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Klein Emilio y Victor Tokman1

Klein Emilio y Victor Tokman1

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Klein Emilio y Victor Tokman (2000)Revista de la CEPAL n° 72, Santiago deChile: CEPAL, pp. 7-30
La estratificación social
 bajo tensn en la era
de la globalización
E1 objetivo de este trabajo es explorar el efecto de la globalización en elmercado del trabajo y en la estratificación social. Hay consenso en que laglobalización traerá consigo el progreso para los pueblos y las naciones.Sin embargo, la experiencia de casi 20 años suscita dudas crecientesacerca de sus beneficios potenciales netos y, particularmente, de la dis-tribución de esos beneficios. Como es evidente, hay ganadores y perdedores en ese proceso, tanto entre los paises como entre las personas.Este artículo se concentrará en los efectos sobre las personas dentro decada país y se referirá a una sola región: America Latina. Intentaidentificar a los ganadores y a los perdedores en el proceso deglobalización y, en especial, el impacto que ha tenido en la estratificaciónsocial. ¿Lleva la globalización a una mayor integración social dentro decada nación,.o conduce a la .desintegración social (por el hecho de quesólo se están integrando algunos grupos mientras la mayoría se veexcluida progresivamente)? Para examinar este problema, el trabajo sedivide en cuatro secciones. La primera analiza la globalización como parte integral de un bloque de políticas. pues es necesario referirse alimpacto conjunto y no tratar de aislar los efectos parciales. La segundaestudia los efectos sobre el empleo, el ingreso y la equidad. La terceraexplora los cambios en la estructura social asociados con algunos de los principales procesos que acompañan a la globalización. Por último, se presentan algunas conclusiones sobre la estructura social de AméricaLatina durante el período de la reforma.
 
I
La globalización como parte de unbloque de políticas
La globalización, en sentido estricto, se refiere a losimportantes cambios ocurridos en la economía inter-nacional en materia de comercio, finanzas c informa-ción.'Este proceso no se ha dado en forma aislada, sinocomo parte integral de un conjunto de políticas quecombinan medidas de ajuste interno con cambios en laforma de inserción de los países en la economíainternacional. Tres procesos principales caracterizan elescenario emergente: la globalización, la privatización yla dcsrcgulación (Tokman, 1997). De hecho, el conjuntode políticas que adoptaron muchos países, por lo menosen America Latina, se conoce a partir de 1989 como elConsenso de Washington (Williamson, 1990).La globalización significa que las economías na-cionales están hoy más integradas con la economía in-ternacional y que los bienes, el capital y las comuni-caciones, así como las personas, se han acercado másque nunca antes. Esto ha sido resultado de la apertura delas economías y también del rápido cambio tecnológico.La libcralización del comercio y de las finanzas ha sidoconsecuencia de la reducción de los aranceles y las barreras no arancelarias mediante i) acuerdosmultilaterales en el marco del Acuerdo General sobreAranceles Aduaneros y Comercio
(
CJATT
)
y la creación desu sucesora, la Organización Mundial del Comercio
(
OMC
);
ii) sistemas de integración, nuevos o reactivados,como el Tratado de Libre Comercio de América del Norte
(
TLC
)
y la asociación de libre comercio de Américadel Sur conocida como Mercosur; iii) la proliferación deacuerdos de comercio bilaterales en los últimos años; y,lo s importante, iv) la reduccn unilateral dearanceles, como componente clave del conjunto de políticas de ajuste. Los aranceles latinoamericanos seredujeron desde un promedio de entre 35% y 100%(para niveles mínimos y máximos) en 1985, a uno deentre 14% y 22% a principios del decenio de 1990. Ladi versificación de la estructura arancelaria se redujotambién en forma importante, y hoy se limita en lamayoría de los países a no s de tres categoas(Tokman, 1999).
□ Una versión preliminar de este trabajo se preparó a solicitud del
 pnud
comocontribución al
 Informe sobre e! desarrollo humano, 1999.
La globalización abre nuevas posibilidades para elcrecimiento y la creación de empleos, pero a la vezafecta los factores determinantes del empleo y lossalarios y necesita regulacn para evitar lacompetencia internacional desleal. Dadas lasdiferencias en dotación de recursos, se espera que lasexportaciones de los países en desarrollo a losdesarrollados se concentren en bienes que requieran usointensivo de mano de obra no calificada. Esto podríaaumentar la demanda de esos tipos de trabajo y reducir la brecha entre las remuneraciones de la mano de obracalificada y no calificada.Esta expectativa podría también combinarse conlas diferencias vigentes de remuneración y regulaciónlaboral entre países, para generar una expansión delcomercio basada en prácticas laborales desleales o unamayor explotación de los trabajadores. En tomo a estetema se ha suscitado un debate en el plano internacionalsobre cómo evitar que esto suceda y si es necesariointroducir normas adicionales. Aunque no hay consensorespecto de mo proceder, es evidente que nadie postula la igualación de los salarios entre distintos países por el efecto que podría tener en la capacidadcompetitiva de los países en desarrollo, ni se acepta quela expansión del comercio deba basarse en la explota-,ción del trabajo. Se ha discutido, asimismo, la posibi-lidad de aplicar sanciones a quienes no cumplen con lasnormas laborales internacionales mínimas, pero, hastaahora, no han sido aceptadas por el riesgo de abusar deellas como instrumento de protección comercial. Hay,sin embargo mayor consenso sobre la necesidad deinstituir la vigilancia internacional y nacional sobre elgrado de progreso social que acompaña al progresoeconómico y, particularmente, sobre el cumplimientode las nonnas laborales básicas por todos los socioscomerciales. Esto ha sido incorporado en laDeclaración de la
OIT
 
