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ENSAYOS SOBRE HISTORIOGRAFA

por
GERMN COLMENARES

Universidad del Valle

BANCO DE LA REPBLICA

COlCIENCIAS

EDITORES

T EDITORES

TERCER MUNDO S.A. SANTAF DE BOGOTA TRANS\l 2a. A. No. 67-27. TElS. 2550737 - 2551539. AA 4817.

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EDCIN A CARGO DE HERNN LOZANO HORMAZA


CON EL AUSPICIO DEL FONDO GERMN COLMENARES DE LA UNNERSIDAD DEL VALLE

Diseo de cubierta: Hctor Prado M., TM Editores Primera edicin: agosto 1997, TM Editores Marina de Colmenares TM Editores en coedicin con la Fundacin General de Apoyo a la Universidad del Valle, Banco de la Repblica y Colciencias Esta publicacin ha sido realizada con la colaboracin financiera de Colciencias, entidad cuyo objetivo es impulsar el desarrollo cientfico y tecnolgico de Colombia ISBN: 958-601-719-2 (Obra completa) ISBN: 958-601-731-1 (Tomo) Edicin, armada electrnica, impresin y encuadernacin: Tercer Mundo Editores .
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Impreso y hecho en Colombia Printed and made in Colombia

CONTENIDO

CIENCIA HISTRICA Y TIEMPO PRESENTE LA HISTORIOGRAFA CIENTFICA DEL SIGLO XX

El caso de la Escuela francesa de los Annales Introduccin Los orgenes positivistas de la escuela Lucien Febvre y el mtodo de las ciencias positivas el paradigma de Ernest Labrousse La historia seriada El refinamiento de los conceptos: la larga duracin Debates: historia y estructuralismo Annales y el marxismo La historia y las ciencias sociales: una nueva crisis?
FILOSOFA, TEORAS Y MTODO DE LA HISTORIA

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SOBRE FUENTES, TEMPORALIDAD

Y ESCRITURA DE LA HISTORIA

La historia y las ciencias sociales Antropologa e historia: el problema de las duraciones El problema de la_~_ultur~ __ Li-escri.tura-de-la historia
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PERSPECTIVA y PROSPECTIVA DE LA HISTORIA EN COLOMBIA 1991

Enfoques y paradigmas de la investigacin histrica en Colombia La investigacin histrica en Colombia con respecto al nivel cleAmrica Latina Vaco?tericos, metodolgicos y conceptuales en la investigacin histrica Obstculos y problemas en la investigacin histrica Recomendaciones

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CONTENIDO

Sugerencias y observaciones sobre el uso de paradigmas en historia para su desarrollo Perspectivas y propuestas Estrategias para impulsar la investigacin
ESTADO DE DESARROLLO E INSERCIN SOCIAL DE LA HISTORIA EN COLOMBIA

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Introduccin Calidad de la formacin profesional Investigacin Legitimacin social de la historiografa Publicaciones en historia Recomendaciones

CIENCIA HISTRICA Y TIEMPO PRESENTE*

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La publicacin en Annales de un artculo de Fran<;oisSimiand1, 57 aos despus de su primera aparicin, invitaba una vez ms a la reflexin sobre ciertos aspectos de una crtica que encauz la actual metodologa histrica por rutas cuyos peligros comienzan a advertirse . . Simiand quiso establecer la ineptitud de un pensamiento histrico tradicional (crea, segn Fernand Braudee, ...hablar con la histo- . ria mientras que no hablaba sino con una cierta historia) que inspiraba la enseanza escolar en Francia durante el siglo pasado -y que an constituye la prctica rutinaria de la mayora de los historiadores latinoamericanos- y confrontarlo con una ciencia social positiva rigurosa que era la creacin reciente de Durkheim. Para dar por concluida la polmica no basta, sin embargo, observar que Simiand se orienta en 1903-una poca tan remota!- hacia un positivismo que, por comodidad, se cree haber superado; que parta del supuesto de que los conceptos (o elaboraciones conceptuales, para darles el matiz gnoseolgico adecuado) son homogneos y que de all conclua que entre el dominio de la ciencia positiva y el dominio de la ciencia social no hay oposicin ni diferencia de 1 u natura.eza, -'~Y-9.~eener en-cunta_tamoen~p<:Jr.encm~a .u~.eSJa t discuti!:>lepQsicin deprIncipio,-los-aportes evidentes ael pensmi~p.t~positivista a la elaboracin histrica. Ante todo, el 'igr sistem.tico-y conceptual introducido en los temas de la historia econmica
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Tomado de Razn y fbula, N 5, enero-febrero 1968, Bogot, pp. 77-85. Mthode historique et science sociale. Annales. ES.e. Janvier-Fvrier, 1960 pp. 83-119. V,. Histoire et sociologie en Trait de sociologie de Georges Gurvitch. T.I. Presses Univ. de France. 1958. pp. 81-92.

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(O SUS mtodos) constituye la totalidad del quehacer de los historiadores. Braudel, sin beateras, admite la multiplicidad fundamental de la historia. Lo contrario significara excluir del dominio de una ciencia discutible las obras indiscutiblemente histricas que son el prodlicto de un oficio muy viejo y refinado. Por eso debera confirmarse la validez -o invalidez- de las observaciones de Simiand al terreno de los objetos actuantes en la historia, es decir, aquellos elementos susceptibles de ser aislados momentneamente y cuyo comportamiento obedece -presuntamentea leyes o regularidades independientes de la espontaneidad o de la actitud valorativa del historiador.

II
Para Simiand lo objetivo es' el dominio de relaciones estables, de regularidades o leyes observables. Estas leyes no dependen en modo algu~ode la espontaneidad del observador (de sus deseos, por ejemplo), y por lo mismo hacen posible el conocimiento cientfico all donde no puede establecerse una ley que equivale a una relacin constante y necesaria entre dos fenmenos. Si la historia quiere alcanzarel rango de ciencia (en este caso, de ciencia positiva) deber descartar el dominio de lo contingente y de lo individual, de aquello que no se somete a la regularidad y que por tnto no puede ser relacionado de una manera necesaria -a travs de un principio causal-r- con otros fenmenos. Puede prescindirse de reabrir una vez ms la discusin que quiere fijar la importancia relativa atribuible a la parte de necesidad o a la parte de libertad en los fenmenos sociales, o, lo que es 10 mismo, lo que puede atribuirse en yn proceso histrico a la accin de lo estrictamente individual (si existe tal cosa) o a la accin de fuerzas colectivas o naturales condicionantes. Pero en cambio s pueden expresarse dudas respecto a la validez de identificar la naturaleza del concepto social y la del concepto abstracto elaborado por las cosas. Si se piensa en fenmenos sociales estticos, de alguna manera anlogos a las cosas, la identificacin es vlida. Pero generalmen-

CIENCIA HISTRICA Y TIEMPO PRESENTE

te se admite una dinmica de los fenmenos sociales (mucho ms perceptible que en las cosas, que para la fsica molecular tampoco son inmviles) que dificulta fijados en un concepto abstracto. Aun si un investigador de lo histrico y de lo social reprime su espontaneidad en el examen de un fenmeno que observa, no puede dejar de inquietarse por la variedad de formas cambiantes que reviste este tipo de fenmenos. Es posible fijar la atencin, como lo aconseja Simiand, en la constante; pero reducirse a ello exclusivamente conduce a un empobrecimiento de una de las dimensiones propiamente histricas, la evolucin. En tanto que para los objetos (cosas) de la naturaleza no se requiere tener en cuenta ...u.yariedad individual, en lo social-histrico parece ms aconsejablelUn m'atizpuramente cualitatipuede revelar ms, slgriificafmS'o explicar ms que una regulaI ridad cuyo sentido no puede desentraarse con la precisin de una ley' '.<;:i~~t!~ica.travs, por ejemplo, de la reconstruccin cuantitativa de f\ un proceso econmico, o de una actividad econmica preponderante, puede explicarse, en trminos econmicos, el comportamiento de una sociedad (puesto que se encadenan fenmenos de la misma naturaleza, segn la prescripcin de la metodologa positivista) e inclusive puede llegarse a ciertas inferencia s de comportamiento social pero estas explicaciones difcilmente cobijarn la totalidad del comportamiento histrico de esa sociedad -y ni aun se poseer la clave de un cambio sbito en el organismo econmico. El intento de explicacin de un proceso mucho ms complejo que el de una economa concebida en los trminos abstractos de la ciencia econmica no puede prescindir, en efecto, de lo individual o lo _ (la tpico.Simiand.menciona: por .ejempJo!Ja_l:E~V(21tlcill. fra}J.ce?a de 1848 para denunciar la precariedad de las interpretaciones que se atienen a lo meramente contingente, o a la accin de individualidades o de grupos reducidos en el seno del movimiento. No puede simplificarse, en efecto, un movimiento histrico hasta el punto de reducirloal resultado de una conspiracin. Pero la revolucin de 1848,en su conjunto, es una entidad histrica, un proceso histrico dinmico que posee una individualidad y que por lo mismo no puede asimilarse a ninguna otra revolucin. A partir de ella no puede formularse una ley para las revoluciones sino a lo sumo proporcionar una expli-

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cacin coherente para la revolucin misma de 1848. Esta idea tan simple no excluye que se pueda estudiar la entidad dentro de un contexto muy amplio, de Historia Universal o de movimientos seculares. Y la explicacin puede asimismo adicionar, segn el deseo de Braudel, los puntos de vista ms variados. Pueden medirse las relaciones de fuerza entre las diferentes clases sociales en conflicto y comprobarse una fatalidad inherente a la revolucin misma, como lo sugieren los anlisis magistrales de La lucha de clases socialesen Francia y El dieciocho de Brumario o, en un nivel ms bajo, desentraar el papel de las ideologas como en 1848de Georges Duveau. Tambin es vlido -y no exclusivamente vlido aunque sea novedoso- buscar los antecedentes de la revolucin en una crisis eonmica (1846-1851),como lo han verificado Labrousse y sus colaboradores. La explicacin puede tener la amplitud que se quiera y valerse de las tcnicas de investigacin ms refinadas, pero esto no modifica el supuesto propiamente histrico de que se trata de un fenmeno peculiar, colocado en un cierto estadio de la evolucin de una sociedad que se piensa diferente al de 1779y al de 1870. As, lo que Simiand designa como regularidad en el terreno histrico no puede reducirse a una simple negacin de lo individual-contingente, sino que debe buscar la manera de actuar de factores sociales-colectivos, que para elhistoriador poseen siempre una forma de individualidad. Hay, pues, una individualidad de lo colectivo (hoy prefiere hablarse de estructura), una manera peculiar de comportamiento de las sociedades que explican la vocacin hacia lo individual del conocimiento histrico. Meinecke ha expuesto en El historicismo y su gnesis el desarrollo de esta concepcin -conquistada no sin trabajo- a travs del pensamiento de Voltaire, de Herder, de Ranke, etc. Si se examina la historia del nacionalismo puede verse cmo una ideologa ayuda a conformar un tipo de pensamiento cientfico. Pues la nacin, como la clase, ha sido un agente histrico al que se puede atribuir una individualidad. El fracaso de este tipo de historiografa no debera verse en los supuestos tericos en los que se apoya, sino en el nfasis injustificado que se acuerda a un nacionalismo estrecho. La historia tradicional (debera hablarse solamente de historia decimonnica) que denuncia Simiand no posee propiamente una

CIENCIA HISTRICA Y TIEMPO PRESENTE

visin metafsica de su objeto, sino ms bien una visin superficial, deformada por exigencias nacionalistas. Los dolos que describe (preferencia por 10 poltico, preocupacin por 10 biogrfico, bsqueda de los orgenes) pertenecen a una antologa del pensamiento romntico y a una especie de exigencia oficial que busca una res gestae en contradiccin con el cosmopolitismo dinstico del siglo XVIII. De otro lado, si de fija la atencin exclusivamente en el tema que preocupa particularmente a Simiand, la economa y la historia econmica, se advertir que una expresin tan usual como determinismo econmico esconde una desconfianza invencible hacia cualquier investigador que se preocupe por la accin de la economa de la sociedad. Para desarmar esta desconfianza suele hablarse entonces de relaciones estrechas entre el dominio de 10 material econmico y lo humano social. Con este procedimiento quiere separarse a toda costa los dos rdenes de fenmenos, como si la economa actuara sobre el contexto de las relaciones humanas de la misma manera que la naturaleza. No es raro, entonces, que la economa quiera estudiarse como un objeto a~logo a los objetos de la naturaleza. Pero sabemos que toda relacin econmica encubre una presencia y una voluntad humanas, ms concretamente, un trabajo humano. Por eso, en la investigacin histrica, sera conveniente adoptar un modelo parecido al que sugiere Braudel en el prefacio de una obra reciente3, en el que distingue la vida material, es decir, la relacin ms inmediata del hombre con la naturaleza, de la vida econmica que ya representa un estadio de iniciativa humana y de organizacin consciente, y de capitalismo, una forma histrica identificable de esta organizacin. Por eso mismo Pirenne, un historiador, y Schumpete~-uneconornista;podin -Uega.r- a una c6ii.ditsion anloga respecto al pap! jugado por los empresarios y a su aporte de innovacin en el proceso capitalista. Esta intervencin de un elemento social puede sealarse a 10 sumo como una constante histrica del capitalismo; de ninguna manera como una ley, es decir, solamente como la actividad renovada de un grupo -o clase social susceptible de ser
3 4 Civilisation matrielle et capitalisme. (XVe-XVIIIeSiecle). Armand Colin. Pars, 1967. V. Lucien Febvre, Pour une histoire a part entiere. S.E.Y.P.E.N. 1962, pp. 330 ss. y la obra de Schumpeter, Capitalismo, socialismo, democracia ..

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individualizadacuyas relaciones con el sistema econmico (capitalismo) revisten una gran variedad de formas, desde la aventura aleatoria de los comerciantes itinerantes de la Edad Media, pasando por la frgil asociacin de capitales del Renacimiento o las formas de empresa privada de la conquista americana, hasta el prototipo encarnado por los personajes balzaquianos o brechtianos. Y por todo esto, finalmente, la base misma de las teoras de Schumpeter se asentaba sobre una exigencia: ...pedir a los economistas cerciorarse de que la conducta en las sociedades humanas difiere de la conducta en sociedades animales o en sistemas fsicos5.

III
En nuestros das sigue preconzndose un acercamiento entre las ciencias sociales y, para obtenerlo, una manera de subordinacin al modelo terico de las ciencias de la naturaleza. El avance innegable de las ciencias que se conformaron voluntariamente a ese modelo desde el siglo pasado (psicologa, sociologa, economa) y su contribucin al dirigismo social-econmico sin precedentes, propio del siglo xx, ha sugerido a los historiadores la idea de una crisis de las ciencias humanas que J ean Francois Bergier interpreta ms directamente como una crisis de conciencia6.Si hay una crisis de las ciencias humanas, tal como la advierte Braudel, sta no ha podido surgir sino a partir del momento en que se las concibe dentro de un patrn cientifsta, es decir, un esquema tomado de las ciencias de la naturaleza, al cual cada una va adaptndose con dificultad. La adopcin ulterior de tcnicas cuantitativas, inspiradas en la base estadstica de la economa, ha conducido, segn Bergier, precisamente a esta crisis de conciencia. Pero de todos modos la discusin no se ha proseguido a la altura de la argumentacin de Simiand. La nocin misma de ciencia exacta ha evolucionado. La exactitud de la ciencia no depende ya de un

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J. A. Schumpeter, Business Cycles. McGraw-Hill, 1964.


V. Situazione e problemi attuali della Storia Economica. Estratto de Quaderni Storice de/le Marche. Ancona, Gennaio 1967,N 4 YHistoire et Mathmatiques - nouvelles tendences en histoire conomique. Diogene, N 58 Avril-Juin, 1967, pp. 111-130.

CIENCIA HISTRICA Y TIEMPO PRESENTE

postulado de tipo metafsico o la posibilidad de inducir reglas de validez universal mediante un principio inequvoco de causalidad sino de la mera probabilidad establecida a travs de inferencia s estadsticas. Y si la ciencia misma se reconoce apenas como una construccin siempre provisional y siempre aproximada, no se ve la razn de por qu una construccin como la historia deba intentar una formulacin de leyes generales que encuadren su dominio. Pero aun si se descarta esta pretensin, subsiste un deseo de actualizar los temas de la historia y su tratamiento. Este deseo es perfectamente legtimo pero conlleva, a nuestra manera de ver, una urgencia de reflexin sobre la naturaleza del conocimiento histrico (mrbida Capua, la denomina un historiador). Segn la idea de Braudel, no debiera omitirse ninguna interpretacin. El olvido de un oficio muy viejo puede conducir a un espectculo de desconcierto entre los historiadores que quisieran manejar un instrumental adecuado a los problemas que se plantean y que acogen gustosos tcnicas estadsticas o modelos sociolgicos y econmicos. El camino ms corto para el encuentro de los problemas actuales se ha visto -o entrevisto- por parte de la historia, en la mera imitacin. Con ello se esperaba que los economistas o los socilogos tuvieran en cu~ntala historia como una de las claves para solucionar problemas del mundo contemporneo. As, la conjuncin de econometra e historia en torno al doble problema de crisis econmicas y de desarrollo no hace sino dar cuerpo a una vieja pretensin positivista del dominio de la naturaleza mediante formulacin de leyes. Hasta dnde poda la historia contribuir a la verificacin de mecanismos econmicos? Para responder a esta incitacin se ha buscado convertir la historia. en un campo deverificaCin-emprica. ETntento ha con&ucido fatalmente a un doble impasse: por un lado, la elaboracin de series estadsticas (y de una histoire serielle) cuyo propsito se reducira a ampliar la visin de los economistas, es decir su experiencia acerca de los movimientos cclicos y de las crisis de la economa capitalista. De otro 7 lado, el propsito an ms deliberado de la escuela de Marczewski
7 V. Pierre Chaunu, Dynamique conjoncturelle et histoire srille. Revue Industrie, N 6. Juin 1960, Bruxelles. Jean Marczewski, Introduction a I'histoire quantitative. Droz, Geneve 1965.

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de construir una historia econmica integralmente cuantitativa valindose del modelo de la contabilidad nacional. Con esto quiere salvarse lo meramente descriptivo de la historia econmica tradicional y llegar a una formulacin rigurosa que posiblemente alcance la nitidez de una cifra matemtica ... pero que no es historia. sta depende demasiado de sus propias fuentes y de las limitaciones de los hombres que las elaboraron. Puede llegarse, muy directamente (y, sobra decido, de una manera muy imprecisa) a una cuantificacin pero que depender siempre de una iniciativa y de una imaginacin propiamente histricas.

IV
Las urgencias de la realidad parecen dictar sus exigenCias al quehacer de aquellos que se ocupan de las ciencias sociales, segn la observacin de Rostow8 Y si la realidad -o sus urgencias, que es lo mismo- se suele pensar como un presente, no cabe duda de que las ciencias que se edifican a partir de una mera observacin emprica cumplen al menos con un requisito de actualidad. De all la sospecha que parece asaltar de pronto a los historiadores (que, al contrario, no reconstruyen el pasado sino de una manera indirecta y a veces inconsciente a partir de un presente) de que tal vez su preocupacin en torno al tiempo no constituya, en ltimas, sino una evasin. Mirada desde este ngulo, la cuestin de las ciencias sociales presenta una cisura evidente entre una ciencia histrica, consagrada al estudio del pasado y por tanto de espaldas a las urgencias del presente, y ciencias sociales (economa, sociologa, psicologa) cuya vocacin las encara ms directamente con la solucin de problemas inmediatos. Pero la observacin ms superficial lleva a reconocer que ningn problema social, o simplemente humano, posee una sola dimensin temporal. Que si se renuncia deliberadamente a los datos que puede aportar la observacin de un estadio social anterior, de alguna forma se ha cortado el problema de una de sus races esenciales; y que la
8 W. W. Rostow, Histoire et Sciences Sociales Annales. E.S.e. Oct. Dec. 1959, pp.
710-718.

CIENCIA IDSTRICA y TIEMPO PRESENTE

solucin, en consecuencia, ser~ierrnea o parcial. Kula9 cita como ejemplo la precariedad de teoras econmicas concebidas dentro de un marco estrecho de observacin emprica. Pero aun admitiendo la legitimidad de la historia, es decir, su aptitud para encarar ciertos problemas que las otras ciencias sociales no pueden asumir, subsiste un problema de integracin de la historia con las dems ciencias sociales. No se sabe, en efecto, de qu manera su constitucin peculiar le permita incorporar sus observaciones dentro del marco general de las ciencias sociales. No se tratara, en todo caso, de una mera adicin de conocimientos sino de una reflexin en comn, por tanto de un lenguaje comn y de una actitud parejamente receptiva para las dems ciencias sociales. Frente a este problema Rostow, Kula y Braudel asumen posiciones diferentes, si no antagnicas, que vale la pena resumir. Para Rostow la solucin estara dada por una mera adicin de conocimientos. Propone que, de una manera emprica, las ciencias sociales encaren un mismo problema concreto que por lo mismo se convertira en un catalizador, una piedra de toque sobre la efectividad de las ciencias sociales en su conjunto. La inspiracin de esta idea proviene de las experiencias logradas con los estudios de rea (area studies), cuyos defectos podran eliminarse, segn Rostow, mediante una limitacin voluntaria. La idea de Rostow apunta a procedimientos puramente pragmticos, previo reconocimiento de una colaboracin necesaria entre las ciencias sociales. Kula se reduce a examinar el problema de las relaciones entre historia y economa. Concluye que la complejidad de relaciones que estn habi~u~cl0sil_dese~!rf\r 1-08_ estudios_histricos-los habilita para nriquecer la visin de los economistas. Pueden al mismo tiempo ayudar a franquear los obstculos que surgen a raz de modelos concebidos por un tiempo limitado y dentro de un mbito que no cobija espacios asimilables a un estadio precapitalista de la economa europea. Tanto el artculo de Rostow como el de Kula fueron escritos como respuestas presuntas a la invitacin formulada por Braudel para una
9 W. Kula, Histoire et conomie. Annales. E.S.e. Mars-Avril, 1960.

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ENSAYOS SOBRE HISTORIOGRAFfA

reflexin en torno al concepto de larga duracin. Con todo, ninguno de los dos posee la amplitud terica de la elaboracin de Braudello. sta slo ha suscitado, por un lado, una respuesta puramente pragmtica y, por otro, una serie de observaciones discutibles en torno a las relaciones entre historia y economa. Braudel, por su parte, ha elaborado un intento de sistematizacin metodolgica que permitira el acercamiento de la historia al resto de las ciencias sociales. A partir de la comprobacin de que la historia ha superado una limitacin que le impona su inters tradi- . cional por los acontecimientos y de que ha accedido a una visin ms amplia mediante el concepto de larga duracin, Braudel encuentra que la nueva historia puede apropiarse instrumentos especficos de las otras ciencias sociales, los modelos, y de que aun puede formularse el deseo de que algn da alcance la perfeccin dellenguaje ms universal, las matemticas. Este ltimo paso permitira la intercambiabilidad de sus datos con el resto de las ciencias sociales y significara tanto la culminacin de un esfuerzo terico como la realizacin del objetivo propuesto: la unidad de las ciencias sociales. Con todo, Braudel reconoce la existencia de obstculos insalvables al menos por ahora. Veamos por qu. El problema de un lenguaje comn para las ciencias sociales estara resuelto por la posibilidad de una formulacin matemtica, el lenguaje ms universal concebido por el hombre. Pero la matemtica especficamente social, la matemtica cualitativa, slo puede aplicarse en un marco de relaciones fijas, en un tiempo inmutable de estructuras (que se opone a la movilidad de la coyuntura propiamente histrica), en el que stas son casi un ente de razn que se identifica con el modelo (o construccin terica) concebido para su interpretacin. Los trabajos de Lvi Strauss ilustran suficientemente este problema, ya que los xitos que ha obtenido en el campo de la antropologa se refieren a estructuras casi intemporales como las del parentesco, cuyas combinaciones posibles -y con ello su expresin matemtica- se formulan a raz de un hecho constante y universal en el seno de.las sociedades humanas: la prohibicin del incesto.
10 F. Braudel, Historia y ciencias sociales. La larga duracin, Cuadernos Americanos, N 6,1958, pp. 73-110.

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El modelo histrico, por el contrario, no puede idearse sino dentro de un marco de relatividad absoluta. Siempre naufraga al remontar la corriente del tiempo. Por eso Braudel pone sus esperanzas en la larga duracin como terreno comn de observacin y de reflexin para las ciencias sociales. Pero aun si se concibe una larga duracin con marco exclusivo de fenmenos histricos, siempre se tratar de una larga duracin apenas relativa, puesto que debe comprender tanto la posibilidad de examinar histricamente verdaderas estructuras, cuya existencia se coloca en el lmite de la movilidad, como los movimientos de coyuntura, reconstruidos a partir de series estadsticas. Surge siempre una contradiccin inherente a la naturaleza misma de la historia, a la coercin que impone su dimensin temporal y por tanto su movilidad. Pues, hasta dnde la historia puede dar una imagen esttica de larga duracin que no se haya petrificado en una estructura, sea geogrfica o familiar, es decir, que haya dejado de ser historia para convertirse pura y llanamente en Geografa o Antropologa? Si no existiera esta limitacin todo -segn la idea de Collingwood-, absolutamente todo, sera historia. Pero la larga duracin no puede sobrepasar el lmite impuesto por los testimonios humanos descifrables, es decir, las fuentes del histo- \'\ riador. Esta dificultad implicara una imposibilidad virtual de acercamiento entre la historia de larga duracin y la antropologa estructural -de largusima duracin- de Lvi Strauss. y por tanto de una formulacin matemtica parecida. Despus de todo, no en vano el concepto mismo de larga duraCin posee tambin una historicidad. Al menos si s~JJel1~presente su origen, sea a:partrd-las-ooservidonescfe Simiand, un economista, formuladas a propsito de la historia meramente factual, sea por la influencia de una escuela geogrfica en la obra de Braudel. Slo a travs de una larga duracin pueden significar algo para la historia las estructuras que oponen su permanencia a un flujo cambiante (cmo no pensar en el Mediterrneo del propio Braudel?), y aun movimientos de coyuntura que unifican las manifestaciones ms variadas de la vida humana, que las presiden como una fatalidad. Tampoco en vano estos conceptos tuvieron su auge despus de 1920, cuando la crisis redujo a la irrisin o al estado de creencia in-

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genua la posibilidad de actuar de una manera consciente sobre la historia. La crisis se origin en crculos financieros y en el sector de la industria pesada, precisamente all donde pudiera localizarse una voluntad unificadora, capaz de actuar sobre los acontecimientos. Ante la crisis haba que admitir algo como un movimiento propio de la economa y proceder a analizado con imparcialidad, si se quera conjurar una catstrofe. La creencia optimista de un movimiento automtico -y previsto de antemano- que tendera a restablecer el equilibrio en el circuito econmico, en todo momento en que tal equilibrio se viera comprometido, cedi el paso a la comprobacin alarmada de una ausencia de control sobre el sistema entero. Se impona entonces la observacin atenta de los comportamientos estadsticos de larga duracin. La historia poda brindar, ocasin nica, un campo de accin privilegiado con su acceso a economas igualmente sujetas a crisis en la poca precapitalista. De all el xito de la historia econmica cuantitativa. Y su razn de ser, segn uno de sus ms autorizados discpulos.

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Han tratado de exponerse, en una ojeada forzosamente sinttica/los problemas que plantea una nueva concepcin del trabajo histrico, su acercamiento a las otras ciencias sociales, y los peligros que acarrea una servidumbre aceptada sin discusin. El ejemplo muy reciente de una ciencia poltica utilizada con fines groseramente pragmticos constituye una advertencia suficiente de tales peligros en una dimensin mucho ms amplia, que confina con supuestos ticos y acarrea una discusin sobre los atentados contra la libertad intelectual. Como lo seala un intelectual norteamericano, Christopher Lasch, ...el espritu 'cientfico' que se extiende de las ciencias naturales a los estudios sociales, tiende a vaciar estos ltimos de su potencial crtico y al mismo tiempo los convierte en un instrumento ideal de control burocrtico. No es intil llamar la atencin sobre este fenmeno si se tiene en cuenta el esfuerzo de los historiadores para convertir su actividad en una referencia ms que permita encarar los problemas del tiempo

CIENCIA HISTRICA Y TIEMPO PRESENTE

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presente. Se ha mencionado, por ejemplo, la convergencia de las ciencias sociales en torno a los problemas de las crisis econmicas y en torno a los problemas del desarrollo. Y as, aunque Braudel advierte acerca de la precariedad de los modelos concebidos y utilizados para remontar una dimensin temporal, debera reiterarse la advertencia con respecto a una ciencia social latinoamericana demasiado inclinada a una prctica sumisa a la conceptualizacin ajena. El hecho de que Latinoamrica est incorporada a una coyuntura mundial desde los orgenes del capitalismo moderno muestra hasta qu punto puede ser falaz un modelo histrico de tipo diacrnico, que simplemente reduzca un estadio de la economa latinoamericana a fciles analogas con una etapa superada de la historia europea. Y con ello el error de suponer que un estudio de las condiciones o los factores del trnsito del sistema precapitalista europeo a la era capitalista puede iluminar de algn modo el acceso al capitalismo de pases que siempre han girado dentro de SU rbita. Pero aqu surgira inevitablemente, una confrontacin de los resultados de una ciencia histrica latinoamericana que apenas comienza a esbozarse con las urgencias de una poca contempornea. Y esta es una tarea para la cual, desgraciadamente, no estamos preparados.

LA HISTORIOGRAFA CIENTFICA DEL SIGLO XX"

El caso de la Escuela francesa de los Annales ..

INTRODUCCIN

de 1929 la Escuela francesa de los Annales se ha ido afianzando como una empresa acadmica de gran envergadura. ,Sus pro-. ductos se mueve~ c~~ una gran soltura no slo en el mbito de la h!.Qiia-regiOjll:siguIendo una tradicin que se prolonga desde los trabajos de Lucien Febvre sobre el Franco-condado hasta trabajos ms recientes sobre Beauvais, La Catalua, el Languedoc o Zaragoza, sino tambin en el tratamiento de los grandes problemas de la expansin y el capitalismo europeos. Esta doble vertiente de preo- cupaciones ha permitido a la Escuela ampliar simultneamente las! temticas de la historiografa y los mtodos que hacen posible el de- . sarrollo de esas temticas. Pese a esa diversidad aparente el espritu de la Escuela es siem: pre reconocible en sus productos. Casi ninguno de sus discpulos se resiste, por ejemplo, al empleo de conceptos (aunque este empleo no tenga siempre una significacin unvoca) tales como coyuntura y estruct!lra_~J~~teJ1Qmenajer:nplcito-a-maestros y-directores de tesis i monumentales de doctorado de Estado hace sonrer a algunos o los, hace dudar de la capacidad creativa de los discpulos. De otro lado, la institucionalizacin definitiva de la Escuela en los marcos de la enseanza francesa a todo nivel y hasta la aparicin frecuente de sus maestros por la televisin, le vale todos los das
Tomado de Eco, XXXI,6, N 192, octubre 1977, pp. 561-602. .. Debo agradecer a Jean y a Sylvia Vilar la hospitalidad en su biblioteca, en donde surgi la idea de este artculo. Y a la fundacin Guggenheim por una beca de estudios que me permiti repensar los supuestos de mi propia formacin como historiador.

A partir

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ENSAYOS SOBRE HISTORIOGRAFtA

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ataques furibundos de quienes ven en ella slo un instrumento de poder acadmico. Estas crticas plantean problemas interesantes sobre las relaciones entre el establecimiento universitario y el sistema poltico en Francia pero rara vez aluden al fondo del problema, es decir, al contenido mismo de las enseanzas de la Escuela. Si por un lado existen esquemas imponentes de investigacin que emplean enormes recursos presupuestales e implican por tanto relaciones evidentes de poder, a su lado subsisten pequeas empresas artesanales de investigacin. Los sistemas de produccin del saber no son uniformes en este caso y es dudoso que se pueda impugnar el saber mismo aludiendo a su aparato de produccinl. En otros respectos la Escuela de los Annales es una escuela historiogrfica nacional. Esto no quiere decir que haya permanecido confinada, como las escuelas europeas de historia nacional en el siglo XIX (o en los pases latinoamericanos hasta nuestros das) en la contemplacin de un pasado nacional. El carcter nacional de la Escuela se define en un sentido menos obvio por la inflericiaquha~!.~nido en ella corrientes de pensamiento tpicamente francesas. Con respecto a Alemania, Italia o Inglaterra, por ejemplo, la Escuela se ha mantenido en un aislamiento voluntario y en su seno no se han debatido siquiera los ataques contra el positivismo de la escuela de Dilthey, ni la han inquietado las elucubraciones de un Croce; Weber apenas se menciona y Collingwood o Danto son meramente anglosajones. Raymond Aron y despus de l Henry 1.Marrou quisieron introducir estos debates con el nombre de Filosofa crtica pero sus intentos apenas han atrado una atencin distrada hacia una discusin que parece demasiado abstracta2
1 Cf. L'operation historique de Michel de Certau en Faire de l'histoire,. t. 1. Pars, Gallimard, 1974. lean Chesneaux, quien anima unfon/m de historia en la Universidad de Pars VII, se declara violentamente en contra de la utilizacin de la historia por parte de los aparatos del poder. CL Du pass faisons table rase? Maspero, Pars, 1976. Cf. Raymond Aran, Introduction a la philosophie de l'historie. Pars, 1958. Del mismo, Dimensions de la conscience historique. Pars, Plan, 1961. H. 1.Marrou, El conocimiento histrico. Labor, Barcelona, 1968. Sobre estos dos autores Cf. los comentarios de Pierre Vila~ en Crecimiento y desarrollo. Ariel, Barcelona, 1964, pp. 453 Yss.

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Si bien la Escuela ha adelantado debates metodolgicos de un cierto alcance terico, tales debates se han producido dentro del contexto limitado del oficio historiogrfico y no de una especulacin p:r.QP-iame~e filosfica. En este sentido es caracterstica la actitud de Lucien Febvre, para quien la actividad de los historiadores estaba totalmente divorciada de las especulaciones filosficas3 Esta activi= . dad de los historiadores se define corno un oficio en el que, a fuerza de familiaridad con los hechos, de su dimensin temporal y de las relaciones que les son peculiares en un perodo histrico dado, no se requiere de ninguna formulacin abstracta. Por el contrario, con la abstraccin se corren riesgos tales corno el de incurrir en anacronismos o el de matar la trama viva de la historia. Aqu la concepcin de la historia linda peligrosamente con la de un arte en el que la intuicin de rasgos temporales podra desembocar en impresionismo literario. Y esto,sin una justificacin terica corno la que proporcionaban las especulaciones de Dilthey o de Rickert relativas a una captacin inmediata de hechos con sentido. Nada ms alejado del espritu de la Escuela de los Annales que comprometer sus investigaciones en la rigidez conceptual de un sistema filosfico o de admitir siquiera que el carcter cientfico de su oficio deba confiarse a la reflexin de los filsofos, ocupados de determinar las condiciones del conocimiento. ~a Esc~ela,E!" lQ _dems, .nunca .mo~tr_indiion _p_<?! __ -~jetos tericos tales-corno-la<oultura sino que se ha dedicado ms bien a la exploracindelas condiciones materiales de la ~~a ~lel.hQ.mbr,e. iempre la atrajeron las manifesS taciones concretas, inclusive cuantificables, como productos histricos~antes H1!e<::1!alquier c5>nce.ecip. ide~!~!a _cl~t1n?_g!Jje~vacindel espritu humano. El Rabelais de Lucien Febvre se mueve dentro de una utilera mental. La imagen, que procede del mismo Febvre, no est escqgida al azar. Los hombres forjan herramientas materiales y herramientas conceptuales. Ni unas ni otras son independientes de
3 Cf. Annales, Av. Juin, 1950 p. 43. Peste! -exclamaba Febvre irnicamente. De dnde saca su espritu (el de los filsofos) tantas gracias? Pero no las aprovechamos en nada. Entre lo que hacemos, entre lo que para nosotros, historiadores, es la historia y todas esas cosas bonitas, qu lazo existe? Misterio sombro. Y ruptura radical. Qu lstima! Yo no sabra decir para quin,

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su actividad ni cobran una vida aparte, susceptible de contemplacin filosfica. =>Ef carcter nacional de la Escuela de los Annales proviene as de una filosofa francesa, el positivismo, y de un humanismo universitario francs. Su vitalidad se deriva, sin embargo, de algo ms que la adscripcin a una escuela de pensamiento. En el cl1rs0<:le....lJde~ sarrono y de su afianzamiento institucional, la Escuela ha promoyJ90 alianzas"Con~()Jfasdtsciplinas y, como se dijo inicialmente, ha l!<::~}lzado investigaciones'enClirecciones mltiples. Aparte de sus orgene~ en el posHivisino;hoy res!!ldifcil identificar una vertiente te6nCa entre lQsdiSdptiloS'de-Gi;;al.es. ' Por eso, aun a riesgo de simplificar y de excluir, parece preferible examinar aportes diferente;s de los historiadores sobresalientes de la Escuela. Sevolver, en primer trmino, sobre el origen positivista de los Annales. Se examinar enseguida el aporte de Lucien Febvre, quien preconiz siempre una apertura hacia el resto de las ciencias sociales. Del positivismo y de esta apertura puede derivarse la preocupacin cuantitativa de los Annales y el refinamiento de algunos conceptos como los de estructura y coyuntura, adems de los debates que se han sostenido con otras escuelas, particularmente con el estructuralismo. Finalmente, algunos de los historiadores de la Escuela sealan una apertura diferente, esta vez hacia el marxismo, sin renunciar por ello a los logros de sus colegas.

