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nanotecnologia

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04/11/2014

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NANOTECNOLOGIA
La palabra "nanotecnología" es usada extensivamente para definir las ciencias y técnicas que se aplican al un nivel de nanoescala,esto es unas medidas extremadamente pequeñas "nanos" que permiten trabajar y manipular las estructuras moleculares y susátomos. En síntesis nos llevaría a la posibilidad de fabricar materiales y máquinas a partir del reordenamiento de átomos y moléculas.El desarrollo de esta disciplina se produce a partir de las propuestas de Richard Feynman.La mejor definición de Nanotecnología que hemos encontrado es esta: La nanotecnologia es el estudio, diseño, creación, síntesis,manipulación y aplicación de materiales, aparatos y sistemas funcionales a través del control de la materia a nano escala, y laexplotación de fenómenos y propiedades de la materia a nano escala.Cuando se manipula la materia a la escala tan minúscula de átomos y moléculas, demuestra fenómenos y propiedades totalmentenuevas. Por lo tanto, científicos utilizan la nanotecnología para crear materiales, aparatos y sistemas novedosos y poco costosos conpropiedades únicasNos interesa, más que su concepto, lo que representa potencialmente dentro del conjunto de investigaciones y aplicaciones actualescuyo propósito es crear nuevas estructuras y productos que tendrían un gran impacto en la industria, la medicina (nanomedicina), etc..Esta nuevas estructuras con precisión atómica, tales como nanotubos de carbón, o pequeños instrumentos para el interior del cuerpohumano pueden introducirnos en una nueva era, tal como señala Charles Vest (ex-presidente del MIT). Los avances nanotecnológicosprotagonizarían de esta forma la sociedad del conocimiento con multitud de desarrollos con una gran repercusión en suinstrumentación empresarial y social.La nanociencia está unida en gran medida desde la década de los 80 con Drexler y sus aportaciones a la"nanotecnología molecular",esto es, la construcción de nanomáquinas hechas de átomos y que son capaces de construir ellas mismas otros componentesmoleculares. Desde entonces Eric Drexler (personal webpage), se le considera uno de los mayores visionarios sobre este tema. Ya en1986, en su libro "Engines of creation" introdujo las promesas y peligros de la manipulación molecular. Actualmente preside elForesight Institute.El padre de la "nanociencia", es considerado Richard Feynman, premio Nóbel de Física, quién en 1959 propuso fabricar productos enbase a un reordenamiento de átomos y moléculas. En 1959, el gran físico escribió un artículo que analizaba cómo los ordenadorestrabajando con átomos individuales podrían consumir poquísima energía y conseguir velocidades asombrosas.Existe un gran consenso en que la nanotecnología nos llevará a una segunda revolución industrial en el siglo XXI tal como anuncióhace unos años, Charles Vest (ex-presidente del MIT).Supondrá numerosos avances para muchas industrias y nuevos materiales con propiedades extraordinarias (desarrollar materialess fuertes que el acero pero con solamente diez por ciento el peso), nuevas aplicaciones informáticas con componentesincreíblemente más rápidos o sensores moleculares capaces de detectar y destruir células cancerígenas en las partes más dedlicadasdel cuerpo humano como el cerebro, entre otras muchas aplicaciones.Podemos decir que muchos progresos de la nanociencia estarán entre los grandes avances tecnológicos que cambiarán el mundo.
AVANCES EN NANOTECNOLOGIAUtilizan la nanotecnología para capturar patógenos ocultos
Unos investigadores de la Universidad de Florida Central han desarrollado una técnica novedosa que podría proporcionar a losmédicos una herramienta más rápida y más sensible para la detección de patógenos asociados con la enfermedad inflamatoriaintestinal, incluida la enfermedad de Crohn.La nueva técnica basada en nanopartículas también se puede utilizar para la detección de otros microbios que han desafiado a loscientíficos durante siglos debido a que se esconden profundamente en el tejido humano y son capaces de reprogramar las célulaspara evadir con éxito al sistema inmunológico.Los microbios reaparecen años más tarde y pueden causar problemas de salud graves, como se ha visto en casos de tuberculosis. Actualmente existen métodos de prueba para encontrar estos microbios ocultos, pero requieren mucho tiempo para completarse y, amenudo, retrasan la administración de un tratamiento eficaz durante semanas o incluso meses.
