La Charge de la Fourmi by DEMETRIO VERBARO by DEMETRIO VERBARO - Read Online

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La Charge de la Fourmi - DEMETRIO VERBARO

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PROLOGUE

Carlo dépouilla les branches robustes des oliviers de ses fruits, les frappant vigoureusement avec un long balai.

C’était un emploi saisonnier et fatigant, mais il devait se contenter. Après tout, il avait une femme et un fils de quatre ans à maintenir et, si vous avez trente ans et une famille à charge, vous ne pouvez certainement pas vous permettre de faire le dégoûté.

Pendant la pause de midi, alors qu'il mangeait un sandwich de salami, quelque chose attira son attention : une interminable procession de fourmis.

Elle descendait le long du tronc d'un olivier et s’étendait sur le sol, quand tout à coup, une fourmi perd sa lourde charge ; étrangement, elle ne se détacha pas de la ligne pour essayer de la récupérer, mais suivait toute en hâte sa marche vers la tanière.

Carlo se souvenait des derniers mots du père de sa mère, peu avant sa mort : « J’ai vécu comme une fourmi : monter et descendre sur le terrain et de retour à la fourmilière, la tête basse, sous le poids d’un énorme grain de blé.

Mon esprit n'a même pas été touché par l'idée que je pouvais jeter dehors ce poids de mes épaules, cette accablante charge qui m'a parfois empêché de lever les yeux au ciel, et tout simplement disparaître.

J’étais une fourmi ouvrière qui rêvait d'abandonner la colonie, entrer dans les bois et découvrir la vie. Mais je ne l'ai pas fait ! !

Ceci est mon héritage pour toi, un simple conseil : ne suis pas mon exemple !

Tous les êtres humains portent une charge sur leurs épaules, découvre-la tienne et te débarrasse immédiatement ! Sors de Reggio de Calabre, parcours le monde, et comble tes désirs. Promets-moi ça !"

Carlo avait seulement neuf ans, il ne comprenait rien à ce que son grand-père lui avait dit, il ne comprenait pas qu’il était à la fin de sa vie, même la mort, pour lui, était un concept inconnu.

Il comprenait, cependant, que le vieil homme en face de lui souffrait. Mû par la compassion, il embrassa sa main ridée, parsemée de taches noires, en chuchotant : Très bien, papy, je suivrai ton conseil. Je te promets !

Sa peau et ses vêtements dégageaient une odeur nauséabonde, il semblait que la décomposition de son corps avait commencé alors qu'il était encore en vie. Son haleine fétide passa sur le visage de Carlo, comme si une tarentule marchât sur lui : Bravo, mon petit-fils ! Bravissimo !

La bouche sévère s’ouvrait dans une tentative de sourire, les yeux sont teintés de joie, tandis que les paupières lasses descendaient lentement sur eux, les obscurcissant à jamais.

La maman de Carlo se pencha vers son garçon, caressa son visage blanc, le regarda avec des yeux attristés par des reflets opaques et murmura dans un élan : Je t'aime, tu es un enfant spécial et je suis fière de toi. Immédiatement après, elle sanglotait doucement, essayant de retenir ses larmes.

CHAPITRE I

Le soleil strié de violet était bas, mais pas encore au coucher et ses derniers rayons faibles entraient obliquement par la fenêtre, quand l'un d'eux est tombé droit sur le contrat de travail que Carlo était sur le point de signer, l’éclairant ténuement.

Il écrivait d'une main tremblante Carlo Fante et, à ce moment, devient le jardinier de l’institut psychiatrique : San Gregorio.

Le San Gregorio était un ancien hôpital psychiatrique. Il est resté fermé pendant une dizaine d'années, suite à la loi 180 de 1978 de Franco Bosaglia.

Grâce au travail et aux efforts de M. Ernesto Cameroni, un psychiatre riche et philanthrope, ses portes se sont rouvertes en 1988, devenant une sorte de communauté qui abritait des jeunes avec des problèmes de santé mentale, avec des problèmes de dépendance et maladies similaires.

Au moment où Carlo a obtenu le poste, soit en 2001, l'Institut accueillait et aidait plus d'une centaine de personnes.

Carlo plia attentivement le contrat et le glissa dans la poche intérieure de son unique veste.

Après avoir quitté le bureau, il s’arrêta pour regarder la lune qui allait se lever, inondant l'horizon d'un chatoiement violet, tandis que les lampadaires jetaient une lueur dorée entre les fissures des bâtiments en ruine.

Il allait à la maison avec la démarche libre et avec le cœur rempli de joie. Ni même une abeille qui bourdonnait autour de lui avec persistance et un enfant qui coupa son chemin avec sa planche à roulettes ont réussi à lui enlever le sourire qu’il avait imprimé sur son visage. Il se sentait dans un état d'esprit particulier auquel tout ce qui dans une autre situation aurait paru normal, voire ennuyeux, ce soir-là semblait beau.