Los

ORGENES

POSITIVIST AS DE LA ESCUELA

A comienzos de este siglo la Revista de Sntesis creada por Henri Berr sirvi de punto de apoyo para debates entre socilogos, psiclogos, gegrafos y economistas sobre el valor cientfico del mtodo histrico. Aunque en ella tuvieron audiencia Lamprecht, .Windelband y Rickert, las discusiones estuvieron dominadas por socilogos discpulos de Durkheim. Para Paul Lacombe4los hechos establecidos por la erudicin eran apenas la base de una reflexin ulterior, encaminada
4 Cf. De 'historie considere comme science. Pars, 1894. Un buen resumen accesible en espaol de las ideas de Lacombe en Enrico de Michelis, El problema de las ciencias histricas. Nova, Bs. Aires, 1948, pp. 46 ss. '

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a la generalizacin propia de las ciencias positivas. L~ investigac~_.Il_ de h~ch.Q_~~E~~!~!~~l ~.tableciJlle[lJQ.E~1~elll.i~~de!al1tgU-e_~ vf}!..dad constituye otra jl1yestiga~in relativa a las regularidades de estos hech.os, a sus similitudes, en una palabra, a sus leyes ... El descUbiimiento.deJ-tes leyes se sola asignar, a fines del siglo XIX, a una -.---filosofa de la ~i~to.ria- que sera mejor designar en adelante como soCologa:-es- decir, una de las ciencias positivas, descubierta por Auguste Comte. De una manera similar, Henri Berr postulaba como sntesis deseable en historia un proceso meramente inductivo en el que una sntesis erudita (o mera recopilacin exahustiva de datos) deba coronarse por una sntesis cientfica basada en generalizaciones5. A mediados del siglo XIX, Buckle, un historiador ingls, haba preconizado la aplicacin sistemtica de estos mismos principios en su disciplina. A su modo de ver la inferioridad de los estudios histricos resida en que nadie haba intentado combinar en un todo o buscar las conexiones entre los hechos establecidos por la erudicin. Para ello deba usarse la generalizacin y buscar el descubrimiento de regularidades. D~Jos.siJ1:lplesl~e~hos particulares ,el historiador deba pasar al descubrimiento de las leyes que los gobernaban. Con este propsito en mente el historiador no debera proceder de manera diferente que los practicantes de las ciencias fsico-naturales. Para Buckle la estadstica (aqu debe tomarse en cuenta la enorme aplicacin de esta tcnica en el primer pas industrializado de Europa) arrojaba indicios suficientes de regularidades en el compartamiento social. La justificacin ltima de este ordenamiento se le escapaDa debao alpreserife-esfadode los conocimientos~ pero en todo caso le bastaban las comprobaciones que arrojaban estadsticas conocidas para invitar a multiplicar las observaciones. De stas iran formulndose generalizaciones sucesivas que serviran para fundamentar las leyes reguladoras del proceso de la civilizacin6

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5 6

Cf. Henry Berr, La synthese en Histoire. Albin Michel, Pars, 1953. Existe traduccin espaola. Cf. la Introduccin de History of Civilization in England, 1856. Reproducida en Fritz Stem, The varietes of History, 1956, pp. 122, ss.

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Para Buckle, como para los socilogos positivistas franceses de comienzos del siglo, el problema del saber histrico resida en que hasta entonces los historiadores haban recogido apenas un material desdeable, omitiendo los hechos verdaderamente importantes. El proyecto positivista conduca, al contrario, a eliminar lo accidefiir y,'por ende, ern:~lieve'de los hechos individuales -'--reivindados fanfo por las tendencias antipositivistas como porla vieja erudicin. El positivismo sociolgico se enfrent a posiciones aun ms crudas de empirismo sostenidas por la erudicin. Si bien esta erudicin se apoyaba en un humanismo tradicional que intentaba mantener viva la memoria de la humanidad, tanto el resultado final como los mtodos de la construccin histrica no pueden calificarse de otra manera que de empirismo rudimentario. Desde 1903 Fran<;ois Simiand7, entre otros, daba un golpe de gracia a este empirismo estrecho de los manuales escolares y de los preceptos de Langlois y Seignobos afirmando las analogas de las construcciones de la ciencia social con las de las ciencias fsico-naturales. Mientras que para Seignobos, por ejemplo, fenmenos como Iglesia, familia, industria, eran meras abstracciones que no podan operar por s mismas y que el historiador deba remplazar por la realidad de los individuos que las componan (clero, parientes, empresarios, etc.), para Simiand y su escuela slo eran formulables cientficamente las relaciones a nivel de estas abstracciones. Segn Lacombe, la relacin causal slo poda establecerse entre los actos realizados por un nmero de hombres ms o menos grande. El antecedente individual-observabaslo aparece una vez y no da margen a una observacin comprobable, es decir, slo la repeticin puede dar margen a una observacin que excluya los altercados. Ahora bien, slo cuando puede asignarse una causa puede hablarse de ley y por tanto de ciencia8. \ El nivel de la discusin a comienzos de siglo puede parecer hoy un poco anacrnico. Tal discusin estaba ligada a las concepciones que las ciencias fsico-naturales divulgaban de s mismas por boca
7 Cf. Mthode historique et sciences sociales en Annales, Janv. Fev. 1960, pp. 85 ss. Este famoso artculo aparecido por primera vez en la Revue de Synthese historique en 1903. Cf. Berr, op. cit., p. 44 Y De Michelis, op. cit., p. 44, nota.

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de Cournot o de Claude Bernard. Sin embargo, es de alF de donde arrancan los fundamentos y las premisa s de construcciqnes enteras que no han vuelto a someterse a .Inanlisis por parte d~ los herederos de Lacombe, de Simiand o de Henri Berr. En ellos, ~l menos, se explicitaban los supuestos epistemolgicos de su crtica. Contra un humanismo trasnochado se postulaba la necesidad de abstraer elementos comunes en los fenmenos para incorporar como objeto de reflexin formas ms amplias que los individuos. Esta abstraccin sola sera capaz de despojar los fenmenos de lo accidental y de lo contingente, proceso necesario para llegar a descubrir relaciones regulares y necesarias, es decir, para formular leyes cientficas. Como no poda hablarse de ciencia sino de lo general, el estudio de los hechos humanos no deba parar mientes en las contingencias individuales ... sino, al contrario, desprender relaciones estables y definidas que puedan aparecer entre los fenmenos, una vez que se comprueban .. 9 Yse ponen aparte estas contmgencIas ... . Contra el humanismo erudito que buscaba la causa de los acontecimientos en la accin aislada de algunos individuos, el positivismo sociolgico deba desembocar en la fundacin de una historia cuantitativa en la que, en efecto, podran desprenderse relaciones estables y definidas entre los fenmenos (series de precios, por ejemplo, que traduciran la coyuntura econmica, la revelaran). En este primer estadio, sin embargo, el criterio para escoger la abstraccin objeto de estudio se confiaba no a una reflexin terica sino a lo que en la realidad misma presentaba aspectos de regularidad, lo que Simiand llamaba abstracciones felices, aguel!,a_s _gl1~_~!an~p_ropiadas para "ponerenevia.encia regularidades o para establecer leyes. Esto vala tanto corno afirmar que las nicas abstracciones felices deban reportarse siempre a objetos cuantificables, en los que la estadstica poda sumergir el perfil anrquico de lo individual. Aqu el mtodo define sin remisin el objeto de conocimiento y da origen a la creenCia de que a travs de la cuantificacin puede probarse las relaciones entre los fenmenos. De esta manera, tambin, la estads9 Simiand, Mthode ... cit.

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tica deba convertirse en piedra de toque de una metodologa histrica: la historia seriada. Para seguir las inflexiones de la realidad se confiaba su tratamiento a una tcnica impersonal, la estadstica. La obra ms importante de Simiand sobre el salario, la evolucin social y la moneda10 aspiraba a crear con ella condiciones de laboratorio o de mtodo experimental. Confiaba en que la objetividad en el tratamiento de los hechos aparecera con ese necesario distanciamiento de la realidad. La conformidad con el objeto estudiado y no el espritu del que lo operaba deba fundamentar el valor de las manipulaciones sobre la realidad. Por eso Simiand discuta en un volumen entero las condiciones ptimas en las cuales los hechos examinados podan revelar una explicacin. Se trataba, en el fondo, de simples precauciones de estadgrafo combinadas con el mtodo, familiar a los historiadores, de crtica interna y externa de los datos, para establecer series de precios que reprodujeran las articulaciones de la realidad econmica en su transcurso histrico. De esta manera la explicacin se derivaba de las inflexiones de una curva que revelaba la existencia de fases peridicas en el acontecer econmico. En las regularidades de tipo estadstico los hechos hablaban por s mismos, una vez colocados en la proyeccin chinesca de una curva. Los resultados? Sera mejor hablar de tanteos. A travs de ellos, sin embargo, poda entreverse la posibilidad de construir una cronologa racional, basada en el comportamiento global de la economa. Para el perodo estudiado por Simiand sta mostraba una sucesin de fases largas y coherentes de expansin y de contraccin sucesivas de los precios. La tendencia sostenida al alza, que Simiand denomin fase A (en oposicin a una fase B de contraccin), estaba asociada a los perodos de prosperidad econmica y al crecimiento de la productividad, estimulada por los buenos precios. El derrumbe de stos (fase B) quera decir que la expansin haba encontrado un lmite y que se abocaba un perodo de crisis, en el que la produccin deba buscar trabajosamente el camino de un nuevo ciclo de prosperidad.

10 Le salaire, l'evolution sociales et la monnaie. Essai de Thorie exprimentale du salaire,


Alcan, Pars, 1932.

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De acuerdo con sus premisas metodolgicas, Simiand concentr todos sus esfuerzos en la comprobacin experimental y no en la teora de los ciclos econmicos. Empero, su intento de revelar la trama profunda de la vida econmica tuvo que tropezar con el obstculo de otras articulaciones ms profundas de la realidad, no observables en la proyeccin de los precios. Las series, an si se trata de series largas y capaces de revelar regularidades, no descubren forzosamente el trnsito de un sistema econmico a otro. Ms tarde vino a observarse, tambin en el terreno emprico, que el esquema de Simiand se vea desmentido para el perodo 1820-1850, cuando a pesar del estancamiento en los precios la productividad francesa creci mucho. La clave de este fenmeno ya se esbozaba, sin embargo, casi conternporneamente a la aparicin de los trabajos de Simiand, como se ver ms adelante. Slo que la solucin deba escapar al mtodo experimental preconizado por Simiand y confiarse a la reflexin terica.
LUCIEN FEBVRE y EL MTODO DE LAS CIENCIAS POSITIVAS

A 10 largo de toda su carrera Lucien Febvre -fundador de una verdadera dinasta de maltres a penser y fundador, junto con Marc Bloch de la revista Annales (1929)- fustig sin descanso el empirismo elemental de la erudicin historiogrfica de fines del siglo XIX y comienzos del xx. Parte de su obra terica est contenida en una coleccin de artculos, reseas de libros y conferencias cuya edicin prepar l mismo en 1952, cinco aos antes de su muerte, bajo el ttulo muy apropiado de Combats pour l'histoire. El resto de su labor crtica est contenido en-un-libro-rs -volum:inoso-publicado-en-192con ei ttulo, elegido por Fernand Braudel de Pour une histoire a part entierell. Los comentaristas crticos de libros suelen ser, la mayora de las veces, demoledores para sus adversarios, aquellos que no compartan la amplitud de sus puntos de mira sobre el quehacer histrico. La irona, la causticidad y a veces la benevolencia del maestro fueron las armas de estos combates y signaron con un carcter peculiar

11 De Combatspour l'histoire existe una traduccin parcial en castellano.

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una empresa acadmica que tard poco en imponerse e inclusive en institucionalizarse en Francia. Al margen de las proposiciones estrictamente tericas sera mucho m:slargo tratar de dar cuenta del magisterio que pudo desprenderse de su obra como historiador. Al referirse a esta obra, Pierre Vilar dice que Febvre hizo suya la sociedad del siglo XVI12 Y otro de sus discpulos, Robert Mandrou, pone como ejemplo de historia totalla primera de sus obras mayores, sobre Felipe 11y el Franco Condado, tesis doctorai que data de 1912. Segn Mandrou se trata de una historia dialctica, en la que se reconstruyen las relaciones que ligan lo econmico, lo poltico y lo cultural13 La obra de Febvre seala la diferencia entre un discl,lrrir metodolgico en abstracto -o en el vaco- y un hacer que se puede llamar tambin metodolgico14 En ausencia de un estatuto terico, el quehacer de los historiadores suele remitirse a la obra de otros historiadores, al planteamiento de unos problemas o a la constitucin de una temtica. En esto no se est mu~ lejos de una normalidad cientfica introducida por un paradigma 5. Pero se trata tambin de un rasgo de oficio artesanal, como muchos otros de la tradicin historiogrfica enmarcada en escuelas nacionales. Lo esencial, para Febvre, era el planteamiento de un problema a cuya atraccin la limadura de los hechos se agrupara como bajo un imn16 Los simples hechos no daban razn de s mismos y de all el imperativo de una construccin previa en torno a preguntas especficas. Febvre simpatizaba sin duda con la crtica de los socilogos positivistas a la historia erudita de comienzos de este siglo. Esta historiografa sostena que el mtodo histrico consiste ante todo en determinar hechos sobre una base documental (datos). El encadenamiento
12 Cf Pierre Vilar, Histoire marxiste, histoire en construction. Essai de dialogue avec Althusser, en Annales, Janv. Fev. 1973.Tambin en Faire de l'histoire cit. Hay varias traducciones al castellano, p. 182. 13 Entrevista con Robert Mandrou, en Aujourd'hui l'histoire. Libro colectivo de encuestas llevadas a cabo por la revista La Nouvelle Critique entre 1968 y 1972. Editions sociales, Pars, 1974, p. 235. 14 Cf. A. J. Greimas, Smiotique et sciences sociales. Pars, 1976, p. 34. 15 Cf. Thomas S. Kuhn, The Stnldure 01Scientific Revolutions. Chicago, 1970. 16 Cf. Annales, Av. Juin, 1946, p. 154.

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de estos hechos ni siquiera obedeca a un principio sistemtico o lgico que pudiera establecerse de antemano sino que el historiador deba plegarse a un orden emprico sugerido por los hechos mismos. El encadenamiento causal se impona por una simple sucesin cronolgica y por. eso bastaba establecerla correctamenteI7 De esta manera los hechos, convenientemente ordenados, daban razn de s mismos y de sus relaciones. La mediacin del historiador no deba afectar la eficacia del testimonio sobre los hechos. Su presencia era apenas necesaria para purificar el documento de escorias o de contradicciones. El historiador deba desaparecer discretamente tras las bambalinas de unas reglas conocidas de crtica documental. A lo sumo, se agregaba a su misin introducir una coherencia en el relato, de manera que las secuencias de hechos reprodujeran la coherencia que se supona existir en el tiempo vivido. Contra estos supuestos, a menudo informulados en el trabajo erudito, la enseanza de Lucien Febvre irrumpi con una cierta violencia para cuestionar el valor mismo de los hechos. Para Febvre, los hechos aducidos por los historiadores no podan tener un valor sustancial o ser capaces de revelar inmediatamente el haz de sus relaciones de manera de quedar stas traducidas automticamente en un relato factual. Para estigmatizar este tipo de historia sola referirse a ella con las expresiones de Berr y de Simiand, historia historizante e historia episdica ofactual (venmentielle). En realidad, Febvre supo adecuar mejor que sus predecesores ciertos principios, que guan los procedimientos de las ciencias fsiconaturales, a las observaciones histricas. La dicotoma entonces en boga entre cieIicia~ ianafufaeZayCiencia.s s~clales,oasaaa en una de observacin deficiente de los mtodos de aqullas, perda todo fundamento. Toda ciencia -observaba Febvre- fabrica su objeto18 No se contenta, en ningn caso, en la mera observacin de hechos y con su descripcin para hacer aparecer una relacin de objetividad. Para que sta se produzca debe fabricarse un instrumento mediador entre
17 Charles Seignobos, La mthode historique applique aux sciences sociales. Pars, 1901. Cit. por De Michelis, op. cit., p. 61. Cf. tambin Berr, op. cit., p. 41. 18 CL Annales, Janv. Mars 1948, p. 22.

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el sujeto que observa y los fenmenos observados: la teora, Sin teora

previa, sin teora preconcebida, no hay trabajo cientfico posible19.


Febvre se revolva entonces contra una captacin superficial del fenmeno cientfico por parte de los historiadores. La ciencia les apareca como esclava de los hechos. De la misma manera la historia, para ser cientfica, deba atenerse a los hechos. Por tratarse de una observacin indirecta, a travs de documentos, poda caber dudas en cmmto a la autenticidad de estos hechos. De aqu que fuera necesaria una labor crtica de los testimonios. Una vez establecida su autenticidad no quedaba otra cosa que consignarlos como algo de suyo significativo. Levantada un acta notarial de legitimidad por el historiador, el hecho adquira el rango de acontecimiento histrico y, como tal, capaz de figurar en el panten dedicado a tales hechos, la historiografa. Febvre poda advertir lo empobrecedor para su disciplina de tales procedimientos y de tales supuestos. Pues con ellos se escamoteaban todos aquellos hechos que no ofrecieran un significado ms o menos evidente en un orden predeterminado de importancia. Para qu ocuparse, por ejemplo, de hechos menudos o al parecer insignificantes, consignados sistemticamente en masas enormes de documentos? Sobre ellos no pareca valer la pena el ejercicio de una crtica testimonial: se trataba a lo mejor de hechos ciertos pero que nadie tena inters en controvertir, dado que no poda verse inmediatamente su influencia en el acaecer histrico. Pues esta influencia era cuestin de sentido comn. En ausencia de todo principio sistemtico o de todo principio lgico para encadenar los acontecimientos, se recomendaba a los historiadores examinados ... en el orden en que se presentan a la imaginacin, comenzando por los ms aparentes20. La imaginacin o el sentido comn no poda hacer otra cosa que privilegiar acontecimientos e instituciones polticas como los ms aparentes. As, hechos histricos y acontecer histrico obedeca~ a una concepcin previa, as se tratara de un mero prejuicio sobre la importancia de cada uno. Febvre tachaba esta eleccin como
Ibid., p. 23. Y su discurso inaugural enel Colegio de Francia en 1933. Combats pour l'histbire, p. 7. 20 Seigllobos, cit. por Berr, op. cit., p. 41. 19

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arbitraria y haca notar al mismo tiempo la contradiccin en que se vea envuelta una historia sin supuestos. Para que otros hechos adquirieran el rango de hechos histricos era necesario que surgiera lo que L. Febvre llamaba historia-problema. sta fue posible gracias a un acercamiento ms atento a los mtodos de las ciencias empricas. Para stas no puede haber hechos privilegiados, que den razn de un determinado fenmeno. Un humilde gujjarro o un astro ejemplifican por igual fenmenos mecnicos. Lo 'que aproxima a los hechos -humildes o trascendentales- es una teora. sta no puede privilegiar especies de objetos o de hechos sino, a lo sumo, asignarles un rango o una especial ubicacin dentro de una cadena de fenmenos. Unido en una misma crtica de la erudicin y el humanismo es~riles con socilogos, economistas y gegrafos que se nutran del positivismo filosfico, Febvre abri las compuertas de la especia-,.lizacin histrica a los problemas que trataban esas disciplinas, 10/ mismo que a sus preocupaciones metodolgicas. Esto tuvo como consecuencia inmediata conquistar para la historiografa una sucesin casi ilimitada de territorios. El tratamiento de stos, confiado a otras ciencias sociales, no slo eliminaba una distincin ficticia entre los objetos de las ciencias de la naturaleza y de las ciencias sociales sino que incorporaba de golpe a la historiografa una suma de saberes. De all que Febvre pudiera concebir la historia como una sntesis o ms bien -para diferenciada de la sntesis positivista de Berr- como historia total. Debe observarse, sin embargo, que la reivindicacin de los hechos h1>tpric-sq!l_e_p_er_l!l.itij~-9!P2!_!~ l()sElto~!9~~~ la geografa, la demografa, la economa, la sociologa, etc. y manejar de manera adecuada fuentes' inexploradas, no acceda a una teora por ese hecho. Febvre, que parta tanto de una posicin consecuentemente positivista como de una visin humanista, poda rescatar para la historia territorios enteros de hechos que tocaban con el hombre. Nada ms revelador de esta doble fuente que el siguiente pasaje: ... toda teora est fundada en el postulado de que la naturaleza es explicable. Y el hombre, objeto de la historia, hace parte de la naturaleza. l es para la historia lo que la roca es para el mineralogista, el animal para el bilogo, la estrella para el astrofsico.

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El hombre, como la naturaleza, poda ser objeto de una teora. El .hombre, se entiende, como sociedad. Pero cuando Febvre hablaba de teora, a qu estaba aludiendo exactamente? Cualquier teora, siempre que tenga la virtud de hacemos comprender, parece decirnos. La teora, como instrumento mediador entre el observador y el hecho observado, no adelanta nada respecto a la constitucin del objeto o la estructura mental del sujeto del conocimiento. No pasa, en suma, de ser un artificio til, una construccin o un andamiaje. Febvre comprenda a cabalidad que las formulaciones cientficas sobre fenmenos naturales, en su carcter de generalidad, es decir, de ciencia constituida, no dependan de la observacin directa de estos fenmenos. Igualmente, los hechos en la historia no posean una realidad sustancial que revelara inmediatamente su sentido a la observacin. De all la necesidad de un instrumento mediador construido por ~l hombre. ,.. Febvre tomaba partido contra el empirismo rudimentario que acumulaba hechos de erudicin asignndoles un valor preconcebido, sin justificar o hacer explcitos siquiera los criterios que guiaban su jerarquizacin. Al mismo tiempo refinaba, en una visin totalizadora de la historia, las observaciones de economistas y socilogos positivistas. All donde el positivismo fragmentaba o enclaustraba en disciplinas acadmicas, la historia total de Febvre quera acumular un conocimiento exhaustivo. Sin embargo, este tipo de saber quedaba confinado tambin a lo que pudieran aportarle los mtodos y las teoras de disciplinas vecinas. Por eso las directrices de Lucien Febvre han amenazado siempre con la dispersin indefinida de la historiografa, sin una teora especfica que oriente sus investigaciones.
EL PARADIGMA DE ERNEST LABROUSSE

Apenas un ao despus de la aparicin del trabajo de Fran~ois Simiand sobre precios y salarios (1932)se public la Esquisse du mouvement des prix et des revenus en France au XVIlle. siecle. Retrospectivamente, ha querido situarse estos dos trabajos en relacin con la inquietud dominante del perodo, la gran crisis de 1929. Ambos se referan a los problemas cclicos de la economa y ambos adoptaban una metodo-

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loga emprica para identificar las fluctuaciones peridicas en un contexto histrico muy precioso. La analoga entre ambos trabajos no puede llevarse demasiado lejos. Para empezar, en el caso de Ernest Labrousse a nadie se le ocurrira hablar de empirismo. Aunque Simiand haba identificado -a travs de series de precios- fenmenos de coyuntura, su razonamiento no iba ms all (y,posiblemente, no poda ir ms all) de esta comprobacin. Los trabajos de Labrousse, por el contrario, penetraban mucho ms profundamente en el tejido histrico debido a la complejidad de su tratamiento terico. Aun ms, su percepcin poda rebasar los meros movimientos de coyuntura para enfrentarse a verdaderos cambios de estructura, mucho ms aptos para dar cuen_ ta de una periodizacin histrica racional. Los conceptos de estructura y coyuntura son fundamentales para la comprensin del debate terico en la escuela de los Annales. Sobre, estos conceptos ha habido sucesivas elaboraciones (Braudel, Chau- ' nu) y su significado no es perfectamente unvoco por cuanto su empleo ha trascendido el campo de la descripcin econmica al de una reflexin temporal propia de la historia. Una primera observacin: traducir la palabra francesa conjoncture por coyuntura podra inducir a equvocos (como casi siempre ocurr con las traducciones francesas) si no se aclara el concepto que corresponde a la designacin francesa y se atribuye a la palabra espaola el.mismo valor. Mientras coyuntura designa una articulacin (de dos huesos, por ejemplo), una interseccin o un momento dado (coyuntura favorable: momento nico para actuar), el significado de conjonct~!e_ ~~_casj_~l oP1.!e!~N_~J@t--de uD_momento o de una simple interseccin sino de una tendencia general que se prolonga. En el anlisis del comportamiento de los precios, por ejemplo, Simiand encontraba dos fases ms o menos prolongadas (en conjunto, de una amplitud decenal) que traducan la coyuntura econmica puesto que asociaba una mayor productividad y, en general, una prosperidad econmica a la tendencia al alza y de contraccin a la tendenci~ a la baja. Ahora bien, el estudio de Labrousse, enfrentado al de Simiand, demostraba que este ltimo, al atenerse a los precios, haba confiado apenas en un sntoma para describir la coyuntura. No siempre el

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alza de los precios poda identificarse con prosperidad econmica puesto que el alza poda significar cosas diferentes en estructuras econmicas diferentes. An ms, en un cierto tipo de estructura econmica, el alza de los precios no slo poda ser catastrfica sino que afectaba de manera diferente a diversos estratos de la poblacin. Para llegar a estas conclusiones el trabajo emprico de Labrousse haba incorporado no slo la nocin de precios sino tambin los diversos tipos de ingreso profesional, salario, renta y ganancia. Ysu anlisis estadstico haba profundizado en el comportamiento de los precios tanto en el sector agrcola de las subsistencias como en el sector manufacturero. En el plano temporal haba logrado tambin una mayor complejidad de anlisis al superponer sucesivamente movimientos estacionales a movimientos cclicos y percibiendo, ms all de stos, una tendencia de larga duracin. Los primeros hallazgos empricos de Labrousse pueden sintetizarse as: a) Existe una tendencia sostenida al alza de los precios de cereales y de otros productos agrcolas entre 1726 y 1789, tendencia de larga duracin que se prolonga en el siglo XIX y que tena su origen en el XVI, a pesar de algunos retrocesos significativos en el siglo XVII y el primer tercio del XVIII. El alza de los precios de productos manufacturados es menor. b) En este movimiento de larga duracin se inscriben variaciones cclicas de amplitud variable segn los productos. Estas variaciones, violentas y breves, afectan de manera diversa a las diferentes clases sociales (definidas por su tipo de ingreso) y se ven reforzadas por variaciones estacionales. Sufren ms quienes dedican una mayor parte de su presupuesto a la compra de artculos bsicos de origen agrcola. Menos, quienes gozan de rentas fijas, sobre todo en especie. c) El alza secular de los precios coincide con una elevacin similar y ms amplia en las rentas que perciben propietarios feudales y burgueses. Los pequeos propietarios, que deben vender parte de su fuerza de trabajo, no se benefician mayormente con el alza secular de precios por cuanto no tienen mucho que vender. En

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cambio se ven afectados, en su doble calidad de propietarios y trabajadores, por las fluctuaciones cclicas. d) Existe un antagonismo entre la produccin manufacturera y los momentos de alza cclica en los precios de cereales. De otro lado, el alza secular de los precios de productos alimenticios es muy superior a la de los salarios. La violencia de las fluctuaciones cclicas en los precios de productos alimenticios, especialmente en los cereales de mayor consumo popular, se suman a esas discordancias para afectar de manera negativa el nivel de vida de los trabajadores. Esta primera aproximacin, sin matices, a los resultados de l'Esquisse de Labrousse permite darse cuenta de la complejidad de la exploracin emprica. Yano se trataba de la identificacin de un mero sntoma de la coyuntura sino de la construccin de un modelo dinmic021 o, como lo expresa Pierre Vilar, ... no se quedaba, como en Simiand, como el soporte de generalizaciones psicolgicas o sociolgicas sino que poda fundar la historia social ms profunda, aquella de las clases en la dinmica de sus contradic<;:iones,y finalmente aclarar en sus orgenes y su desarrollo no slo los movimientos econmicos sino pensamientos, instituciones, acontecimientos ...22. ,\ Una elaboracin posterior23 permiti a Labrousse no slo refinar sus conceptos fundamentales sino profundizar la exploracin de contradicciones entre clases sociales de acuerdo con sus ingresos. Con un cierto virtuosismo poda ahora realizar lo que Fernand Braudel llam despus recitativo de la coyuntura. De su primer trabajo una primera comprobacins~e im[)~ona:Ja_diferenciade~siQ"nificado u de las crisis en economas agrarias o de antiguo rgimen y en economas industriales, dominadas por la produccin en la industria pesada.
. ... _~ .... __ ~ .-.. __ ". . --_o..... -

21 Cf. Emmanuel Le Roy Ladurie, Le territoire de ['historien. Gallimard, Pars, 1973, p.


32.

22 Cf. Pierre Vilar, La Catalogne dans /'Espagne moderne (Recherches sur les fondements conomiques des structures nationales), t. I. Sevpen, 1962, p. 16. 23 Cf. Fluctuaciones econmicas e historia social. Tecnos, Madrid, 1962, pp. 339 ss. Introduccin de La crise de /'economic franraise ... etc.

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En las primeras, la crisis (que est colocada en la juntura de los dos movimientos del ciclo) tiene como consecuencia la elevacin de los precios: es una crisis de escasez (debida a las malas cosechas). En las segundas, la crisis significa la baja de los precios: es una crisis de superproduccin. Mientras en el primer caso la brusca subida de precios significa empobrecimiento para las masas obreras y campesinas y oportunidades excepcionales de aprovechamiento para quienes perciben rentas fijas en forma de excedentes comercializables o para quienes pueden retener los productos y buscar el momento ms favorable para sacados al mercado, en el segundo el mismo fenmeno de alza posee un signo contrario: la produccin crece en el mismo sentido que los precios al recibir su estmulo. Pero hay que distinguir todava: los fenmenos de crisis en las economas de antiguo rgimen estaban ligados a fluctuaciones cclicas de corta duracin. En el ciclo secular o de larga duracin los precios agrcolas experimentaron un ascenso sostenido y con ello el resultado final fue semejante al que experimentan las economas modernas al recibir el estmulo de los buenos precios. El alza significa tambin aqu expansin econmica. En este caso -aclara Labrousse- no es la produccin la que impulsa los precios, como sucede en el caso de las variaciones cclicas, sino que son los precios los que impulsan la produccin ... a diferencia de lo que se observa para los movimientos cortos, el sntoma de los precios tiene la misma significacin, en este caso, en la agricultura y en la industria24. La distincin entre economas de antiguo rgimen, dominadas por la produccin agrcola (y, en el sector manufacturero, por la industria textil que est subordinada a su vez, en cuanto a insumos de fibras vegetales y a su mercado, a la suerte de las cosechas), y la produccin de rgimen industrial-Labrousse evita la palabra capitalista- se ha establecido por la significacin diferente de la coyuntura. Esto permite a Labrousse aproximar coyuntura y estructura. En un debate sostenido en 196825 afirmaba que la coyuntura, como fenmeno repetido, institucional (y aqu se complaca Labrousse,
24 [bid.,

pp.

345-346.

25 Publicado en espaol con el ttulo Las estructuras y los hombres. Ariel, Barcelona, 1%9.

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marxista, en citar a Paul Lacombe, el positivista) es un fenmeno estructural. Como esto implicaba que la coyuntura se produce de manera diferente en estructuras diferentes. Adems, las crisis agrarias no tienen el mismo sentido en un rgimen capitalista que en un sistema precapitalista. Pero siempre guardan la forma que les imparte el sistem en que estn inscritas. El fenmeno de las penurias agrcolas es tan universal y los mecanismos sociales que distribuyen su pes en forma desigual entre rentistas (sea de tipo feudal o burgus), pequeos propietarios, aparceros, asalariados, etc. tan constantes que sugieren a Pierre Vilar el empleo de un model026. Pero se trata de un modelo en donde se combinan, en una totalidad que no puede ser rota, 10cuantitativo y 10cualitativo, 10objetivo y 10subjetivo, 10estructural ylo coyuntural. As y solament~ as, se define la especificidad del objeto de la historia27. ! Ahora bien, cmo puede discernirse en semejante modelo 10 que se fundamenta en un trabajo emprico riguroso y 10que se debe a la reflexin terica? Sin duda, los conceptos de salario, renta y ganancia pertenecen a la economa clsica. Pero el juego que establecen entre s, su acumulacin, sus contracciones, la manera como se distribuyen, etc., se producen en dimensiones temporales en donde el historiador recupera su dominio. Las comprobaciones de Labrousse permiten resolver, adems, a nivel casi emprico, problemas como el de la transicin de un sistema econmico a otro en los que la teora s~ele acumular un bagaje enorme de especulaciones gratuitas. No resulta extrao, entonces, que la obra de Ernest Labrousse haya suscitadoadhestones casi incondici<?Ilalesentre una parte de los discpulos de los Annales. Sus implicaciones ideolgicas, sin embargo, parecen haber desviado a muchos de continuar sus explora26 Un discpulo latinoamericano de Labrousse, Enrique Florezcano, ha aplicado con xito la metodologa de /'Esquisse (siguindola tan minuciosamente como se lo permitan sus fuentes) en Precios del maz y crisis agrcolas en Mxico 1708-1810. Mxico, 1969. 27 Cf. P. Vilar, Reflexions sur la 'crise d'ancien type', 'inegalit des recoites' et'sousdvloppement' en Conjoncture economique, structures sociales. Hommage a Ernest Labrousse. Mouton. Pars La Haye, 1974, p. 37.

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ENSAYOS SOBRE HISTORIOGRAFtA

ciones. Aqu conviene abrir un parntesis para tratar de definir otras tendencias dentro de la Escuela.
LA HISTORIA SERIADA

El magisterio de los Annales e incluso su institucionalizacin como escuela oficial en Francia logr imponerse despus de la crisis de 1929. Pierre Chaunu ha descrito varias veces las etapas de lo que l llama historia sriada (en francs, srielle) como etapas de la Escuela. Estas etapas (1929-1960, en donde se inscriben trabajos inspirados presuntamente por la crisis mundial y se absorben, en trabajos regionales, las enseanzas de los maestros; 1960-1970,aparecen en el horizonte otras crisis, esta vez de carcter poltico: fin de las guerras de descolonizacin, transformacin de la guerra fra, revueltas estudiantiles, etc.; 1970, etapa planetaria de la historiografa del computador) coincidiran con una respuesta de los historiadores de la Escuela a los problemas mundiales. Segn Chaunu28, despus de 1929 la angustia hizo presa de los historiadores. Frente a una crisis, descrita en trminos barrocos como atmsfera dolorosa, con dimensiones enormes y con repercusiones infinitas, que quiso dar una respuesta subordinando la encuesta histrica a los problemas de la economa poltica. Chaunu (que tiene su peculiar idea de la grandeur) exagera no slo la inmediatez de la respuesta o su relevancia sino tambin su alcance. No se sabe muy bien por qu, l lo supone universal. A pesar de su influencia indiscutida, la Escuela de los Annales sigue siendo una escuela nacional. Y muy posiblemente la aparicin casi simultnea de los trabajos de Sirniand y de Labrousse en el mbito de la crisis de 1929 obedeciera a una coincidencia. Su elaboracin debi llevar la mayor parte del decenio de 1920 y, en el caso de Simiand, tanto el tema de la encuesta como la metodologa proceden directamente de las formulaciones positivistas de comienzos del siglo.
28 Cf. Pierre Chaunu, Histoire, science sociale. La dure, l'espace et 1'hornrne a l'poque rnoderne. Pars, 1974. Tambin Dpassement et prospective en Faire de 1'histoire, cit., p.53.