Observan, por primera vez, en imagen las cargas eléctricas de una molécula
Unos investigadores han mostrado las primeras imágenes de la "distribución de las cargas" en una sola molécula, en las que seobserva un baile intrincado de electrones a escalas diminutas. Anteriormente, se habían medido las cargas de átomos individuales, pero captar su baile dentro de una molécula compleja essignificativamente más difícil.
 
Esta pionera medición podría arrojar luz sobre una gama de procesos de "transferencia de carga" comunes en la naturaleza.Los detalles se han publicado en la revista Nature Nanotechnology.El trabajo lo ha realizado un grupo de IBM Research Zurich especializado en examinar el mundo a la escala infinitesimal de átomos ymoléculas.Se trata del mismo equipo que realizó la medición de la carga en átomos individuales y que tomó la primera imagen de una solamolécula; en cierto modo, el nuevo trabajo es una combinación de los dos anteriores. No obstante utiliza una técnica diferente, llamadamicroscopía de sonda de Kelvin, una variante de la microscopía de fuerza atómica que permitió captar la primera imagen molecular enel 2009.
Detección temprana del cáncer de pulmón
hasta ahora, era prácticamente imposible detectar el cáncer de pulmón en sus primeras etapas. La prueba de detección del cáncer depulmón, diseñada por el patólogo Michael Wang y el ingeniero biomédico Li-Qun Gu de la Universidad de Missouri, se basa en undiseño simple pero eficaz. El principio tras la prueba es que cuando el cáncer empieza a formarse en los pulmones, distorsiona lasecuencia de una molécula llamada microARN. Si los científicos pueden encontrar las irregularidades en la microARN, puedendescubrir si el paciente tiene cáncer. La prueba es tan fácil de realizar que los pacientes pueden ser diagnosticados y empezar eltratamiento en la primera visita.
Prueba de la gripe con nanopartículas de oro
la mayoría de las pruebas de la gripe hoy en día requieren mucho tiempo o son increíblemente inexactas. La técnica más precisa,denominada PCR, consiste en tomar una muestra y almacenarla durante unos días, a continuación se replica su ARN y, luego, dossemanas más tarde, llegan los resultados. Para entonces podría ser demasiado tarde para detener una epidemia. En cambio, con laprueba de nanopartículas de oro, los resultados se pueden obtener de forma inmediata y es posible tratar al paciente inmediatamente,evitando el contagio a más personas. Creada por un equipo de la Universidad de Georgia dirigido por Ralph A. Tripp, la pruebaaprovecha la capacidad de las nanopartículas de oro para dispersar la luz de formas radicalmente diferentes, dependiendo de sugeometría. Todo el médico tiene que hacer es tomar una muestra del líquido y mezclarla con una disolución de nanopartículas de oro.Si el virus está presente, la disolución dispersará la luz con un patrón mensurable. La prueba no solo es rápida, sino también barata. Eloro se utiliza en una cantidad tan pequeña que cuesta una centésima de centavo realizar la prueba.
Cazadoras del cáncer de Sandia
en todo el mundo las personas padecen de tumores. A veces se pueden extirpar quirúrgicamente, pero muchas veces las célulasafectadas se encuentran en un área inaccesible. La quimioterapia es otra opción, pero la radiación no es muy selectiva con lo quemata. La protocélula, diseñada por Jeff Brinker y su equipo del Laboratorio Nacional de Sandia, en Nuevo México, es un artilugio paratransportar nanopartículas llenas de toxinas y silenciadores del ARN a una célula cancerosa. Es una cápsula de dióxido de silicioporoso (piensen en: cuarzo) encerrado en una doble capa de lípidos. Cuando se aproxima a la célula cancerosa, las proteínas de laprotocélula se adhieren a los receptores del tumor, permitiendo que la célula la engulla. Las protocélulas se dirigen hacia las célulascancerosas; tienen al menos un 99% de afinidad para enlazarse al sobrecrecimiento de los receptores que tiene lugar en la membranacelular de los tumores. Son altamente especializadas y económicas, ya que sólo una protocélula es necesaria silenciar un tumor.
