EE.UU. tomaban vitaminas con ácido fólico adiario.
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Una dieta saludable debe incluir alimentos fortalecidos con ácido fólico y alimentos ricos en folato,la forma natural del ácido fólico que se encuentra en los alimentos. Muchos productos a base decereales son ricos en ácido fólico. Esto significa que se les ha añadido una forma sintética(artificial) de ácido fólico. Algunos ejemplos de productos a base de cereales fortalecidos sonharina, arroz, pan y cereales enriquecidos (consulte la etiqueta para ver si un producto estáenriquecido). Entre los alimentos ricos en folato se encuentran las verduras de hoja verde, laslegumbres, las naranjas y el zumo de naranja.El ácido fólico procedente de los suplementos vitamínicos y alimentos enriquecidos es más fácil deabsorber por el organismo que el folato natural de los alimentos. Según el IOM, el organismoabsorbe aproximadamente el 50% del folato de los alimentos, mientras que puede absorber el85% del ácido fólico presente en los alimentos enriquecidos y el 100% del ácido fólico de lossuplementos vitamínicos.
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La cocción y el almacenamiento pueden destruir parte del folato de losalimentos.Numerosos estudios han demostrado que la forma sintética del ácido fólico previene los defectosdel tubo neural. El IOM, los Centros de prevención y control de enfermedades (CDC: Centers forDisease Control and Prevention) y March of Dimes recomiendan que las mujeres que puedenquedar embarazadas consuman 400 microgramos al día de la forma sintética del ácido fólico.
1,5
Para ingerir esta cantidad, las mujeres pueden tomar una multivitamina o cereales que contenganel 100% del valor diario recomendado de ácido fólico (400 microgramos).
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La mayoría de lasmultivitaminas y unos 50 cereales de desayuno contienen esta cantidad en una sola ración.
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Otroscereales sólo contienen el 25% de la cantidad recomendada, por lo que es importante consultar laetiqueta del envase.
 
¿Es posible que algunas mujeres necesiten más ácido fólico?
Es posible que una mujer necesite más ácido fólico en una fase más avanzada del embarazo. ElIOM recomienda que las mujeres aumenten su ingesta de ácido fólico hasta 600 microgramos aldía (procedentes de suplementos y alimentos) una vez confirmado el embarazo.
5
La mayoría de losmédicos recomienda una vitamina prenatal que contenga al menos esta cantidad de ácido fólico.Sin embargo, las mujeres no deberían tomar más de 1,000 microgramos (o 1 miligramo) salvo porprescripción facultativa.
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Si una mujer ya ha tenido un embarazo con defectos del tubo neural, deberá consultar a sumédico antes del siguiente embarazo sobre la cantidad de ácido fólico que debería tomar. Losestudios han demostrado que tomar una dosis superior de ácido fólico al día (4,000 microgramos o4 miligramos), comenzando al menos un mes antes del embarazo y durante el primer trimestre deembarazo, reduce en un 70% el riesgo de tener otro embarazo afectado.
7
Las mujeres sólo debentomar una vitamina prenatal, más tres comprimidos de ácido fólico de 1 miligramo para conseguirla cantidad adecuada.
7
Tomar más de una vitamina prenatal puede hacer que las mujeres ingierandemasiada cantidad de otras vitaminas, como la vitamina A.Las mujeres con diabetes, epilepsia y obesidad presentan mayor riesgo de tener hijos con defectosdel tubo neural.
1
Las mujeres que tengan estas enfermedades deben consultar al médico antes delembarazo para ver si deben tomar una dosis superior de ácido fólico.
¿Cuánto ácido fólico hay en los alimentos enriquecidos?
Desde el 1 de enero de 1998, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (Foodand Drug Administration, FDA) requiere la adición de 140 microgramos de ácido fólico por cada100 gramos a los cereales, pan, pastas y otros alimentos que lleven la etiqueta “enriquecido”. Esteenriquecimiento facilita a las mujeres la ingesta de ácido fólico en la dieta. Los estudiosdemuestran que el enriquecimiento está asociado a un incremento de los niveles de folato ensangre en mujeres en edad fértil.