relativa a los Principios y DerechosFundamentales en el Trabajo, y su seguimiento,aprobada por la Conferencia Internacional del Trabajoel 18 de junio de 1998.La globalización afecta también a los determinan-tes de la creación de empleos y los salarios, porque enlas economías abiertas la capacidad para competir llegaa ser un factor importantísimo, lo que restringe losajustes salariales. A diferencia del ambiente cconómi-
LA ESTRATIFICACION SOCIAL BAJO TENSION EN LA ERA DE LA GLOBALIZACION • EMILIO KLEIN Y VICTOR TOKMAN
SocioloaJurídica
 
co anterior, es necesario ahora un vinculo más estrechoentre la productividad y los salarios. En las economíascerradas, los aumentos de salarios que exceden elcrecimiento de la productividad pueden ser transferidos alos precios, lo que provoca inflación; en las economíasabiertas el resultado es una menor capacidad decompetencia. Además, las fluctuaciones de la demandaexigen una capacidad más rápida para adaptarse y unamayor flexibilidad en los procesos de produccn ylaborales.La privatización es la segunda característica de estenuevo escenario. La privatización disminuye el tamaño ylas funciones del gobierno y aumenta la importancia delsector privado y los mercados en la administración yasignación de los recursos. El empleo bliconaturalmente cae, la racionalización que emprenden losnuevos dueños disminuye el empleo total y las empresas públicas se transfieren a capitalistas nacionales ointernacionales. Lo anterior es resultado de la necesidadde reducir los déficit fiscales durante el ajuste. Además, laresponsabilidad de invertir se transfiere crecientemente alsector privado, restringiendo la inversión pública a lasocial y de infraestructura básica, con una participacióncreciente del sector privado en la ejecución y gestión.La desregulación es el tercer proceso introducido enel nuevo escenario. Esto ha significado reducir la protección y la intervención del gobierno en el comercio,las finanzas y los mercados de trabajo. Como se dijo, laliberalización comercial y financiera está llevando a unamayor globalización, mientras se reduce la protección alos mercados de productos y del trabajo para aumentar laeficiencia económica y para permitir una mayoinfluencia de los mercados en la asignacn de losrecursos. El proceso de dcsrcgulación ha sido promovido,en parte, por grandes reformas jurídicas. pero también hahabido un importante aumento espontáneo de laflexibilidad por efecto de la operación irrestricta de losmercados.El triple proceso de globalización, privatización ydesregulación se está dando en un medio internacionalcaracterizado por la universalización de los problemaseconómicos y sociales y por una homogeneidadideológica creciente. Hoy, los problemas del empleo y laexclusión social ya no están presentes sólo en los paísesen desarrollo, sino que afectan incluso a las economíass desarrolladas del mundo. En algunos paísesindustrializados de la Organización de Cooperación yDesarrollo Económicos (
OCDE
) el alto desempleo es unfemeno irreductible: s de treinta millones de personas se clasifican oficialmente comocesantes, mientras otros 10 millones no están ya bus-cando trabajo en forma activa (
OCDF
, 1994, y
OIT
, 1996).En promedio, el desempleo sobrepasa el 10% y, enmuchos países, uno de cada cinco trabajadores en al-gunos grupos vulnerables —como los jóvenes— está sintrabajo. El fin de la guerra fría derrilas barrerasideológicas, y los conflictos actuales son provocados, notanto por divergencias de postura, sino más bien por losintereses locales o la reacción natural ante los costossociales del ajuste.Los tres procesos están relacionados entre sí, tantoen términos teóricos como prácticos. Por el lado ana-lítico, la globalización no podría haber avanzado si nohubiese estado acompañada por otros componentes delajuste, que reducen la protección comercial, así como por la liberalización financiera y la privatización, que abren posibilidades de crecimiento del comercio, de lascorrientes de capitales y de la inversión extranjera di-recta. Todas estas políticas contribuían a lograr el equi-librio macrocconómico, pero también eran condicionesnecesarias para la integración en la economía mundial.Estos conjuntos de políticas fueron incorporados ple-namente en el Consenso de Washington, con la adiciónde instrumentos para lograr la disciplina fiscal. Estosúltimos se incluyeron con el objetivo principal degarantizar la estabilidad de los precios, pero des- «>empeñan también un papel importante en la creación deincentivos a la entrada de capitales en un esquema másestable. Lo que no-ha sido liberalizado es el movimientode trabajadores no calificados. Sólo se introdujeron políticas de regularización
ex pnsl facín
para la migraciónilegal, pero la política sigue siendo de fronteras cerradaso al menos de regulación estricta de esas corrientes.La historia económica reciente de los países deAmérica Latina muestra que la globalización ha estadoacompañada por la privatización y la dcsrcgulación.La programación y la mezcla de políticas han variadosegún los países y es quizás prematuro evaluar susresultados. Sólo cinco países —Brasil, Chile, Colombia,Costa Rica y Uruguay— han alcanzado un nivel deingreso por habitante más alto que el del periodo anterior a la crisis. Aún menos países fueron capaces de lograr una tasa de crecimiento alta y sostenida; Chile yColombia fueron los únicos que pudieron crecer en másde un 5% anual durante cuatro años consecutivos. Lastasas de crecimiento han sido irregulares, prevaleciendociclos de intermitencia. Además, otras característicasinfluyeron en los resultados. Las condiciones iniciales decada país eran diferentes: algunos empezaron el procesode reforma en época temprana micn-
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