Reparación de la médula espinal
cuando se produce una lesión en la columna vertebral, se puede formar un quiste, que bloquee la regeneración del tejido nervioso.Muchos consideran las células madre como la solución a la rehabilitación de la columna vertebral, pero dos investigadores de Milánhan utilizado otro enfoque. Fabrizio Gelain y Angelo Vescovi construyeron nanotubos llenos de péptidos autoensamblables que actúancomo soporte para la zona dañada e imitan la estructura de la columna vertebral. Los expertos evaluaron el procedimiento en ratas einsertaron los nanotubos en su columna dañada, donde se estaban formando los quistes. Después de seis meses, observaron que losquistes habían sido reemplazados por células recién formadas que incluían neuronas, vasos sanguíneos y células óseas.
Una manera más económica de producir un gas natural menos contaminante y que produce más calor 
Según informaron los científicos en San Diego el 27 de marzo, la nueva tecnología ofrece la perspectiva de una producción máseconómica de una forma concentrada de gas natural con muchas de las ventajas --en cuanto a costes más bajos de almacenaje yenvío-- de los conocidos concentrados de zumo de fruta congelados, detergentes líquidos para la ropa y otros productos del hogar alos que se les ha extraído el agua.
Nanotubos de carbono ecológicos
Los nanotubos de carbono ya se están utilizando en pantallas táctiles y en la fabricación de transistores más eficaces y pequeños. Sila investigación actual sobre su desarrollo para el uso en baterías de ión litio tiene éxito, los nanotubos de carbono se podrían convertir en una tecnología importante para alimentar de energía cualquier cosa, desde los smartphones a los vehículos híbridos. Sin embargo,además de todas las promesas que los desarrolladores ven en esta tecnología emergente, hay también algunas preocupaciones."Dependiendo de cómo se utilicen, los nanotubos pueden ser tóxicos y exhibir propiedades similares al asbesto en ratones delaboratorio", señaló Jean-Claude Bonzongo, profesor asociado de ingeniería medioambiental en la Facultad de Ingeniería de la UF.
Nanorobots
Los “nanorobots” hacen que la NASA sueñe con una misión tripulada a Marte para 2020, En un futuro no muy lejano pequeñísimos“nanorobots”, capaces de manipular moléculas o estructuras atómicas del tamaño de una millonésima de milímetro, podrán habitar el
 
interior del cuerpo humano y estar siempre atentos a enfrentar cualquier virus o enfermedad que pudiera aparecer.En la NASA, que anunció una estación orbital permanente en la Luna y que sueña con una misión tripulada a Marte, estánentusiasmadísimos con la idea: esta sería la fórmula para prolongar la vida de sus astronautas en el espacio.La nanotecnología dará vida a microscópicos “médicos” capaces de adentrarse en el interior de una célula para diagnosticar o atajar un mal. De este modo, podría convertirse en la llave que permita a los astronautas sobrevivir a la radiación cósmica y a la falta degravedad durante viajes prolongados. Una misión a Marte duraría unos tres años Ocho meses en el viaje de ida, un año y medio depermanencia, y el regreso, que recién se produce cuando la Tierra y el planeta rojo están alineados.En el espacio, se sabe, los líquidos del cuerpo (como el agua y la sangre) ya no son atraídos hacia la parte interna en las áreas delestómago y el pecho; sino que empiezan a moverse hacia la cabeza, por lo que los rostros se “inflan” y lucen diferentes. Además, losastronautas pierden entre 1 y 2 por ciento de su densidad ósea cada mes: sus músculos se debilitan porque no realizan gran esfuerzodebido a la ingravidez. Ni hablar de la radiación cósmica que deben soportar, niveles que jamás se experimentan en la Tierra,causantes de cánceres, cataratas y daños al sistema nervioso.
