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MINERALES CONSTITUTIVOS DE LOS SUELOS Un mineral se define como un slido homogneo con estructura ordenada, de origen natural e inorgnico,

y de composicin qumica (pero variable dentro de ciertos lmites).slido estructura interna ordenada natural inorgnica composicin definida. Los minerales del suelo pueden ser de dos tipos: 1) heredados, es decir, procedentes de la roca-sustrato que se altera para dar el suelo, que sern minerales estables en condiciones atmosfricas, resistentes a la alteracin fsico-qumica. 2) formados durante el proceso edafolgico por alteracin de los minerales de la roca-sustrato que no sean estables en estas condiciones. Los ms importantes, y los condicionantes para su presencia en el suelo seran los siguientes: Cuarzo. Es un mineral muy comn en los suelos, debido a: 1) su abundancia natural en la mayor parte de las rocas; y 2) su resistencia al ataque qumico. El cuarzo confiere al suelo buena parte de su porosidad, debido a que suele estar en forma de granos ms o menos gruesos, lo que permite el desarrollo de la porosidad intergranular. Adems, es un componente muy inerte, muy poco reactivo, del suelo. Suele encontrase en suelos poco estructurados de textura arenosa. Feldespatos. Suelen ser componentes minoritarios, heredados o residuales de la roca sobre la que se forma el suelo, pues son metales estables en medio atmosfricos, tendiendo a transformarse en minerales de la arcilla. Al igual que el cuarzo, conforman la fraccin arenosa del suelo, si bien en este caso le confieren una cierta reactividad. Fragmentos de roca. Junto con los dos componentes anteriores, conforman la fraccin comnmente ms gruesa del suelo, si bien es este caso el tamao de fragmentos suele ser superior a 2 cm, de forma que el cuarzo y feldespatos suelen constituir la fraccin arenosa del suelo, mientras los fragmentos de roca constituyen la fraccin de tamao grava. La naturaleza de los fragmentos est directamente relacionada con la de la roca sobre la que se forma, si bien ocasionalmente el suelo puede contener fragmentos de origen externo, como consecuencia de procesos de transporte y depsito contemporneos con la formacin del suelo. En cualquier caso, son siempre heredados, y nos permiten identificar si el proceso de edafognesis ha tenido o no aportes externos. Minerales de la arcilla. Son minerales tambin muy abundantes en el suelo, constituyendo la matriz general del mismo, la componente intergranular entre la fraccin arenosa y los fragmentos de roca. Son minerales que proceden de la alteracin de los que componen la roca sobre la que se producen los procesos de meteorizacin. Sulfatos. La presencia de sulfatos en el suelo suele tener la doble vertiente de que pueden ser minerales relativamente comunes, pero al ser compuestos de solubilidad relativamente alta, su acumulacin efectiva solo puede producirse bajo condiciones muy determinadas: abundancia de sulfatos (e.g., yesos) en el entorno inmediato, y clima rido o semirido. Carbonatos. Los carbonatos son minerales frecuentemente formados por el proceso de edafognesis, aunque debido a su alta solubilidad su acumulacin no suele producirse en el horizonte ms superficial. xidos e hidrxidos de hierro, manganeso y aluminio. Son minerales que se suelen acumular en el suelo como consecuencia de procesos de alteracin de otros minerales, constituyendo la fase estable del hierro en superficie o condiciones cercanas a la superficie. Se acumulan en forma de agregados, Desde el punto de vista estrictamente qumico son muy estables, poco o nada reactivos, pero presentan propiedades sorcitivas que hacen que su presencia en el suelo tenga implicaciones fsico-qumicas notables.

