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BIOMAS

BIOMAS

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BIOMAS
Los biomas son regiones ecológicas caracterizadas por la vida vegetal y animal quesustentan. Generalmente se definen por el tipo de vegetación dominante que, a suvez, es consecuencia de las condiciones climatológicas, ya que temperatura yhumedad condicionan la vegetación. La altitud y determinados accidentes geográficosintroducen variaciones importantes en los principales biomas. También laacciónhumanaaltera las condiciones ecológicas.En Ecología se denominan biomas a las grandes comunidades ecológicas que seextienden por amplias regiones del planeta y que se caracterizan por estar dominadaspor unas determinadas asociaciones de vegetales y de animales.El término bioma fue propuesto por 
Clements
en 1916 para designar una comunidadbiótica integrada por plantas y animales. Posteriormente, otros científicos precisaríanmás su significado matizando que el bioma posee una uniformidad fisionómicadeterminada por una formación vegetal madura y estable. Los biomas terrestres sediferencian entre sí por los factores climáticos, como son temperaturas y pluviosidad. Ambos factores son los que permiten el desarrollo de una determinada vegetación.Grosso modo, los biomas se disponen en bandas sobre la biosfera comoconsecuencia de la zonación climática. No obstante, existen muchas variacionesregionales y locales debido a los accidentes geográficos y a la altitud. La UNESCOtiene descritos 14 biomas, repartidos por los cinco continentes.
La explotación humana
El ser humano explota el medio para obtener alimento y materias primas o bien paradepositar los residuos de su industria. Esa actividad humana es capaz de transformar los ecosistemas al degradar la cobertura vegetal. Los factores de degradación másimportantes son las roturaciones agrícolas, los cultivos intensivos, los incendios y elsobrepastoreo. También la creciente urbanización es un elemento que origina pérdidade cubierta vegetal.El caso más significativo y cercano paranosotros es el de la sobrexplotación delbosque mediterráneo, convertido en muchas zonas en páramos esteparios. En otrasregiones del planeta, la degradación (sobrepastoreo, roturación) de las praderas,estepas y sabanas da paso al desierto. Los bosques tropicales húmedos no escapana la acción humana. La selva tropical cubre el 7% de la superficie terrestre pero estádesapareciendo a un ritmo de entre 16 a 20 millones de hectáreas anuales. Tambiénlos desiertos avanzan. Cada año se pierden sin esperanzas de recuperación 6millones de hectáreas de tierras productivas y otros 20 millones quedan seriamentedañados.Los bosques templados no corren mejor suerte. Se estima que 45 millones dehectáreas de hallan afectadas por la
Waldsterben
o muerte forestal debido a lacontaminación atmosférica causada por la lluvia ácida o el ozono troposférico. Másproblemas puede acarrear el cambio climático a causa del efecto invernadero ya queel calentamiento global produciría la subida del nivel del océano y el desplazamientode los biomas hacia los polos, lo que modificaría la situación de las zonas de cultivo yafectaría a la economía y sustento de millones de personas.Otro factor de degradación es la contaminación de los ecosistemas terrestres por sustancias tóxicas como biocidas o residuos industriales, que alteran las redestróficas al eliminar determinadas especies y favorecer la expansión de otrasresistentes. También las aguas sufren los efectos de los vertidos orgánicos, agrícolase industriales procedentes de las actividades humanas, ocasionando diversas
 
alteraciones que van desde la eutrofización de las aguas hasta la desaparición de lavida en los cauces. La sobrepesca, la urbanización del litoral o el vertido desustancias tóxicas a los mares son algunos de los problemas con los que se enfrentael medio marino. La pérdida de diversidad y la amenaza de extinción de especies(cetáceos, tortugas) son algunas de las consecuencias.
La Tundra
La
tundra
tiene una distribución
circumpolar 
en el Hemisferio Norte pero en el HemisferioSur solamente se encuentra en la Península Antártica e islas adyacentes. Es tan fría que losárboles no pueden sobrevivir. La vida vegetal tiende a ser de crecimiento bajo y, durante elbreve verano, las aves llegan en grandes cantidades para alimentarse de los insectos quenacen en este período. Algunas especies animales son: herbívoros, caribú, reno, lemmings;carnívoros, oso polar, lobo, zorra y aves de presa.Se observan regiones ecológicamente similares, aunque más pequeñas, por encima del límitesuperior de los bosques en las montañas elevadas, incluso en los trópicos; dichas regionesreciben el nombre
tundra alpina
.
Clima
. Veranos frescos e inviernos muy fríos caracterizan la zona de la tundra, en el límitemás al norte del crecimiento vegetal. Áreas de baja precipitación, que deberían ser comodesiertos, permanecen húmedas debido a que la evapotranspiración es baja (debido a lasbajas temperaturas) y el suelo congelado (
 permafrost 
) retiene agua. Con frecuencia, losvientos son severos. La longitud del día varía al máximo con la estación: iluminados todo eltiempo en el verano mientras que en invierno solamente hay oscuridad.
Suelos
. La tierra permanece constantemente congelada, variando la profundidad del
 permafros
con las temperaturas del aire de áreas diferentes. Los suelos con frecuencia sonpobremente drenados y alternadamente húmedos y secos; debido a esto, presentan mezclasde óxido ferroso gris y óxido férrico rojizo debido a que ellos son alternativamente reducidos yoxidados. Por todas partes se encuentra suelos recién formados y rocas desnudas, expuestaspor glaciares que se retiran. Todo esto resulta en que hay grandes áreas con muy bajocontenido en nutrientes.
Vegetación
. Este es un hábitat básicamente de dos dimensiones, con arbustos de hastavarios metros en la región sur pero que se hacen cada vez más y más pequeños a medidaque se va hacia el norte; al final, la vegetación está aplastada sobre el suelo (principalmentesauces), junto con musgos y líquenes. En el norte no hay vegetación debido a mayoresextremos climáticos. En las áreas más secas, las gramíneas son importantes mientras que enlas más húmedas, las especies importantes son las ciperáceas. En un mismo lugar, las áreasbajas puede ser muy húmedas mientras que los cerros pueden ser muy secos; esto es debido
 