Nanosatélites serán lanzados al espacio
Cada nanosatélite pesará solo un kilogramo, y será dedicado a una experiencia científica bajo la responsabilidad de un equipo deinvestigación de universidades o del sector privado. La misión de los nanosatélites tendrá una duración de dos años.l lanzamiento delprimer nanosatélite de fabricación peruana, llamado “Chasqui I”, está previsto para fines de este año o el primer trimestre de 2011,informó el rector de la Universidad Nacional de Ingeniería (UNI), Aurelio Padilla Ríos.Indicó que todos los componentes de estenanosatélite de investigación científica fueron producidos por expertos de la UNI, lo cual constituye un avance importante en lainvestigación aeroespacial en Perú.
Riesgos de la Nanotecnología
La nanotecnología molecular es un avance tan importante que su impacto podría llegar a ser comparable con la Revolución Industrialpero con una diferencia destacable - que en el caso de la nanotecnología el enorme impacto se notará en cuestión de unos pocosaños, con el peligro de estar la humanidad desprevenida ante los riesgos que tal impacto conlleva. Algunas consideraciones a tener encuenta incluyen:
Importantes cambios en la estructura de la sociedad y el sistema político.
La potencia de la nanotecnología podría ser la causa de una nueva carrera de armamentos entre dos paísescompetidores. La producción de actual siendo además los productos más pequeños, potentes y numerosos.
La producción poco costosa y la duplicidad de diseños podría llevar a grandes cambios en la economía.
La sobre explotación de productos baratos podría causar importantes daños al medio ambiente.
El intento por parte de la administración de controlar estos y otros riesgos podría llevar a la aprobación de unanormativa excesivamente rígida que, como imparable porque sería muy fácil traficar con productos pequeños ymuy peligrosos como las nanofábricas.
Existen numerosos riesgos muy graves de diversa naturaleza a los que no se puede aplicar siempre el mismo tipo derespuesta.
Las soluciones sencillas no tendrán éxito. Es improbable encontrar la respuesta adecuada a esta situación sin entrar antesen un proceso de planificación meticulosa.
Otros riesgos
Desequilibrio económico debido a una proliferación de productos baratosOpresión económica debido a precios inflados de forma artificialRiesgo personal por uso de la nanotecnología molecular por parte de criminales o terroristasRiesgos para las libertades personales o sociales por restricciones excesivasDesequilibrio social por nuevos productos o formas de vidaCarrera inestable de armas fabricadas con la nanotecnologíaDaños medioambientales colectivos derivados de productos no reguladosPlaga gris o plasta gris (gray goo) - un factor de riesgo menor Un mercado negro en nanotecnología (aumenta la posibilidad y el peligro de otros riesgos)Programas de nanotecnología molecular que compiten entre sí (aumenta la posibilidad y el peligro de otros riesgos)El abandono y/o la ilegalización de la nanotecnología molecular (aumenta la posibilidad y el peligro de otros riesgos).El Centro de Nanotecnología Responsable ha identificado algunos de los riesgos más preocupantes de la nanotecnología. Algunossuponen riesgos existenciales, es decir que podrían amenazar la continuidad de la humanidad. Otros podrían producir grandescambios sin causar la extinción de nuestro especie. Una combinación de varios de estos riesgos podría empeorar la gravedad de cadauno. Y todas las soluciones que se plantean para uno de estos riesgos deben tener en cuenta el impacto que tendrían sobre los otros. Algunos de estos riesgos son producto de una falta de normativa jurídica, y otros de demasiado control. Hará falta distintos tipos delegislación según cada campo específica. Una respuesta demasiada rígida o exagerada en estos sentidos, podría dar lugar a la

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