Componentes del suelo El aire y el agua son elementos constitutivos, adems de los slidos y gases. Los guijarros son fragmentos de roca con dimetros f > 2 cm. Las gravas tienen dimensiones de 2 cm a 2 mm. La arena gruesa desde 0,2cm < f < 0,2 mm; la arena fina, entre 0,2 mm < f < 0,005 mm. Llamamos limo a las partculas con dimetro aparente entre 0,05 mm y 0,005 mm. Con los anlisis granulomtricos, arcilla son los constituyentes de dimetro aparente inferior a 0,002 mm (o 2m), pero el trmino arcilla tiene otro sentido, adicionalmente, no granulomtrico. 1.5. Arcilla. Son grupos minerales definidos, como caolinita, illita y montmorillonita, donde participan estructuras octadricas y tetradricas. La arcilla, como el humus, posee propiedades coloidales. Las arcillas, en el sentido mineralgico, son cristales microscpicos cuyos tomos estn dispuestos en planos. Al interior de una trama de tomos de oxgeno, cuyas esferas inicas son voluminosas, se encuentran cationes de slice (Si) y aluminio (Al). Si el volumen lo permite, cationes de hierro (Fe), magnesio (Mg), calcio (Ca) o potasio (K) reemplazan al slice (Si) y al aluminio (Al). Las arcillas tienen una capacidad de intercambio inico grande. Otros iones diferentes a los enunciados pueden completar las capas y unirlas, y tambin, las cargas elctricas libres pueden ser equilibradas por iones intercambiables.

Figura 1.5 Tres unidades estructurales bsicas de las arcillas :la Gibsita (G) : la Lmina de almina, fruto de la combinacin de octaedros de aluminio (Al), la Brucita: (B) Lmina hidratada, fruto de combinar octaedros de magnesio (Mg) y la Lminas de slice: Tetraedros (SiO4) de slice dispuestos en lmina.. Caolinitas: Principal grupo de arcillas que presenta baja capacidad de intercambio, 10 12 me (miliequivalentes) cada 100 gr, y con dos capas de cationes, las llamadas arcillas 1:1 (capa tetradrica ms capa octadrica de almina hidratada). El arreglo, que se repite indefinidamente da una carga elctrica neutra del mineral caolinita, cuya estructura no es expansiva, por no admitir agua en sus retculos. Estas arcillas son moderadamente plsticas, de mayor permeabilidad y mayor friccin interna.

Del grupo son: HALOISITA, CAOLINITA (por definicin), ENDELLITA, DICKITA, ALOFANO, NACRITA Y ANAUXITA. La haloisita, aunque tiene la misma frmula del caoln, contiene molculas extra dentro de su estructura. En la figura = Gibsita = SiO4 (En la Carta de Plasticidad las caolinitas estn bajo la lnea A = limos). Illita: Es una arcilla 2:1, cuya capacidad de intercambio es de unos 40 me/100gr, lo que las hace algo expansivas. Las lminas de almina estn entre dos lminas de SiO4, y estas se ligan por iones de potasio, que le dan cierta estabilidad al conjunto. La actividad de la illita es 0,9, de la caolinita es de 0,38. El coeficiente de friccin interno y la permeabilidad son menores que en la caolinita y mayores que en la montmorillonita. Montmorillonita: Arcilla 2:1 cuya capacidad de intercambio es de unos 120 me/100gr, lo que las hace muy expansivas. Entre las dos lminas de slice se encuentra una brucita o una gibsita, y este arreglo se repite indefinidamente. La unin entre minerales individuales es dbil, por lo cual el agua se inserta, introduciendo n molculas para producir el hinchamiento del suelo. Adems de ser expansiva, la montmorillonita es muy plstica y se contrae al secarse, mejorando su resistencia y hacindose impermeable. La actividad de la montmorillonita es de 7,2. Entre las montmorillonitas tenemos: La MONTMORILLONITA (por definicin), HECTORITA, SAPONITA, BEIDELLITA, SAUCONITA, TALCO, PORFILITA y NONTRONITA. -Bentonitas: Suelos montmorillonticos altamente plsticos y altamente expansivos, de grano tan fino que al tacto es jabonoso (s es hmedo). Se utilizan para cellar fugas en depsitos y canales. -Vermiculita, clorita, sericita, etc., son otros minerales arcillosos no clasificados en los anteriores tres grupos. Actividad: este parmetro lo ha expresado Skempton (1953) como la pendiente de la lnea que relaciona el ndice Plstico de un suelo con su contenido de minerales de tamao arcilloso, como se ver en el numeral 4.1 y en la f rmula 4.3. Una actividad normal es de 0,75 a 1,25. Ms de 1,25 es alta y menos de 0,75 es inactiva. Actividad supone cohesin, expansividad y plasticidad.