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COMPOSICIÓN QUÍMICA DE LA MATERIA VIVA

COMPOSICIÓN QUÍMICA DE LA MATERIA VIVA

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Published by: Katherine Carbajal Vega on Jul 01, 2012
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07/01/2012

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COMPOSICIÓN QUÍMICA DE LA MATERIA VIVA
Los seres vivos están constituidos por los mismos elementos químicos que hay a la superficie denuestro planeta, pero en una proporción muy diferente debido a que unos elementos son muchomás adecuados para constituir seres vivos que otros. Como hemos visto los seres vivos estáncaracterizados, entre otras cosas, por poseer una organización celular, es decir determinadasmoléculas se organizan de una forma particular y precisa e interactúan entre sí para establecer laestructura celular.Al estudiar químicamente estas moléculas observamos que las mismas estánconstituidas en un 98% por elementos tales como C, H, O, N, P y S; La combinación de estos seiselementos puede dar lugar a la formación de millones de moléculas distintas. ( el 2 % restante estarepresentado por elementos como el Fe, Ca , Na, K, Cu, Mg, I, Cl. Etc.)Los elementos que forman los seres vivos se denominan elementos bioquímicos, bioelementos.Son unos 70 elementos y el más importante es el carbono, puesto que constituye la base de lagran mayoría de las moléculas que forman los seres vivosSe distinguen dos grupos de bioelementos que son:
• Bioelementos primarios. Son los indispensables para formar los distintos tipos de materia
orgánica, es decir para formar los glúcidos, los lípidos, las proteínas y los ácidos nucleicos. Son seis,el carbono C, el hidrógeno (H), el oxígeno (O), el nitrógeno (N), el fósforo (P) y el azufre (S).
• Bioelementos secundarios. Son los bioelementos restantes. Los más importantes son el sodio
(Na), el potassi (K), el calcio (Ca), el magnesio (Mg), el cloro (Cl) y el silicio (Si). En algunosorganismos algunos de ellos pueden ser muy abundantes. Por ejemplo, el calcio en los moluscosbivalves puesto que las conchas son de carbonato cálcico.Al unirse los bioelementos forman biomoleculas.
 
Las
biomoléculas
son las moléculas constituyentes de los seres vivos.Los cuatro bioelementos más abundantes en los seres vivos son el carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno,representando alrededor del 99% de la masa de la mayoría de las células.
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 Estos cuatro elementos son los principales componentes de lasbiomoléculas debido a que:1. Permiten la formación de enlaces covalentes entre ellos, compartiendo electrones,debido a su pequeña diferencia de electronegatividad.Estos enlaces son muy estables, la fuerza de enlace es directamente proporcional a las masas de los átomos unidos.2. Permiten a los átomos de carbono la posibilidad de formar esqueletos tridimensionales
 –
C-C-C- para formar compuestos con número variable de carbonos.3. Permiten la formación de enlaces múltiples (dobles y triples) entre C y C; C y O; C y N. Asícomo estructuras lineales ramificadas cíclicas, heterocíclicas, etc.4. Permiten la posibilidad de que con pocos elementos se den una enorme variedadde grupos funcionales (alcoholes, aldehídos, cetonas, ácidos, aminas,etc.) con propiedades químicas y físicas diferentes.
 
Las biomoléculas constituidas básicamente de átomos de carbono e hidrógeno se denominanbiomoléculas orgánicas y la materia constituida por esta se denomina materia orgánica.Entre lasbiomoleculas organicas podemos distinguir a los carbohidratos,lípidos, proteínas, acidos nucleicosy las vitaminasLas biomoléculas no constituidas básicamente de átomos de carbono y hidrógeno se denominanbiomoléculas inorgánicas y la materia constituida por estas se denomina materia mineral. Entrelas biomoleculas inorgánicas podemos encontrar el agua,las sales, gases, minerales solidos,minerales en solución.Biomoléculas InorgánicasEl aguaEl agua es una biomolécula inorgánica. Se trata de la biomolécula más abundante en los seresvivos. En las medusas, puede alcanzar el 98% del volumen del animal y en la lechuga, el 97% delvolumen de la planta. Estructuras como el líquido interno de animales o plantas, embriones otejidos conjuntivos suelen contener gran cantidad de agua. Otras estructuras, como semillas,huesos, pelo, escamas o dientes poseen poca cantidad de agua en su composición.Estructura MolecularEl agua es una molécula formada por dos átomos de Hidrógeno y uno de Oxígeno. La moléculatiene las siguientes características:
• La molécula de agua tiene f 
orma triangular plana, con un ángulo de enlace de 104,5º.
• La molécula de agua es un dipolo: aparece una zona con un diferencial de carga positivo en la
región de los hidrógenos, y una zona con diferencial de carga negativo, en la región del oxígeno.
• Es
te dipolo facilita la unión entre moléculas, formando puentes de hidrógeno, que unen la parteelectropositiva de una molécula con la electronegativa de otra. Estos puentes de hidrógeno sonresponsables de la mayoría de las propiedades físicoquímicas del agua.Propiedades del aguaEl agua tiene propiedades especiales, derivadas de su singular estructura. Las más interesantesdesde el punto de vista de la biología son:
• Alto calor específico: (Cantidad de energía (julios) necesaria para elevar e
n un 1°K la temperaturade 1 kg de una materia) Para aumentar la temperatura del agua un grado centígrado es necesariocomunicarle mucha energía para poder romper los puentes de hidrógeno que se generan entre lasmoléculas.
• Alto calor de vaporización: (E
nergía absorbida por las sustancias al cambiar de estado líquido agaseoso) El agua absorbe mucha energía cuando pasa de estado líquido a gaseoso.
 