Il se sentait tellement extatique à ressentir le besoin physique de s'asseoir sur un banc, lever les yeux vers le ciel et regarder les étoiles s'allumant l'une après l'autre.

Alors qu'il regardait les constellations briller, passèrent devant les yeux de Carlo les temps durs de sa vie, en particulier les nombreux emplois clandestins et mal payés qu’il avait faits : électricien, maçon, peintre, jardinier, employé dans une station-service. Mais maintenant, il était âgé de plus de trente ans et finalement était en mesure de signer un contrat permanent.

Son regard se déviait de la lune argentée, qui semblait maussade. Carlo poussa un profond soupir et son expression joyeuse devint épuisée, en repensant à la manière dont il avait obtenu le poste : « Je l’ai seulement grâce à une recommandation influente. Mais et alors ? Ici, à Reggio de Calabre, comme dans le reste du monde, personne ne peut pas aller plus loin sans une recommandation.

Fondamentalement, j’ai une famille à soutenir. La morale et les haillons sont ennemis. Ils sont comme le jour et la nuit, quand il y en a un, il ne peut y avoir l’autre. La morale est faite uniquement pour ceux qui ont beaucoup d'argent et pas de besoins primaires. Au diable la morale ! Nous sommes à la fin de 2001, trouver du travail avec honnêteté est presque impossible ».

Il chassa ces pensées négatives et courut à la maison pour célébrer avec son épouse.

Rachele lui avait préparé un dîner aux chandelles avec son plat préféré : lasagne fait maison, inondée par une mer de sauce et ragoût de saucisses.

Les cheveux blonds de Rachele brillaient avec des reflets si vifs, que même la lumière des chandelles semblait languir.

Après avoir goûté les délices préparés par sa femme, Carlo était de bonne humeur : Mon amour c'est délicieux ! Quelle journée parfaite : le contrat, un dîner romantique, la lasagne ! Peut-on être plus heureux que ça ?

Rachele a mis son index doucement sur les lèvres de son mari, lui avertissant doucement le silence.

De l'extérieur venaient les sons distincts du crépuscule, surtout, on entendait le cri d'une chouette qui semblait vouloir convaincre la lune à apparaître bientôt sur les collines ; les cigales se mirent à chanter leur litanie, perturbées par l'appel d'un couple amoureux de chats dans l’amour ; deux papillons voletaient comme des fantômes pâles, claquant contre le lampadaire allumé, avec leurs ailes transparentes comme la dentelle.

Quand Rachele murmura : Ceci est pour toi ! la flamme de la bougie se balançait presque à s’étendre.

Carlo retournait dans ses mains un petit paquet coloré : Merci mon trésor ! Papier d'emballage sympathique avec les singes qui mangent des bananes ?

Une fois déballée, il resta bouche bée, à regarder avec incrédulité à un examen de grossesse.

Surprise ! Je suis enceinte ! cria sa femme, levant et tremblant les mains.

Carlo prit une expression perplexe : Mais ce n’est pas possible... nous avons pris des précautions !

Rachele a répondu avec la malice d'une adolescente prise en consommant de l'alcool : C’est très possible ! Il faut seulement faire semblant de prendre la pilule.

La beauté de la situation s’effaça devant les yeux de Carlo : Mon amour, nous aurons un autre enfant ! C’est vraiment merveilleux ! Si cela était un rêve, je ne voudrais jamais me réveiller ! Je t'aime tellement !

Ils sont allés dans la chambre de Riccardo pour lui donner le baiser de bonne nuit.

Leur premier fils était couché sur le côté, recroquevillé en position fœtale. Il avait presque quatre ans, mais dormait toujours avec son pouce dans sa bouche, comme une sucette.

Ils se couchèrent sur le tapis de Winnie l'ourson et sont restés toute la nuit pour imaginer si leur deuxième enfant était un garçon ou une fille, à qui il aurait ressemblé le plus, discutèrent le nom à lui donner, les écoles où l'enfant irait, les sports qu'il pratiquerait, jusqu'à ce que Carlo s’endormit.

Rachele sentit la poitrine de Carlo contre son dos, son souffle lui réchauffer le cou, les doigts de sa forte main doucement prenant se minces doigts et tout à coup se sentit protégée ; regarda son fils Riccardo dormir paisiblement et immédiatement un sentiment de bonheur régnait profondément dans son âme, en lui donnant des frissons par tout son corps.

Que tu es beau ! Je t'aime Carlo. murmura, faisant attention de ne pas le réveiller.

Rachele se rappela du jour où elle l'avait vu pour la première fois, environ six ans avant.

Ce fut une journée ensoleillée fin août.

Profilant sur un ciel pur et clair et sans nuages, le soleil diffusait des étoiles d'or de sur une mer bleue légèrement agitée.

Rachele profitait des derniers jours de la mer, en essayant d'obtenir un bronzage tant que possible, elle aimait à avoir la peau bronzée.

Alors qu’elle changeait de position, désireuse de donner le dos au soleil, elle vit Carlo.