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Los Annales, por influencia de Simiand y ms tarde de Jean Meuvret, creyeron encontrar en la historia de los precios la clave de la vida econmica29 Los precios, a su vez, pusieron en el centro de las preocupaciones de la Escuela los conceptos de crisis, coyuntura y estructura a travs de los trabajos de Labrousse, rebasando con ello la aproximacin puramente positivista. De otro lado, Pirenne y Earl J. Hamilton, al explorar cada uno por su lado los orgenes del capitalismo, contribuyeron a centrar muchos estudios en torno a los ejes geogrficos de la primera expansin capitalista. Capitalismo, crisis, coyuntura econmica: las preocupaciones de la Escuela se orientaban francamente hacia problemas del mundo contemporneo. La temtica renovaba los mtodos y propiciaba una apertura hacia las otras ciencias sociales, tal como lo haba querido Lucien Febvre. La publicacin de los trabajos, a menudo monumentales Tesis de Estado, que comenzaron a aparecer a comienzos de los aos cincuenta (auspiciados por la recin organizada Seccin VI de la Escuela de la Prctica de Altos Estudios), se ordenaban dentro de tres rbricas: 1. Puertos, rutas y trficos; 2. Negocios y gentes de negocios y 3. Moneda, precios, coyuntura. De este programa, que la coyuntura coronaba como ltima elaboracin, resultaba un nfasis especial para los fenmenos de circulacin. El trfico y el volumen de los intercambios deba verse como un sustituto de cifras inalcanzables de produccin30 Se pona de relive tambin el rol del empresario pero reducido a su carcter de intermediario. El programa se ocupaba sobre todo de la formacin de la unidad del occidente europeo y de su expansin creciente: era, en rigor, un programa de estudios del siglo XVI, del surgimiento de .' . '..:l .-1 '.-I.J -' 1 _os-pnmeros lIT'<penos.o<e- 1 .amou.errnuau-y uel-COlonlausmo. 1:'.1 tema del expansionismo aluda de manera ,indirecta a la formacin del capitalismo, como si ste surgiera de unas mayores posibilidades de intercambio. No es raro que surgiera el equvoco de un capitalismo que no lo era del todo, el famoso capitalismo mercantil. A pesar de las preocupaciones que haba trado la crisis de 1929, cuando aparecieron los trabajos de una segunda generacin de la
1 1 ,. ~ .

29 Cf. Annales, ]anv. Mars. 1951, p. 61. 30Cf. Chaunu, Histoire, science sociale, cit., p. 64.

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Escuela la crisis ya estaba lejos. De otro lado, la llamada historia seriada no haba adelantado mucho, ni fue nunca ms lejos que Labrousse, en el conocimiento de los resortes ltimos de una crisis de tipo capitalista, as la Escuela se siguiera ateniendo a las enseanzas de Schumpeter ms bien que a las de Keynes31. Pero en cambio aparecan en el horizonte nuevas preocupaciones a las que poda aplicarse el saber acumulado. Una de ellas, la descolonizacin y l emergencia del Tercer Mundo que podra recoger la leccin acumulada por una historia del desarrollo econmico europeo. En 1959 Fernand Braudel, E. Labrousse y P. Renouvin rendan un informe sobre las orientaciones de la investigacin histrica32. Este informe, destinado a captar la ayuda presupuestal del gobierno francs para la investigacin histrica, mostraba un inters especial por la historia de la tcnica, hasta entonces descuidada, y propona estudios de crecimiento, muy en bogl entre los economistas. En ese momento los historiadores se sentan capaces de competir con los economistas para encontrar las claves del desarrollo, ...en ciertos aspectos un problema muy viejo, que hoy puede ayudar a resolver una fuerte Informacin estadstica, elaborada en series seculares .... La escuela de los Annales concedi siempre una importancia desmesurada a estas famosas series seculares. Tanto que su mera elaboracin ha dado lugar a un tipo de historia, la historia seriada. En ella la cronologa usual de los historiadores adquiere los perfiles de una curva que permite cuantificar, en un momento dado, la suma de una actividad humana. Dentro de esta preocupacin Pierre Chaunu, que ha consagrado una gran devocin a las series, quiso inscribir su trabajo fundamental sobre Sevilla y el Atlntico. Para Chaunu la historia seriada se converta en la ltima piedra de toque del conocimiento
31 Los puntos de vista de algunos discpulos de la Escuela son muy semejantes a la encuesta que propona Joseph A. Schumpeter en 1939: ...Debemos ir tan lejos como sea posible en el pasado -porque no tenemos otra manera de observar un gran nmero de unidades fluctuantes- y de aqu que la investigacin histrica sea de importancia excepcional, an para tratar con lo ms prctico de los problemas contemporneos ... Cf. Businees Cycles. Edic. abreviada. Nueva York, 1964. 32 Cf. RelJue Historique t. 222, Juillet. Sept. 1959, pp. 34 ss.

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histrico, si bien admita que tal historia deba ponerse al servicio de la economa, apenas corno un material emprico debidamente ordenado y depurado por los historiadores. El historiador propona poner al alcance de los economistas tericos un material ms vasto de observacin, pues adverta que stos continuaban movindose dentro de simplificaciones de la realidad o dentro de cortes temporales cuya precariedad no poda fundar un conocimiento con una slida base emprica. Corno se ha observado recientemente, al comparar los resultados de la historia seriada.y los de la New EconomicBistory, la construccin de series no est orientada por la teora econmica sino ms bien por la existencia de acervos documentales. Al cuantificar, a veces valindose de hiptesis atrevidas33, el volumen total de intercambios entre Sevilla y Amrica desde 1504 hasta 1650 (siguiendo el esquema cronolgico de Hamilton), Chaunu pretenda rehusar todo lo que no fuera mensurable. Y aclaraba: ... esta forma de historia no es necesariamente econmica sino seriada34. Por qu se hace esta distincin? Aqu valdra recordar de nuevo el punto de partida, las formulaciones positivstas de comienzos de siglo y los intentos de Simiand de elaborar una teora emprica del salario. Se trata, en ltimas, de una elaboracin sobre los hechos, a los cuales no renuncia el historiador. La serie es una primera aproximacin, a veces una indicacin til de un orden de magnitudes. En ausencia de una teora y de unos conceptos (corno, en el caso de Labrousse, el empleo de los conceptos de salario, renta y ganancia confrontados en varias sucesiones temporales) se confa un poco ciegamente en que la serie larga descubra de suyo una racionalidad. ~-Uno delos rasgos que han-marcado,enetecto, laofginalidad de algunos de los discpulos de Annales radica en que sus trabajos de historia econmica han mantenido distancias con respecto a la teora econmica. Por esto, a pesar de los esfuerzos por lograr un acercamiento con los economistas, stos se han mostrado escpticos con respecto al valor demostrativo de las reconstrucciones seriadas. En
33 Cf. Sville et l' Atlantique (1504-1650), Premire Partie: Statistiques. 1.VII. Pars, 1957,

p.12. 34 Ibid.

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ENSAYOSOBRE S HISTORIOGRAFtA

este sentido existe una oposicin irreconciliable entre el uso parcial de las series entre los historiadores y los intentos de J. Marcsewski. ste, corno la New Economic History, ha querido ligar ms estrechamente la reconstruccin histrica a la teora econmica subordinando toda construccin cuantitativa a un modelo (en su caso, el de la contabilidad nacional). Los historiadores le objetan que ya no se tratara entonces de historia sino ms bien de econometra retrospectiva35 Uno de los representantes de la Escuela, Fran<;oisFuret, distingue entre el aspecto tcnico de la historia cuantitativa, el cual se refiere a la formacin de las series y a los modelos de interpretacin estadstica, yel objeto especfico de la historia, el tiempo, como dimensin diacrnica de los fenmenos. En este contexto la serie consiste apenas en una reconstitucin peculiar de los hechos. Ya no se trata de los hechos puntuales y delimitados de la vieja historia erudita sino de regularidades perceptibles mediante la reconstruccin de la serie. sta permite el acceso estadstico a realidades de masa, las cuales no se agotan en su aspecto cuantitativo. Redefinido de esta manera el hecho histrico, Furet advierte que la disciplina histrica no posee conceptos propios. Los nuevos hechos tendrn que ser manipulados estadstica mente ... sobre la base de hiptesis que, originales o prestadas, dependen de la intuicin del historiador36. Como puede verse, los defensores de la historia seriada no han avanzado mucho en el campo terico con respecto a las proposiciones de
35 Cf. Jean Marcsewski, Histoire quantitative, buts et mthodes. ISEA,Pars, 1961. Y las crticas de P. Vilar, Pour une meilleure comprehension entre conomistes et rustoriens. Histoire quantitative ou conometrie retrospective?" en Revue Historique, t. 223 Av. Juin 1965, pp. 293-312. Hay traduccin en castellano. Respecto al intento similar de la New Economic History, la actitud de la escuela francesa se divide en un franco rechazo (Chaunu, por ejemplo) y en una franca invitacin a asimilar sus mtodos: ...si no asimilamos a la Fogel -deca Le Roy Ladurie en su discurso inaugural cit.- los elementos de la teora econmica ms sofisticada, nuestra escuela exagonal de investigadores se expone a encontrarse un da en posesin de un capital de saber que estar ligeramente sobrevalorado. Lo de exagonal alude a la forma del mapa francs. 36 Cf. Fran;ois Furet, Quantitative History en Historical Studies Today: Edit. por F. Gilbertand y S. Graubard. Nueva York, 1972, pp. 46 Y 47.

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Simiand y de Febvre y han retrocedido ms bien con respecto a Labrousse. La herramienta estadstica no slo permite la configuracin de hechos uniformes (institucionales, segn la expresin de Lacombe) sino.tambin la percepcin de hechos nuevos. Hechos colectivos, hechos de masa, prolongaciones antes imperceptibles en un tiempo puntual, han entrado en el dominio del anlisis histrico. Con tales hechos y con tales tcnicas la nocin misma de fuente ha sufrido una mutacin profunda. Este es un enriquecimiento indudable, pero el viejo problema del positivismo permanece intacto: hasta dnde puede confiarse en que la reconstruccin de los hechos constituya la realidad histrica que se busca construir? Para uno de los amigos de la Escuela, el historiador polaco Witold Kula, el alargamiento de las series multiplica las posibilidades de anlisis. Pero toda serie no puede prolongarse indefinidamente. Cada una posee cisuras y puede representar, en un momento dado, relaciones diferentes. La serie no es ms que un signo y un signo equvoco. As, las series sobre salarios, por ejemplo, pueden resultar incomparables del hecho deque, de una poca a otra, no son homogneas. Inclusive en la misma poca, y an en el mismo tipo de actividad, pueden tener significaciones diferentes segn el nivel de la ,. t ecmca emp 1 da37 . ea El mismo Kula resuelve este problema acogindose al concepto marxista de formaciones socioeconmicas y al postulado de que estas formaciones se rigen por leyes propias y por tanto de una validez limitada en el espacio y en el tiempo. Al examinar el sistema feudal insiste en la necesidad de formular una teora econmica para ese sistema exc1usivamente.-ba-teorfa-econmica-que-corresponde a otro sistema, el capitalismo, por ejemplo, resulta inadecuada cuando se enfrenta a este nuevo objeto de investigacin38 " Kula no pudo disponer, para el perodo que se propuso estudiar (Polonia, entre los siglos XVI Y XVIII), de las series largas que manej Labrousse y que procedan de una administracin perfectamente centralizada. Esto no fue bice para que, de la misma manera que
37 Cf. Histoire et conomie en Annales, Mars. Av. 1960, p. 305. 38 Cf. Witold Kula, Teora econmica del sistema feudal. Siglo XXI, Mxico, 1974.

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ENSAYOS SOBRE HISTORIOGRAFfA

este ltimo, llevara a cabo su anlisis en dos dimensiones temporales: el corto y el largo plazo. En ste encuentra, lo mismo que Labrousse, fenmenos recurrentes que ... obrando acumulativamente, conducen a transformaciones estructurales39. Estos fenmenos no son perceptibles en el plazo corto ni son una mera prolongacin de otros fenmenos observables en esta dimensin temporal. Las series temporales, de mero expediente emprico para manejar regularidades aja manera positivista, se han convertido en instrumento (en el caso de Labrousse o en el de Kula) para alcanzar planos temporales diferentes. El anlisis de largo plazo permite inclusive la construccin de una periodizacin racional, siempre y cuando se est atento a los lmites que impone la peculiaridad de una formacin econmico-social, es decir, a las leyes que le son propias. La reflexin sobre estos planos temporales pasa por ser uno de los aportes ms significativos de la Escuela de los Annales. A ella han contribuido no slo los estudios sobre coyuntura y sobre los fenmenos de larga duracin en el terreno econmico sino, como se ver enseguida, el tratamiento de la estructura espacial en la obra de Fernand Braudel.
EL REFINAMIENTO DE LOS CONCEPTOS: LA LARGA DURACIN

A partir de 1957 los Annales intensificaron los contactos y los debates con practicantes de otras ciencias sociales: Gurvitch, Lvi Strauss, R. Barthes, J. Greimas, W. W. Rostow, etc. tomaban sucesivamente la palabra en la revista en tanto que su nuevo director, Fernand Braudel, daba un fuetazo a la polmica con un artculo sobre la larga duracn40 Si bien los fundadores de Annales haban reconocido pblicamente su deuda con el positivism041, una segunda generacin pro39 Ibid., p. 138 Yespecialmente p. 146.

ID

Histoire et sciences sociales: la Longue dure. En Annales, Oct. Dec. 1958, pp. 725-753. Traduccin espaola en La historia y las ciencias sociales. Alianza Edit. Madrid. 1968,pp. 60-106. 41 Vase por ejemplo la manera como Marc Bloch defil1e los debates de comienzos de siglo en Introduccin a la historia. Mxico, 1952, pp. 18-19.

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clamaba sus distancias con respecto a aquel al advertir que ya, en los aos treinta y cuarenta, la atmsfera mental no era la misma y que las ciencias no aspiraban forzosamente a postular principios de validez universal. Pero:tan pronto como las ciencias del hombre llegaban a una cierta madurez se anunciaba que estaban en crisis. En qu consista esta crisis? Para la historia, al menos, en su deseo de afirmarse como disciplina autnoma frente a una sociologa cada vez ms formalizada pero de la que haba recibido un gran impulso. Por eso Braudel no dudaba en definir la historia como una coleccin de oficios, de curiosidades o de puntos de vista. Mucho en esta discusin, en especial con Gurvitch, es especfico del mundo acadmico francs de fines del decenio de los cincuenta y comienzos del de los sesenta. Braudel reconoca, por ejemplo, un imperialismo, una hinchazn de la historia42 Un poco ms tarde_Roland Barthes le haca eco y observaba que el seo de unidad de las ciencias humanas se haba quedado a menudo en la formulacin de sus premisas tericas. Que su realizacin no iba a operarse por adicin de disciplinas, por una especie de federacin. La unidad, segn l, deba encontrarse en profundidad, prescindiendo de los marcos tradicionales de las disciplinas acadmicas. Esto exiga un imperialismo abierto en el que deban embarcarse las' dos disciplinas mejor afianzadas en el mundo acadmico francs: la historia'y la antropologa43 A su turno, Fernand Braudel reconoca que, debido a los progresos mismos de las ciencias del hombre, cada una se hallaba trenzada en embrollados pleitos para_es.tablecer-S(fSlmiteso-afir~ar sus supertQri9-c!gs. Pgr supa'rfe! ofreca. una pe~~pe<:tivat~mporal, el dominio indiscJ.ltido de la historia, para fundamentar un objetivo comn de las ciencias humanas. Para Braudellas elaboraciones historiogrficas de los ltimos veinte o treinta aos (es decir, a partir de 1930 a 1940) naban acumulado observaciones sobre un tiempo mltiple. Se haba comprobado cmo fenmenos histricos de alcance diferente se desarrollaban en un transcurrir diferente. Para captados

42 La historia y las ciencias sociales, cit., p. 116. 43 Cf. Annales, Nov. Dec. 1964, p. 1.087.

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ENSAYOS SOBRE HISTORIOGRAFA

como tales fenmenos, para darles una entidad reconocible, haba sido necesario identificar la dimensin temporal en que se movan. El contacto con socilogos y economistas de confesin positivista (que haban llamado inicialmente la atencin sobre regularidades comprobables estadsticamente) haba llevado a la comprobacin emprica de movimientos de coyuntura. Para expresar estos fenmenos el pasado tena que descomponerse en decenas y veintenas de aos. Ms all de esta comprobacin todava poda hacerse otra de fenmenos que slo se revelaban como una unidad, o como una estructura, en un transcurso secular. La historia econmica (y Braudel tena en mente sin duda los trabajos de Labrousse) haba confrontado alguno de sus conceptos con este juego temporal, con esta dialctica de la duracin. Pero esta era apenas una primera introduccin a la historia de larga duracin, una primera clave. Para Braudel, en efecto, la nocin de larga duracin se derivaba de mltiples aproximaciones a la historia. La suya propia, en la cual tuvieron una gran influencia los gegrafos, se haba ocupado de las transformaciones que, en diversos niveles temporales, afectaron al espacio mediterrneo y a las sociedades que tuvieron como eje este espacio. Sila ptica del historiador se desviaba de los meros acontecimientos, inscritos en un lapso fulgurante, para ocuparse de estructuras, es decir, de relaciones aparentemente estables como las que se ofrecan en su investigacin entre un espacio y las masas sociales que sustentaba, haba que concebir un tiempo casi inmvil o muy ~lento para percibir cambios significativos. Braudel mencionaba tambin la presencia de un tiempo largo en algunos pocos ejemplos de tratamientos historio grficos de la historia intelectual: la persistencia de temas literarios (en E. R. Curtius, Braudel hubiera agregado un tratamiento similar de temas iconogrficos en E. Panofsky), de una concepcin espacial en la pintura (Francastel) o de una concepcin ideolgica del mundo (Febvre). Lo que poda interesar al historiador no era solamente la permanencia de estas estructuras sino su erosin, su desagregacin espontnea o provocada. O el proceso de su formacin. Y como este triple movimiento de formadn, permanencia y desagregacin se operaba en una larga duracin, esta dimensin temporal deba incorporarse en la base de todo estudio histrico. Para Braudel toda la historia deba

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replantearse con relacin a este nivel profundo, en el que las estruc" turas aparentemente ms estables estaban dotadas de movimiento, as fuera casi imperceptible. En la concepcin braudeliana se est muy lejos del voluntarismo histrico que se derivaba de las concepciones liberales sobre el contrato social y que permita moldear las sociedades sobre un consenso. Se ha llegado, imperceptiblemente, a una ecuacin entre historia y naturaleza. Intil inquirir en la primera por una causa o siquiera por un agente de los cambios. Los llamados agentes histricos disuelven su accin en la futilidad del tiempo corto. Y sobre ellos operan determinaciones que apenas perciben y que proceden de la coyuntura. Los actores se ven superados as por fenmenos envolventes y, en el lmite, por un tiempo que acarrea consigo cambios ms radicales que aquellos que pueden inscribirse en ellaps,? de una vida humana. Los sistemas sociales mismos no representan sino arreglos provisorios destinados a ser barridos por este tiempo en el lmite de lo mvil. No habra que exagerar, empero, las implicaciones de la larga duraf-in por cuanto no siempre la nocin se aproxima a un tiempo csmico que diluye la historia en la naturaleza. La primera intuicin braudeliana se deriva de la geografa humana y de la ubicacin del hombre en vastos espacios. El concepto ha inspirado tambin la reconstruccin de ciclos climG1ticos on mtodos histricos, pero esto c no significa que su campo de accin opere usualmente dentro de una indefinicin csmica44 De ser as, la historia profunda hubiera sustituido a la historia monda y lironda. LOcierto es que -sobre todoenloS-terrenos je~iahistoria -econ-micay social--ia larga duracin se ha visto constreida a los lmites obvios de una presencia humana o a los que impone la posibilidad de cuantificacin de algunos fenmenos y, an dentro de stos, a las necesarias fisuras que se presentan en la transicin de un sistema econmico a otro.

44 Sobre este problema. Cf. Guy Beaujouan, Le temps historique en L'hiSloirp el ses mthodes. La Pleiade. Gallimard. Pars. 1961.

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ENSAYOS SOBRE HISTORJOGRAFfA

DEBATES: HISTORIA y ESTRUCTURALISMO

El artculo de Fernand Braudel ofreca como un puente para las ciencias humanas el concepto de larga duracin. Pero la polmica se mova tambin en otras direcciones al tratar de precisar 10 que para los historiadores constitua una estructura. Aqu vale la pena anotar que, en adelante, an 10 que podra denominarse el ala izquierda de la Escuela cerr filas en torno a la identificacin braudeliana de la es",: . tructura con e1 tiempo 1argo 45 . Diez aos antes del artculo de Braudel, Claude Lvi Strauss se haba referido a un programa lcido y modesto que haba confinado a los historiadores desde los tiempos de Hauser y Simiand. No slo quera recordar los orgenes positivistas de la Escuela de los Annales sino deslindar, con una cierta brusquedad, los dominios de la historia y de la antropologa46 La historia no daba cuenta, segn l, de los elementos inconscientes de las sociedades humanas. Elementos que poseen una estabilidad de la que carecen los hechos conscientes, volitivos, que pertenecen al campo de estudio de la historia. Tales elementos, en el primer caso, pueden ser percibidos con respecto a la duracin simultneamente y as aparecen en las ciencias de la sincrona. Esta distincin entre sincrona y diacrona, tomada del Curso de lingiHstica general de Saussure, funda la nocin de estructura, particularmente en lingiistica, en donde todos los elementos son solidarios unos de otros simultneamente. Cualquier elemento de inestabilidad (diacrnica) negara de suyo la posibilidad de aprehender una estructura. De otro lado, los fenmenos inconscientes que aparecen en las sociedades humanas estaran inscritos en una estructura fundamental del espritu humano, a la cual se acercaran precisamente los mtodos estructuralistas. Segn Lvi Strauss una actividad inconsciente
45 Cf. Albert Soboul, description et mesure en histoire sociale, en L'histoire sociale, sources el mthodes. Pars, 1967, p. 12. Labrousse. Las estructuras y los hombres, cit., p. 96. 46 Cf. Claude L.Strauss, Histoire et thnologie en Revue de Metaphysique et de Morale, LIV, Nos. 3-4 (1949).Artculo incluido como captulo 1de la Antropologa estntctural.

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del espritu imprime sus formas, siempre las mismas, en contenidos objetivos: costumbres, instituciones. Lo esencial del mtodo estructuralista consistira entonces en ... agarrar la estructura inconsciente que yace bajo cada institucin y cada costumbre para obtener un principio de interpretacin vlido para otras instituciones y otras costumbres .... De esta manera se elimina lo imprevisible y lo contingente, ya no de la manera positivista, mediante la comprobacin de regularidades empricas, sino mediante el postulado expreso de . un frincipio de interpretacin invariable: el inconsciente estructural4 El deslinde que quera introducir Lvi Strauss en 1949 entre historia y etnologa estaba condenado a girar en el vaco. En ese momento cualquier historiador hubiera admitido que aun en historia existen procesos inconscientes y que slo la vieja historia episdica o historia historizante persegua los hechos conscientes en un encadenamiento temporal lineal. Un proceso econmico es, a no dudado, un resultado de la actividad humana. El todo de este proceso slo llega a ser consciente excepcionalmente, pero an as no puede afirmarse que sea un contenido que lleva impresa la marca de una forma ft~ndamental del espritu humano. A menos que con ello quiera expresarse simplemente un truismo: de que la economa es una actividad humana que puede hallarse en todas las sociedades conocidas. Y nadie ha intentado la explicacin de los procesos econmicos mediante la comprensin de una estructura del espritu. En 1958 se public la Antropologa estructural de Lvi Strauss, cuyo primer captulo era su artculo de 1949.Ese fue tambin el ao de la aparicin del artc_ulodeJ~~aE~_~!s()b~~J~l~!ga duracin, el cuaCquera-despefar algunos equvocos contenidos en la Antropologa respecto al quehacer histrico. En primer lugar, a la altura del desarrollo historiogrfico de los Annales, no poda hablarse de que la historia se ocupara ya de hechos conscientes. Precisamente la historia inscrita en la larga duracin (Labrousse, Curtis, Francastel, Febvre, Panofski) haba buscado los c.ondicionamientos en los que no poda
47 Cf. a este respecto los comentarios de Emilio de Ipola, Etnologa e historia en la epistemologa estructuralista en M..Castells y E. de Ipola, Metodologa y epistemologa de las ciencias sociales. Edit. Ayuso, Madrid, 1975, pp. 94 Y 105.

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discernirse un patrn consciente o con respecto a los cuales no poda buscarse siempre una respuesta consciente a nivel individual o a nivel colectivo. Ms an, en la larga duracin la historia buscaba un nivel profundo, objetivo, en hechos repetidos indefinidamente y en los que la conciencia no tena nada que ver. Tampoco la historia era extraa a la nocin de estructura. En este punto Braudel ofreca deliberadamente un terreno de confluencia reconociendo en la historia un estrato intemporal, casi inmvil. La larga duracin apareca de esta manera como un terreno comn de observacin. Si la estructura slo era evidente en un terreno ahistrico, en el que la sucesin temporal era un elemento perturbador, en ese momento la historia prestara una nocin en la cual poda ser vlida la observacin sincrnica. Con ello no quedaba eliminada la nocin temporal, antes bien, se acentuaba. Un tiempo en el lmite de lo mvil poda sustentar estructuras de transformacin muy lenta. Aproximacin? Aunque el propsito confesado de Braudel fuera alcanzar una primera convergencia entre las diferentes ciencias humanas a travs de un concepto fundamental, no hay duda de que su artculo no haca otra cosa que teorizar su propia experiencia como historiador. Para empezar, a veces prefera referirse a modelos antes que a estructuras. No se trataba de captar formas fundamentales del espritu humano inscritas en las cosas, as fuera a travs de los modelos mecinicos de la etnologa. En stos se trataba del estudio de pequeos grupos, en los que cada individuo era directamente observable ... y en los que una vida social muy homognea permite definir con toda seguridad relaciones humanas, simples y concretas y poco variables 48. Segn Braudel, en historia, a diferencia de la lingiistica o de la antropologa que quera fundar Lvi Strauss, resultaba imposible perseguir un tomo social, o unidad fundamental, que permaneciera constante a travs de las transformaciones impuestas por la duracin. Los modelos implcitos en la obra de un historiador trataban igualmente de captar una estructura pero no podan pretender a una validez intempora.l. En la corriente del tiempo eran como barcos que
48 Artculo, cit.

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la remontaran por algn tiempo pero que naufragaban una vez deshecha la estructura que los sostena. El dilogo entre estructuralismo e historia no hizo otra cosa que ayudar a precisar la manera como los historiadores haban concebido, desde haca tiempo, las transformaciones estructurales. En 1968, diez aos despus de publicada la Antropologa estructural, una discusin pblica49, en la que intervinieron Ernest Labrousse, ellingiiista Andr Martinet y algunos historiadores, acentuaba las .diferencias de concepcin. Albert Soboul repeta, siguiendo a Braudel, cmo una estructura en historia era transportada en el tiempo y desgastada por 150 Para Labrousse, inclusive la coyuntura, cuando refleja un estado de cosas que se repite insistentemente, es una estructura: ... en historia, el movimiento es tambin una estructura ...5I. En todos estos casos se trataba de una confrontacin con el concepto de estructura que, finalmente, 10 reduca a un equvoco. Es decir, a dos aproximaciones tan diferentes a la estructura que resultaban inconciliables. La noCinsugera a los historiadores una rmazn, una arquitectura, pero no de partculas homogneas y complementarias sino de elementos complejos y contradictorios, capaces de introducir modificaciones sucesivas en el conjunt052 Afirmar, por otra parte, que el movimiento en una estructura resultaba una paradoja demasiado fuerte para quienes pretendan fundar una ciencia de la sincrona. La obra -todava en sus inicios- de Nathan Wachte153 permite medir la magnitud de este equvoco inicial. Es verdad que esta obra, rigurosil}llent~ estr~cturalista, confina en los lmites dela historia y de la etnologa. De otro lado, sus anlisis se limItan voluntariamente
49 V.nota 25. 50 Ibid., p. 119. 51 [bid., p. 97.
52 [bid., p. 122 53 Cf. La vis ion des vaincus. Les indiens du Perou devant la conqute espagnole 1530-1570.

Gallimard. Pars, 1971. Tambin, Pense sauvage et acculturation: I'espace et le temps chez Felipe Guaman Poma de Ayala et l'Inca Garcilaso de la Vega en Annales. Mai-Aout, 1971. Y La vision des vaincus: la conquete espagnole dans le folklore indigene. [bid. No. 3, 1967, pp. 554-585.

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a un texto o a representacio~es rituales, es decir, a elementos de comunicacin. Las estructuras que analiza Wachtel, sin embargo, quieren mostrar esas formas fundamentales del espritu humano que operan a nivel inconsciente. Se trata, en rigor, de esquemas mentales ajenos al mundo occidental, como en su anlisis de los textos de Huaman Poma de Ayala. Significa esto, acaso, que el hecho de que otros textos histricos posean otra lgica y de que esta lgica est formalizada los convierta en manifestaciones conscientes en tanto que textos que poseen una lgica no formalizada tengan que aparecer como productos inconscientes? No es una coincidencia que el estructuralismo se aplique en los extremos de la historia, all donde la crnica y el mito se confunden, o a ciertos textos que revelaran una historia cultural profunda. En estas manifestaciones suele haber una contraccin violenta del tiempo y los acontecimientos se calcan unos a otros perdiendo su perfil individual y con ello la huella que dejan en el tiempo. Los esquemas implcitos son susceptibles de un anlisis estructural, es decir, de ser descompuestos en sus partculas elementales. As, el estructuralismo en historia ha sido empleado para acercarse a otros sistemas de razonamiento y, en los anlisis de Wachtel, a la percepcin de una historia que hasta ahora no ha sido tenida en cuenta. En este caso, aun tratndose de sociedades histricas, historia inconsciente y ausencia de un sentido del tiempo se identifican. La sincrona y el anlisis sincrnico cobran all sus plenos derechos por cuanto los esquemas mentales que presiden los testimonios etnogrficos que se analizan unifican all donde el testimonio propiamente histrico despliega los acontecimientos en su peculiaridad. En 1971,cuando la revista Annales dedic un nmero especial a estos problemas54, muchos equvocos haban sido despejados. Por un lado, se haba advertido cmo el mtodo estructuralista rehua deliberadamente la historia para romper oo. el molde historicista en el cual (algunas disciplinas) haban sido fundidas. Esto era bastan-

54 Annales, Mai-Aout, 1971.

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te obvio en la Antropologa estructural de Lvi Strauss, en donde el estructuralismo se daba como una alternativa al difusionismo y al evolucionismo, pobres remedos de historia. Pero para los historiadores era igualmente claro que la realidad social no poda tratarse como un simple agregado de unidades elementales55
ANNALES y EL MARXISMO

"La polmica con el estructuralismo trajo consigo el tardo reconocimiento de aquello que la elaboracin histrica deba a Marx. Aunque tambin Lvi Strauss haba reconocido un parentesco -as hubiera sido contrado en su adolescencia- de su pensamiento con Marx. La geologa, el psicoanlisis y el marxismo le haban mostrado el valor de un modelo afn a la estructura del entendimiento. Segn l, la meta del marxismo era tambin la de construir un model056 A su turno, Fernand Braudel vea en el marxismo un mundo de modelos. Adems, estos modelos estaran inscritos precisamente en la larga duracin. Y Labrousse sealaba la grandeza del marxismo en haber constituido una base comn para las ciencias sociales. Al mismo tiempo le pareca que la estructura (entendida como un conjunto de relaciones mayoristas) poda servir de fundamento a todas las ciencias57 Albert Soboul atribua el manejo de esta nocin a historiadores influidos precisamente por el marxismo. Andr Burguiere llegaba a una conclusin semejante en la presentacin del nmero de Annales consagrado a Historia y estructuralismo. Este reconocimiento oficial del marxismo en el mundo acadmico fiancesn dejde-plntearnuevos"eqtivocos."Primero, porque como lo advierte Burguiere, hasta el momento ninguna obra histrica importante (al menos en la esfera de influencia de la Escuela) ha podido reclamar se enteramente como marxista. Luego, porque si as fuera, sera muy dudoso que pudiera colgrsele la etiqueta de estructuralista.
55 Ibid. Presentacin, p. 11. 56 CE. C. Lvi Strauss, Tristes tropiques, Plon, Pars, 1955, p. 44. 57 Art. cit., p. 193.

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Paradjicamente, el reconocimiento de Marx ha penetrado en la escuela de los Annales a travs de una polmica sembrada de equvocos con el estructuralismo. La coyuntura, trabajada magistralmente por E. Labrousse, se ha convertido, en su propio pensamiento, en estructura. La movilidad misma de la historia se ha transformado en esta discusin en estructura. De todos modos debe reconocerse que, independientemente de la cuestin estructuralista, la reflexin de Ernest Labrousse, en la que se combinan la exploracin de ciclos de corta y larga duracin con el anlisis de sus aspectos sociales en la diferenciacin de los tipos de ingreso, ha abierto una ventana hacia la teora marxista. Su definicin de crisis de subsistencias o crisis de antiguo rgimen seala una precisin importante con respecto a un modo de produccin. Las fluctuaciones de precios y de ingresos desembocan en una demostracin emprica de los conflictos. stos aparecen en las sacudidas ms espasmdicas de la corta duracin y se incub(ln en un proceso de transicin entre las crisis de antiguo rgimen y una fase ascendente (de larga duracin) que culmina en un nuevo modo de produccin. De esta manera los acontecimientos de superficie se inscriben en el marco de coyunturas y stas, a su vez, reposan en transformaciones estructurales ms profundas. En materia de historia social la sntesis marxista ha irrumpido como una necesidad dentro de las certidumbres cuantitativas de la Escuela. Hoy existe un esfuerzo indudable, por parte de algunos de sus discpulos, por recuperar para el marxismo aquellos desarrollos de la prctica histrica que convergen hacia una definicin concreta de los modos de produccin58 Hay que precisar que no existe un cuerpo homogneo de doctrina dentro de la Escuela. Conceptos como estructura y coyuntura estn lejos de ser unvocos y ni an la larga duracin braudeliana se ha impuesto con una significacin uniforme.' Inclusive existe un acuerdo entre los historiadores marxistas de la Escuela (Vilar, Soboul, etc.) en que al menos dos de los fundadores, Ernest LabroU:sse y Mirc Bloch, no estuvieron alejados de la problemtica marxista. Segn Bou58 Cf. A. Soboul, Description et mesure ....

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vier el marxismo ha influido, as sea de una manera confusa, ciertos desarrollos de la Esuela59 Para Bouvier los trabajos de Labrousse pueden caracterizarse como ... una especie de fusin de Marx y Simiand. Los parentescos de la escuela de los Annales con el marxismo se subrayan ahora, cuando el marxismo ha recuperado su vitalidad y ha resucitado de la muerte cuya partida de defuncin haba extendido durante la guerra fra el fin de las ideologas (y, en Francia, Raymond Aron). De otro lado, habra que examinar de qu manera surge esta aproximacin. Porque puede verse en ella, de la misma manera que un artculo de una revista de la Academia de ciencias de la URSS ve en algunas de las investigaciones de la New Economic History, una aproximacin espontnea al marxismo o, por el contrario, una influencia ms directa6o Este problema pertenece a la historia intelectual francesa y para resolverlo habra que explorar el clima mental europeo de la primera mitad del siglo. Que la influe):1ciadel marxismo no haya sido explcita, aun ms, que haya estado rodeada de equvocos y de vaguedades, se debe al rechazo obstinado de esta herencia por parte del mundo acadmico. Pero esto no quiere decir que toda traza del pensamiento de Marx haya podido eliminarse del trasfondo de algunos problemas fundamentales. , , En 1934 Febvre escriba que los puntos de vista de Marx se encontrabanen el origen de muchas especulaciones de los historiadores que se presentaban como una novedad. Lo cual no le impide acordar una discreta preferencia a sus pares, Weber, Troeltsch, y sbre todo Pirenne. Para Febvre,en los aos de gestacin del frente popular y delalucna" anfifasds-ta,-'Marx era un fenomerio "ctilfunil.-Aun si el historiador no haba ledo a Marx o se deca antimarxista, el pensamiento de ste haca parte de un patrimonio comn y sus ideas ...vive'nmezcladas con otras que les sirven de cortejo, habiendo nacido en el mismo momento, en el mismo medio y del mismo medio ....
59 Tendances actuelles des recherches d'histoire economique et sociale en France, en Aujourd'hui l'histoire, p. 133. 60 Cf. Johan Kahk, Une nouvelle science historique en Ibid., pp. 143-161.