• Alta tensión superficial: (Fenómeno por el cual la superficie de un líquido tiende a comportarse
 como si fuera una delgada película elástica) Las moléculas de agua están muy cohesionadas poracción de los puentes de Hidrógeno. Esto produce una película de agua en la zona de contacto delagua con el aire. Como las moléculas de agua están tan juntas el agua es incompresible.
• Capilaridad: (Cualidad que posee una sustancia para absorber un líquido) El agua tiene capacidad
de ascender por las paredes de un capilar debido a la elevada cohesión o adhesión molecular.
• Bajo grado de ionización: (Ionización es el pro
ceso químico o físico mediante el cual se produceniones) La mayor parte de las moléculas de agua no están disociadas. Sólo un reducido número demoléculas sufre disociación, generando iones positivos (H+) e iones negativos (OH-). En el aguapura, a 25ºC, sólo una molécula de cada 10.000.000 está disociada, por lo que la concentración deH+ es de 10-7. Por esto, el pH del agua pura es igual a 7.
• La densidad del agua: (Cantidad de masa contenida en un determinado volumen) En estado
líquido, el agua es más densa que en estado sólido. Por ello, el hielo flota en el agua. Esto esdebido a que los puentes de hidrógeno formados a temperaturas bajo cero unen a las moléculasde agua ocupando mayor volumen.
Importancia biológica del agua
Las propiedades del agua permiten que los seres vivos utilicen esta molécula para algunasfunciones. Estas funciones son las siguientes:
• Disolvente polar universal: el agua, debido a su elevada constante dieléctrica, es el mejor
disolvente para todas aquellas moléculas polares. Sin embargo, moléculas apolares no sedisuelven en el agua. Esta propiedad, tal vez la más importante para la vida, se debe a sucapacidad para formar puentes de hidrógeno con otras sustancias que pueden presentar grupospolares o con carga iónica.También las moléculas de agua pueden disolver a sustancias salinas que se disocian formandodisoluciones iónicas.A su vez el agua es capaz de formar soluciones coloidales con sustancias anfipáticas.
• Es el lugar donde se realizan reacciones bioquímicas: debido a
ser un buen disolvente, por suelevada constante dieléctrica, y debido a su bajo grado de ionización.
• Función estructural: por su elevada cohesión molecular, el agua confiere estructura, volumen y
resistencia.
• Función de transporte: por ser un buen dis
olvente, debido a su elevada constante dieléctrica, ypor poder ascender por las paredes de un capilar, gracias a la elevada cohesión entre susmoléculas, los seres vivos utilizan el agua como medio de transporte por su interior.
• Función amortiguadora: d
ebido a su elevada cohesión molecular, el agua sirve como lubricanteentre estructuras que friccionan y evita el rozamiento.
• Función termorreguladora: al tener un alto calor específico y un alto calor de vaporización el
agua es un material idóneo para mantener constante la temperatura, absorbiendo el exceso decalor o cediendo energía si es necesario.
SALES MINERALES
Las sales minerales son biomoléculas inorgánicas que aparecen en los seres vivos de formaprecipitada, disuelta en forma de iones o asociada a otras moléculas.PrecipitadasEn forma precipitada forman estructuras duras, que proporcionan estructura o protección al serque las posee. Ejemplos: son las conchas, los caparazones o los esqueletos.Disueltas

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