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Novelas para una guerra: CIEN AÑOS DEL ARMISTICIO DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

Ello es posible porque han sido muchos los autores, contemporáneos o no a los hechos históricos, que han legado a la humanidad testimonios lúcidos de aquello que ocurrió y no debería volver a suceder. Las novelas de las grandes guerras, si están bien hechas, son por encima de todo una señal de aviso de que la humanidad que hemos creado no solamente contribuye al progreso y convivencia, sino que también ha sido capaz a lo largo de su historia de las mayores crueldades imaginables.

La propia firma del armisticio tuvo no poco de literaria, siendo realizada en el vagón de un tren pasadas las cinco de la mañana, en ese bosque de Compiègne que en muchos libros de historia bautiza al propio tratado. La lista de grandes novelas sobre la Primera Guerra Mundial que aquí les ofrezco es necesariamente incompleta, pues el número de obras que esta primera gran guerra ha propiciado es enorme, inabarcable. En el recuento de ambos conflictos, las narraciones de la Segunda Guerra Mundial son sin duda las más populares, provocando que muchas de las que presento hayan quedado injustamente relegadas.

Porque su título encierra un pacifismo esperanzador, empezaré, . La novela del genio americano sobre el conflicto apareció de manera seriada en la revista en 1929, y mantiene su leyenda sobre la base de que el autor norteamericano actuó de manera directa en la propia contienda, ofreciéndose voluntario y ocupando un puesto de conductor de ambulancia. Aunque su condición en el frente no era de combatiente, Hemingway conoció la vida en las trincheras de primera mano, hasta que una herida de cierta gravedad le alejó de los escenarios de lucha y le llevó a un hospital. El hecho sería rentable artísticamente hablando, porque ahí le esperaba uno de sus personajes inmortales: la enfermera , la Catherine Barkley de Se trata de una de las novelas en las que el escritor de mejor ha conseguido ese equilibro entre belleza y simplicidad que le ha convertido en un ídolo de las letras. Contiene la en su máxima dosis, algo que enamora a muchos lectores pero aleja a otros tantos, para quienes el texto puede pecar de insípido o de no ser un relato de guerra en absoluto, tan alejado como se encuentra la historia de amor que se relata del verdadero conflicto.

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