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Marx se vea as colocado en el mismo complejo de ideas y en una equitativa posicin con respecto a otros pensadores del siglo XIX: Comte, Prouhdon o Darwin. Todava muchos historiadores insisten en ver en Marx un precursor de los estudios de historia econmica. Sin embargo, su obra plantea hoy otros interrogantes. Sobre todo cuando se habla de la unidad de las ciencias del hombre. Porque debe admitirse que ste es un problema cuya solucin no depende, a la postre, de un esfuerzo de sntesis acadmica. Como lo han mostrado Lukacs y Korsch, al referirse a la categora de la totalidad, y como lo ve claramente Pierre Vilar61,este problema est referido fundamentalmente a la praxis y a la transformacin de la historia, no a su mera concepcin terica.
LA HISTORIA Y LAS CIENCIAS SOCIALES: UNA NUEV A CRISIS?

A partir de las enseanzas de Lucien Febvre la historiografa ha quedado abierta a cualquier problema que le planteen las ciencias sociales, sus vecinas. De esta manera la historia corno sntesis no vivira una vida propia. La perspectiva de una historia total -lo de parte a parte (a part entiere)- parece moverse perpetuamente dentro del mbito de las conquistas ajenas. En su leccin inaugural en el Colegio de Francia, Emmanuel Le Roy Ladurie (quien sucedi all a Fernand Braudel) proclamaba casi jactanciosamente que despus de Bloch, Braudel y Labrousse, .. .la historia haba encontrado a las ciencias sociales en el bao y les haba cogido los vestidos sin que stas percibieran siquiera su desnudez62. La diversidad infinita -abiertade problemas dara como resultado una gran variedad de teoras. La sntesis, siempre provisoria, pasara a ser una suma de aspectos tratados y de problemas resueltos. Pero al final, qu garanta poseemos de que esta suma encuentra un orden, una jerarqua que encadene los fenmenos dentro de
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61 Cf. Georg, Lukacs, Histoire et conscience de classe. Minuit, Pars, 1960, Karl Korsch, Marxisme et philosophie. Minuit, Pars, 1964. Pierre Vilar, Marxismo e historia en el desarrollo de las ciencias humanas. Para un debate metodolgico, en Crecimiento y desarrollo, pp. 449-493. 62 Cf. L'histoire irnmobile en Annales, mai-juin 1974, p. 692.

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un marco inteligible de relaciones? Cada problema debe encontrar su teora -recomendaba Febvre. Pero de otro lado los conceptos de una cierta amplitud (burguesa, proletariado) le inspiraban desconfianza y los calificaba desdeosamente de grandes machines. Esto marcaba en su actitud distancias con respecto a la teora y sus alinderamientos necesarios63 Puesto que se parta al rescate de los hechos buceando en la prctica de todas las ciencias humanas y usando las redes de sus teoras regionales, en los primeros momentos se tuvo una sensacin de libertad. Febvre no se cansaba de repetir que deba abolirse los compartimentos-estancos levantados por la rutina acadmica entre todas las ciencias del hombre. De este modo se conquistaba una libertad, as fuera relativa y slo en comparacin con una experiencia anterior de servidumbre hacia los testimonios juzgados estrechamente histricos. La actitud de Lucien Febvre ha marcado los ulteriores desarrollos de la Escuela. Su sucesor, Fernand Braudel, no se ha cansado de repetir: No nos gusta el hecho por el hecho ... el documento no nos interesa sino repensado por el historiador, colocado por l en su plan de importancia y de explicacin, como soporte de investigaciones e . epretacIOnes nuevas ...64 . Int' Este rechazo sistemtico del hecho por el hecho remite, sin duda, a las investigaciones e interpretaciones nuevas. En un terreno de experimentacin, la novedad se eriga como piedra de toque de las investigaciones. Si bien no eran los hechos los que imponan su forma a la investigacin -y entre estos hechos algunos privilegiados, los hecb.. s-pclticcs. ycualquier-heeh.o c 'podaeneontrarse-enmarcado derltro

de un sistema explicativo ms amplio, este marco de explicaciones pareca ser indiferente.


63 Ibid. Oct. Dec. 1952, p. 515. ...patriciado, proletariado, palabras de reuniones pblicas, de afiches electorales, de manifiestos de partido, no de historiadores. Hoy, estos conceptos elementales que designan un estadio de la lucha de clases se aceptan sin pestaear an por parte de los historiadores ms conservadores. Pero es comprensible que pudieran llenar de impaciencia a L. Febvre en 10s aos de la guerra fra. 64 Ibid., p. 503.

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ENSAYOS

SOBRE HIsTORIOGRAflA

El mismo Braudel reconoca, en 1958, que la historia era tal vez la menos estructuradade las ciencias del hombre y, por tanto, deba aceptar las lecciones de sus vecinas, aunque enriquecindolas en una perspectiva temporal. Concretndose al desarrollo del oficio histrico, Braudel preconizaba una especie de indeterminacin terica absoluta: la historia sera la suma de todas las historias posibles, una coleccin de puntos de vista en los que sera un error privilegiar algun0 65 .

A pesar de la repugnancia aparente por el hecho, en el fondo no se haca otra cosa que reivindicado globalmente. Porque la suma de todas las historias no puede ser otra cosa que la suma de todos los hechos percibidos no importa cmo: el agotamiento de la realidad en un simple intento descriptivo. En este caso, como 10 percibe Foucault con 66 razn ,la diversidad de enunciados no puede referirse a un mismo objeto. Cmo, por ejemplo, identificar la historia de Tucdides con la del mismo Braudel? El mismo objeto aparente se ha encargado de una riqueza tal de determinaciones conceptuales que 10 hacen cualitativamente diferente. ' En algunos casos extremos an la innovacin temtiea, por audaz que se presente, parece incapaz de superar' el esquema epistemolgico que orientaba la erudicin del siglo XIX. Lase si no esta comprobaciri de E. Le Roy Ladurie: Esta era la clsica desventura: yo haba querido apoderarme de un documento para descifrar en l las certidumbres de mi juventud; y era el documento el que se haba apoderado de m y me haba insuflado sus ritmos y su cronologa, su verdad particular ... 67. El mismo Le Roy Ladurie admite que en materia terica la Escuela se ha contentado con aprovechar los hall~zgos de otras disciplinas. stas han corrido con el riesgo de la exploracin de (es su imagen) campos minados. Para este historiador su disciplina debe permanecer agazapada en oscuras galeras y salir a la luz slo para apoderarse de aquello que pueda aprovechar en un trabajo lento yacumulativo,
65 Art. cit., pp. 61 Y 75. 66 L'archeologie du savoir. Gallimard, Pars, 1969, p. 45. 67 Cf. Les paysans de Languedoc. Ephe, 1966, p. 8.

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desdeoso de las modas intelectuales68 La imagen es mezquina as quiera estigmatizar la ligereza de las modas intelectuales. En otro caso, un conocido medievalista, Georges Duby, se siente atrado por una nueva ciencia de corte norteamericano, la psicologa social, aun reconociendo su conformacin empirista, destinada a resolver problemas de propaganda. Todo por atender a la incitacin de L. Febvre de aliarse a las disciplinas vecinas, ... solicitndolas, como intentando resolver ella misma sus interrogantes y sus propo. 69 slclones ..... La incorporacin de tcnicas. metodolgicas que provienen de otras ciendas sociales ha proporcionado a la historia un espesor que antes no tena. La mera historia institucional o la ms escueta historiabatalla han cedido el lugar a una historia que se quiere total. Pero, hasta dnde mtodos y tcnicas prestados pueden agarrar las profundidades del hecho histrico? En el uso mismo de tcnicas ms o menos sofisticadas el historiador se encuentra preso por las limitaciones de una informacin fragmentaria e inadecuada. De otro lado, las metodologas puestas a punto por las ciencias sociales se refieren a realidades que, hasta cierto punto, las conforman. Al utilizarlas, el historiador correr el riesgo de extrapolar, con el mtodo, conceptos y realidades anacrnicos. A veces el campo entero de aplicacin -como en el caso del psicoanlisis- se sustrae.a una observacin razonable por parte del historiador .. La pugna que se insinu a comienzos de los aos sesenta y que hoy da encuentra ms de una respuesta novedosa o aventurada en el estructuralismo, la semiologa o la epistemologa, radica en imponer una validez terica, un esquema totalizador que rehuya los cargos -de-ertfpitismo-q.eT6s pracfic:lfesdenlas cienCias sociales se suelen lanzar unos a otros. La historia, que desde hace cuarenta aos se ha fijado una vocacin totalizadora, acoge tcnicas y teoras que desde su origen vienen marcadas con ese epteto. Por eso la fuerza y la debilidad ms notoria de la escuela de los Annales ha radicado en su dispersin. Una dispersin buscada deliberadamente para abrazar todo tipo de historia, todo tipo de expe68 Cf. L'histoire immobile cit., p. 678. 69 Cf. Georges Duby, Histoire des mentalits en L'histoire et ses mthodes. p. 942.

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ENSAYOS

SOBRE HISTORlOGRAFtA

rimentacin investigativa. A pesar suyo, parecera que con el tiempo se ha vuelto a imponer -aunque con una temtica ms amplia y una pretensin orgnica- una historia historizante. La encuesta profunda sobre toda suerte de tpicos ha creado un nuevo tipo de erudicin en el que es ya difcil discernir la unidad. El horror inicial de la especializacin y la bsqueda de una sntesis se han perdido. Cada investigacin se ha instalado en su propio territorio sin una posibilidad remota de confrontar sus hallazgos con todos los dems territorios. La reflexin terica o las observaciones crticas vienen forzosamente de fuera70 porque en el interior de la Escuela cada uno cultiva su parcela con la tranquilidad de saberla un territorio definitivamente conquistado. Esta dispersin ha logrado, por otro lado, aperturas sucesivas del oficio: hacia la economa, hacia la sociologa, hacia la antropologa y aun hacia mtodos muy caractersticos de la lingiistica, el estructuralismo, etc. Pero an as no deja de inquietar a sus ms recientes practicantes: ... 0 la historia es el 'hombre enfermo' de las ciencias humanas, y sufre la suerte de su vieja compaera privilegiada, la geografa, que conoci su hora de gloria y hoy, despedazada, busca redefinir su especificidad. O bien, a despecho de una expansin en mltiples direcciones, la historia ha conservado su unidad, su territorio, y puede legtimamente reivindicar que permanece totalizadora ...71 La respuesta a esta inquietud es finalmente optimista por parte de quienes la formulan: juego de espejos, las investigaciones parciales se reflejan constantemente las unas en las otras. Habra que observar que esta respuesta no deja de ser un poco acomodaticia. En el fondo, no hace sino reiterar una vieja certidumbre del positivismo, de que la realidad se ofrece ya encadenada y que basta un espejo para reflejada. Aqu se trata, claro, de mltiples espejos, pero su nmero no altera el principio epistemolgico en que se basa esta presuncin tranquilizadora.
70 Particularmente Althusser, Lvi Strauss (Cf. el ltimo captulo de La pense sauvage sobre historia y dialctica. En esta polmica con Sartre se achaca como un defecto la multiplicidad del tiempo de los historiadores. Althusser, en el captulo IV de Para leer el capital, les reprocha no multiplicado lo suficiente) y M. Foucault. 71 Cf. Lucette Valensi y Nathan Wachtel, L'historien errant en L'Are, N 65.

FILOSOFA, TEORAS Y MTODO DE LA HISTORIA *

La reflexin usual sobre la filosofa de la historia en las universidades anglosajonas comienza por hacer notar el doble sentido de la palabra historia. Mientras que en el resto de los rdenes del saber la disciplina o la ciencia poseen una designacin diferente a la del universo factual de que se ocupan o al menos delimitan con la misma designacin un orden de fenmenos: la fsica no se ocupa de la fsica sino de los fenmenos fsicos en la naturaleza, la economa no tiene por objeto la economa sino que es una reflexin sobre los aspectos econmicos en una sociedad, la palabra historia designa tanto la disciplina como su objeto. Por ella se entiende al mismo tiempo tanto el acontecer, la corriente indiscriminada de hechos que fluyen en el tiempo y que cualquiera puede percibir como una prolongacin, hacia atrs, de su propio complejo histrico, como la percepcin sometida a un ordenamiento por los especialistas que escriben historia. Debe subrayarse que en este ltimo caso no se trata de una percepcin catica, que d por sentado que en el tiempo se sucede una multiplicidad de fenmenos, todos indiferentemente histricos, sino de una construccin intelectual deliberada. Esta distincin ha servido para concentrar la reflexin de los filsofos de la historia (en la res~ecti_~a seccin _~e :Qepartamentos 19~ de Fiosofa) en el segundo-aspecto, dejando de lado cualquier especulacin relativa a la manera como los hechos mismos (o los fenmenos histricos) podran encontrar una ordenacin espontnea u obedecer a patrones o leyes. De esta manera la reflexin se confina a la manera como los historiadores elaboran sus construcciones. El punto de partida de esta filosofa de la historia sirve para encarar una epistemologa de la disciplina histrica. Es decir, para es-

..

Conferencia dictada en el Seminario sobre Ciencia y Tecnologa, bajo el tema La historia como ciencia, febrero de 1978.

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ENSAYOS SOBRE HISTORIOGRAFtA

tablecer el valor que poseen como conocimiento las construcciones de los historiadores. De esta manera surgen problemas como el de la objetividad del conocimiento histrico, o el de las reglas de inferencia que presiden corrientemente los razonamientos de los historiadores, etc. El tratamiento de la historia o, mejor, de la historiografa, como "llnmQdOd.eraz_o.naniientopropio'dtihJrdiscipliriayraespecula,<:i~Il n,~u valor c()In0 conocimiento ha,c~n.par.!e del prQQlerna e msg~~~~~!,g~~u!ll tl?ora,~~la ciencia y, en ltimls,Ae la v11idacin_ d~u..~_~i:>g _gelproxi1?lcin intelectual a la realidQ.. La discusin epistemolgica busca entonces responder a la inquietud de si elllamado conocimiento histrico, tal como lo elaboran los especialistas, constituye o no una ciencia. Aqu se juzgan los procedimientos lgicos que orientan la construccin de los historiadores, contrastndolos generalmente con el modelo de los procedimientos que orientan la construccin de otras disciplinas, reconocidas como cientficas. Este problema de si la historia constituye o no una ciencia restringe sus consideraciones a la manera corno se presentan los datos sobre la realidad histrica, a la manera como esos datos son manipulados por los historiadores y, si en ltimas, como ocurre en la ciencia, los datos producen una evidencia o verifican una hiptesis o una teora. Aqu debe observarse que entre dato y hecho existe una rela'cin anloga a la que se encuentra entre las dos acepciones de la palabra historia. ~~Q...s,e_ref~.!e a ~h~c;ho,_no_es_el1!~.hQ..roismo. Es un testimonio o un registro cIelos hechos y por lo mismo una primera construccin o versin de los hechos. Se trata en todo caso de una primera aproximacin en bruto, no elaborada. A partir de los datos (y no de los hechos, a los cuales el historiador no tiene acceso por razones obvias) son posibles las construcciones de la historiografa. Cualquiera de ellas coniienza con una seleccin de datos adecuada a los trminos de un problema planteado de antemano y contina con una serie de manipulaciones o de montaje de los datos. La filosofa de la historia, tal como se ha descrito, no se pregunta -puesto que esto cae fuera de su alcance y de su propsito- por la relacin entre el hecho y el dato. Esta es una tarea que compete a los historiadores, a su reflexin crtica sobre las fuentes, y que hace parte de sus preocupaciones metodolgicas usuales. Pero tampoco esta versin de la filosofa de la historia se ocupa de los hechos histri\

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cos, anteriores al dato. Concentrada en las reglas que puede observar en la manipulacin de los datos por parte de los historiadores, no est interesada por averiguar las formas de sucesin de los hechos, de su encadenamiento, o por la manera como, independientemente de la reflexin, se plasma espontneamente en rdenes de fenmenos que ms tarde se clasificarn como polticos, econmicos, sociales, etc. Esta reflexin, que identifica primero analticamente rdenes de la totalidad social y luego trata de ver sus articulaciones, sera el objeto propio de una teora de la historia. Sin embargo, la idea de ocuparse de la historia en su primera aceptacin, simplemente como aquello que acontece o, para darle una dimensin temporal, como el acontecer, y tratar de encontrar leyes o patrones en ese acontecer, fue sistemticamente rechazada y desprestigiada como una filosofa metafsica de la historia. Se juzgaba que en este caso el filsofo de la historia sustitua abusivamente al historiador mismo. Si ste se ocupaba de exponer, con algn valor de conocimiento, la sucesin multiforme del acontecer, no se vea para qu una reflexin abstracta sobre el mismo objeto, pero empobrecido por el hecho de que el filsofo, a diferencia del historiador, no tena acceso a los datos, Las visiones globales sobre el acontecer humano, o sobre la historia en su acepcin de acontecer no elaborado como conocimiento, resultaban ser as falsificaciones truculentas o, en el mejor de los casos, una segunda elaboracin con pretensiones de universalidad. de los datos obtenidos por algunos historiadores. Con esto quera excluirse interpretaciones ltimas sobre el discurrir global de la humanidad en el tiempo, fueran stas de_!ip()_teolgico (como en e!casode-Til-conCepcin-agustiniana dominante durante toda la Edad Media) o filosfico (como en el caso de la filosofa hegeliana) y an histrico pero con pretensiones de explicacin total (la obra de Spengler o de Toynbee). Puede decirse entonces que el confinamiento de la filosofa de la historia a una filosofa crtica o a una epistemologa ha obedecido a la intencin manifiesta de excluir cualquier tentacin de elaboracin ideolgica. La reflexin sobre la totalidad de un acontecer humano que se proyectaba desde los orgenes hasta un hipottico fin dejos tiempos introduca forzosamente elementos que pretendan erigirse
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en normas del actuar humano o inclinar a la aceptacin de un destino preconcebido. El rechazo vena de una doctrina de la libertad humana, en el supuesto de que la historia era el resultado de la actuacin espontnea y no condicionada de los hombres. A nadie se le escapar, sin duda, el hecho de que en esta posicin hay no slo implcito un fuerte elemento ideolgico sino an una interpretacin global de la historia que no dejan de ser lo que son por el hecho de que no se formulen sistemticamente. La filosofa de la historia como filosofa crtica (o como epistemologa de una disciplina particular) refuerza la nocin de un acontecer no condicionado y sanciona el ejercicio de la interpretacin mltiple y an contradictoria a partir de datos especficos. Cualquier proceso histrico puede construirse o reconstruirse sobre la base de sus propios datos, clasificados segn el orden de la actividad humana de la cual se derivan: esto hace posible las historias econmicas, polticas, sociales o culturales. La visin global del acontecer humano, sin embargo, puede tener un sentido diferente al de la sntesis interpretativa que elimina la necesidad misma del conocimiento histrico. Se trata, claro est, de una visin global que no pretende abarcar, como las filosofas de la historia tradicionales, la sucesin temporal entera, proyectando los ms remotos orgenes hacia un futuro indefinido y aparecer de esta manera como una profeca. El intento terico se reduce en este caso a una reflexin sobre la manera como actan ciertas determinaciones globales dentro de un sistema o una unidad de anlisis. Entendida as no es otra cosa que el ltimo refinamiento de un pensamiento histrico por excelencia. La historiografa acadmica del siglo XIX haba identificad ya per0d0S6pocasq~e se ofrecan como dotados de.J1Ilaunidad. Se. reconoCa, "pef6dos designados como Edad Media. ReDcimiento, rasgos distintivos, un espritu o un tono que identificaban.al perodo entero. En dnde resida el fundamento de esta unidadl~ra un problema susceptible de recibir respuestas mltiples. Aceptada la designacin era cuestin de bucear en las creencias, o en los efectos de una nueva actitud ante el mundo y la vida, o en los cambios de un sistema jurdico tradicional, o en la aparicin de nuevas formas de concebir el Estado. En fin, todo aquello que se identificaba

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vagamente COIl).J9~manifestacionesde"\:1na cultura y de sus transf~~i\mes, daba r~~Il de la._construccin historiogrfica y de la in~i~n_ de una uI)ida,d.funda,!11~.:t1talque aca debajo de las maniy festaciones mltiples de la actividad humana. ---ra_.i~~dodizaciIl se convir";s"e~-~n_t~tn,~.~e.~!r~~ ile-la historiografa y en materia de sucesivosd"es.brimientos. El esquema tripamtolEdad AHgua, Edad Media, Renacimiento) dej de ser una mera percepcin peculiar de los humanistas y un juicio de valor sobre su propia poca y su propia actividad literaria para erigirse en un sistema cannico y en un instrumento pedaggico. El tratamiento afortunado de un perodo y un sentido de identidad semejante al de los humanistas fueron agregando cnones menores como el del Helenismo, la Ilustracin o el Gran Siglo. Para explicar estas unidades se introdujeron esquemas organicistas o analogas biolgicas. Imgenes de nacimiento, florecimiento y decadencia o muerte correspondan a los ciclos de las grandes civilizaciones. O, sin incurrir en metforas dudosas, pocas formativas o arcaicas, de apogeo o clasicismo y de decadencia o manierismo se calcaban sucesivamente y parecan reproducir expresivamente la actividad creadora misma del horno sapiens. El valor heurstico de tales imgenes rara vez se puso en entredicho a pesar de que sobre ellas pesara la ambigiiedad esencial de si se trataba de imgenes literarias, con un mero valor descriptivo o tenan el alcance de una explicacin terica y eran por lo mismo conceptos definidos. Todas ellas apelaban a un sentido de identificacin, de experiencia vivida, ycualquiera podja percibir (o creer que perCiba)el pulso" de su prOpIa epoca como afn al arcaismo, al apogeo o a la decadencia. Las modas intelectuales del siglo XIX -derivadas del romanticismoy an las del siglo XX se hacan la ilusin de recapturar la esencia de una perdida Edad Media o de la Repblica Romana o el clasicismo griego. La historia -y el historicismo- era un espejo en el que se poda contemplar la propia imagen si se tena la voluntad de recrear los valores esenciales de un perodo. Las coyunturas del momento se reproducan en esta imaginera sucesivamente, de acuerdo con los estados de nimo. Nunca, como en el siglo XIX, la imagen histrica estuvo revestida de un tal prestigio o se tuvo la

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sensacin de un sentido histrico, de haber recapturado la historia en sus pulsaciones de nacimiento, esplendor y muerte. Pero, qu explicaban realmente estas imgenes fuera de su correspondencia con los estados de nimo de los autores de las modas intelectuales europeas? Las imgenes del arte y de las instituciones grecorromanas llenaron por un instante el vaco que dejaba el repudio del arte y de las instituciones del antiguo rgimen. Hoy, a nadie se le ocurrira comparar las instituciones romanas con las creaciones jurdicas de la revolucin francesa. El clasicismo de Winckelman o de Goethe, el prerrafaelismo de Rosetti o los orientalismos tan frecuentes del siglo XIX fueron modas intelectuales y no una recreacin de realidades remotas. El principio abstracto que animaba las periodizaciones cannicas estaba confundido a menudo con el poder sugestivo de la descripcin histrica. Pero la manera de asociar imaginativamente todos los fenmenos de un perodo histrico resultaba muy pobre como teora. Tales intentos no posean un fundamento racional sino esttico. Como esttica fue la teora del conocimiento histrico en que finalmente desembocaron. Segn sta, la historia poda recrearse mediante un proceso intuitivo que colocaba al historiador en la posicin de captar desde dentro elsentido de un acontecimiento histrico. En contacto con las supervivencias del pasado, el historiador poda percibir su significacin peculiar e intentar recrear su contexto mediante procedimientos que no se asociaban con los procedimientos lgicos sino con la recreacin de valores estticos. El historiador holands Huizinga ha descrito con gran precisin la sensacin histrica, el contacto histrico o la imaginacin histrica:
...el objeto de la sensacin no son figuras humanas en su forma individual, ni vidas humanas o pensamientos humanos que uno crea discernir. Lo que el espritu crea o experimenta a este respecto puede escasamente llamarse una imagen. Con la condicin y en tanto eso asume una forma, sta es algo que permanece complejo y vago: un Ahnung (presentimiento, en alemn) tanto de caminos, casas y campos, de sonidos y colores, como de gente sugerente y sugerida. Este contacto con el pasado que se acompaa de una completa conviccin de autenticidad puede ser evocado por un rengln de un do-

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cumento O una crnica, por un grabado, por unas pocas notas de una vieja cancin. No se trata de un elemento que el escritor imparta asu obra usando ciertas palabras. Yace ms all del libro de historia, no en l. El lector 10 aporta al autor, en su respuesta al llamamiento del escritor ... (Men and Ideas).

Este tipo de visualizacin sensitiva se adaptaba bien a la percepcin de la individualidad de una obra de arte. Subyacente a su universalidad estaban todas sus referencias a un momento nico que la obra estaba destinada a expresar. Trataba de rescatarse, en palabras de Rickert, un fragmento vivo de la realidad por medio de la imaginacin. Todo historiador se ha familiarizado con esta sensacin histrica. Ciertas frmulas o ciertos episodios no pueden pertenecer ~ sino a un contexto de relaciones que sabemos que estn ah de alguna manera y que, como lo sugiere Huizinga, las palabras slo contribuiran a trucar. Un testamento del siglo XVIII, por ejemplo, nos sorprende con ciertas frmulas que, a pesar de ser rituales, no nos son familiares. Su contexto es demasiado complejo y alude a estados de conciencia que se nos escapan en gran parte. An as, ningn historiador renunciara a intentar expresarIos. Aunque el historiador se aferre obstinadamente a este tipo de experiencia, su valor no puede erigirse en sustento terico de las construcciones historiogrficas. En este sentido la mayora de los historiadores contemporneos ha tomado partido por la exigencia positivista de Lamprecht, para el cual ...todo estudio histrico deba conducir a la formulacin de conceptos generales, en los cuales el conocimiento de los hechos especficos fueran asimilados y perdieran toda sigI!i!!ca~i_n)!!depenQtel1e (Ibid. ).__ -La-gener-alizacinde un concepto intuitivo para delimitar un perodo no se presenta slo como un artificio descriptivo. En el uso acadmico pretende una validez como generalizacin y como concepto aunque quienes lo acuaron hayan estado lejos de esta pretensin. La posicin historicista, que descarta la interpretacin globl de un perodo, y ms an si esta interpretacin est referida a leyes del acontecer histrico, acepta, sin embargo sin rechistar la caracterizacin descriptiva de una periodizacin tradicional. Insiste, a veces, en que tal caracterizacin es un mero artifici9 pedaggico, lo cual la lleva a considerar el fluJ'ode la historia cdmo un continuum
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en el que resulta imposible practicar cisuras. Se tratara, en rigor, de una corriente progresiva en la que la mera acumulacin conduce a estadios superiores de la civilizacin o de la cultura. La existencia misma de una ciencia histrica depende de que estos conceptos generales no slo describan sino den la clave de la comprensin de un proceso histrico global y la posibilidad de delimitado con claridad. Aqu se postula una doble exigencia, aparentemente contradictoria. Por un lado comprensin global, por otro delimitacin necesaria. La comprensin se refiere en este caso no a un proceso intuitivo de los hechos particulares sino todo lo contrario: la posibilidad de establecer objetivamente sus relaciones dentro de los diferentes planos en los que, analticamente, los podemos localizar. Ms claramente, la posibilidad de encontrar las articulaciones entre fenmenos econmicos y sus leyes y estructuras sociales, polticas y mentales. De otro lado, esta comprensin es posible solamente dentro de la previa delimitacin de un sistema en el que, sin excluir las contradicciones entre ellos, estos rdenes del complejo social se evidencian como una unidad. Para el pensamiento idealista hay un espritu de la poca cuya percepcin se confa a una intuicin de valores especficos. Pero mucho ms cerca de nuestra experiencia cotidiana existen relaciones entre los hombres cuya naturaleza no es inasible ni su esencia voltil. A pesar de su variedad, tampoco se trata de formas inagotables y proteicas sino de fenmenos que admiten una conceptualizacin puesto que conservan rasgos bsicos, no sujetos a variaciones sbitas. Precisar la naturaleza de estos fenmenos y de sus relaciones no ha sido la tarea de una filosofa de la historia sino de una ciencia histrica con un fundamento materialista. Hay as, como en toda ciencia, la posibilidad de construir una teora de la historia o de la manera como se encadenan los hechos objetivos esenciales del acontecer social. Esta construccin terica puede presidir la captacin de desarrollos particulares cuya variedad infinita pone constantemente a prueba (al nivel de la verificacin) la solidez de la construccin terica. Hasta aqu se han desarrollado algunas ideas bsicas respecto a la filosofa y a la teora de la historia. Pero qu con respecto al m-

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todo de las investigaciones histricas? Quienes se ocupan de reflexiones tericas suelen conceder poca importancia a las cuestiones.de mtodo, a la manera de abordar los datos que confirmaran o infirmaran precisamente sus teoras. Dan por sentado que una concepcin terica correcta proporciona todas las herramientas deseables para la investigacin y la elaboracin historiogrficas. De all que, sobre todo en Amrica Latina, el paso entre las afirmaciones tericas y el trabajo historio grfico sea casi insalvable. Curiosamente, los crticos de las obras de historia jams han tenido una experiencia investigativa y ni siquiera cierta familiaridad con los temas sobre los que ejercen su crtica. Suponen, vagamente, que la crtica de los historiadores puede ejercerse de la misma manera que la crtica del arte, por el gusto. A la comprobacin se prefiere el esquema y al examen de una situacin concreta la caracterizacin vaca. La razn parece estribar en la confusin reinante entre filosofa, teoras y mtodos de la historia. Es obvio que nadie pretendera que estos tres aspectos no tengan nada que ver el uno con el otro. El tipo de reglas que preside toda elaboracin historiogrfica o los problemas epistemolgicos contemplados por una filosofa de la historia influirn forzosamente o al menos darn razn de su teora. Y es evidente que, a su vez, la teora histrica influir sobre el empleo de los mtodos al alcance de los historiadores .. Debe advertirse que estos mtodos no se han desarrollado siempre encauzados por una teora, al menos de manera explcita. Muchos proceden de una prctica de los historiadores y no siempre se han formulado normativamente. Otros, los que proceden de tendenciassp.~l}!itativas sep'restan al menos a una sistematizacin temtica de acuerdo con el objeto al que se aplican. La confusin entre mtodos y teoras de la historia ha generado prejuicios sobre el empirismo de los historiadores. Los mtodos de la construccin historiogrfica no se han elaborado a partir de una observacin sobre el comportamiento de la realidad histrica sino del tipo de materiales que dan testimonio sobre esa realidad. El historiador no confronta normalmente hechos sino datos. Frente a esta realidad ineludible la teora cobra todo su valor orientador pero sin sustituir el conjunto de procedimientos que permiten la captacil} de parcelas de la realidad. Si bien es cierto que ninguna manipula-

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cin de los datos puede insuflarles un sentido o descubrir el significado de sus relaciones mutuas, la mera teorizacin no es suficiente para captar la existencia de situaciones peculiares. La opinin vulgar sobre los historiadores y sobre su oficio los confina a la bsqueda un poco intil de hechos heterogneoso a la confeccin de relatos. Se supone vagamente que los historiadores andan a la bsqueda de repositorios de datos y que su hallazgo es la base de todo descubrimiento histrico/Lo cierto es que cualquier exploracin de un nuevo tipo de materiales ha sido precedida por el verdadero hallazgo, una formulacin terica, y va acompaada siempre de una reflexin metodolgica sobre su utilizacin) Los datos no descubren relaciones sino las confirman. Y su valor probatorio no reside en cada uno aisladamente sino en la posibilidad de construirlos dentro de conjuntos uniformes que, como lo expresaban los positivistas del siglo XIX, sealen regularidades. No sobra advertir que tales regularidades no se buscan gratuitamente sino que cada una obedece a un concepto que las define. No se trata, como podra pensarse, de un mero procedimiento emprico-inductivo de buscar regularidades por ellas mismas, sin asignarles previamente un valor. El ritmo mensurable con que ocurre un fenmeno debe tener, en la teora, una significacin. Al desarrollo de los mtodos histricos ha contribuido el aporte de 'otras ciencias sociales, en particular la sociologa, la economa y la antropologa. Problemas, temticas y conceptos se han desprendido de estas disciplinas para enriquecer y poblar una perspectiva histrica puramente lineal. Estos aportes, sin embargo, ponen a prueba permanentemente la historiografa para asimilarlos de una manera adecuada a la dimensin temporal que maneja, la temporalidad. En el tiempo histrico se disuelven las formaciones econmico-sociales tal como el historicismo alemn haba captado la disolucin de formaciones humanas (la expresin es de Meinecke) concebidas como culturas o civilizaciones. En el caso del historicismo idealista el acceso a estas individualidades histricas operaba mediante un principio intuitivo destinado a aprehender su fundamento espiritual, sus valores especficos. En una perspectiva materialista tampoco las leyes econmicas o sociales son intemporales. Desde un punto de vista metodolgico la historia econmica no puede ser tratada mediante

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la aplicacin automtica al pasado de las leyes econmicas formuladas por la teora neoclsica ni la historia social se reduce a la confirmacin de la sociologa contempornea. A este respecto observa el gran historiador polaco Witold Kula:
...es un hecho evidente -y hasta una perogrulladaque entre las tesis que se pueden formular sobre el obrar econmico humano, no pocas tienen diferentes grados de aplicacin cronolgica y geogrfica, teniendo en cuenta que cuanto mayor sea el campo de aplicacin, tanto ms estrecho ser su contenido. Y aunque, segn parece, los creadores de la economa clsica hayan pasado por alto esta verdad, los economistas occidentales de nuestros das llegaron a comprenderla a travs de sus investigaciones sobre la economa de los pases subdesarrollados, semifeudales, o de los pueblos primitivos ...

Segn el mismo Kula, la limitacin de las leyes econmicas est. asociada a la limitacin de los sistemas socioeconmicos que las sustentan. En otras palabras, sociedad y econora, como un sistema global, deben ser contempladas por el historiador como un hecho individual para el cual debe formular teoras especficas. De esta manera queda deslindado el aporte de las restantes ciencias sociales, que tiene que ver casi siempre con una perspectiva temporal1imitada. A esta altura surge otro problema sobre la manera como podran formularse teoras, es decir, marcos explicativos que ordenen los datos histricos y encuentren su verificacin en ellos cuando estos datos no nos son familiares o resultan extraos a las teoras de las disciplinas que conocemos. Aqu lo histrico reviste una ambigiiedad que debe ~_t~~~p~ta~~. Por un lado, lo histrico se presenta como el dato bruto entresacado deotraspocasen-el-cuarse supone una esencia que comparte con otros datos de la misma poca. Ya hemos visto cmo el historiador percibe esta afinidad engaosa, esta particularidad, sin poderla atribuir a un principio explicativo que no sea el mero producto de su imaginacin descriptiva. A este respecto hemos . tratado de suprimir la nocin de esencia subrayado que la afinidad es explicable si podemos dar con las relaciones recprocas entre los diversos rdenes de fenmenos, sus articulaciones. De otro lado advertimos tambin en el dato histrico un parentesco y al mismo tiempo una diferencia con respecto a los datos que nos brinda nues-

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tra propia realidad. Estamos en capacidad de identificar fenmenos de crdito en la poca colonial, por ejemplo, pero tales fenmenos estn ligados de manera diferente al complejo social y su significacin no es exclusivamente econmica. Un testamento no es la simple disposicin de una fortuna material a la hora de la muerte, un acto econmico, sino tambin un instrumento para saldar deudas,sociales, fuera de su contenido religioso. El problema de la construccin terica de la historia, que Croce interpretaba subjetivamente en torno a un inters vital en el pasado y que expresaba con la frmula: la verdadera historia es historia contempornea, ha sido expuesto por Marx en un pasaje demasiado conocido sobre el mtodo de la economa poltica. Segn Marx,
La sociedad burguesa es la ms compleja y desarrollada organizacin histrica de la produccin. Las categoras que expresan sus relaciones, la comprensin de su estructura, por ello permiten tambin perspectivas a la estructura y a las relaciones de produccin de todas las formaciones sociales desaparecidas, de cuyas ruinas y elementos ella misma se construy, cuyos vestigios, todava parcialmente no superados, son arrastrados dentro de ella, cuyos meros indicios han desarrollado en ella una significacin explcita, etc. La anatoma humana contiene una clave para la anatoma del mono. Los indicios de un desarrollo superior entre las especies animales subordinadas, empero, pueden ser comprendidos slo cuando se conoce el desarrollo superior. La economa burguesa suministra as la clave de la economa antigua, etc. Pero de ninguna manera al modo de aquellos economistas que resbalan sobre todas las diferencias histricas y ven relaciones burguesas en todas las formas de sociedad. Se puede comprender el tributo, el diezmo, etc. si se est familiarizado con la renta del suelo. Pero se puede no identificarlos. Ms an, como la sociedad burguesa es en s misma solamente una forma contradictoria de desarrollo, las relaciones derivadas de formas anteriores se hallarn a menudo en ella slo en una forma completamente atrofiada o hasta disfrazadas ... (subrayo).