a la combinación de baja precipitación y persistente agua superficial, así que hay unavariación importante en las comunidades vegetales aún en este ambiente simple.
Diversidad
. La diversidad vegetal y animal global es baja, ya que es un ambiente riguroso yestructuralmente simple; la diversidad disminuye hacia el norte hasta la zona polar, que esuna zona esencialmente sin vida. Muchos grupos taxonómicos importantes, tanto de plantascomo de animales, están pobremente representados o ausentes. Entre los grupos dominantesde plantas se encuentran las Cyperaceae, Graminae, Salicaceae y las Cruciferae. Los únicosmamíferos presentes son aquellos que son activos durante el invierno, sea encima o debajode la cubierta de nieve. El
 permafrost 
impide cavar profundamente y, por lo tanto, lahibernación; también las temperaturas son tan bajas que no permitiría que los animaleshibernantes mantengan temperaturas corporales adecuadas para sostener el metabolismodurante todo el invierno (la ardilla terrestre ártica es una excepción notable). Unas pocas avesson activas durante el invierno pero la gran mayoría migran hacia el sur luego de una breveestación de apareamiento. La diversidad de algunos grupos de aves, particularmentegallinetas, es alta durante la estación de reproducción. Están ausentes, básicamente, losanimales ectotérmicos ("de sangre fría"); las arañas y algunos grupos de insectos estánmoderadamente bien representados.
Adaptaciones Vegetales
. La mayoría de las plantas de la tundra crecen aplastada sobre elsuelo, aún aquellos miembros de géneros que se presentan como arbustos o árboles máshacia el sur, con todo o parte de sus tallos, hojas, y aún flores, densamente peludas; estasson adaptaciones contra la desecación por los vientos secos. Algunas plantas son tan bajas yestán tan apretadas que merecen el nombre de "plantas cojines". Las flores, por lo menos dealgunas especies, se proyecta bien por encima de esta alfombra para ser notadas por lospolinizadores. Algunas flores tienen forma de parábola para reflejar la luz solar hacia el centrodonde los insectos (polinizadores o no) puedan descansar y aumentar su temperatura. Algunas flores son heliotrópicas, enfrentando el sol a medida que este se mueve y asíaumentan la temperatura. En este hábitat abierto y ventoso, la mayoría de las semillas sondispersadas por el viento. También hay muchas adaptaciones a suelos pobres: lasleguminosas tienen dulos radiculares con bacterias que transforman el nitrógenoatmosférico en nitratos que pueden ser usados por las plantas; algunas plantas crecesolamente alrededor de algunas áreas de alto uso por animales, donde los excrementosnitrogenados son aprovechados en lugar de los nutrientes del suelo. Es difícil que seestablezcan las semillas por lo que la mayoría de las plantas son perennes. El crecimientovegetal es lento por lo que muchas hierbas florecen cuando todavía son muy pequeñas.
Adaptaciones Animales
. Las aves árticas son principalmente aquellas que tienen alas largasy que vuelan rápidamente, como las aves acuáticas y las costeras, que son capaces de hacer unos viajes migratorios largos y efectivamente utilizar la alta productividad de este ambientedurante el verano y escapar de su rudeza invernal. Algunas mamíferos y aves toman, comocamuflage, el color blanco durante invierno y el marrón en el verano. Los insectos estánrepresentados principalmente por grupos acuáticos, que se protegen de los extremos delinvierno bajo agua; muchos usan el glicerol de sus tejidos corporales como anticongelante.Las especies e individuos grandes de los vertebrados endotérmicos ("de sangre caliente") seven favorecidos debido a sus bajas relaciones superficie/volúmen y sus apéndices cortos;todo esto minimiza las pérdidas de calor. Los depredadores grandes que comen una variedadde presas son favorecidos, lo mismo que los herbívoros generales.
Efectos Humanos
. Históricamente, este bioma ha sostenido densidades poblacionaleshumanas muy bajas, así que ha habido muy poco efecto sobre las comunidades vegetalesterrestres hasta tiempos recientes, cuando la tecnología ha permito un uso más intenso delterreno para propósitos como la extracción de petróleo. Esto ha tenido un efecto general muypequeño sobre el ambiente de la zona pero el peligro potencial de derrames de petróleo yotros contaminantes químicos ha aumentado. Aún niveles bajos de perturbación pueden tener un intenso efecto local ya que la vegetación se regenera muy lentamente. Cuando se altera el
 permafros
, con tráfico de vehículos pesados por ejemplo, el deshielo resultante cambia elrégimen hídrico sustancialmente, reemplazando la tundra con un pantano. La presión de caza

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