Une poignée de cheveux noirs qui cachait une calvitie naissante était la première chose qui se montrait sur son visage à la forte mâchoire, mais en regardant de plus près on pouvait voir deux pommettes saillantes.

Sa peau était tendue et translucide et avait un teint blanchâtre, qui se tenait sur deux yeux noirs comme une paire de scarabées.

Rachele resta fasciné par ses yeux sombres et profonds.

Carlo jouait tranquillement au football avec trois amis, mais quand il a remarqué que la belle jeune fille le regardait avec insistance, il commença à se pavaner, rire, crier, faire des tours avec le ballon, en essayant de montrer son corps athlétique.

Jusqu'à ce qu'il malicieusement mit la balle près de la serviette de la belle blonde.

Arrêtez ! J'y vais ! Il a crié péremptoirement à ses amis.

Rachele lui a remis le ballon, Carlo le prit, leurs doigts se touchèrent, leurs yeux sont tombés amoureux, leurs cœurs ont sursauté.

Merci, murmura Carlo. Ce jour-là, le ballon a roulé près de la serviette de Rachele plusieurs fois, jusqu'à ce que Carlo ait obtenu un rendez-vous.

Une toux de Riccardo fait Rachele se réveiller de ses souvenirs.

Elle regarda la pleine lune par la fenêtre, ferma les yeux, inspira et expira ; elle sentait l'esprit calme et serein : Voilà donc le vrai bonheur ? elle pensa, alors qu’elle aussi s’endormait.

CHAPITRE 2

C’était un lundi d’automne typique, une bruine fine mais persistante poussa ses feuilles rouges, oranges et jaunes contre la fenêtre du bar Da Saverio.

L'air de ce matin d'octobre était frais mais agréable, Carlo inhala quelques bouffées entre deux gorgées de café fumant.

Il mit son manteau, ouvrit son parapluie et marcha lentement, s’arrêtant pour regarder les vitrines.

Sur le chemin, la pluie diminua jusqu'à cesser complètement.

Malgré son rythme détendu, il était arrivé à sa première journée de travail une demi-heure en avance.

C’était la première fois qu'il avait vu le San Gregorio et il resta immédiatement surpris.

La porte d'entrée massive était si haute que l’on devait baisser la tête pour le voir en entier. Ses barres lisses et épaisses étaient en fer forgé noir et finies en bouts pointus, comme une série d'As de pique.

Le mur, haut de trois mètres, était augmenté par des ronces de fils barbelés empêtrés pour que ni même un chat rachitique soit capable de les traverser, entourait tout le périmètre de l'hôpital psychiatrique.

Il a tout de suite eu l’impression d'être dans une prison, mais alors qu'il franchit le seuil, le scénario changea et la morosité sombre initiale laissa la place à une vallée verdoyante, colorée par des milliers de fleurs, qui s’étendait tellement en largeur que c’était impossible d’apercevoir la fin.

Des arbres de toutes sortes se tenaient en rangées, une rue pavée menait à un petit lac tranquille, une forêt luxuriante et grande se découpait sur les pentes de la colline.

Le bâtiment principal était haut de trois étages, mais s’étendait significativement en largeur. Il n’y avait pas de balcons et les fenêtres du deuxième et troisième étage étaient fermées par des barres solides.

Bonjour, bienvenue à l'équipe. Je me présente, je suis Enrico Cameroni, directeur de l’institut

Carlo était en face d’un homme d'âge moyen, port élégant et manières douces ; ils se serrèrent la main et échangèrent des plaisanteries.

Voici, suivez-moi, M. Fante, je serai votre guide.

Le directeur Cameroni avait un pas rapide, parfois soudain, de ceux qui pensent beaucoup de choses en même temps ; il marchait à un rythme rapide et nerveux, comme quelqu’un qui ne pouvait pas ôter de son dos le stress accumulé pendant la journée de travail, qui lui semblait durer vingt-quatre heures.

Carlo vit bientôt que le directeur avait l'étrange habitude de mettre au début de la plupart de ses phrases : Voici !, même quand ce mot contrastait avec le sens du reste de la phrase, mais il essaya de ne pas rire et évita de l'interroger sur ce drôle parler.

Je ne suis pas un lèche-bottes, mais je ne veux pas contrarier mon patron, je vais juste faire semblant de rien ! se dit Carlo, en essayant de faire attention aux mots de M. Cameroni.

Le directeur gesticulait et indiquait avec enthousiasme la structure de son institut : "Voici, l'hôpital psychiatrique a trois groupes de patients.

Le premier groupe occupe le nord, où nous sommes maintenant, et il est appelé par les médecins :

<< Mission Impossible>>, parce que ce sont des cas humains presque impossibles à récupérer.

Le groupe des <> occupe l'aile ouest. Voici, il est composé d'une vingtaine de personnes vivant presque exclusivement dans les cellules d'isolement, parce qu’ils peuvent tuer ou se suicider.

Voici, ils sont plus semblables à des bêtes qu'à des hommes, on n’y retrouve plus des traits de raison parmi eux.

Voici,