Perspectivas, indicios, formas atrofiadas, ruinas y elementos anteriores permiten acceder a estadios anteriores e identificar sus elementos ms durables y capitales, en clara contraposicin con los elementos del sistema ms desarrollado. Como se sabe, Marx invier-

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te las premisas del historicismo, entendido ste como una concepcin de escalones que llevan uno a otro y que implica la comprensin de los escalones inferiores primero. Para Marx la crtica -o la auto crtica- del sistema ms desarrollado debe haberse iniciado antes de intentar el conocimiento de categoras' histricas. De 10 contrario se resbalar sobre toda diferencia histrica puesto que no se comprende el carcter temporalmente limitado (hacia el pasado, como hacia el futuro) de las relaciones capitalistas. Marx advierte que las categoras econmicas no expresan a menudo sino aspectos parciales de una sociedad y se refieren a ella como su materia (en el sentido de tema). Trabajo, renta, moneda, etc. como categoras econmicas slo expresan formas de ser, caractersticas de la existencia y a menudo slo aspectos individuales a esta sociedad especfica, esta materia .... Por esta razn la sucesin histrica de las categoras, o elementos aislados de un sistema econmico, no da razn de los sistemas como tales. En ellos hay un modo especfico de produccin ...que predomina sobre el resto, cuyas relaciones asignan as un rango e influencia a los otros. Se trata de una iluminacin \ general que baa todos los otros colores y modifica su particularidad. Es un ter particular que determina el peso especfico de cada ser que se ha materializado dentro de L.. Aqu predomina la universalidad del sistema sobre sus datos particulares. La propiedad comunal, por ejemplo, de los pueblos pastores est calcada sobre su forma de produccin fundamental. Y entre los pueblos de agricultura sedentaria toda forma de propiedad reviste las caractersticas de la propiedad inmobiliaria. En la sociedad
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una rama de la industria, siendo dominada por el capital. Una vez que nos movemos dentro de un mbito terico conocido (aunque mal explorado), el de las sociedades pre-capitalistas, cabe esperar un comportamiento sui generis de sus categoras econmicas,,irreductible a las leyes formuladas para el capitalismo. Aqu el historicismo recobra sus derechos 10 mismo que el tratamiento emprico de los datos. Un dogmatismo correoso y a veces sordo, usual en los medios universitarios de Latinoamrica, influidos por fragmentos de discusiones parisienses, ha divorciado violentamente el

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reino de la teora intangible de las prcticas historiogrficas que aportan un mtodo. Cualquier intento de aproximacin a una temtica histrica ~e descarta como empirismo si en ella no se reconoce el ritornello familiar y encantatorio de la historia que ya cada uno posee.
EpLOGO

La presentacin de las anotaciones que preceden en un seminario sobre ciencia y tecnologa en la Universidad del Valle suscit dos tipos de cuestiones sobre las que, tal vez, no se haba hecho un nfasis suficiente. La primera, planteada por un cientfico, demandaba un criterio de verificacin para la construccin histrica, similar al de las ciencias fsico-naturales. Con esto se reviva una vieja polmica, pues data del siglo XIX, sobre la pretensin de las ciencias naturales en erigirse en un modelo para la ciencia, y la objecin de Karl Popper sobre la previsibilidad de comportamientos como criterio de verificacin. Infortunadamente, en toda la discusin se perdi a menudo de vista (por ms esfuerzos que hizo el autor para que se aceptara la discusin en estos trminos) el antecedente de la naturaleza de los datos histricos. En otras palabras, de la doble tarea de construir teoras para esos datos y valerse de ellos como material emprico de verificacin. Baste observar que, por un lado, se ha tenido el cuidado de distinguir entre una teora y por otro su verificacin en la materia misma histrica, que proporciona datos empricos. Lo que caracteriza a una ciencia consiste precisamente en la posibilidad de formular teoras sobre un grupo de fenmenos y son las teoras -no los fenmenos-los que se verifican. La metodologa, por otra parte, se ocupa de todos los procesos que tienen que ver con la manipulacin de los datos. Se ha hecho nfasis en que la teora misma requiere apropiarse de la naturaleza especial de los datos histricos y no simplemente constituir abstracciones entresacadas de las otras ciencias sociales. La otra inquietud, que provena de socilogos y economistas, apuntaba al tema altuseriano de la constitucin del objeto de una ciencia. Cul era el objeto de la historia? Si la historia se auxilia con otras ciencias sociales no quedaba automticamente confundida con

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ellas sin delimitar su objeto? Aqu, el razonamiento parece ser el de que la delimitacin precisa de un objeto legitima el saber, al menos frente a una clientela universitaria. Nacidas de la coyuntura positivista -o crecidas a su amparo- la economa y la sociologa que se cultivan en nuestros medios universitarios quieren guardar celosamente lmites que justifican su existencia. Creo haber subrayado que el razonamiento histrico se ha aprovechado ventajosamente de los modelos que proponen estas ciencias. Sin embargo, no podra aplicarlos literalmente sin hacer perder a un perodo histrico su peculiaridad como tal. El historiador, menos que nadie, puede resbalar por sobre las diferencias histricas, como lo expresa Marx. Ante la insistencia un poco irritante de la pregunta, que se formul varias veces sin que el autor estuviera en capacidad de satisfacer a sus colegas socilogos y economistas, slo cabe concluir en que a los historiadores no les preocupa en lo ms mnimo (y esto desde 1930, despus de la leccin de Lucien Febvre) establecer compartimentos estancos entre su disciplina y el resto de las ciencias sociales. Si lo que hacemos es economa, sociologa, antropologa, etc., enhorabuena. La historia es una disciplina de sntesis y en materia de objetos no se conforma con menos que con la totalidad de lo social dentro de su perspectiva temporal.

SOBRE FUENTES, TEMPORALIDAD Y ESCRITURA DE LA HISTORIA *

LA HISTORIA Y LAS CIENCIAS SOCIALES

Una exposicin sobre mtodos histricos no puede reducirse a una mera coleccin de recetas sobre la manera como debe conducirse una investigacin desde el momento en que se selecciona un tema monogrfico, se localizan las fuentes aprovechables y se someten a variados procedimientos crticos y cuantitativos, hasta cuando se acomete la empresa final de la presentacin narrativa o analtica de los resultados. Cada uno de estos pasos ha recibido un nfasis diferente en diferentes pocas, tipificando as una escuela o toda una manera de concebir la tarea historiogrfica. El primero de ellos, por ejemplo, no parece recelar mayores dificultades. Sin embargo, cuando en l se considera incluido el planteamiento de un problema y la identificacin de los elementos que lo constituyen, entonces resulta encerrar el mayor nmero de cuestiones tericas. Los historiadores del siglo XVIII concentraron sus esfuerzos sobre la ltima etapa del proceso descrito y destilaron sabios preceptos sobre la composicin histrica. La historia era entonces un artefacto literario montado sobre un universo conocido y limitado de hechos que slo exigan del historiador un balance y~n:l~rm<?naen su forma de exposicin. Era nec~esaribnacer resaltar su inters dramtico e impartir a su encadenamiento una forma reconocible y generalmente afn con la de otros gneros literarios. Aqu se acentuaban los elementos retricos que el Renacimiento haba revivido con los modelos de la edad clsica. La excelencia de los resultados prestaba autoridad o haca persuasivas las verdades generales~ de tipo moral o filosfico, de las que esta composicin era el vehculo. Se supona que de esta manera en el discurso quedaba adherida una parte sus* Tomado de Boletn Cultural y Bibliogrfico,
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10, marzo 1997, pp. 3-18.

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tancial de la realidad o, en verdad, la parte ms sustancial, a saber: su enseanza moral. El siglo XIX, en cambio, hizo nfasis particular en el problema de las fuentes histricas yen su utilidad para encadenar una narracin. A travs de ellas, tanto la historiografa romntica como la historiografa positiva aspiraban a tener acceso directo a la realidad del acontecer. Esta aspiracin qued consignada en la insoslayable frmula de Leopold von Ranke de wie es eigentlich gewesen o de mostrar lo que realmente ocurri. La secuencia discursiva de la historiografa del' siglo XIX iba colocando los hechos brutos en un orden adecuado para dotados de sentido mediante la mera progresin. Mientras que en el romanticismo este sentido era idntico al de la vida que los actores comunicaban a los hechos, el positivismo desechaba todo elemento vital para encontrar un sentido ms bien en la conformacin de series de hechos homogneos y en la interaccin de unas sobre otras. Pero en uno y otro caso el orden del relato deba reproducir el orden de la realidad. Simultneamente con la atencin que comenz a prestarse a las fuentes, se estableci como una forma de virtuosismo de la composicin histrica la disimulacin de toda traza de ellas en el relato. A lo sumo se admita su presencia espordica en una cita destinada a ambientar una poca distante con algn giro especial del lenguaje. La narrativa deba deshacerse del andamiaje de las fuentes para hacer ms evidente el acceso inmediato a la realidad del acontecer, como si el historiador hubiera sido un testigo presencial de los hechos. Comprese este procedimiento, que invocaba una limpidez narrativa, con la introduccin de una obra reciente. Charles Ti1lyabre su libro sobre The Contentious French1 con una evocacin del localismo de los archivos de Dijon de los que extrajo una parte de sus materiales. Aqu no hay ninguna preocupacin por trasladar imaginativamente al lector a alguna poca remota. Por el contrario, Tilly quiere subrayar la distancia irrevocable que media entre las formas de conflicto en el pasado con aquellas con las que el historiador puede tropezarse al trasponer la quietud del recinto de un
1 Charles Tilly, The Contentious French, Four Centuries ofPopular Stntggle, Cambridge
(Mass.), 1986.

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archivo. La referencia a un acontecer distante no est trucada por la ocultacin de las fuentes o por el deseo de borrar todas sus trazas en la narracin. E~historiador despliega ante los ojos de todo el mundo su manipulacin de este material. Si hay lugar a alguna discusin, sta no versar sobre la reconstruccin del acontecer sino sobre el manejo y la manipulacin de las fuentes. Mientras que la exhibicin de las fuentes quiere mostrar las deficiencias y la precariedad de una informacin que obliga a introducir en ella correctivos, su disimulacin buscaba borrar toda huella del apoyo que br,indaban corno nico acceso a la realidad del acontecer histrico. La cualidad nica de 10 vivido en su particularidad deba reflejarse en el relato y entre la conciencia y el acontecer deba suprimirse la materialidad de estas mediaciones. La presuncin de que las fuentes remitan a una realidad, a un referente, descuidaba por eso la riqeza potencial del significado de los textos. En su rechazo del positivismo, Dilthey formaliz esta prctica de la historiografa romntica con la nocin de vivencia (Er lebnis). La nocin deba servir para escapar al espesor y a la materialidad de las fuentes en bruto reconvirtiendo su contenido a la vida de la que haban formado parte alguna vez. Pero lo cierto es que este contenido vivencial no poda proceder sino del conjunto de las experiencias del historiador mismo. Para ocultar este carcter deba disfrazar el lenguaje con un traje de poca, valerse de los recursos de un arcn repleto de utilera teatral que poda servir en multitud de representaciones. La insistencia de la profesin de retornar cada vez a las fuentes debera ir acompaada hoy de una insistell.ci~,similar enla reflexin sobre'ei' sgnificadode os textos. La exhibicin de las fuentes como algo ~efinitivamente extrao en obras recientes seala a las claras la necesidad de su traduccin en trminos de nuestro propio lenguaje o en el de conceptos que puedan semos familiares, alejndonos de una vez por todas de la mimesis teatral. De datos primarios, con un significado deducible de su secuen- cia o de su acumulacin, las fuentes han pasado a ser instrumento de verificacin. Han perdido as su carcter de testimonio irrecusable del acontecer. Se las reconoce ms bien corno registros parciales y fragmentarios cuya elaboracin ha debido pasar en todo caso por

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una conciencia humana. Como tales, remiten no a un acontecer sino al acto personal de su escritura, como cualquier texto. Este problema, que sola enfrentarse como un problema forense, con una crtica interna y externa de las fuentes como testimonios para establecer ante todo su veracidad y su autenticidad, aproxima hoy su tratamiento a los procedimientos de la crtica literaria. Las fuentes no se remiten a fragmentos de una realidad ~xtema a ellas sino que invitan a ser trabajadas como textos. Su fragmentariedad busca un complemento no en otros fragmentos (destinados a recostruir la continuidad de una secuencia) sino en el contraste con el sistema conceptual del cual forman parte. Slo que, a diferencia de los textos literarios, ste es un contexto social, puesto que las fuentes estn lejos de exhibir un estilo o de constituirse en la expresin de un yo nico y autnomo. Debe haber una elaboracin de las fuentes como debe haber, as mismo, una elaboracin previa de la realidad o de los hechos histricos. La primera, acabamos de vedo, debe acogerse a las tcnicas de la crtica literaria. La segunda pasa forzosamente por el control y la iniciativa de las ciencias sociales. Para la historia ha sido mucho ms difcil (es tal vez mucho ms difcil) que para la economa, la sociologa o la antropologa pensarse a s misma como una de las ciencias sociales, Vale la pena recordar que la antropologa busca con empeo divorciarse del mundo humanstico liberndose del peso del mtodo histrico-comparativo y que esto ha originado su permanente desconfianza hacia todo tipo de historicismo. Pero aun como disciplina humanstica, la capacidad de la historia para explorar aspectos siempre nuevos de experiencias humanas, por fuera de los lmites de las otras ciencias sociales, la han defendido de sospechas definitivas en medios acadmicos en los que la prctica cientfica controlada debe conducir a certidumbres. O por lo menos a la apariencia momentnea de una certidumbre. Hace un cuarto de siglo el profesor Edward E. Evans-Pritchard2 predeca que muy pronto las fronteras entre la antropologa social y la historia 'seran traspasadas en ambos sentidos. Se preguntaba si la

E. E. Evans-Pritchard, Anthropology and History (1961), en Social Anthropology \.j and Other Essays, Nueva York, 1962, pp. 172-191.

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antropologa social a pesar de su desprecio actual hacia la historia no es ella misma una especie de historia y encontraba que la diferencia entre ambas no resida en el mtodo o en el propsito, puesto que fundamentalmente ambas estn tratando de hacer la misma cosa: traducir un conjunto de ideas en trminos de otro. Hoy, el historiador busca reducir un exceso de informacin sobre los hechos para retener los patrones bsicos que los informan: ceremonias, ritos, creencias, actitudes, etc. Basta echar una ojeada a los ttulos y a los temas de que se ocupan los artculos de revistas histricas innovadoras (Annales, Past and Present), cuando no los de obras como la de Keith Thomas, Edward P. Thompson o Philippe Aries3 para ver hasta qu punto la prediccin de Evans-Pritchard se ha cumplido, al menos por parte de los historiadores. En cierta medida la historia se ha alimentado en los ltimos cincuenta aos de las expectativas que suelen crearse de vez en cuando en torno al resto de las ciencias sociales. Ella, a su turno, ha contribuido a alimentar estas expectativas por medio de debates o de sntesis llamativas como las que ha producido una sociologa histrica en las obras de Barrington Moore, Charles Tilly, lmmanuel Wallers: tein o Perry Anderson4 En la lnea que va desde Max Weber hasta Norbert Elias, en la sociologa ha existido una tentacin permanente de teorizar los hallazgos de la historia. Esto ha hecho ver a menudo la historia como un campo de observaciones preliminares en espera del soplo vivificador de un espritu terico o como una especie de trasfondo susceptible de reforzar el alcance de los problemas definidos por otras ciencias sociales. A lo sumo, se ha visto en la historia una garanta de la existencia efectiva de los cambios sociales. En el momento n que la -soiolog y la-aritropologa estaDan~ dominadas
3 K. Thomas, Religion and the Decline of Magic, Londres, Penguin Books, 1984. E. P. Thompson, Tradicin, revuelta y conciencia de clase. Estudios sobre la crisis de la sociedad preindustrial, Barcelona, 1979. Ph. Aries, L'homme devant la mort, 2 vols., Pars, 1977. B. Moore, Social Origins ofDictatorship and Democracy. Lord and Peasant in the Making of the Modern World, Boston, 1967. Ch. Tilly. The Vendee. Cambridge (Mass.), 1964. I. Wallerstein. The Modern World-System, 2 vols., Nueva York. Academic Press, 1976, 1980. P. Anderson, Passages from Antiquity to Feudalism, Londres, 1978, y El Estado absolutista, Mxico, 1979. Sobre el conjunto de estos autores, vase Theda Skocpol, Vis ion and Method in Historical Sociology, Cambridge, 1984.

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l-

por paradigmas fundamentalmente antihistricos, Charles Wright Mills se atreva a enunciar que las producciones de los historiadores podan considerarse como un gran archivo indispensable para toda ciencia social5. Obsrvese, sin embargo, cmo en cada una de las obras de la sociologa histrica que se han mencionado su incursin en el campo de la historia las ha hecho prisioneras de la elaboracin histrica . . En ellas, nos vemos ms inclinados a reconocer la historia que la sociologa. La razn estriba en que no existe una definicin autnoma o propiamente histrica de los hechos en que se ocupa la historiografa. stos aparecen siempre en funcin de determinada construccin, no como hechos histricos puros. En un extremo, el de la historiografa del siglo XIX, el historiador se vea atrado por el carcter dramtico de los acontecimientos, es decir, que los hechos aparecan como tributarios de sus tcnicas narrativas, prestadas a la literatura de ficcin. Hoy, resulta contradictorio considerar que no valga la pena conocer la historia por s misma sino como un campo de observaciones destinado a verificar una teora o a ampliar el alcance de una observacin. En el momento en que el socilogo emprende por s mismo una exploracin histrica, descubre a sus expensas que se est enfrentando con el objeto especfico para el cual est concebida toda teora dentro de las ciencias sociales. Desde la perspectiva del historiador, tanto la percepcin de la utilizacin de las fuentes y de los problemas que entraan como la escritura misma de la historia se han visto alterados por prstamos permanentes a las otras ciencias sociales. Sin una familiaridad con las ciencias sociales, las fuentes aparecen corno referencias directas a un acontecer que debe reconstruirse corno una ilacin continua y sin cisuras. En este caso, la naturaleza homognea del acontecer reducible a un relato determina la eleccin de las fuentes y obliga a desechar el grueso de los testimonios que se conservan. Hoy, ninguna fuente revela un encadenamiento privilegiado. Frente a las posibilidades de establecer modelos tericos para auxiliarse en el estudio de algn aspecto de la estructura social podemos medir la insuficiencia
5 Ch. Wright Mills, La imaginacin sociolgica, Mxico, 1961, p. 159.

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de las fuentes, aun si stas se aprovechan masivamente. Las fuentes han pasado a ser as una referencia indirecta de la realidad social, incapaz de ilustrar todos sus aspectos o de responder a todas las preguntas que podemos formular sobre ella. Por esto, cualquier inferencia sobre esa realidad no reposa ya en las fuentes mismas sino en la asociacin entre las fuentes y una teora, un modelo o.una hiptesis explicativa. Las fuentes adquieren una significacin slo con respecto a una teora y no constituyen piezas reveladoras en s mismas o eslabones en un encadenamiento narrativo. Esto ha trado dos consecuencias: una, la ampliacin del rango de las fuentes aprovechables; otra, la alteracin de la escritura de la historia, que en vez de una coherencia narrativa exige ahora una coherencia analtica. Debido a que se enfrenta el mismo objeto de estudio, el horizontede los avances en historia est contenido en el de las ciencias sociales. El tipo de saber que se requiere para establecer una visin vlida del pasado, es decir, para una elaboracin historiogrfica, no es un saber cannico, fijado de una manera definitiva y de una vez por todas. No obstante, puede afirmarse de una manera general que los mtodos historio grficos han estado asociados casi siempre a las formas de racionalismo de su poca. Esto era mucho ms palpable en el siglo XVIII, por ejemplo, cuando se recoga una tradicin heurstica y exegtica (mauristas, bolandistas) para luchar abiertamente contra concepciones mticas del pasado humano. Durante el siglo XIX la historia, tanto como la ciencia, abri paso a concepciones progresivas de organizacin social. Estas expectativas sobre la historia han hecho que, en pocas de crisis-intelectual, literatos detadas las tendenciasJeJ:tayan reR.rochado el detenerse en prcticas acadmicas rituales o cerrar los caminos de la imaginacin creadora. Por ejemplo, Nietzsche, George Eliot, Paul Valry, Ibsen; la lista es larga y prestigiosa6 Hoy, la asociacin ms o menos E7strechacon las ciencias sociales no previene a los historiadores de hacer un uso ideolgico del pasado, es decir, de justificar los poderes de turno o de crear visiones engaosas de un

V. Hayden White, The Burden of History, en History and Theory, 5:2 (1966),pp.
111-134.

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pasado con finalidad>/, pero al menos abre las puertas de una permanente renovacin temtica y metodolgica. Si se subordina el estudio de las fuentes y de las formas de expresin de la historiografa a esta asociacin, es decir, si se tiene en cuenta la manera como han sido afectadas por ella, debemos comenzar estas reflexiones por el examen de algunos de los puntos de contacto y, por qu no, de las divergencias entre las ciencias sociales y la historiografa.
ANTROPOLOGA E HISTORIA: EL PROBLEMA

DE LAS DURACIONES

La piedra de toque para el prestigio terico de una ciencia social parece consistir en que sus trminos no se refieran a ninguna sociedad histrica en concreto sino que las cobije a todas. Invocando a Rousseau, Claude Lvi-Strauss8, por ejemplo, ha querido emprender la bsqueda de la base inquebrantable de la sociedad humana. Segn l, el estudio etnogrfico nos ayuda a construir un modelo terico de la sociedad humana que no corresponde a ninguna realidad observable pero con la ayuda del cual lograremos desentraar [y aqu viene una cita de Rousseau] 'lo que hay de originario y de artificial en la naturaleza actual del hombre y a conocer bien un estado que no existe ya, que probablemente no existir nunca y del cual es, sin embargo, necesario tener nociones precisas para juzgar adecuadamente nuestro estado presente'. En la bsqueda de una hiptesis lgica (de tipo rousseauniano) con una base emprica, que sirva de modelo terico a todas las sociedades posibles, el etngrafo reduce su contemplacin a sociedades inmviles, en las que todo acto de la vida social se encuentra fijado definitivamente por las frmulas de un ritual inalterable. La tentacin de ver reflejado lo ms fundamental de nuestra propia sociedad en los rasgos ms simples y verdaderos de sociedades primitivas debe suprimir como superfluo el conocimiento histrico. Lo histrico, en que se acumulan detalles concretos y vividos de una sociedad,
7 8

J. H. Plumb, The Death of the Past, Boston, 1971.


eL. Strauss, Tristes tropiques. Pars, 1955, pp. 351 Yss.

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slo sirve para disimular el diseo ntido de formas esenciales. Tales detalles slo seran apariencias destinadas a disolverse rpidamente en una temporalidad engaosa. Es bien conocida la influencia que tuvo el modelo lingiistico de Ferdinand de Saussure sobre las formulaciones tericas de la antropologa estructural de Lvi-Strauss. Contra la gramtica comparativa (histrica) del siglo XIX, Saussure haba fundado una lingiistica sincrnica que insista en la coexistencia temporal de sus elementos y en su carcter sistemtico. Esta existencia simultnea era el fundamento necesario de un modelo terico, de la posibilidad misma de teorizar el lenguaje, pues de lo contrario todos los fenmenos sujetos a observacin deban aparecer en una dispersin temporal incoherente. Esta idea era singularmente atractiva para el etngrafo que buscaba distanciarse tanto de la necesidad de mantener una observacin muy prolongada, y casi siempre imposible, de comunidades primitivas en disolucin o, como sustituto, someterse a teoras evolucionistas o difusionistas. Como la lengua, las agrupaciones humanas primitivas deban estudiarse en sus elementos estructurales (o lo que quedara de ellos) tal como aparecan a los ojos del observador, es decir, simultneamente y sin recurso a sustitutos hipotticos de la historia. Por razones diversas, personalidades tan diferentes como Fernand Braudel, Louis Althusser y Ernst Hans Gombrich han rechazado para la historia las nociones estructuralistas. Althusser las asociaba con la concepcin hegeliana de la historia segn la cual la'estructura de la existencia histrica es tal que todos los elementos del todo coexisten siempre en el mismo tiempo, en el mismo presente y son contenlporneos.Jos--unos--de -los~otros- en-el- m,isITto-preserlte 9a El hecho de que, segn la concepcin hegeliana, todos los fenmenos histricos en un momento dado compartan el mismo espritu, permitiran lo que A1thusser llama un corte de esencia, es decir, la operacin intelectual que consiste en establecer un corte vertical en el tiempo histrico, la congelacin instantnea de todo el acontecer, para lograr la coetaneidad de todos los fenmenos y poder de esta manera explorar sus relaciones.
9 L. Althusser y E. Balibar, Para leer El Capital, Mxico, 1974, pp. 104 Yss.

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Para Gombrich, una empresa de este tipo carece de sentido, sobre todo en el intento de atribuir a toda una poca un espritu similar que unifica todas sus manifestaciones. Tal es para l el modelo implcito de obras tan prestigiosas como El otoo de la Edad Media de Johan Huizinga o la Historia del Renacimiento en Italia de Jacobo Burckhardt. La definicin de una poca histrica o el fundamento de una periodizacin mediante la bsqueda de un espritu particular (Zeitgeist) que informa todas las manifestaciones histricas o la presuncin de que debe descubrirse alguna similitud estructural esencial que permita al intrprete subsumir en una frmula los variados aspectos de una cultura le parece apenas un procedimiento meta\!.rico enraizado en la metafsica hegeliana 10. Tanto Gombrich como Althusser rechazan para la variedad de las manifestaciones histricas un fundamento nico, apoyado en presupuestos metafsicos. En ambos casos se impone la observacin de una funcin transformadora del tiempo, diferente para cada una de las actividades humanas. Como historiador del arte, Gombrich ni siquiera encuentra razonable la divisin en perodos. Prefiere hablar de movimientos, pues mientras un movimiento o corriente puede atribuirse a individualidades, una poca no. Para Althusser, en cambio, la multiplicidad de niveles en una estructura debe conducir a asignar a c}danivel una temporalidad propia: para cada modo de produccin hay un tiempo y una historia propios, con cadencias especficas para el desarrollo de las fuerzas productivas; un tiempo y una historia propios de las relaciones de produccin, con cadencias especficas; una historia propia de la superestructura poltica [...]; un tiempo y una historia propia de la filosofa [ ]; un tiempo y una historia propia de las producciones estticas [ ] un tiempo y una historia propia de las formaciones cientficas [ ] etc. 11 En ltimas, la respuesta de Althusser no resulta tan diferente de la de Fernand Braudel, aun cuando no sea sino porque la observacin original sobre los diferentes ritmos temporales la formul este

f 10

E. H. Gombrich. In Search ofCultural History. Oxford, 1969. 11 Op. cit.

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ltimo en un famoso artculo publicado en 195812 Para Braudel era obvio que el oficio del historiador no poda quedar encerrado dentro de un estructuralismo para el cual la absoluta inmovilidad temporal era una condicin necesaria. Quera, eso s, tender un puente que hiciera posible la comunicacin entre las diferentes ciencias sociales. Con respecto al estructuralismo y a la sincrona preconizados por Lvi-Strauss para la etnologa, este acercamiento resultaba problemtico por dems, puesto que Lvi-Strauss insista en la necesidad de sacar a luz estructuras tan profundas que los cambios superficiales, aquellos que procedan de los acontecimientos, no podan traducidas. Braudel, en cambio, quera hacer posible algo parecido a una reflexin estructuralista en historia pero sin renunciar a la temporalidad. Estaba de acuerdo -tanto como sus maestros Marc Bloch y Lucien Febvre una generacin anterior- en que una historia factual, apoyada en hechos episdicos y aislados deba ser superada. Para ello conceba una larga duracin (longue dure) dentro de los lmites de la cual ciertas estructuras profundas actan pero no se mantienen inalterables. La fuente de esta percepcin era similar a la de Lvi-Strauss (o posiblemente la misma, dada la influencia de la geografa en los historiadores franceses): la geologa, pues las estructuras levistraussianas se emparentan con el magma terrestre cuya actividad no altera sino remotamente el paisaje de la corteza. La nocin de larga duracin ha permitido la recepcin dentro de los estudios histricos de muchas adquisiciones de la etnologa. Pero el desacuerdo inicial permanece intacto. La hiptesis lgica de linaje rousseauniano de Lvi-Strauss significa un extraamiento de toda sociedad histrica. Ella quiere fundar una base inquebrantable de la sociedad-llurrlan'Q;;--y-se-\rale-parilel10-de-combinacicnes -binarias que una conciencia humana imprimira en el lenguaje de su sociabilidady que rechazan de entrada toda combinacin dialctica. La concepcin braudeliana ha tenido tambin una respuesta en Michel Foucault. Segn Foucault, al mismo tiempo que la historia se inclinaba por la larga duracin y rechazaba la intrusin del acontecimiento puntual, en ciertas disciplinas especficas, como la historia
12 F. Braudel, La larga duracin en La historia y las ciencias sociales. Madrid. 1968, pp.
60-106.

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de las ideas, de las ciencias, del pensamiento o de la literatura, la atencin se diriga hacia fenmenos de ruptura13. Esta concepcin peculiar en el tratamiento de la temporalidad de tales disciplinas est destinada a acentuar su autonoma. Cualquiera que sea el ritmo que imprime a la temporalidad un orden dado de acontecimientos (espasmdico, seriado, coyuntural o de rupturas), el historiador no podra prescindir de esta dimensin. Su oficio est apegado a las nociones mismas de cambio y de transformacin. Para l, los momen.tos ms significativos son aquellos en los cuales se opera un cambio. Lo coloca esto en oposicin a los objetivos de una ciencia social que requiere, para la formulacin de generalizaciones, la inmovilizacin sincrnica de su objeto que hace equivaler a la constitucin ontolgica de este objeto? Pero ocurre que la existencia misma de los fenmenos histricos est condicionada por el transcurrir. El tiempo es constitutivo de estos fenmenos, y slo en virtud del movimiento temporal percibimos en ellos una forma de existencia. Si no se tiene en cuenta la dimensin temporal, el fenmeno histrico se disuelve en sus elementos aislados. Por eso, para Edward P. Thompson, un fenmeno como las clases sociales ni siquiera puede percibirse en la sincrona. Slo la temporalidad les proporciona una entidad como experiencia vivida por aquellos que las integran: si detenemos la historia en un momento dado, entonces no hay clases sino simplemente una multitud de individuos con una multitud de experiencias. Pero si miramos esos hombres en un perodo conveniente de cambio social, observamos patrones en sus relaciones, sus ideas y sus instituciones. La clase es definida por los hombres en cuanto viven su propia historia y, al cabo, sta es la nica definicin de clase14,
EL PROBLEMA DE LA CULTURA

El nfasis de Thompson en relaciones, ideas e instituciones es un nfasis en la cultura. El problema de la cultura, como el de las tempo13 M. Foucault, L'archologie du savoir, Pars, 1969, pp. 12-13. 14 E. P. Thompson, The Making of the English Working Class, Londres, Penguin Books, 1980, p.10.

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ralidades, distancia y acerca alternativamente a las diferentes cien16 cias sociales. Tanto Raymond Williams15 como Norbert Elias han identificado la concrecin original del concepto de cultura en experiencias europeas especficas. En el caso de Elias, Kultur se presentaba en la Alemania del siglo XVIII como una anttesis y una alternativa a civilization. Esta era una reaccin a los modos cortesanos de la nobleza germana que estaban moldeados en formas de civilizacin francesa y a los cuales una clase media intelectual opona virtudes elementales que eran especficamente germanas. Cultura apareca as como una etiqueta que propiciaba procesos de autoidentificacin y que favoreca la universalizacin de las querellas de una burguesa dbil contra una aristocracia extranjerizante. Tal vez en ningn otro pas europeo como en Alemania el espritu poda inflarse con tanta grandilocuencia y la libertad interior del intelectual convertirse en un sustituto de la revolucin burguesa. Para Raymond Williams, en el caso ingls, cultura en el siglo XIX inclua los tipos de respuesta a las dislocaciones creadas por una revolucin industrial. Una, el reconocimiento de la separacin prctica de ciertas actividades intelectuales y morales del mpetu rector de un nuevo tipo de sociedad; otra, el nfasis en estas actividades, a la manera de una tribunal de apelaciones, que deban presidir procesos de juicio social prctico y ofrecerse al mismo tiempo como una alternativa de unin y de alivio. En ambos casos se pone nfasis en el carcter cohesionador de la cultura, en su funcin como vehculo para propiciar relaciones humanas autnticas frente a una particular amenaza de disociacin. Este carcter primigenio de la cultura est subrayado en su ampliacin etnologica-posferfor. Deexperiencia-vivida-en dTcunstancias histricas especficas, el concepto ha adquirido rasgos suficientemente abstractos como para identificar elementos de cohesin en diferentes grupos humanos, es decir, para ver a cada uno como portador de una cultura especfica que 10 identifica. Uno de los problemas del concepto reside en que estos rasgos cohesionadores o esta imagen de identificacin estn rodeados de
15 R. Williams, Cu/ture and Society, 1780-1950, Londres, Penguin Books, 1982. 16 N. Elias, The Civilizing Process. The Develapment of Manners, Nueva York, 1978.

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valores emocionales difcilmente comunicables u observables para un extrao. El evidente desacuerdo entre los antroplogos en la definicin misma del concepto (en 1952 Alfred L. Kroeber y Clyde Kluckhohn inventariaron cerca de trescientas definiciones de cultura en uso entre los antroplogos) nace de la necesidad de contrastarlo con experiencias diversas, con toda la gama inagotable de datos proporcionados por una etnografa cada vez ms extensa. En este proceso el concepto ha ido perdiendo los contornos concretos que le dieron origen para volverse ms y ms abstracto hasta abarcar todos los datos posibles que definen individualidades sociales, no slo primitivas sino, una vez ms, sociedades histricas. El refinamiento en la abstraccin del concepto de cultura puede medirse en distancia que separa la caracterizacin descriptiva de Taylor del nfasis en elementos simblicos en Clifford Geertz. Para Geertz la cultura no es ya, como para Taylor, el complejo que incluye conocimientos, creencias, arte, moral, ley, costumbres, etc. sino el sistema de smbolos al cual debe remitirse todo este complejo para su inteleccin. Cultura no es el texto mismo sino el vocabulario con el cual leemos el texto. As, Geertz define la cultura como un tejido de significados encarnados en smbolos y transmitido histricamente, un sistema de concepciones heredadas expresadas de manera simblica, por medio de las cuales los hombres se comunican y desarrollan su conocimiento sobre la vida y las actitudes hacia la vida17.En esta definicin de la cultura, con respecto a las anteriores, se ha operado un desplazamiento de la consideracin de comportamientos o de realidades percibidas como externas a las interioridades expresadas en sistemas de significacin simblica, es decir, en cdigos a los cuales debe remitirse toda realidad social para su interpretacin. La cultura as concebida ofrece un campo muy promisorio para las investigaciones histricas. Para comenzar, mediante ella podra revivirse la misma historia poltica, tal como lo sugiere la nocin de teatro del poder utilizada por Edward P. Thompson o la evocacin de Jacques Le Goff de un ceremonial poltic018 Si poseyramos para cada
17 C. Geertz, Interpretation ofCultures, Nueva York, 1973, p. 89. 18 Jacques Le Goff, L'histoire politique est-elle toujours l'pine dorsale de I'histoire? en L'imaginaire mdival, Pars, 1985, pp. 333-349.