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Desde el enriquecimiento de los cereales, la incidencia de losdefectos del tubo neural se ha reducido en un 26%, aunque otros factores han contribuido a estadisminución.3 Las mujeres en edad fértil deben recordar que la cantidad de ácido fólico añadido alos alimentos enriquecidos (con la excepción de algunos cereales) es reducida y que la mayoría delas mujeres no pueden obtener suficiente ácido fólico al día a través exclusivamente de la dieta.La FDA no requiere la adición de una cantidad mayor de ácido fólico a los alimentos, debido a quealtos niveles de ácido fólico podrían enmascarar deficiencia en la vitamina B-12.10 Esta condición,potencialmente peligrosa, se denomina anemia perniciosa y se presenta principalmente en laspersonas mayores. Una dosis muy alta de ácido fólico (más de 1,000 microgramos al día)posiblemente podría corregir la anemia producida por la deficiencia vitamínica, pero no ladeficiencia en sí, y hacer que se retrasara el diagnóstico. Si no se trata, la deficiencia en vitaminaB-12 puede producir daños neurológicos irreversibles.Algunos expertos, incluido March of Dimes, piensan que el nivel de enriquecimiento se podríaaumentar sin que ello suponga un riesgo para la salud pública.
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Se están realizandoinvestigaciones para examinar esta posibilidad.
¿Cómo previene el ácido fólico las malformaciones del feto?
El modo en que el ácido fólico previene los defectos del tubo neural no se conoce bien. La mayoríade los estudios sugieren que puede corregir deficiencias nutricionales. Sin embargo, otros sugierenque el suplemento de ácido fólico puede ayudar a las personas a compensar los rasgos genéticoshabituales que las hacen relativamente ineficientes en el uso del folato de la dieta. Estos rasgospodrían suponer para las mujeres un riesgo adicional para los defectos del tubo neural en sushijos.
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 Además de ayudar a prevenir determinadas malformaciones fetales, el ácido fólico cumple otrasfunciones importantes durante el embarazo. Las mujeres embarazadas necesitan ácido fólicoadicional en tanto ayudar a producir más células sanguíneas. El ácido fólico también ayuda alrápido crecimiento de la placenta y el feto y se necesita para producir nuevo ADN (materialgenético) según se multiplican las células. Sin la cantidad adecuada de ácido fólico, la divisióncelular podría verse afectada, conduciendo posiblemente a un desarrollo insuficiente del feto o laplacenta. Los estudios sugieren que las mujeres con deficiencia en ácido fólico tienen másprobabilidades de tener un bebé prematuro.
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¿Proporciona el ácido fólico otros beneficios para la salud?
El ácido fólico es importante para la salud de todos. Hace tiempo que se sabe que el ácido fólico esimportante para la producción de glóbulos rojos normales, y que las personas con deficiencias enácido fólico a veces desarrollan un tipo de anemia denominada anemia megaloblástica(caracterizada por un número reducido de glóbulos rojos).
 
Estudios más recientes sugieren que el ácido fólico también podría ayudar a prevenirenfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares.
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Parece que las personas con un nivelelevado en sangre de una sustancia denominada homocisteína presentan mayor riesgo deenfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular. Cuando estas personas toman ácido fólico, elnivel de homocisteína en sangre disminuye, reduciéndose posiblemente el riesgo de enfermedadescardiovasculares. Hay estudios que sugieren que el ácido fólico puede reducir también el riesgo dediversas formas de cáncer, como el cáncer de colon y el cáncer de mama.
14
Si bien estos estudiosno lo han podido comprobar aún, se cree que muchas personas, además de las mujeres en edadfértil, podrían beneficiarse de la ingesta de ácido fólico.
¿Apoya March of Dimes la investigación del ácido fólico?
March of Dimes ha apoyado a diversos investigadores becados que estudian cómo el ácido fólicopreviene los defectos del tubo neuronal. Por ejemplo, uno de los becarios está intentandodeterminar si el ácido fólico previene los defectos del tubo neuronal al mejorar la disponibilidad delos componentes básicos del ADN y, en consecuencia, los mecanismos embrionarios normales dereparar o sustituir las células dañadas por errores genéticos o agentes medioambientales. Estainvestigación puede ayudar a desarrollar formas más eficaces de utilizar el ácido fólico paraprevenir malformaciones en el feto. Los becarios también están investigando otros modos en queel ácido fólico pueda afectar al embarazo. Por ejemplo, uno de ellos está centrado en determinar silas mujeres que tienen una mutación genética que origina una deficiencia en ácido fólicopresentan mayor riesgo de parto prematuro, con el objetivo de identificar y tratar a estas mujeresy prevenir estos partos.
REFERENCIAS 
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