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poca una red de significaciones a la cual pudiramos referir cada gesto, cada ceremonia o cada uno de los actos sociales, es decir, si pudiramos descifrados de acuerdo con un cdigo establecido de antemano (o cdigos, en el caso de la coexistencia de una multiplicidad de culturas, como en Amrica Latina), desaparecera la extraeza que produce el distanciamiento temporal. ste ha sido uno de los problemas centrales de la construccin histrica, el cual ha tratado de resolverse con nociones como las de vivencia o con construcciones de tipo metafsico como las de Zeitgeist o Volkgeist. No es un azar que esta concepcin de cultura tenga su origen en la antropologa, en donde siempre ha habido problemas de traduccin del espectculo de rituales sociales ajenos por entero al mundo europeo. El etngrafo europeo o estadounidense se ha forzado a mirar a los otros sabiendo que tiene que hallar una clave en su propia cultura que le permita interpretar las ajenas. La situacin en los pases del tercer mundo es paradjica. Lo que para los europeos pasa por etnografa es, para nosotros, la sustancia de nuestra propia historia. Pero estamos lejos de reconocer esta realidad. Sin embargo, una obra como Tristes tropiques de C. Lvi-Strauss podra perfectamente escribirse a la inversa, sustituyendo Rio de Janeiro o San Pablo por El Havre o Hamburgo ante los ojos atnitos de un viajero latinoamericano. En Europa, la cultura poda integrar formas mticas elementales o productos ms o menos espontneos y populares con creaciones refinadas de una alta cultura. En pases del tercer mundo, como los latinoamericanos, esta integracin ha sido deliberadamente repudiada en muchos casos. Para las elites de estos pases, el mundo enrarecido de los productos culturales europeos ha sido eTlnico~que-posee legitImIdad como expresin-de un ideal de humanidad o de sustento de las relaciones sociales. Esto ha conducido a una alienacin de la propia historia, a la eleccin quisquillosa de factores que se amoldan a las convenciones europeas sobre el desarrollo del acontecer histrico. Todo este sistema de significaciones que conocemos como cultura es un producto humano, al que deben referirse otros actos humanos. Esta circularidad, que Juan Bautista Vico descubra como condicin y como posibilidad del conocimiento histrico, puesto que segn l slo era dable conocer las creaciones mismas del hombre, es la que

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produce la paradoja del relativismo histrico. O ms exactamente, la individualizacin de lo histrico. Todo hecho histrico debe in terpretarse a la luz del cdigo cultural dentro del cual se produce. As, no se trata, como en la tradicin clasicista (Vicoincluido), de la posibilidad que brinda una naturaleza humana inmutable de penetrar las intenciones de otros seres humanos o, en la tradicin de la escuela neokantiana (Windelband, Dilthey, Rickert, etc.), de valerse de la intuicin para penetrar hechos con sentido o para situados en escalas de valores absolutos. Los cdigos culturales deben ser reconstruidos cuidadosamente de antemano. Esta necesidad podra explicar por qu las historias son, la mayor parte de las veces, historias nacionales, que no se sienten en la obligacin de explicitar sus propios cdigos. O que, cuando se trata de penetrar un mundo histrico ajeno, la urgencia de una clave parece tan urgente como en el trabajo etnogrfico.
LA ESCRITURA DE LA HISTORIA

El hecho de que la historiografa haya incorporado problemas centrales de las teoras de las ciencias sociales, y de que las fuentes mismas deban considerarse de acuerdo con el modelo lingiistico que sustenta la moderna crtica literaria, han modificado sustancialmente la escritura de la historia. Esta alteracin parece no percibirse, pues el discurso histrico contina vindose como si se tratara de la misma narrativa cuyos patrones establecidos en el siglo XIX o se reprocha a los historiadores de no ser siquiera conscientes del lenguaje que utilizan19 El problema del lenguaje historiogrfico reside en las convenciones que utiliza. El papel de las convenciones en la representacin histrica puede apreciarse si se comparan, por ejemplo, ciertos aspectos de los relatos medievales con la historiografa del Renacimiento. En la crnica medieval, escrita por encargo, el comportamiento de un soberano estaba prefijado por las convenciones del gnero. Si el relato inclua un gesto que no correspondiera a una imagen de su19 V. Hayden White, The fictions of factual representation, en Tropics of Discourse. Essays in Cultural Criticism, Baltimore-Londres, 1978, pp. 121-134.

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prema dignidad, el detalle apareca como una falsedad patente a los . ,20 OJosdll"l ector, porque os reyes no se comportan aSl . e Durante el siglo XIX el relato histrico se desarroll como una forma de representacin de la realidad. Como en cualquier arte figurativo, esta representacin deba establecer y luego sujetarse a las convenciones aceptadas entre las correspondencias del lenguaje y el tipo de realidad que trataba de reproducirse. Como se ha visto, esto no tena nada que ver con el contenido de verdad de las fuentes consultadas sino que constitua una serie de estrategias paralelas a otras formas de representacin realista como la novela, la pintura histrica o la fotografa2l. El realismo histrico obedeca tambin a ciertas convenciones bsicas o de gnero, capaces de transformar la experiencia bruta, atomizada, de los hechos sociales para hacer posible su transposicin coherente en un relato. De la misma manera que la representacin visual nos ensea a ver la realidad (del paisaje, por ejemplo) de cierto modo, la historia, construida a travs de convenciones, compela a ver la realidad social y poltica de cierto modo. Estas convenciones, con las cuales se construa la representacin histrica y que operaban (en muchos casos, siguen operando) en la representacin de la realidad social y poltica, no estaban constituidas por el mensaje explcito ideolgico del relato sino simplemente por los elementos que se incluan o se excluan de l. Un acercamiento a la realidad histrica dependa de refinamientos del lenguaje o de la riqueza de las convenciones aceptadas. La forma narrativa era predominante en la construccin histrica del siglo XIX. Como tal, debe verse en conexin con el resto de las formas_narrativ:as.. Est~.1Jarent~s~oha inducido a tratar la teora de _ la construccin histric~ (y no sol~mente deCsiglo XIX)como una parte de la teora literaria y a extrapolar la teora de los gneros literarios para el examen de las obras histricas2j. Sin embargo, el trata20 V. Linda Gardiner, )anik, <<Valla Rhetoric and History, en History and Theory, on 12:4 (1973), pp. 386-397. 21 V. Stephen Bann, The CIothing of CIio: A Study of the Representation of History in Nineteenth Century Britain and France, Cambridge, 1984, p. 165. 22 Vase por ejemplo, Hayden White, Metahistory. The HistoricaI Imagination in Nineteenth Century Europe, Baltimore-Londres, 1973.

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miento mismo de la historia literaria, es decir, de la historia de los artefactos literarios, muestra una clara diferencia. Las obras literarias no se reducen a ser tratadas como meras fuentes sino que reclaman recurrencias en lo intemporal. Este extraamiento de la historia se deriva para la literatura, y especialmente para la poesa, de una concepcin metafsica segn la cual la palabra tiende permanentemente (e intilmente) a la reconstitucin del ser. La historia aparece entonces como una base emprica deleznable que omite el conflicto eterno 23 de la poesa . Las obras narrativas puramente literarias o de ficcin parten de formas unificadas que preexisten a la obra como un molde y le prescriben unas reglas de construccin para que adquieran cierto carcter y no otro. As, el artista se propone escribir una comedia, una tragedia, una novela, etc.'Las formas literarias se alimentan de su propia tradicin y no provienen de la vida. Estas tradiciones incluyen arquetipos y estructuras mticas fundamentales. La referencia mtica permanente otorga un aspecto intemporal a las obras literariasJfPor debajo de la carnadura de referentes histrico-temporales, el conflicto trgico siempre estar referido a un ascenso y a una cada. Las obras histricas no pretenden abarcar este aspecto csmico implcito en toda obra literaria. Por esta razn NorthropFrye traza una clara lnea divisoria entre obras literarias y ~bras histricas.J,El mito (como forma bsica de una trama o argumento) no est incorporado en estas ltimas, al menos desde el comienzo. Slo cuando la obra histrica intenta la interpretacin global del destino o de las culturas humanas (en obras como las de To~nbee o Spengler) el esquema utilizado asume una forma mtica24., Cuando el relato histrico se incorpora dentro de una reflexin sobre las formas narrativas, o sobre sus procedimientos formales, parece forzoso tomar como ejemplos las obras histricas del siglo XIX o de la historiografa clsica. Ese tipo de anlisis se adapta mal a obras recientes. Hoy, la anexin de los problemas de las ciencias sou

23 V. Paul de Man, Blindness and Insight. Essays in the Rethoric ofContemporary Londres, 1983. 24 V. Northrop Frye, Fables ofldentity, Nueva York, 1963, p. 36.

Criticism,

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ciales a la historia ha eliminado el requerimiento de una informacin superflua destinada a crear un efecto de realidad25 Valindose del modelo lingiistico, Roland Barthes postulaba tentativamente un modelo hipottico de descripcin del relato con el cual se pudieran contrastar todos los relatos posibles. Poco despus, a la luz de esta primera tentativa, formulaba la pregunta de si haba alguna diferencia entre el relato de ficcin y la narrativa histrica al examinar el discurso de algunos grandes historiadores clsicos (Herodoto, Maquiavelo, Bossuet y Michelet)26. l examinar el enunciado histrico, A Barthes identificaba unidades de contenido. Estas unidades proceden a la fragmentacin del discurso, de su segmentacin en unidades narrativas mnimas que aunque poseen un sentido no estn condenadas todava por una sintaxis. En el caso del relato histrico, estas unidades constituyen colecciones particulares de cada historiador. En Herodoto, por ejemplo, hay existentes del tipo dinastas, prncipes, generales, y ocurrentes tales como devastar, reinar, sujetar, aliarse, etc. Las clases de estos tomos del discurso no son diferentes de las que suelen hallarse en la narrativa imaginaria. Como en sta, pueden ser funciones o indicios. La funcin es meramente distribucional en una concatenacin plana u horizontal. Refiere a un acto complementario o consecuente: si se indica que un personaje descuelga un telfono sabemos que tendr que colgarlo en algn momento posterior. Un ncleo de gestos tiene un desarrollo consabido de tal manera que, introducido el primer elemento, el autor no tiene que explicitar 10 que forzosamente va a pasar. Estas funciones pueden ser verdaderos ncleos que constituyen la armazn del relato o meros catalizad~~~_9.1.l&llotan_e~!r~_los n_y.sl~~para dilatar la accin_mediante un suspenso o para crear una atmsfera. El indicio no es, como la funcin, meramente distribucional y horizontal sino integrativo y vertical con respecto a un nivel superior de la organizacin del dis25 V. Roland Barthes, L'effet du ree1, en Communications, 11 (Pars, 1968), pp. 84-89. Sobre la manera corno la informacin superflua crea un efecto figurativo en la pintura, vase Norman Bryson, Word and Image, French Painting of the Ancien Rgime, Cambridge, 1981. 26 R. Barthes, Introduction a l'analyse structurale des rcits, en Communications, 8 (Pars, 1966) y Le discours de l'histoire, en Potique, 49 (febrero de 1982), p. 13.

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curso. Su aparicin, que puede parecer gratuita a primera vista, cobra sentido al pasar a este nivel superior (de la accin de los personajes o de la narracin). Su poder sugestivo se confirma y lo que era indicio se convierte en certeza significativa. En el relato histrico el indicio es un segmento del discurso que remite a un significado implcito, segn un proceso metafrico. Barthes pone aqu como ejemplo a Michelet, que usa el abigarramiento de los vestidos, la alteracin de los blasones y la mezcla de estilos arquitectnicos a comienzos del siglo XVcomo un conjnto de significadores de un significado nico, la divisin moral a fines de la Edad Media. El discurso histrico oscila entre los polos de indicios y funciones. El pr~dominio del uso de indicios inclina el relato hacia una forma metafrica (el caso de Michelet). Cuando predominan las funciones el relato toma una forma metonmica (historia narrativa de Augustin Thierry). Barthes concluye en que el discurso histrico clsico posee una elaboracin imaginaria. El hecho, construido con partculas (funciones, indicios) que pertenecen al dominio del historiador -o a su inclinacin por uno de los tropos retricos- como una coleccin privada, no puede tener sino una existencia lingiistica. Por esta razn la referencia a lo real no es sino una ilusin, un efecto de realidad (ejjet du rel) obtenido mediante el escamoteo de uno de los trminos referente-significado-significador. En este caso lo significado se confunde con el referente; es decir, se toma un trmino lingiistico por la realidad. O como lo expresa en su clebre frmula de los Essais critiques, Ce que definit le ralisme, ce n' est past l' origine du modele, e'est son exteriorit a la parole qui l' accomplit. Barthes reciba claramente, sin embargo, el desdibujamiento (si no la desaparicin) de la narrativa en la ciencia histrica contempornea. Los conceptos prestados de las ciencias sociales no son ya meras colecciones privadas de un historiador u objetos tocados por un acto potico de reduccin de la realidad. La inteleccin y no la pintura o la reproduccin de la realidad (en la que el orden del relato quiere reproducir el orden de los acontecimientos) sera el signo de una ciencia histrica contempornea. El acceso a lo inteligible -segn Barthes- no son ya las cronologas sino las estructuras. Aunque, como se ha visto, colocar a la historia bajo el signo del estructuralismo

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atrae otro problema: el de la calidad ilusoria de la representacin temporal. Naturalmente, siempre es posible el retorno a las formas narrativas convencionales. Inclusive se ha recomendado regresar a ellas para recobrar una sntesis significativa ~ue se echa de menos en la proliferacin de trabajos mono grficos . Pero este retorno a las formas narrativas no puede mantener la ilusin de que los meros recursos narrativo s son capaces de desplegar una sucesin temporal de acontecimientos. El recurso narrativo integra dentro de sus funciones cardinales lo consecutivo y la consecuencia. Es decir, lo que viene primero en el relato se asigna como causa de lo que viene despus28 El tratamiento argumentativo de las monografas desecha este recurso. Por eso, cuando se retornan sus elementos en una sntesis narrativa, la confusin entre consecutivo y consecuencia debe desaparecer. Por esta razn tambin una nueva narrativa no puede reducirse a desplegar linealmente un relato. Detrs de la superficie mansa de un encadenamiento de eventos operan estructuras de duracin variable, corrientes profundas que deben retomarse una y otra'vez en variaciones temporales que desafan la sucesin lineal. La mltiple temporalidad de los fenmenos histricos inhibe una trama que pueda reducirse a una estructura mtica del relato. La historia ha renunciado a saber del pasado tal como era, a reconstituirlo en sus propios trminos o a adoptar sus referencias especficas. La atencin se ha desplazado del contenido explcito de los documentos, que poda encadenar un relato, hacia sus contenidos marginales que fundamentan una forma argumentativa. Los documentos no slo remiten a eventos, que pueden desdearse como anecdticos. Remiten tambin a sistemas simblico~ dentro de los cuales e-s-po-sii5ie-su Ctuia:Estos slsh~mas nunca estn implcitos en su integridad en el documento sino que requieren una construccin previa. Hoy no pueden tomarse los recursos narrativas como el ncleo central de la diferencia entre la historia y las otras ciencias sociales, como si la narrativa estuviera ligada indisoiublemente al problema
27 V. Lawrence Stone. El renacer de la narrativa: reflexiones sobre una nueva vieja historia, en Eco, N 239 (Bogot, septiembre de 1981). pp. 449-478. 28 R. Barthes, Introduction 11. l'analyse .... Op. cit.

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de la exposicin temporal~ como si la narrativa debiera responder a una necesidad esttica segn la cual la historia debe desarrollarse como un juego dramtico o co}Il.o argumento o intriga (plot) simiun lar al de las obras de ficcin~ El esquema de la intriga o de las relaciones dramticas pareca indispensable en el siglo XIX debido a que con l se introduca un elemento universal reconocible. Hoy, las relaciones (econmicas, de poder, de jerarquas, etc.) que se atribuyen a los actores histricos (clases sociales, instituciones, etc.) no tienen por qu adoptar este esquema. El esquema de la continuidad narrativa ha sido alterado para siempre por la conciencia del papel que desempea en la construccin de la realidad el acto individual de la palabra (la parole). El ilusionismo historiogrfico que consista en dejar que los hechos hablen por s mismos apropindose a veces del lenguaje de las fuentes (como cuando el etngrafo quiere comunicar sus experiencias con el lenguaje mismo de los nativos) se ha revelado algo mucho ms problemtico de lo que supona la prctica de los historiadores del siglo XIX. Los antroplogos, por su parte, han mantenido una ilusin similar. Uno de los problemas centrales de la etnografa ha consistido en penetrar el punto de vista de los nativos o el problema de ver desde dentro la comunidad primitiva. La publicacin de los diarios de Bronislaw Malinowski, que haba contribuido tanto a acreditar esos mtodos, arroj serias dudas de que el trabajo de campo y la observacin participante fueran ese milagro de empata, tacto, paciencia y cosmopolitismo que se haba credo30 De manera semejante, la inmersin del historiador en los documentos deba servir para garantizar la autenticidad de aquello que rescataba del pasado. Pero los documentos eran una conexin demasiado tenue como para percibir todas las gradaciones que distanciaba de un pasado. De all que esta conexin quisiera potenciarse con la vivencia con las convenciones verbales de un efecto de realidad.
29 Northrop Frye, Anatomy ofCriticism: Four Essays, Princeton, 1957. 30 Clifford Geertz, From the native's point of view: on the nature of anthropological understanding, en Richard A. Shweder y Rohert A. Le Vine (Comps.), Cu/ture Theory, Essays of Mind, Seif and Emotion, Cambridge, 1984, pp. 123-136.

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El historiador est enfrentado as, como el etngrafo, a la inter:l pretacin de hechos inscritos en cdigos culturales cuya clave no se posee. Si el etngrafo experimenta un distanciamiento con respecto a sociedades extraas pero de las cuales puede ser un testigo (o testigo, al menos, de lo que queda de ellas), el historiador experimenta un distanciamiento de su propia sociedad en el tiempo. En el primer caso se corre el riesgo de caer en el etnocentrismo, en el segundo de cometer anacronismos flagrantes. Tanto en etnografa como en historia existe, por ejemplo, el problema de saber qu abarcan, en una sociedad extraa o en una sociedad en el pasado, nuestros membretes de economa, poltica, estructura social, etc. El contorno de los hechos que solemos distinguir con ellos o los aspectos que hemos abstrado de nuestra propia sociedad, se desdibujan enteramente en una sociedad primitiva o en el pasado de nuestra propia sociedad. La solucin del historiador no puede ser entonces muy diferente de la del etngrafo. En antropologa, dos tendencias tericas, una funcionalista y otra cognoscitiva, ponen nfasis alternativamente en los comportamientos o en los smbolos y en los significados. Paralelamente, la historiografa ha desarrollado una historia de las mentalidades y otorga cada vez ms importancia a lo simblico. Tambin en la sociologa histrica de Norbert Elias la teora de las configuraciones incluye elementos simblicos como el ceremonial y la etiqueta31 Por su parte, Jacques Le Goff invita a examinar en cada poca ceremoniales polticos cargados de sentid032 y Edward P.Thompson llama la atencin sobre un teatro del poder como elemento esencial tanto del poder poltico como de la protesta y aun de la rebelin, es decir, los elementos de una hegemona cultural33

31 N. Elias, La Sociedad cortesana, Mxico, 1982. 32 J. Le Goff. Op. cit. 33 E. P. Thompson, Folklore, Anthropology and Social History, en lndian Historical Review, 3:2 (enero de 1978), pp. 247,-266.

PERSPECTIVA y PROSPECTIVA DE LA HISTORIA EN COLOMBIA, 1991*

ENFOQUES y PARADIGMAS DE LA INVESTIGACIN HISTRICA EN COLOMBIA

Dentro del conjunto de las ciencias sociales, la historia es una dis~ ciplina sui generis. De su tronco primitivo, enraizado en una tradicin humanstica, se han ido desprendiendo poco a poco las otras disciplinas que se ocupan de la sociedad (economa, sociologa, antropologa). Desde finales del siglo XVIII y durante todo el siglo XIX estas nuevas disciplinas lucharon por alcanzar un estatuto cientfico, alejndose deliberadamente de la tradicin humanstica de la historia. Que lo hayan logrado en mayor o menor medida tal vez no sea un hecho tan importante. S lo es, en cambio, que ellas constituyen reflexiones formalizadas en teoras sobre el mismo objeto que aborda la historia, la sociedad. Para el quehacer historiogrfico estas maneras sistemticas de aproximarse a la realidad han sido de una gran importancia para enfocar su propio objeto de conocimiento, con una diferencia: la temporalidad que se resuelve en una cronologa y en periodizaciones que persiguen identificar los cambios sociales. El hecho de que en la historia los fenmenos sociales estn inmersos en una temporalidad, seala los lmites d~ uti!izac::1<in de modelos-y pafadigmas,- estableCidos-parala nterpretacin de sociedades contemporneas o para sociedades casi inmviles. El historiador, en efecto, persigue transformaciones sucesivas en aquellas conformaciones sociales que las otras disciplinas sociales entregan en teorizaciones sincrnicas y a veces intemporales. Pue~e <:lfirmarse,~i_~~.:~mbarg~,_ ~tylgQLde __ __ que ciertos trabajos historlogr..ficos H!:l_~Dsiderancomo ejemplares dentro dela disciplina ha depeI}dido, desde comienzos de este siglo, de un dilogo
Tomado de Ciencias sociales en Colombia. Primera edicin, Colciencias, Bogot, 1991.

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perIl1ane_nte_entre la historia-y-Jas-otras.dencias-_sociales. Eo:c~a razn, no es un azrque la historia haya comenzad'0'1f'Cunstffiirse como disciplina acadmica universitaria en CQIQIDbJaJ casi simultneamente' con lformalizacinde-otI'as-eiencias-sodales. A la pro fesionalizacin de estas disciplinas y a su implantacin en la universidad colombiana contribuy de manera decisiva una generacin formada entre 1936 y 1952 en la Escuela Normal Superior. Entr.e 1955.y 19~-~i~LOn.Jt'!!2~jQ_pi9neros_de~Juan-.Ede_de, Luis Ospina Vsquez, Jaime Jararo.iU.Q..lldbe,.G.abrieLGi-r,aldo-JaraIIlillQ,...otla.t:\Qo-Fals-&;>l:da, etG.les-Guales empezaroR.~a.-transformar d~manera radicalla ... p s....re.gun.t.asy ..los m odelo.s. q.ue.in formaban hasta .. . .... el)tonces 1-,5 l::onsfrucci6tre-s"hi:st1'fogrficas.-La historiografa co_-'_ lombiana haba vivido-deuna..hf.renS.@E.~lsiKl)(IXli.Y~!.2i '-?i~no puecl~ __ gesdearse, esJal?acons.ti.tuida.p.Qr,JJ.n.narrati.~ ..cu.y:a.s.J!nalida9-~s_'eJanen grnElJ::!~.,ex!!.~asa ~<!.i~.DsJQn.deLsahex.h~tQ!i.<:2.: Se trataba de un relato ritual concebido para exaltar el patriotismo y que configuraba un canon inalterable degestas heroicas. De all que el mayor esfuerzo narrativo se concentrara en el perodo de la independencia, aquel del cual poda deducirse el mayor nmero de ejemplos de acciones dignas de ser imitadas. Ahora, las preguntas se multiplicaban para aproximarse al conocimiento de una totalidad social, sin preferencias por un perodo o por unos actores histricos. La narrativa dejaba de ser una exposicin lineal de una delgada capa de hechos privilegiados para proponer ms bien un cuerpo de problemas que deban ser abordados analticamente con el auxilio de teoras y de hiptesis explicativas inspiradas en las otras ciencias sociales. Surgan as como problemas, los procesos demogrficos, los ciclos agroexportadores del siglo XIX,las estructuras de la tenencia de la tierra, los conflictos sociales y econmicos, la formacin de las clases sociales o las manifestaciones culturales de vastos sectores de la poblacin. Con todo esto se abra el camino hacia un campo cada vez ms vasto de preguntas, casi siempre sugeridas por el avance de las ciencias sociales en su conjunto. En adelante, el historiador no poda ignorar tampoco aquellos interrogantes que le planteaban economistas, socilogos, antroplogos, . politlogos, etc.
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A partir de 1965hasido visible en Colombia la influencia de esc~1.al.histricas prestigiosas. En primer trmino, la llamada escuela d~~ Annales, la cual deriva su nombre de ,la revista fundada por los"historiadores franceses Marc Bloch y Lucien Febvreen 1929. Algunos historiadores colombianos se han formado dentro de esta escuela cuyo programa insista expresamente en la recepcin, por parte de los historiadores, de los problemas planteados por las diversas ciencias sociales. Esta apertura de los historiadores franceses databa de debates sostenidos desde comienzos del siglo con socilogos y economistas. La escUel~.geJos Annales desarroll asun in'ters por la histor!a_.ec6:!~~ca ..y en especial por la aparicin de una ~conolfta;mun:do que trajo consigo el expansionismo europeo. Los trabajos de Pierre Chaunu sobre el trfico transatlntico desde el descubrimiento de Amrica Latina. La escuela de los Annales abri tambin ampl~as perspectivas en el de la demografa histrica y de"la"l.istoria s9daLMs recientemente, la escuela ha tenido una / franca apertura hacia problemas antropolgicos y hacia la explora-/ cin de culturas populares. ~!-,.!_esJs.pro1:>lemas han acuado conceptos como el de mentalidad~$ e imaginario colectivo, con los cuales se han penetrado fenmenos tales como el de las actitudes en diversos perodos frente a la muerte, fenmeno de piedad colectiva o los rituales asociados a las fiestas populares. La tendencia de la escuela ha ido derivando del estudio de problemas de la vida material, a aquellos que tienen que ver con formas de la conciencia colectiva. Tamb.i!lb~ sido importante .enIa formacin de los historiadores c.g!pmbianos la familiaridad con trabajos histo!,~ogl:'ficol norteamericanos ..Si bien eIl este cas9 no puede hablarse con propiedad de una <7"~c_ue~a~,encambio puede comprobars~Ja existencia de un estilo s qu~J~cec!~is~!l eLm!l.ejo.Sl1jQ.aQ~SL~::_J!!1:'l bibli9gr~fa p~ra , estableg~Lcon-c1aridad lQq.ug_~e_4~}wmina Lestado Qela cuestin v .. e y~s_o_de_f.uentes que S.e_QT-t;illliJ:.ntorno a-un argument9<::en-v .. n e tgL-ba insistencia radica entonces en la necesidad de una comprobacin emprica adecuada de los problemas propuestos. Tambin ha tenido cierto impacto, sobre todo entre los historiadores econmicos, el ejemplo de la llamada New Economic History norteamericana. Esta escuela insiste en la utilizacin de modelos construidos con la ayuda de la teora econmica y atribuye una especial importancia a

ca-~p~

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la cuantificacin de dichos modelos. En nuestro medio, sin embargo, el rigor que se quiere introducir con modelos cuantificables se ve contrarrestado por la pobreza de las estadsticas histricas. Debe mencionarse, finalmente, la influencia del marxismo en los medios universitarios, sobre todo en la dcada pasada. Aunque estos debates se resentan a menudo por el hecho de ser repetitivos y teidos de fuertes dosis de dogmatismo, ellos contribuyeron sin embargo a familiarizar a los historiadores con cuestiones tericas y a precisar problemas de periodizacin ligndolos con el funcionamiento de los sistemas econmicos vistos en su conjunt01Hoy desarrollos ms sofisticados del marxismo (como el de la escuela inglesa de Past and Present) se inclinan ms bien a la exploracin de fenme... nos culturales cuya autonoma se admite abiertamente con respecto " a las condiciones econmicas. Curiosamente, esta tendencia ha acercado a los historiadores de Past and Present y a los de la escuela de los Annales y ha desarrollado un inters comn por fenmenos de la conciencia colectiva. Naturalmente, un historiador ingls repele conceptos como el de mentalidades o imaginario, pero esto no impide su acercamiento a problemas tales como el de la religin y la decadencia de la magia, la invencin de la tradicin o las reacciones colectivas frente a las ejecuciones capitales en el siglo XVIII. Este panorama suscinto de las influencias que obran sobre los historiadores colombianos indica la existencia de una gran diversidad de tendencias y de intereses en campos de investigacin. No puede hablarse entonces de un paradigma nico, sino de un enfoque mltiple y simultneo sobre diversas capas de la realidad social, que! enriquece el debate acadmico. Algunos historiadores conciben la historia social exclusivamente como el proceso de formacin d clases sociales, otros prefieren explorar las costumbres y los hbitos cotidianos, mientras que otros prefieren remitir todo el proceso a su significacin expresada en patrones culturales. Aunque estas exploraciones dan cuenta de la complejidad del tejido social es evidente que tambin dificulta la elaboracin de una sntesis. En esto la historiografa colombiana no es una excepcin. Muchos historiadores europeos han abandonado la vieja aspiracin de la historiografa de llegar a una sntesis, para acoger ms bien la idea de que se debe trabajar con hiptesis interpretativas de mayor o menor amplitud.

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En todo caso puede concluirse que tenemos una historiografa que; ha ido madurando en los ltimos treinta aos y que ha adaptado cal)' xito a nuestras propias circunstancias, paradigmas europeos y an~; glosajones de investigacin .. I
LA INVESTIGACIN HISTRICA EN COLOMBIA CON RESPECTO AL NIVEL DE AMRICA LATINA

Los modelos narrativos de la historiografa de Amrica Latina procedan claramente de Europa en el siglo XIX y gran parte de este siglo. Aunque el tema de estas narraciones se refiera a naciones especficas, habla un aire de familia en los temas y en los modelos implcitos de interpretacin. Esta dependencia distorsionaba la percepcin de la originalidad del proceso histrico americano y de la naturaleza de estas sociedades. L~ansfo'acin en la historiografa, de formas narrativas en formas' analtics, en las cuales los problemas tienen quef9--;;'ularse explcitamente, lo mismo que los procedimientos emPl~icQs.p--ra.su solucin, ha obligado a un proceso de adaptacin de herra~e!ltas conceptuales de origen europeo. Este proceso ha sido siiITar en_quellos pases de Amrica Latina que han alcanzado un b~n nivel historio grfico como Mxico, Brasil, Argentina, Chile y el Per. Los desarrofus de uI1-_historiografa_estn.casi-siempre-referidos a una unidadde.anlisissui generis,la nacin, o, dentro de ella, a sus' regIont~s. El concepto de historia universal no pasa de ser una ilusin "e~ropeocntrica, cuando no la pretensin de una hegemona cuiturai. Sin embargo, eiconinamiento-nacional--significauna limitacin en el caso de Amrica Latina. Cada..pas_cent:ra~susdebates ' histori..QgrMicQs_en_su.pr.o.pia.experienciacomo nacin y a -10- sumo se-mue_.trflr.eceptiv9 .. e ..eoraiLy-.mode10s interpretativos europeos d t y norteamericanos. Ni.ng-uno de nuestros pases elabor~ visiones de conjunto o trata de ampliadas con mtodos comparagvos~ T!!.lJ:l2.0Co_se.ampla.uRcampe-ae.ex-perienciaemprica con materialesre.feridos a un mismo problema,. que_procedan de dos o ms pases. Infortunadamente, esta tarea se le ha dejado a especialistas europeos y norteamericanos, que

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no slo cuentan con bibliotecas adecuadas, sino con la posibilidad de trasladarse a otros pases. Dentro de estas limitaciones, sobre las que volver a insistir, puede afirmarse que las investigaciones histricas en Colombia han al'~canzado un nivel comparable al de los pases que recibieron ms '1}tempranamente innovaciones tericas y metodolgicas. A esto ha contribuido sin duda al hecho de que, pese a las convulsiones polticas y sociales de las ltimas dcadas, la universidad colombiana ha podido mantener un ambiente de libertad acadmica que en otras partes ha sido vulnerado por regmenes autoritarios.
VACOS TERICOS, METODOLGICOS y CONCEPTUALES EN LA INVESTIGACIN HISTRICA

Retornando el punto anterior, quiero insistir en que la historiografa latinoamericana (no se trata solamente de la colombiana) corre el ~ riesgo de enquistarse en un cierto provincianismo. Este riesgo no proviene de su falta de recepcin de corrientes europeas sino del aislamiento que le impone la unidad de anlisis nacional. La historia nacional como una especie de biografa colectiva, aparece con rasgos nicos e irrepetibles, que rechazan toda comparacin. Si se toma una unidad de anlisis diferente, la regin o un sector de la economa, por ejemplo, la visin comparativa parece imponerse de suyo, con respecto a regiones en el mismo pas o en otros pases o a procesos similares en otras partes. El proceso de profesionalizacin de la investigacin histrica en Colombia ha multiplica-do las monografas especializadas sobre regiones o sobre sectores 'particulares, pero no ha llevado todava a visiones comparativas de 'una cierta amplitud. Los trabajos mono grficos, de manera similar a las historias nacionales, quedan confinados dentro de cada pas. Temas y problemas potencialmente comparables en los diversos pases latinoamericanos, son tratados aisladamente, sin que se comuniquen los resultados de investigaciones similares de un pas a otro. Esta situacin limita, obviamente, la ampliacin de un campo emprico de observaciones y al mismo tiempo impide elevar el nivel terico de los debates. Si la comunicacin de los resultados de las investigaciones fuera ms efectiva, existira, inclusive, la posibili-

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dad de autonomizar la elaboracin terica latinoamericana y hacerla cada vez menos dependiente de conceptos europeos y norteamericanos. Esta situacin no depende del todo de la actitud de los investigadores frente a la teora o a los paradigmas investigativos propiamente dichos. Si bien existe un sesgo muy claro que privilegia las enseanzas europeas y tiende a desdear las experiencias investigativas de otros pases latinoamericanos, esto se ve reforzado por la estructura misma de las comunicaciones acadmicas. La experiencia ms corriente de un investigador latinoamericano es la de asistir a congresos y simposios organizados y financiados por pases delllamado primer mundo. El flujo de libros y de revistas especializadas ocurre tambin en un solo sentido, sin que trabajos excelentes origi--'" nados en Latinoamrica puedan comunicarse de un pas a otro. Por otra parte, las comunidades de especialistas agrupadas en asociaciones tales como AHILA (Asociacin de historiadores europeos especialistas en Amrica Latina) o en la LASA (Latin American Association), rara vez tienen en cuenta las historiografas naciona~es de los pases latinoamericanos en los problemas que stas encaran. No puede negarse que esto se debe, en parte, al hecho de que los productos nacionales son heterclito s y muchas veces no se conforman con es-A' tndares de excelencia internacional. Pero tambin, al hecho de que l' no existe una comunidad acadmica latinoamericana que haya fija-\, do sus propios estndares, comparables con los de los trabajos deJ, especialistas europeos y norteamericanos. La madurez de las historiografas en los diferentes pases latinoam~ri(~aI!~J~~~~g.~_ Il1~dg_~e ~or~s _relaciones con el mundo acap dmico internacional. En el caso colombano, exfSte-uniecepdn y un debate crecientes en torno a trabajos de especialistas europeos y norteamericanos. Estos trabajos son traducidos y circulan ampliamente en los medi.os universitarios. La situacin inversa, es decir que los trabajos de historiadores colombianos sean tenidos en cuenta fuera de Colombia es ,ms bien excepcional. Adems, la ignorancia recproca entre investigadores latinoamericanos es generalizada. La ampliacin de las comunicaciones acadmicas con el resto de los pases latinoamericanos, se impone para salvar escollos de observacin emprica y para la elaboracin de modelos verificab1es

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dentro de un rango ms variado de experiencias. El auge de estudios regionales y la multiplicacin de monografas sobre ciertos problemas particulares debe favorecer, la comparacin, primero entre regiones y sectores del mismo pas y, segundo, con otros pases de Amrica Latina. En una perspectiva comparativa comienzan a aparecer problemas antes descuidados. La historia urbana, los movimien I tos sindicales, los procesos agroexportadores o la incorporacin a la I economa mundial, son problemas que no pueden comprenderse a cabalidad sino dentro de esta perspectiva comparativa. Otro rango de problemas, como aquellos que se encaran con el anlisis de pro\ cesos culturales, se enriqueceran tambin con la posibilidad de \ compararlos de un pas a otro. En otro plano, la diversidad de influencias metodolgicas asegura la gradual cobertura de temas y de problemas sugeridos por investigaciones en otras' partes. Algunos problemas, como el de la historia urbana, por ejemplo, no han sido abordados conveniente, mente, debido a que requieren una gran madurez y la reelaboracin '---erica de conceptos que provienen de varias disciplinas. En Colomt bia, finalmente, debido en gran parte a la manera como est concebida la organizacin de los archivos, ha habido un nfasis dominante en los~studios de historia colonial, un poco menos en la historia del (:~=-XD0Y bastante inseguridad en el estudio de pocas recientes. Aunque, por ejemplo, la historia social ms reciente se aborda de manera innovadora en estudios sobre la violencia, los estudios sobre historia poltica adolecen de un marcado tradicionalismo. La historia poltica no slo debe incorporar una visin compleja de la sociedad y de la economa, sino tambin del mundo simblico que se deriva de contenidos culturales especficos.
OBSTCULOS y PROBLEMAS EN LA INVESTIGACIN HISTRICA

El problema ms obvio de la investigacin histrica reside en el hecho de que el tratamiento de sus temas ms importantes requiere una panoplia de erudicin y elaboracin terica que slo se logra en largos aos de experiencia investiga tiva. Las llamadas ideas de sntesis no aparecen de manera espontnea y, por esta razn, el peso de las concepciones tradicionales puede ser muy fuerte y difcil de de-

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sarraigar. La nica garanta para alcanzar un equilibrio entre el peso de las ideas tradicionales y la necesaria innovacin, est en la existencia de un medio de permanente discusin y confrontacin. Esta es la razn por la cual los estudios histricos en Colombia (como en otros pases), dependen tanto de la vida universitaria. Fuera de este medio, las tendencias dominantes suelen ser las del dogmatismo o las de una verdad oficial que tiene su contrapartida en la censura. De otro lado, una investigacin enteramente ligada a una carrera universitaria ofrece las posibilidades y dificultades propias del medio universitario. Puede mencionarse, por ejemplo, el hecho de que v en las universidades los estmulos a la produccin intelectual ter mi- , nan cuando el investigador alcanza el rango de profesor titular. Lo que haga en adelante no tiene mayor incidencia en su carrera, como ( si las exigencias hubieran terminado con el ltimo paso en el esca- ~ lafn docente. Puede pensarse, naturalmente, que un historiador universitario con alguna trayectoria, no requiere de especiales estmulos para proseguir con su trabajo. Otras caractersticas de las universidades colombianas pueden resultar negativas para las actividades investigativas. Ellas se caracterizan, por ejemplo, por un encerramiento en s mismas. Dificultades de manejos administrativos y privilegios de tipo corporativo tienden a cerrar todo canal de comunicacin y de circulacin, inclusive entre las universidades oficiales. En ellas no se conoce la institucin del profesor visitante y la presencia de un conferencista que provenga de otra universidad, es un acontecimiento bastante raro. La coor. dinacin del programa ms modesto de investigaciones entre dos universidades es una tarea que puede calificarse de imposible, aunqueeritfe pr6festes-cie-diversas-universidades-pueden darse asociaciones espontneas, las administraciones incumbentes no actan para hacer ms fluidos los intercambios acadmicos o para estimular encuentros y confrontaciones. La penuria econmica crnica de las universidades afecta la adquisicin de libros y revistas especializados. En Colombia es dominante la ingerma creencia de que los mtodos electrnicos ms modernos de comunicacin van a suplir, casi mgicamente, los esfuerzos que han dejado de hacerse en la formacin paciente y disciplinada de colecciones bibliogrficas. En algunas univer.sidades

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europeas, estos esfuerzos suman ya siglos y es muy dudoso que su causal bibliogrfico e informativo pueda transferirse en virtud de un fiat tecnolgico. Adems, como se ha visto, el mayor esfuerzo de I1 circulacin de informacin debe hacerse entre pases de Amrica La/ tina y no con los pases del primer mundo. La formacin y la utilizacin de las bibliotecas en las universidades se ven afectadas tambin por mtodos anacrnico s de docencia, que se basan en dos presunciones. Una, la de que la enseanza consisteen clfitinicartoda la informacin posible sobre un tema y, otra, la de que toda la informacin debe provenir del profesor. De esta manera, la llamada ctedra magistral no impone ninguna exigencia a los estudiantes, los cuales se limitan a ser simples espectadores de una exposicin, que debe contener encapsulada toda la informacin r: temtica y bibliogrfica sobre una materia. Los libros se relatan o se ""\cuentan en la clase, no se leen fuera de ella, ni se debaten en el aula. Esta situacin excluye cualquier compaginacin posible entre investigacin y docencia. Ademas, crea una situacin de poder en la que la informacin del profesor, por limitada que sea en cuanto a su originalidad o su profundidad, no puede ser contrastada por estudiantes medianamente informados. El obstculo ms irritante para las investigaciones en las universidades (y que difcilmente puede ser exagerado) reside en los dilatados trmites de control burocrtico y financiero a los cuales queda sometida la ejecucin de un proyecto. El hecho de que una investigacin se realice en una universidad, duplica automtCamente las instancias y los trmites de cada proyecto, el mal no slo debe ser aprobado por departamentos, comits de facultad y un comit de la universidad, sino someterse, adems, a un segundo examen, por parte de las entidades financiadoras. Los fondos acordados al. proyecto sufren tambin una doble tramitacin y quedan sujetos a todos los procedimientos de control y auditora de las universidades y de las entidades financiadoras. De todo esto resulta ordinariamente una dilacin de meses y an de aos para obtener el primer avance de fondos, adems de esfuerzos extenuantes para los investigadores que quieran justificar gastos efectuados u obtener avances sucesivos. Estos obstculos revelan la manera deprimente y mezquina como se concibe el apoyo a las investigaciones universitarias. De al-

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guna manera, los presupuestos destinados a la investigacin se asimilan a privilegios patrimoniales acordados por el Estado o a ventajas excepcionales de contratacin por parte del Estado. El control financiero sobre las investigaciones se ejerce de manera muy similar al de contratistas de obras para el Estado, que van a obtener un lucro a costa de los contribuyentes y que, por tanto, deben ser celosamente vigilados.
RECOMENDACIONES

El enunciado de los problemas anteriores sugiere algunas recomendaciones. Ante todo, debe buscarse vigorizar los nexos dentro de una comunidad de histori.adores dispersa en las universidades del pas. Aunque la comunidad misma ha tomado en sus manos este problema y realiza congresos nacionales de historia,'cada dos aos desde 1974, y hace dos aos fund una asociacin, estas iniciativas dependen de liderazgos espontneos que no siempre se ve~ respaldados por gestos de buena voluntad institucional. Hasta 1987, por ejemplo, la celebracin de los congresos nacionales fue muy regular, gracias a que directivos de las universidades que se ofrecieron como sede, comprendieron la importancia de estos eventos y apoyaron solicitudes de los organizadores ante organismos como Colciencias o el JCFES. En este momento, el congreso que deba celebrarse en Popayn en 1989, teniendo a la Universidad del Cauca como sede, se ha retrasado y no se ven perspectivas de que se celebre, debido a que no encontr un apoyo en los directivos d~_~~_l._uniyers~ad~_S~ requiere! entorices~una-form:a-de ins"tfUcionalizacin de los encuentros entre profesores, que rompa el aislamiento y haga posible la cooperacin cientfica. Tambin debe romperse el aislamiento internacional, estableciendo corrientes regulares de personas y de ideas entre instituciones universitarias y centros de investigacin. La Universidad Nacional por ejemplo, respald la iniciativa de algunos profesores y celebr convenios con el Instituto Francs de Estudios Andinos (IFEA) y con la Universidad de Alcal de Henares, que facilitan el intercambio de profesores con esas instituciones. De

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igual manera, las universidades podran buscar la colaboracin de instituciones como el British Council, el DAAD alemn o la Fundacin Fulbright para traer profesores visitantes a programas de posgrado. Para obtener el beneficio de una integracin dentro de la comunidad acadmica internacional, las universidades deben vencer rigideces institucionales y ofrecer contrapartidas, en la medida de sus posibilidades (por ejemplo, el salario equivalente al de un profesor titular durante el tiempo de colaboracin del profesor visitante) y los profesores prestarse a un dilogo con sus colegas extranjeros. El tratamiento de las bibliotecas universitarias requiere tambin un cambio de mentalidad. Por un lado, la docencia debe fundarse cada vez ms en un trabajo bibliogrfico de los estudiantes. Por otro, debe hacerse un esfuerzo masivo y continuado en la adquisicin de libros y revistas. En Colombia ocurre a veces que ricas bibliotecas privadas, reunidas pacientemente durante largos aos, se dispersan por falta de ofertas de universidades o de alguna entidad pblica. La promesa de que la informtica o la electrnica van a sustituir este esfuerzo de paciencia y erudicin es simplemente una tontera tecnocrtica. Debe lamentarse, por ejemplo, que una de las colecciones americanistas ms ricas del pas, reunida en Pasto por el doctor Ignacio Rodrguez Guerrero, se haya dispersado y que muchos de sus libros hayan sido adquiridos por bibliotecas de universidades norteamericanas y europeas. Finalmente, debe encararse de manera decidida toda tendencia a rodear las investigaciones de controles burocrticos excesivos. El control ms efectivo sobre los resultados de una investigacin debe provenir de un comunidad acadmica capaz de ejercer una crtica vigorosa, y no de rutinas de auditora. La elaboracin de proyectos que justifican gastos de la ms variada ndole se ha convertido en un arte que no siempre conduce a resultados satisfactorios. Francamente creo que aqu puede sealarse una curiosa divisin entre la comunidad de historiadores: entre aquellos que cultivan el arte de elaborar proyectos y los que pueden producir una verdadera investigacin. Por estas razones se ha sugerido que las forma de financiamiento de las investigaciones histricas se hagan ms flexibles. Como la investigacin histrica tiene un marcado carcter artesanal, no parece viable la atribucin de fondos por programas. En cambio, las com~-

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nidades de historiadores que integran unidades acadmicas en las universidades suelen desarrollar intereses afines. Valdra la pena identificar estas reas de inters y financiar proyectos relacionados entre s, otorgando al departamento respectivo funciones de control acadmico y la facultad de redistribuir los fondos entre sus miembros.
SUGERENCIAS y OBSERVACIONES SOBRE EL USO DE PARADIGMAS EN HISTORIA PARA SU DESARROLLO

La hj!or.iografa colombiana ha tenido un desarrollo progresivo b~ante ostensible en los ltimos treinta aos. Durante las dos primer~~,<:::.qas (aos sesenta y setenta) hubo desarrollos importantes e~t'-istC?~ia econ6mica. Se abordaron, por ejemplo, temas relativos./ a la tene~~i~ge.1atierra, a los ciclos agroexPQrtadores, ,al~ economa / d~~~.~.f, ajos procesos de industrializacin, etc. Este tipo de investigaciones enfatizaba en fuerzas impersonales, a travs de las cuales ' quera trazarse un cuadro general evolutivo de nuestra sociedad./ En los aos ochenta se ha insinuado una tendencia a examinar procesos sociales propiamente dichos. Por ejemplo, ha habido un inters creciente en profundizar en los fenmenos de violencia poltica. Esta tendencia apunta a un mayor refinamiento del anlisis y a la construccin de interpretaciones referidas a un contexto de valores culturales. A este resultado est contricuyendo 10que se ha llamado el giro lingi.istico, es decir, una mayor familiaridad de los historiadores con los modelos y los problemas del anlisis literario y la creciente recepcin de ras reflexiones de una antropologa cognoscitiva.La tendencia dominante_ puede describirse como el trnsito ..--....--.---"de~ historiografa fundada eI;l~e..l an,-l!is~~condiciones_materiales de vida a otra en la que aparecetl~enprimer plano fenmenps imnateriales,~de carcter cultur,!l,o~9.u,:e;$.t.ArL!'~teQ,qg?~~Ja. q)I'I.c~enchicle los autores histricos. - -----' --sibien estos desarrollos requieren de herramientas intelectuales que deben ser asimiladas en debates tericos, la existencia de varios posgrados y de varias revistas de buen nivel, aseguran este resultado. Las_nuevas generac:i<;>nes d~historiadores .. uestr~un._inters m cr~te por. interpretacio1]es de tipo culturaL y PQrla~!I'I.n9y.gdones~sx~gentes de escuelas historiogrficas como Annales y ~ast

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te pr~.YJ~r renovacinen,1a-s int.Q.J;.p:etacio.una nes de la historia poltica"p.or..ejemplo,Jascuales poGi.'F,fl',13ene.f.iciarse no solamente <felos estudios"dehistoriaecpnlIti.~a Y.',,Q~Jde las d~~~,~i~!Q!~t,.,,~iDO,<!~D,~~.'prgQl~m$ y ,.de. J!.exasl1)etDdoQ logas, en torno;11aI?~9duccin~i,~89U~,~ llas mentaUd?!,c.l~!"ylos y ini~g~,I}~~!.9s<;9!e,f"tiy'Q.s"Estos nuevos conceptos permiten abordar tambin temas descuidados o abandonados, tales como la historia cle llciencia y la historia de las ideas.
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PERSPECTIVAS Y PROPUESTAS

Tanto las investigaciones histricas, como la investigacin cientfica, en general, existen en Colombia en virtud del afianzamiento de la institucin del profesorado de tiempo completo en las universidades. As, l~~ql.. e.X,Slle,cti~as desarrollo de las investigaric>flesestn de unidas. estrechamente, al hech()4~q1JeJs,universidad,es .<:onsoliden patrones de excled'acadmica y funden S\LJ:_zon,cleser en la ampll.cinde los horizontes del saber y no merament'''e'tma formacin_profesional rutinaria y ritualizada. La vida de las investigaciones depende de la capacidad de las universidades para crear debates intelectuales, en los cuales se exprese un sentido profundo de la responsabilidad intelectual, frente a problemas que, con base en la propia realidad, pueden ser definidos rigurosamente, dentro del marco de una disciplina acadmica. Hasta hoy, el desarrollo de los estudios histricos en Colombia puede verse como una respuesta adecuada a preguntas implcitas en transformaciones sociales profundas y a veces caticas. El xito que puedeatribuir-se-ala historiogi'afa colombiana reciente, ha e13edeci:; do as adoscircunstancias: primero, que-setrata de una discip'linacuyo objeto' primordial es el anlisis de los cambios socialE~s"y; es gundo, que como disciplina de sntesis no confina sus explicaOeS a un solo aspecto de estos cambios, sino que busca explorar una por una las capas de un tejido denso y c'Iplejo. Estas circunstancias sealan la direccin que podran tomar las investigaciones histricas en el futuro. Como se ha visto, la tendencia dominante parece ser la de no conformarse con modelos explicativos, en los que los mecanismos de fuerzas-impersonales de tipo
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material se imponen como factores nicos de explicacin, sino que se quiere incluir tambin factores culturales y la exploracin de estructuras de la conciencia. En este terreno se mueven trabajos todava pioneros sobre historia de la ciencia, historia de las ideas e historia de la cultura popular.____..._ Aqu no cabra entonces sealar de manera dogmtica prioridades que no consulten el inters personal de los investigadores, tal como ste puede ser percibido a travs de las tendencias de la investigacin misma. En las investigaciones histricas, los nexos que sin duda existen entre este inters y el entorno social son complejos y extremadamente difciles de definir. El inters suscitado recientemente por los procesos sociales de la violencia, por ejemplo, puede verse como una respuesta obvia a estos problemas. Pero no ocurre lo mismo con investigaciones que se centran en problemas culturales. Puede percibirse, sin embargo, que muchas respuestas a problemas urgentes residen en este ltimo tipo de investigaciones. Por estas razones, slo podra recomendarse el impulso de investigaciones que llenen vacos evidentes o un tipo de trabajos que amplen un dilogo con el resto de las ciencias sociales. Aqu puede sealarse, por ejemplo, la ausencia de investigaciones en historia urbana. Aunque en Colombia se ha desarrollado una historia regional, el nfasis de los trabajos recae en problemas rurales. Qentro ~e este call1pos~ra deseable impulsar una historia detallad_ag.~_P9blaIIltento~ y _deredes urbanas, lo cual permitira ampliar el marco de los problemas-dentro-del-cual se mueven usualmente los investigadores locales-interesados en la historia de su regin. <;:onpocas excepciones, tampoco-existen tratamientos adecu.adOsdelas giandes ciudades. Estos tratamientos exigen el uso de un concepto de historia urbana en el que intervienen teoras psicolgicas, jurdicas, lingi.isticas, demogrficas, antropolgicas, urbansticas, etc., cuyo dominio no es familiar a muchos historiadores.. La historia urbana comprende as un rango tan amplio de problemas, que su xito slo podra asegurarse con una colaboracin interdisciplinaria efectiva. Aunque a menudo se insiste en esta necesidad, el reclamo no pasa de ser una afirmacin puramente formal, que no se materializa en una colaboracin en torno a cuestiones concretas.

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La historia cultural, la historia de las ideas, la historia de la ciencia, etc., que comienzan a desarrollarse en Colombia, requieren ser abordadas tambin con el concurso terico de otras disciplinas. No se concibe una historia de la ciencia sin un dominio de los problemas cientficos bsicos o de las estructuras del saber cientfico. Ni una historia cultural sin una cierta familiaridad con las discusiones sobre el concepto mismo de cultura en el terreno antropo1gico. La historia de las ideas se mueve igualmente en un terreno en el que son imprescindibles amplios conocimientos de teoras literarias, filosficas y polticas. Como puede apreciarse por estas breves indicaciones, los problemas que pueden identificarse en el horizonte de las investigaciones histricas estaban ntimamente ligados a los de la formacin misma de los historiadores.
ESTRATEGIAS PARA IMPULSAR LA INVESTIGACIN

Problemas generales El problema de la formacin de historiadores debe ser abordado con franqueza. La pregunta de cmo ser historiador? no puede responderse simplemente esgrimiendo programas de estudios que com/prendanvarios ciclos y en los que se haya previsto el estudio de toda clase de materias a las que se supone la virtud de contribuir a esta formacin. La formacin de investigadores slo puede llevarse a , cabo en centros de investigacin que hayan acumulado una masa crtica de experiencias transmisibles. Los procedimientos de la investigacin histrica no son susceptibles de una sistematizacin cannica sino que estn abiertos a un manejo imaginativo de las fuentes, que debe adecuarse a la naturaleza de los problemas. Todava ms, la existencia de una fuente slo es aparente en presencia de un problema o de un rango de problemas. Los protocolos de escribanos, por ejemplo, siempre han estado a disposicin de los historiadores. Pero su utilizacin corno fuentes histricas es apenas muy reciente, debido a que muchos de los problemas susceptibles de ser resueltos con ellos, no aparecan en el horizonte de los historiadores.

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De all que las discusiones tericas, combinadas con las exploraciones empricas en las fuentes documentales, sean imprescindibles para ampliar este horizonte. La formacin de un historiador no consiste as en proveerlo de herramientas o de recetas de investigacin sino en un estmulo .per:, J manen te de su im~g.!!).d6n-1r~~!~a problemas nueyps~ Se puede fener unaaestra o un doctorado en nistoiia que certifique la asitencia a un buen nmero de cursos, sin que por esto se haya convertido al estudiante en historiador. Esta calidad puede discernirse con la realizacin de una obra y no se respalda solamente con un ttulo acadmico. El ms eminente de los investigadores de problemas histricos se resistir siempre a ser llamado historiador, con la conciencia de que su labor permanece inacabada o estaba todava en ciernes. La razn de esta peculiaridad obedece a que la historia como disciplina aspira a ideas de sntesis o, al menos, a grandes hiptesis explicativas de hechos heterogneos, irreductibles a seres uniformes. A estas ideas de sntesis o a estas hiptesis capaces de abarcar fragmentos heterogneos no se llega sino despus de un trabajo encarnizado y de investigaci<1nesmonogrficas que deben cubrir un rango muy amplio de la existencia social. Los estudios de especializacin no son as otra cosa que la iniciacin en una larga carrera. En gran parte, su xito depende de que con ellos se haya introducido al estudiante en el debate vivo de problemas y no en el simple manejo de tcnicas o en la obsesin de las metodologas. En Colombia, la carrera del historiador no suele iniciarse con estudios de pregrado claramente definidos, como un primer ciclo que cond tizca l 'otros' cidos'sucesiVospatac'omplefar una -formacin. El estudiante que inicia una carrera de historia no contempla ordinariamente la perspectiva de convertirse en historiador o en investigador, sino la de vincularse 10 ms rpidamente posible a un mercado de trabajo, generalmente en la enseanza secundaria. Esto podra explicar por qu no existen en el pas sino dos programas que se definen a s mismos como carreras de historia (en la Universidad Javeriana y en la Universidad de Antioquia). Otros programas son un compromiso entre las urgencias de trabajo de los estudiantes y la aspiracin de formar investigadores, como en el caso de la Univer-

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sidad del Valle. Muchos otros programas son licenciaturas en historia o en algo descrito vagamente como ciencias sociales y cuya finalidad obvia consiste en proveer de profesores de historia, geografa, o cualquier otra cosa de difcil definicin, a los colegios de primaria y bachillerato. Existe as la anomala de cinco posgrados en historia que conducen a una maestra (en la Universidad Nacional en Bogot, en la Universidad de Medelln, en el Externado de Colombia, en la Universidad Pedaggica y Tecnolgica deTunja y en la Universidad del Valle)y apenas dos programas de pregrado. Obviamente, estos ltimos no alimentan sino en una mnima parte los programas de posgrado. stos suelen reclutar a los aspirantes entre los egresados de otras carreras en ciencias sociales. Si bien esta circunstancia indica una apertura deseable de la historia hacia las otras ciencias sociales y la confianza en que la formacin en una de ellas puede servir de base para adentrarse en los estudios histricos, no es menos cierto que se incurre en el riesgo de dejar vacos en la formacin histrica propiamente dicha. Posgrados Como se ha mencionado, en El as existen cinco programas de posp grado que conducen a un ttulo de maestra. No existen programas de doctorado. El ms antiguo de los programas de posgrado es el de la Universidad Pedaggica de Tunja que ha tenido dos perodos de funcionamiento. El programa del Externado de Colombia le sigue en orden de antigiiedad y data de 1984. Los dems slo han tenido una o dos promociones. Caractersticas La caracterstica ms sobresaliente de los posgrados en historia ha consistido en la orientacin de los estudiantes hacia las investigaciones monogrficas en fuentes primarias. La calidad de estas investigaciones ha dependido de la preexistencia,en la respectiva universidad, de una experiencia investigativa. Naturalmente, con alguna excepcin, los programas de posgrado han sido impulsados precisamente

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a partir de estas experiencias investigativas. As, puede decirse que cuando una universidad pblica decida la creacin de un programa de este tipo, esto significa que sus respectivas unidades acadmicas dedicadas a la historia y a otras ciencias sociales han alcanzado una madurez acadmica a travs de la investigacin. Los posgrados en diferentes regiones del pas han propiciado la comunicacin entre profesores e investigadores. Estos programas no slo favorecen una utilizacin ms plena de recursos humanos de toda la universidad y contribuyen a romper la identidad de los programas con los departamentos sino que, para mantener una cierta calidad, deben recurrir a la modalidad del profesor visitante. Curiosamente, es todava ms frecuente la presencia de profesores visitantes extranjeros, que nacionales. Y ms fcil conseguir el concurso de profesores europeos y norteamericanos, que de otros pases de Amrica Latina. Existe consenso en la necesidad de adoptar currcula muy flexibles con el objeto de ampliar cada vez ms el rango de los problemas que deben ser investigados. El sistema de seminarios adoptado por los posgrados ha permitido orientar as, cada promocin hacia la investigacin de problemas especficos, enfatizando, en cada una de ellas, algun aspecto (historia econmica, por ejemplo, o historia social o historia de las mentalidades). ~ El hecho de que los candidatos a los posgrados de historia procedan de diversas ciencias sociales, ofrece ventajas en cuanto a la perspectiva amplia a la que puede inducir se a los estudiantes en la reflexin sobre mtodos y problemas. Pero, en cambio, tiene el inconveniente~de~!le la_~sc2laridad del pos grado deber dedicar un buen tiempo a nivelar a los estudiiltes-en efcoriocimientode tcnicas histricas (paleograf~a, manejo de fuentes, etc.), que son familiares a quienes han seguido estudios de historia en su pregrado. An superado este obstculo, queda todava un vaco ms difcil de llenar en el conocimiento de extensas narrativas, las cuales han debido contribuir en el pregrado a la formacin de un sentido histrico. Este problema es muy aparente en estudiantes que proceden de disciplinas como la antropologa, la sociologa o la economa y sus nociones de la temporalidad, casi siempre inadecuadas para emprender una investigacin histrica.

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Requisitos En trminos generales, los programas de posgrado en historia slo exigen un ttulo de pregrado en alguna de las ciencias sociales (a veces se ampla al derecho o a la arquitectura). La seleccin d los candidatos suele tener en cuenta tambin una experiencia investigativa previa o al menos que, mediante un trabajo, el candidato revele alguna disposicin para el trabajo investigativo. En algunos casos se hace nfasis tambin en el conocimiento de una lengua extranjera por lo menos. Ampliacin de los ciclos en posgrados. Niveles y requisitos Paradjicamente, en los estudios histricos la urgencia de crear programas no reside en los posgrados sino en los estudio~ de pregrado. En el caso de los posgrados se requieren ms bien acuerdos entre las diferentes universidades para escalonar los perodos de escolaridad y evitar de esta manera una saturacin. Si en un ao dado funcionan simultneamente los cinco programas existentes, se produce naturalmente una reduccin de los candidatos y un encerramiento que deja a cada programa a merced de una demanda puramente local. El escalonamiento permitira tambin desplazar recursos de profesores de un programa a otro, vigorizando de esta manera una comunidad de investigadores y sus posibilidades de comunicacin y modificando el ngulo mismo de sus perspectivas sobre el pas. Los requisitos para el ingreso a los posgrados deben tratar de unificarse en lo relativo a: 1. Prerrequisitos de niveles sobre conocimientos histricos bsicos. 2. Experiencia investigativa. 3. Conocimiento de lenguas extranjeras. Sobre la existencia de centros de investigacin En muchas ocasiones se ha hablado en Colombia sobre la necesidad de crear algo parecido al Colegio de Mxico o el Instituto de Estudios Peruanos. Esta aspiracin se mueve dentro de varias disyunti-

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vas. Una, la creacin de institutos o centros dentro de las universidades mismas, que liberen a los pro~s6res de cargas docentes y administrativas, para que_puedandedicar su tiempo enteramente a labores de inv_~Jig~. Un ejemplo sera el Instituto de Estudios Polticos de la Universidad Nacional. Otra, la creacin de institutos para-universit~rios del tipo del Instituto Caro y Cuervo. Otra opcin sera 10 que se conoce con el nombre de Think tank, es decir, un instituto privado que capta fondos de fundaciones o de contratos de asesora (el caso de Fedesarrollo). Una experiencia ms amplia, de tipo latinoamericano, parece mostrar que cada una de estas opciones obedece a coyunturas de tipo poltico, es las que la universidad puede tener ciertas iniciativas o, por el contrario, en las que tiene que renunciar a ellas y refugiarse en el apoyo de fundaciones e iniciativas privadas. Aparentemente, la institucin ideal sera la de un instituto parauniversitario en el que concurrieran todas las ciencias sociales, con investigadores de planta en permanente comunicacin. El problema de este tipo de instituciones, al estilo del Colegio de Mxico, estriba en que, financiadas por el Estado, su independencia de presiones y de interferencias polticas es muy problemtica. Tratndose de un ente privado, la experiencia muestra que debe dedicar la mayor parte del tiempo a trabajos de consultora. Slo queda entonces ensaYMel instituto o centro qe investigaciones incorporado a la universidad. Esta frmula, que existi en la Argentina, sigue ligando la investigacin a la suerte de la universidad. Si en pases en los que la libertad acadmica ha sido vulnerada por regme~es de facto la investigacin sufri con los atentados contra la unversidad,-en- Co[omTa-todava-parece posii5ie-ia-creatirt de este tipo de institutos. Sin embargo, su debilidad reside en el carc- / ter cerrado y corporativo de nuestras universidades, particularmen-'/ te en el caso de la Universidad Nacional. Tipo de investigacin La investigacin histrica en un centro o instituto de investigaciones debe coexistir con otras investigaciones en ciencias sociales. Si bien los resultados de las investigaciones en otras ciencias sociales pue-

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den tener algn grado de aplicabilidad, obviamente no ocurre as con las investigaciones histricas. Sin embargo, estas ltimas pueden suscitar problemas u ofrecer respuestas que interesan al resto de las ciencias sociales. Tipo de financiacin Se han mencionado brevemente los problemas que presentan diversos tIpos de centros o institutos de investigaciones, precisamente en relacin con las fuentes de su financiacin. Por el momento, la frmula ms viable (o al menos la que ha tenido una efectiva realizacin en Colombia) parece ser la de institutos ubicados en las universidades. Esto define las fuentes y el tipo de financiacin. Programas y proyectos de investigacin atraen formas especficas de financiacin, segn su naturaleza: de la misma universidad, de entidades creadas para este efecto (Colciencias, Fondos del Banco de la Repblica y de la FEN, etc.) o de contratos de asesora.

Ventajas y programas
La mera consideracin de la creacin de centros o institutos de investigacin (la mencin de laboratorios parece querer aproximar las investigaciones en ciencias sociales a las de las ciencias fsico naturales) evoca inmediatamente problemas que tienen que ver con financiacin, independencia acadmica, interdisciplinariedad, etc. Por esta razn ser ha sugerido brevemente que el problema debe tratarse analizando las opciones posibles: instituto universitario, instituto para-universitario (privado o pblico). Estas opciones tendrn siempre un trasfondo poltico inevitable, que debe tomarse tambin en consideracin. Por eso se ha sugerido que, en las condiciones actuales de Colombia, las investigaciones tienden a encerrarse en los recintos universitarios. Canales de comunicacin e informacin A lo largo de este documento se ha tocado insistentemente el problema de la comunicacin entre los investigadores. Se ha tratado de

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mostrar, por ejemplo, el absurdo de una situacin en la que ni las ideas, ni los libros, ni los investigadores circulan en Amrica Latina de un pas a otro. Se ha sostenido que esto significa una seria limitacin de nuestras experiencias que repercute en la calidad y en las pertinentes elaboraciones tericas. Se ha sealado tambin el exceso de corporativismo de universidades que se encierran en s mismas, creando rituales acadmicos de reconocimiento, que no tienen nada que ver con el valor objetivo de sus tareas. En el caso de la historia, la comunidad de investigadores universitarios ha hecho esfuerzos para superar estas camisas de fuerza institucionales y ha creado sus propios congresos y su propia organizacin gremial. Iniciacin en la investigacin En historia no parece muy importante una iniciacin temprana en la investigacin. El problema que se contempla en esta disciplina consiste ms bien en que una vez iniciada una carrera como investigador, pueda lograrse una cierta estabilidad que permita aspirar a proyectos de cierto aliento y que usualmente significan varios aos. Lo que garantiza la continuidad y en ocasiones la excelencia de las investigaciones consiste en la creacin de una escuela. Debe decirse que las escuelas histricas generalmente tienen un carcter nacional y que su solidez institucional se deriva en ocasiones de situaciones de poder dentro de las jerarquas universitarias. Estos rasgos,_9ue_e_n n~estrop!:edjo __ se1"aIl lg9 negativo,~~_cQmRensan por a un sentido de pertenencia dentro de una gran empresa investigativa. La dificultad de iniciar a un joven en la investigacin histrica en Colombia radica en que, no existiendo escuelas institucionalizadas, a lo ms que se puede llegar es a un paternalismo clientelista. Esto se practica a menudo a travs de los llamados asistentes de investigacin, a los que se puede mantener con una vaga promesa de un puesto ms estable o a los que se puede iniciar en la tcnica de confeccin de proyectos destinados a la caza de fondos institucionales. De manera ms general, los mtodos de enseanza universitaria en Colombia no son muy propicios para incitar a la investigacin.

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Como se ha mencionado, la enseanza reposa casi ntegramente en la llamada clase magistral que no es otra cosa que un monopolio, por parte del profesor, de los textos que la sustentan. La clase magistral crea una situacin de poder en la que toda iniciativa debe proceder del docente y en la que la oportunidad de discusin y de debate es casi nula. No sera muy difcil demostrar que este curioso mtodo de enseanza se deriva del predominio de la escolstica colonial. Propuestas Para asegurar la incorporacin de investigadores a los rangos profesionales deben reforzarse las exigencias de ingreso a la carrera acadmica universitaria. Reglas de juego claras a este respecto permitiran estimular una dedicacin a labores investigativas. Si la universidad sigue sosteniendo que la labor primordial de sus docentes consiste en dictar clases magistrales y que existe casi una incompatibilidad entre la excelencia docente, es decir, la habilidad retrica exigida por la llamada clase magistral y los esfuerzos pacientes dedicados a la investigacin, a la discusin crtica y al planteamiento de nuevos problemas, es bastante obvio que ella seguir reclutando dictadores de clases, con una fuerte tendencia a la burocratizacin. De todo esto Se desprende el papel primordial que se asigna a la universidad en el incremento de la investigacin histrica. Resulta utpico pensar en tualquier otro tipo de instituciones puede remplazar a la universidad para alojar a individuos dedicados a este tipo de investigaciones.

ESTADO DE DESARROLLO E INSERCIN SOCIAL DE LA HISTORIA EN COLOMBIA *

INTRODUCCIN

La formacin profesional de los historiadores en Colombia

En el curso de los ltimos 30 aos los estudios histricos en Colombia han ido encontrando formas de institucionalizacin que han roto con una tradicin de estudios aficionados. Aunque esta tradicin de trabajo no profesional no ha perdido un reconocimiento social ni privilegios legales, el producto profesional es fcilmente identificable por una comunidad acadmica nacional e internacional que le impone exigencias y estndares de rigor y de excelencia. Lo que gracias a una compilacin antolgica de Colcultura el gran pblico comenz a identificar como una nueva historia no ha sido otra cosa que el producto de un trabajo universitario que vena gestndose desde finales de los aos treinta. La caracterstica ms obvia de este trabajo era su sello profesional. Por esta razn, e~editor del Manual de Historia de Colombia (editado tambin por Colcultura en 19781979)haca nfasis en el perfil profesional del historiador. El antecedente institucional ms importante para la consolidacin de la inv~s!ig!~iQnJ!!tric-g!LClOJnbiJJ._como_una actividad profeslonafue sin duda la <zreacinde la Escuela Normal Superior en 1936. La Escuela Normal calcaba los patrones de excelencia que haban colocado a l'Ecole Norrnale Superieur de Pars dentro de las llamadas grandes coles. La presencia de eminentes profesores extranjeros en la Escuela Normal cre un clima de excitacin intelectual y de interdisciplinaridad. Esto hizo posible que, a partir de una formacin bsica en ciencias sociales, al cabo de algunos aos de
..
Tomado de La conformacin de comunidades cientficas en Colombia. Tomo II, vol. 3. Misin de Ciencia y Tecnologa. Colciencias, Bogot, 1990.

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investigaciones pioneras sus antiguos estudiantes comenzaran a echar cimientos de disciplinas especficas. La Escuela Normal form as a la primera generacin de profesores universitarios en historia, sociologa, arqueologa, antropologa, geografa, etc. Esta generacin conform en la dcada de los aos cincuenta el ncleo de un cuerpo acadmico que, pese a que sus miembros cultivaban diversas especialidades, se identificaba en virtud de ciertos propsitos bsicos. Uno de ellos era el de promover el cultivo de sus propias disciplinas dentro de la universidad. Surgieron as, entre 1955 y 1965, programas de historia, antropologa, sociologa, psicologa, etc. Hasta la aparicin de una primera generacin de historiadores profesionales, formados bajo las incitaciones pioneras de los antiguos alumnos de la Escuela Normal, la Historia ni siquiera se conceba en Colombia como un conocimiento constituido en torno a la formulacin explcita de problemas, los cuales deban resolverse de acuerdo con una metodologa adecuada. El ejercicio de la Histoj:ia era unaactiyj.qagyagamente literariaque_.~acti~al)a c0l!lou~ deber C~~0)!~a';rueFa4e a,mOra la patria. Els~be:'il1Srfico tena.--ul-apa'fiencia -a'emateria sagrada en la que un relato epidrmico registraba secuencias de hechos poltiCos e institucionales. La memoria del buen ciudadano deba atesorar estas secuencias de manera ritual y casi automtica. Los modelos clsicos de esta narrativa y gran parte del arsenal de hechos haban quedado establecidos desde el siglo XIX en la obra de los historiadores Jos Manuel Restrepo y Jos Manuel Groot. Un elemento de anlisis institucional (para uso de polticos y de las facultades de derecho), el de los cambios institucionales que se interpretaban a la luz de peripecias polticas entre personalidades fuertes -caudillosy el deseo formulado por civilistas de un imperio de la ley, fue introducido a finales del siglo XIX por la obra de Jos Mara Samper (Derecho pblico interno de Co-

mrary

lombia).

Uno de los elementos que sirvieron para definir la vocacin de los estudios histricos en Colombia fue el fenmeno de la violencia. Frente a hechos de agitacin y de anomia social, las posibilidades de comprensin que brindaba una elaboracin tradicional de aficionados eran muy escasas. Los fenmenos de 'agitacin y de violencia sociales exigan encarar los procesos histricos de que hacan parte

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no como una narrativa ajena a ellos o como un ritual de exorcismo / cuyo contenido era el culto de los hroes sino con herramientas intelectuales capaces de penetrar su significado. Economistas, socilogos y politlogos podan encontrar muy pocas respuestas en la historiografa tradicional a problemas urgentes que, en teora, los historiadores estaban obligados a plantear y a resolver. Por ejemplo: cmo haban evolucionado las relaciones bsicas entre el espacio y el nmero de hombres, es decir, las relaciones , entre los procesos demogrficos y los recursos bsicos de tierra y de mano de obra? Qu ciclos haba conocido la actividad econmica? Qu factores econmicos, polticos y sociales haban acompaado la expansin de una frontera agraria? Qu haba hecho posible la industrializacin de ciertas regiones y por qu otras mantenan estructuras agrarias tradicionales? Cul era el origen de tensiones y de diversidades regionales? Cules eran las caractersticas locales de la formacin de empresarios? Qu formas haba revestido nuestra formacin cultural? Este cuestionario podra ampliarse indefinidamente. Pero an en esta forma abreviada puede decirse que la profesionalizacin de los estudios histricos apenas ha comenzado a desbrozar estos grandes interrogantes. La urgencia de resolverlos y el hecho de que constituyan territorios casi vrgenes de investigacin ha prestado vigor en los ltimos treinta aos a los estudios histricos en Colombia. Puede afirmarse que en los ltimos treinta aos la investigacin histrica se afianza de manera regular en las universidades colombianas. A partir de la creacin de departamentos de humanidades, destinados a atender en forma de servicios diferentes plan~s de estudio;-se~Ka experImentadO naevludoil-llaCia-fa -especializacin de los docentes hacia reas especficas de conocimiento como la historia, la filosofa, la literatura o las ciencias de la comunicacin. Este proceso de especializacin indujo a su vez la creacin de planes de estudio diferenciados, sea como licenciaturas, sea como carreras. En muchos casos los departamentos que congregan a docentes con una determinada especialidad an conservan ese rasgo de unidades de servicios, sin un programa propio, pero sin la indiferenciacin absoluta de los viejos departamentos de humanidades. Esta situacin ha permitido el estmulo de los estudios histricos en el seno de otros

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programas. Por ejemplo, el caso ms notorio ha sido la introduccin de ctedras de historia econmica y la produccin de tesis de buen nivel en esta especialidad en las carreras de economa. Una tendencia similar se observa con respecto a la historia de la ciencia en algunas carreras cientficas. La misma influencia se observa en otras carreras de ciencias sociales como la sociologa y la antropologa, lo cual permite reclutar egresados de esas carreras para programas de posgrado en historia ... Por todo esto, en un cuadro general sobre los estudios y las investigaciones histricas en Colombia parece razonable partir de la hiptesis de que la suerte de esos estudios y de esas investigaciones est ligada indisolublemente al desarrollo mismo de la universidad colombiana. Tal vez no sea irrazonable tampoco afirmar que esto ocurre con la generalidad de las disciplinas cientficas. Esta hiptesis obliga a tratar de aclarar las relaciones de la universidad con centros de financiacin y sugiere inmediatamente la necesidad de hacer ms fluidas y ms eficaces estas relaciones teniendo en cuenta la naturaleza y las peculiaridades de la universidad colombiana, los obstculos a su desarrollo o sus rigideces institucionales. Debo manifestar aqu mis agradecimientos a los doctores Germn Meja, de la Universidad Javeriana, Medfilo Medina y Jorge Orlando Melo de la Universidad Nacional, a Gabriel Misas y a los funcionarios de la Misin Ciencia y Tecnologa, quienes formularon observaciones a una primera versin de este informe que he procurado atender, y a los doctores Jorge Palacios P., director del Archivo Nacional, Beatriz Castro C. de la Universidad de los Andes, Roberto Luis Jaramillo y Javier Ortiz, de la Universidad Nacional en Medelln y Bernardo Tovar, de la Universidad Nacional de Colombia por las informaciones que me procuraron para la redaccin de este informe.
CALIDAD DE LA FORMACIN PROFESIONAL

Observaciones generales Actualmente existen en el pas varios programas destinados a formar docentes en historia o a iniciados en la investigacin histrica.

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La formacin de un docente de primaria o secundaria se adelanta generalmente bajo el rubro general de ciencias sociales. Sin embargo, muchos programas hacen nfasis en las disciplinas histricas y en rudimentos de investigacin histrica (manejo de fuentes primarias y secundarias, anlisis de textos, paleografa, estadstica, discusin de problemas histricos en seminarios, etc.). Aunque existen programas de pregrado que formulan una intencin explcita de formar investigadores, estos programas implican forzosamente encaminar a los estudiantes hacia un segundo ciclo de estudios de posgrado. De lo contrario los estudiantes deben orientarse forzosamente hacia la docencia en primaria y secundaria. Deben tenerse en cuenta adems que los programas de pos grado en Historia atraen por igual a egresados de programas en ciencias sociales, a los que han sido formados en programas especficos de historia y a los egresados de otras disciplinas (antroplogos, socilogos, economistas). Planes de estudio de pregrado Los planes de estudio de casi todos los programas en historia han aceptado un modelo bsico que distingue tres niveles: uno, de informacin bsica que se cie a exposiciones de tipo magistral sobre diferentes narrativas histricas. En este nivel se pretende que el es. tudiante conozca los rasgos generales y los hechos de la prehistoria, las civilizaciones orientales, la antigiiedad clsica, la Edad Media, la poca moderna y la historia contempornea. Esta narrativa se dobla cronolgicamente para introducir la exposicin de los hechos concerniente_~A~~i~a~y a C~olllbia d~dela ~:R9~_-precol-rnbinahasta nuestros das. Un segundo nivel desarrolla problemas tericos y metodolgicos y tcnicas de investigacin. En l se exponen las diferencias entre escuelas historio grficas, se sealan las relaciones de la Historia con otras ciencias sociales y se ensean tcnicas como la paleografa y la estadstica. Un tercer nivel, que se desarrolla en seminarios, est destinado a profundizar en problemas especficos (historia agraria, historia social, historia urbana, etc.) y a orientar a los estudiantes en la bsqueda de temas de investigacin para sus trabajos de grado.

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Este modelo bsico adoptado a mediados de los aos setenta, representa un compromiso entre la historia concebida como erudicin y narrativa y la historia como disciplina analtica. El modelo ha sido forzado por la necesidad de atender las necesidades docentes de la educacin primaria y secundaria y no por la lgica de la formacin de investigadores. Esta lgica implicara subordinar el examen de cualquier proceso hist...ico a he. ramien.tas ter.l. y conceptuales r. r cas. que aislen lo ms relevante y lo sometan a un examen crtico. Este modelo tiene que evolucionar en el futuro para hacer que las narrativas se amolden a las necesidades de la formacin de investigadores. No setrata de saberlo todo sobre todas las civilizaciones que han existido sino poder comprender la evolucin de las sociedades a tra~s de categoras y de modelos adecuados del tipo que propone la sociologa histrica. Para esto se hace necesario un debate pedag-grco que avale los resultados obtenidos hasta ahora y que examine atentament el problema de si los seminarios incorporan o no las investigaciones recientes o si ellos se reducen apenas a ser otra clase magistral. El rea de las narrativas, particularmente sobre historia europea a la mal llamada historia universal, plantea tambin el problema de saber cmo se opera la recepcin de contenidos elaborados en otras partes, es decir, de si existe un anlisis crtico o historiogrfico de dichos contenidos. La informacin que se imparte sobre historia europea y an sobre historia latinoamericana no parece suficiente como para despertar una vocacin de investigadores orientada hacia esas reas. En Colombia existen investigadores jvenes que han realizado estudios en Europa y Estados Unidos con especializacin en historia de algn pas europeo o de Norteamrica. El caso de especializaciones en otros pases de Amrica Latina es ms raro. Existe el problema de mantener y apoyar esas inquietudes e inclusive de impulsar los estudios latinoamericanos .. En el pas existen solamente tres programas de pregrado que declaren en sus objetivos la intencin explcita de formar investigadores. Dichos programas se describen como carreras de historia. Estos programas son de la Universidad Javeriana de Bogot, el de la Universidad de Antioquia y el de la Universidad Nacional, con sede en Medelln. Actualmente existe un proyecto, que debe realizarse bajo

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el marco general de un convenio de colaboracin entre las dos universidades, de unificar los dos programas que existen en Medelln. Otro program que persigue una formacin introductoria en problemas de investigad6n histrica de la Universidad del Valle, conduce sin embargo, al ttulo de licenciado. Este programa surgi en 1974 de la unificacin de la carrera de historia con un programa paralelo de la facultad de educacin. La unificacin de los dos programas permite a los egresados optar por el ingreso al escalafn de la enseanza secundaria o continuar el ciclo de estudios de posgrado. El resto de los programas existentes, an si su nfasis principal es el de los estudios histricos, son programas en ciencias sociales destinados a formar profesores en las materias que se designan as en el bachillerato. Programas de este tipo existen en la Universidad Pedaggica de Bogot, en la Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Tunja, en la Universidad del Quindo, en la Universidad del Tolima, en la Universidad Santiago de Cali, etc. La Universidad de los Andes de Bogot discute actualmente un proyecto para el establecimiento de una carrera en historia. Su acercamiento a este proyecto ha sido gradual y aunque mantienen un buen departamento de historia slo ofrece 16 crditos en historia para todas las carreras como una opcin humanstica y un ciclo de 60 crditos (el equivalente de cuatro semestres) como extensin universitaria. Los recursos en profesores e investigadores de tiempo completo de los departamentos de historia de las universidades es'variable y oscila entre 7 profesores (Universidad de los Andes) y 19 (Universidad d~Anj:i-q!:li-) ..Este_<!~t{)~e1:u;jgl!iticativo sJo_~n)a Illedida en que los profesores han obtenido posgrados y dedican una buena parte de tiempo a las labores de investigacin, como se ver ms adelante. Los recursos de las bibliotecas universitarias en general son pobres y mal adecuados para los estudios de posgrado. Los sistemas de enseanza universitaria en Colombia no han incorporado el uso sistemtic ..o.de biblio ..grafa y d ..e.su diS.CU .. en sernrnari.os, pred01~ sin ' mina.la_exP.2sicinmagistrat~u_e.dehe.<;:ubrirun programa ylos_es- .) ---.. ,- .-.' -. tud~~_s ..~~evalanceracuerdo tcito de~que el examen-yersar s~~~~.t:e_.~'l~e~!9.-que-s~Ra cubierto en la clase. Con estQ la ~~e

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anza sigue siendomemorstica y con un .~Ilf!!.~L~J.l Ja.i.~f2.r.Illagpn, ~noen ladis.cJ!ln-deptoblerr::tgs.Los seminarios deberan culminar con la elaboracin de un trabajo (paper) de los estudiantes que les permita el examen crtico de una bibliografa. Sin embargo, la mayor parte de las veces estos llamados seminarios terminan siendo una exposicin magistral y los trabajos el resumen apresurado de un solo libro. Planes de estudio de posgrado Los planes de estudio de posgrado en historia no guardan as una relacin muy estrecha con los programas de pregrado. Por esta razn, un elevado porcentaje de estudiantes que optan por el posgrado no proviene de las llamadas carreras de historia sino que se recluta indistintamente entre egresados de otras carreras en ciencias sociales y que han tenido alguna experiencia investigativa o docente. Actualmente existen en el pas programas de posgrado en historia, el doble que carreras en historia de pregrado. Son ellos: Universidad Nacional, Bogot, Universidad Nacional sede Medelln, Universidad del Valle,Universidad Pedaggica y Tecnolgica, de Tunja, Universidad Externado de Colombia y Universidad Javeriana. La caracterstica general del currculo de los posgrados de las universidades pblicas ha sido la de no atenerse a un programa rgido sino la de formar cada promocin atenindose a un punto focal o a una tendencia que oriente los trabajos de investigacin. En la Universidad Nacional, por ejemplo, una primera promocin se orient hacia problemas de historia econmica y social. Las siguientes promociones se han orientado hacia la investigacin de problemas de historia de la cultura. La Universidad del Valle hizo nfasis en su primera promocin en problemas y conflictos sociales de los pases andinos. Una segunda promocin est siendo orientada hacia problemas de representaciones mentales y la metodologa para abordar investigaciones de historia cultural. La Universidad Pedaggica de Tunja ha hecho nfasis sucesivamente en problemas de historia de Colombia y Latinoamrica, historia de las ideas, archivstica e historia regional. El programa de la Universidad Nacional con sede

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en Medelln se est orientando tambin hacia problemas culturales en su primera promocin. Esta flexibilidad obedece a la necesidad de abrir varios frentes de investigacin y a las oportunidades de discutir los logros ms recientes de escuelas europeas y norteamericanas con profesores visitantes. La primera promocin del pos grado de la Universidad del Valle, por ejemplo, cont con la visita de seis profesores de Suecia, Francia, Inglaterra, Alemania y el Ecuador. La segunda promocin ha contado con cinco visitantes de Inglaterra, Francia y los Estados Unidos. Estos programas de posgrado han visto tambin la necesidad de contar con profesores procedentes de otros departamentos de la misma universidad. Sin embargo, esta participacin vara de acuerdo con una tradicin de apertura hacia la interdisciplinaridad. El surgimiento de programas de posgrado en las universidades ha estado condicionado por varios factores: uno, el ms importante, ha sido la calificacin y madurez alcanzada por profesores-investigadores. Otro, la necesidad experimentada de crear un espacio de interdisciplinaridad. Tambin debe mencionarse el aumento del caudal de investigaciones cuya utilizacin se adeca mal a la rigidez de los programas de pregrado. Estos programas pueden alimentarse y mantener un excelente nivel debido no slo a la presencia de profesores visitantes o a la participacin de profesores bien capacitados en otras reas de las ciencias sociales sino tambin a la capacitacin profesional de los historiadores. As, en la Universidad Nacional de 18 profesores, cuatro tienen un ttulo de magster y cuatro de doctorado, obtenidos en universidades~extranjeras. En la Universidad del Vall~ de16 pr.ofeso__ res de tIempo complet0~nueve 'tienen un ttulo de magster y tres son doctores. En Tunja, todos los 14 profesores de su planta tienen ttulos de posgrado (diez de magsJer, cuatro de doctorado). En cuanto a la investigacin, comors~ve ms 'adelante, existe una gran regularidad y una calidad orltparable a la de pases con una reconocida tradicin en este campo. / La exigencia del conocimiento de lenguas extranjeras en los posgrado ampla la posibilidad de utilizar recursos bibliogrficos. Algunas bibliotecas universitarias cuentan con colecciones de revistas especializadas (Journals) que constituyen el principal recurso para
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estos programas. Infortunadamente, la crisis financiera de la mayora de las universidades ha interrumpido las suscripciones en el preciso momento en que poda impulsarse su utilizacin regular. Los programas de posgrado gozan tambin de la ventaja de la utilizacin de materiales de archivo.
INVESTIGACIN

Grandes lneas y proyectos de investigacin Origen de su definicin La investigacin histrica en Colombia tiende a ser de carcter artesanal y monogrfico. El director de Colciencias ha expresado con alguna razn insatisfaccin a este respecto pues, segn la experiencia de este organismo, los proyectos que suelen proponerse para ser financiados tienen generalmente un alcance temtico y cronolgico muy limitado. Los trabajos clsicos de investigacin histrica (como las obras de Luis Ospina Vsquez, de Juan Friede, de Jaime Jaramillo Uribe o, ms recientemente, de Jos Antonio Gcampo) ofrecen una visin de sntesis de un problema o de una serie de problemas. Este resultado no es el fruto de una generosa asignacin de recursos sino de la dedicacin personal de largos aos de investigacin. Algunos proyectos, respaldados por la industria editorial o por otro tipo de instituciones (Academia Colombiana de Historia, Colcultura, universidades y hasta peridicos y compaas de seguros) se presentan como grandes sntesis histricas. Podra citarse, por ejemplo, la Historia extensa de Colombia de la Academia de Historia, el Manual de historia de Colombia, promovido por Colcultura, la Historia de Colombia en fascculos de la editorial Salvat, la Nueva historia de Colombia promovida por editorial Planeta o la Historia de Antioquia financiada por El Colombiano de Medelln y la Sudamericana d.eSeguros. Estos proyectos, aun cuando aparecen bajo la responsabilidad de un director acadmico, en realidad son recopilaciones bajo el cuidado de un editor, unas ms felices que otras. Para tales proyectos el editor ha elaborado un plan general de contenido, confiando la elaboracin de cada tema a un especialista. Los lineamientos ge-

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nerales para esta elaboracin tienen que ser muy amplios pues hay una exigencia de respetar la libertad acadmica. Este plan de contenido puede sealar una orientacin mnima al dar preferencia a unos temas sobre otros. Enfatizar, por ejemplo, aspectos sociales y econmicos sobre aspectos de desarrollo y de peripecias polticas. Sin embargo, su labor no es la de un director de investigaciones puesto que en el plan no se contemplan hiptesis que deben ser discutidas y desarrolladas de manera conjunta por los colaboradores ni se buscan deliberadamente las conexiones entre un tema y otro. Es claro que visiones panormicas de este tipo, que sencillamente superponen de manera sintagmtica unos temas a otros, no constituyen propiamente sntesis histricas. Es posible que en el estado actual de las investigaciones histricas en Colombia no sea posible todava emprender una tarea de este tipo. Cuando al tratar un tema de una enorme complejidad se fuerza a la uniformizacin del trabajo en equipo, los resultados suelen ser muy discutibles. Un ejemplo del \ este procedimiento podra ser la Historia de Bogot realizada por un I equipo de investigadores de la Fundacin Misin Colombia. Cada \ perodo convencional de la historia de Bogot (Colonia, Repblica,! Siglo xx) se encarg a un director responsable de las tareas de un\\ pequeo equipo. Los resultados finales de las investigaciones se en- ' tregaron a un redactor para que les diera una forma literaria. Esto no impidi que la obra reflejara de manera acumulativa las debilidadesl de formacin y de entrenamiento de los investigadores individuales\ y el absoluto desconocimiento del lenguaje histrico por parte del redactor.

Tipos de problemas
Surge as la cuestin de saber qu tipo de proyectos colectivos de una cierta envergadura sera factible de llevar a cabo. Ante todo, debe excluirse aquellos proyectos panormicos en los que quiera darse cuenta de un rango indefinido de problemas histricos (un proyecto que abarcara simultneamente, por ejemplo, problemas polticos, econmicos, sociales, intelectuales, etc.). Un proyecto colectivo que implique el manejo de hiptesis y modelos obliga a una reduccin temtica en la que todos los datos confluyan a una res-

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puesta unvoca sobre un problema central. El modelo de este tipo de investigaciones seran, por ejemplo, los trabajos de la llamada New Economic History norteamericana. En su libro ms debatido, Time on the Cross, Fogel se pregunta simplemente si la economa esclavista del sur de los Estados Unidos tena una rentabilidad inferior o superior a la de la economa industrial de los Estados del norte. En torno al concepto de rentabilidad, susceptible de descomponerse en variables cuantificables, la e~clavitud recibe un tratamiento en todos aquellos aspectos relevantes al problema. Este ejemplo muestra la necesidad de que los grandes proyectos se desarrollen en torno a problemas para los cuales exista una teora claramente formulada (en el caso del ejemplo, la teora econmica sobre la rentabilidad) o sobre aquellos en los cuales el grupo de trabajo pueda ponerse de acuerdo en un paradigma investigativo. El uso de teoras de una gran profundidad pero que no puedan ser formalizadas en un modelo cuyas variables se identifiquen con claridad induce solamente a la confusin y al empleo de una jerga. Una investigacin colectiva sobre poblamientos en Colombia puede utilizar, por ejemplo, la teora clsica de Walter Christaller sobre el lugar central. Esta teora puede ser perfectamente operativa en un trabajo colectivo de una gran magnitud pues en ella los componen.tes estn definidos con claridad y pueden ser recogidos de manera homognea por un grupo numeroso de investigadores. Hasta aqu se ha sugerido que en Colombia no existen todava trabajos colectivos de investigacin histrica a pesar de grandes proyectos editoriales que presentan los resultados globales de la \ disciplina. Estos resultados son el fruto de trabajos especializados individuales y de confeccin ms bien artesanal. Esto no quiere decir, sin embargo, que no existen tendencias identificables que hayan orientado las investigaciones histricas. En las ltimas tres dcadas ha habido nfasis diferentes en cuanto a la cronologa y en cuanto al tipo de problemas. En lneas generales, la dcada de los sesenta hizo nfasis en especial en los estudios de historia colonial. En el deceni(~ siguiente predominaron ms bien los estudios sobre el siglo XIX. Erl~ uno y otro caso las investigaciones estaban centradas sobre proble~ mas de historia econmica. As, los trabajos ms importantes se~ desarrollaban en torno a problemas tales como la demografa, la evo-
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lucin de los sistemas agrarios y los problemas de tenencia de l~ tierra, el surgimiento de un modelo agroexportado.r, la eco.no.madel ~' caf, etc. En las o.chenta se ha hecho. nfasis en las estudias so.bre el siglo. xx y el tema predo.minante ha sido. la vio.lencia. Para o.tro.spe- ( ro.do.shistricas existe una tendencia a enfo.car aspecto.s que haban sido. dejadas de lado. en las investigacio.nes iniciales. Pro.blemas, por ejemplo., de la fo.rmacin cultural o.pro.blemas po.ltico.scan un trasfo.ndo.cultural. Esta tendencia po.dra caracterizarse en trminos' generales cama la preferencia par temas de histo.ria so.cial o.par el) examen de estructuras ideo.lgicas y mentales. -----./ La ltima dcada ha visto. tambin desarro.llarse las estudios regionales en algunas centras cama Medelln, Cali y Barranquilla. Otras regio.nes, cama la del alto. Magdalena (Huila, To.lima),partes d Santander o.incluso. la sabana de Bo.go.t Cundinamarca, no.han y recibido. una atencin parecida. En~sto.s_estudio.s-se.inc1uyeuna ampl~a_ga1l!.ae_pro.bJeII}~- d _~nmarcado.spo.r_hip!~si~glo.bales que los acerca!,!m-s_a-'!l1~y~rdad,erasntesis histrica,qu~lo.s tr~bajo.smen- . cio.nado.santerio.rmente y que tienen a la nacin cama unidad de anlis~s. [atndencfa a desarro.llar estudios regio.nales es muy importante par cuanto. este tipo. de trabajos inco.rpo.ra a la investigacin un grupo. muy amplio. de profeso.res de universidades de fuera de Bo.go.ty permite la utilizacin de archivas o.de fuentes de infor- ' macin de difcil acceso..
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Instituciones responsables La mayo.r de las in~estigacio.nes_hist.rics d.eJo.snltimo.s30 aos se han o.riginado. en las universidades. Fuera de las academias, las cuales apo.yan investigacio.nes de manera muy indirecta, y de la Fundacin Misin Colombia no. existen centras especializadas de investigacin. Usualmente las universidades o.peran can co.mits de investigacin que llevan a cabo. un primer co.ntro.lde la ido.neidad en la presentacin de las pro.yecto.s. Si el proyecto. es apro.bado. por el co.mit de la universidad, sta lo.remite a o.tras entidades financiado.ras.

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Financiacin La financiacin de proyectos de investigacin en historia recae en un porcentaje muy alto en las universidades. Esto se debe al hecho de que, aun recabando ayudas externas a la universidad, sta satisface el rubro ms costoso que consiste en el tiempo dedicado a la investigacin por un profesor de su planta acadmica. Otros costos que cubren desplazamientos a archivos, xeroscopias, material microfilmado, uso de computadores (cada vez menos debido al pc), pago de asistentes, gastos de papelera y secretaria, etc., suelen ser cubiertos por contrapartidas provenientes de Colciencias o el Banco de la Repblica.
COMPARACIN DE LA INVESTIGACIN NACIONAL

Observacin preliminar La comparacin del trabajo historio grfico con respecto a un rea prxima (Amrica Latina) o con respecto a pases en los cuales existi una profesionalizacin ms temprana o una tradicin acadmica ms rica, debe tratar de establecer previamente qu se compara. En el caso latinoamericano debe observarse que la influencia de escuelas histricas europeas ha sido general. En Colombia, como en Mxico, Per, Chile o Argentina (para sealar slo aquellos pases en donde existe un desarrollo comparable de la historiografa), muchos historiadores han sido formados en Francia, Inglaterra, Espaa o los Estados Unidos. La variedad de las influencias de escuelas y mtodos de trabajo impone la necesidad de una reelaboracin y discusin constantes para adecuar conceptos y categoras a la realidad latinoamericana. La investigacin histrica posee peculiaridades que hacen irrelevante la adopcin de teoras clsicas sobre la aparicin y consolidacin del fenmeno urbano como la de Marx Weber tiene referentes histricos muy amplios pero excluye observaciones sobre ciudades hispanoamericanas. Esto obliga a una reelaboracin de la teora europea confrontndola con esta realidad no contemplada en ella. Por estas razones, en este punto de la comparacin de las investigaciones histricas en Colombia con las de otros pases, ha parecido preferible referirse ms bien al contenido de trabajos comparables o

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de reas de investigacin en las que se impone la cooperacin internacional. A partir de all puede evaluarse la importancia de esta cooperacin o lo que los investigadores colombianos podran aprender de ella. Estudios regionales en Amrica Latina La unidad de anlisis que parece imponerse de manera natural en los estudios histricos es la de la nacin. Este imperativo aparente puede confinar las investigaciones en un provincianismo excesivo. De ~I?edaggica, el incr~l1!~l}to de los ~~~~qs-rl?gionales p~en..faxri15io-acercano-s-a~ mpliar. \nuestras e~periencias, incorp'orando en el c'ampo ,9bseI;vacin realida:des empricas y mode- ' 19i]~~s~cfU'l g~~'n'variedad'; Si resulta enormemente(' ifcil o a veces irrelevante 'comp'arar el pfuceso histrico global de dos naciones, en cambio resulta factible y til comparar aspectos, especficos o regiones que presentan similitudes observables a prij mera vista. De esta manera se ha ensayado comparar a la ciudad de Popayn con Quertaro (en Mxico) y con Cuenca (en el Ecuador). De manera similar se pueden comparar procesos educativos, tipos de economa (del caf, por ejemplo) o procesos de urbanizacin. Las dificultades de ampliar la experiencia de los investigadores latinoamericanos en ese sentido resultan de la incomunicacin acadmica y cientfica entre nuestros pases. Las comunicaciones con Europa y con Estados Unidos son mucho ms frecuentes en congresos internacionales que con colegas latinoamericanos. Libros europeos y norteamericanos circulan ms fcilmente que aqullos que se producen en pas~vecino--:-Esasituadn -crea -un provincianismo curioso, en el que los puntos de referencia pueden ser Berkeley, Oxford o Pars pero jams Quito o Lima.

de

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Investigacin extranjera sobre Colombia. Su asimilacin La comparacin de las investigaciones histricas colombianas con respecto a una produccin mundial no tiene mucho sentido por razones que han tratado de explicarse en las observaciones generales. En cambio s pueden mencionarse aquellas investigaciones de ex-

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tranjeros que se refieren a Colombia. El problema que surge aqu no es tanto el de comparar esa produccin con la que realizan investigadores colombianos sino ms bien el de saber si esos trabajos se han incorporado de manera eficaz en la corriente de las investigaciones y de los problemas historiogrficos que se proponen en Colombia. Es un hecho muy conocido que los estudios de rea ifeld) en los Estados Unidos han estado siempre influenciados por factores extraacadmicos. Por esta razn el pas que concentra el mayor nmero de investigaciones histricas y los trabajos ms influyentes es Mxico (podra citarse el caso de las investigaciones de Charles Gibson y de Woodrow Borah, las cuales han constituido un paradigma para los estudios coloniales). Colombia ha atrado, sin embargo, trabajos de calidad. Puede citarse entre los especialistas norteamericanos que han sido divulgados y que han influido en investigadores colombianos a David Bushnell, Frank Safford, Charles Bergquist, Ann Twinam, Catherine Le Grand, David Johnson, John D. Martz, Allan J. Kuethe, William Sharp, Richard Hylant, J. Leon Helguera, H. Delpart, Jane M. Rausch, Peter Marzahl y William P. McGreavy. Estos autores han contribuido con trabajos de gran solidez acadmica al tratamiento de temas muy variados: en historia poltica, con el estudio de la primera administracin del general Santander, la vida de Mosquera, o el radicalismo del siglo XIX. En historia social, con estudios sobre la revolucin de los comuneros, la guerra de los mil das o los conflictos sobre la tierra en Colombia. En historia econmica con anlisis sobre la comercializacin de la agricultura o modelos globales del desarrollo econmico en Colombia. En historia regional con estudios sobre Popayn, el Choc, los Llanos Orientales, Santander o el Valle del Cauca. En Sevilla (Espaa) tambin han aparecido trabajos orientados por don Luis Navarro Garca sobre demografa histrica, la ciudad de Cartagena, la trata de esclavos y las instituciones en la colonia de Nueva Granada. En Inglaterra, Malcolm Deas, Roger Brew, Christopher Abe1y Antony McFarlane se han ocupado tambin de problemas histricos colombianos. Alemania tiene un buen especialista en Hans Joachim Konig cuyo libro sobre el proceso de la formacin nacional en Colombia "est en proceso de traduccin. En Francia .Geor-

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ges Lomn, Marie Danielle Damelas y Thomas Gmez se ocupan tambin en investigaciones histricas sobre Colombia. Casi la totalidad de estos especialistas extranjeros han visitado a Colombia por perodos ms o menos largos y han colaborado con programas acadmicos de universidades colombianas. Los programas de posgrado que funcionan en diferentes universidades del pas han ido estrechando contactos con estos investigadores sobre la base de compartir experiencias y enseanzas. Debe advertirse que esta recepcin no hubiera sido posible sin un desarrollo equivalente de las investigaciones histricas por parte de historiadores colombianos.
PERSONAL DE LA INVESTIGACIN

Presencia de lderes Aqu vale la pena sealar elliderazgo de algunas instituciones. Entre ellas, Fedesarrollo, que ha logrado un acercamiento entre economistas e historiadores, tal vez un caso nico en Amrica Latina. Ms recientemente, el Instituto de Estudios Polticos de la Universidad Nacional ha reunido un grupo de historiadores, socilogos, economistas y politlogos que enfocan de manera interdisciplinaria problemas de coyuntura. La Universidad del Valle y las universidades de Antioquia y Nacional (sede Medelln) han impulsado de manera efectiva los estudios regionales. - En el-terreno individual, la comunidad de historiadores colom-~ bianos parece estar d-acuel'~ en los nombres de sus precursores: Luis E. Nieto Arteta, Luis Ospia-V5que:z:~Juan Friede y Jaime Jaramillo Uribe. En otra generacin, que comenz a publicar sus trabajos hacia mediados de los aos sesenta, podra identificarse como lderes a lvaro Tirado Meja, Marco Palacios y Jorge Orlando Melo. La labor de estos historiadores no slo ha abarcado el campo de sus propias investigaciones sino que ha sido muy efectiva en la tarea de divulgar y editar trabajos ajenos. Han estado a su cargo grandes proyectos editoriales (en el Banco Popular, proyectos de Colcultura, de editorial Planeta o de El Colombiano que se han mencionado) o la traduccin yla publicacin de investigadores extranjeros. Su accin

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se ha ejercido tambin en la direccin universitaria (rectora en la Universidad Nacional y en la Universidad del Valle, direccin del ICFES) o en los centros de decisin sobre distribucin de recursos para la investigacin (FEN, Banco de la Repblica, Fundacin Santillana). En el campo propiamente acadmico, historiadores de esta generacin han contribuido tambin a la consolidacin de la universidad pblica,la cual estuvo sujeta a profundas crisis entre 1965 y 1975. Perfil de los iItvestigadores y especialidades Los historiadores, a diferencia de los matemticos, alcanzan una madurez razonablemente tarde. El tipo de saber que es la historia exige una herramienta imprescindible, la erudicin, y por esta razn el producto historiogrfico ms acabado, la sntesis histrica slo se produce tardamente. La formacin de las rutinas y la disciplina de la investigacin histrica exige que el futuro historiador se concentre inicialmente en trabajos de tipo monogrfico. El perfil ocupacional de los historiadores en potencia es bastante incierto. Esta incertidumbre nace de la ausencia de centros o institutos de investigacin y al congelamiento, desde hace varios aos, de la planta docente en las universidades pblicas. Cuando la vocacin investigativa y acadmica del sujeto es lo suficientemente fuerte, tiende a buscar la manera de proseguir sus estudios en universidades europeas o norteamericanas. Si esto no le asegura un puesto en la universidad pblica cuando se abre un concurso, se convertir en un profesor de ctedra en varias universidades privadas u optar por la enseanza secundaria. La preferencia por un determinado tipo de problemas obedece a factores complejos que tienden a concentrar un inters generacional. Entre estos factores habra que contar la influencia de un maestro, la de una innovacin imaginativa que proviene del exterior (el inters que ha despertado, por ejemplo, el problema francs de las mentalits o de l'imaginaire) o la urgencia que plantean problemas colectivos (la violencia, por ejemplo). En los aos sesenta el nfasis de la investigacin histrica se haca en el perodo colonial y se abordaban problemas como el de la demografa histrica, la produccin minera, las estructuras agrarias,

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etc. Un poco ms tarde dominaban los estudios sobre la economa del siglo XIX. Recientemente ha surgido una especialidad nica, la de los violentlogos, cuyos trabajos han sido acogidos con entusiasmo por personalidades eminentes entre los historiadores extranjeros como Eric Hobsbawm. El rasgo dominante hoy entre la comunidad de historiadores -por el origen tan variado de su formacin en el extranjero- es el de la diversidad de sus enfoques temticos y metodolgicos. Al multiplicarse el nmero de los historiadores se han multiplicado tambin las perspectivas de un oficio que sigue siendo artesanal y que insiste en el carcter mono grfico de los primeros ejercicios en investigacin. Esta diversidad favorece las posiciones antidogmticas, la ampliacin de contactos interdlsciplinarios y la atencin hacia problemas descuidados o que se haban descartado previamente. Publicaciones Ya se han mencionado por 10 menos cinco grandes proyectos editoriales. La historia es una de las ciencias sociales que tradicionalmente ha atrado ms la atencin de~lectores no especialistas. Dado el gran volumen de las publicaciones, para las cuales existen reseas y bibliografas, parece preferible sealar ms bien fondos editoriales antes que publicaciones individuales. La produccin historio grfica del pas alimenta ya a editoriales comerciales e inclusive algunas se han especializado en la publicacin de obras histricas como El Ancora Editores, bajo la direccin de Patricia Hohe_r.1Q10n4~Ldg~arLQ~1~nci_edJts_._y_de Tercer Mundo estn constituidos en gran parte por obras de historia que se reeditan peridicamente. Las publicaciones de instituciones que tienen fondos editoriales son igualmente importantes. El Fondo para la promocin de la cultura del Banco Popular tiene un catlogo de cerca de 150 libros de carcter histrico. El Banco de la Repblica ha publicado tambin colecciones de fuentes secundarias facsimilares, memorias, libros de viajes y clsicos del siglo XIX, adems de un fondo editorial llamado Archivos de la economa colombiana. Recientemente ha iniciado una coleccin de historiadores jvenes (Valencia Llano, Renn Silva, etc.). El mismo Banco de la Repblica ha financiado la

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traduccin de obras importantes de investigadores extranjeros. El Fondo Cultural Cafetero, que mantiene un museo del siglo XIX, se ha especializado en la publicacin de obras grficas y monografas sobre ese siglo. Procultura ha realizado varias ediciones del Manual de historia de Colombia. Las universidades tienen tambin fondos bibliogrficos. El ms importante y con publicaciones ms regulares es sin duda el de la Universidad Nacional. La mayora de las publicaciones peridicas se origina tambin en las universidades. La ms importante, por su influencia acadmica nacional e internacional, es el Anuario de historia social y de la cultura, fundado por Jaime Jaramillo Uribe en 1963.Otras universidades como la de Antioquia, Valle, Quindo, del Norte, Andes, etc., tienen publicaciones peridicas que se researn ms adelante. Grupos de investigacin y tamao de la comunidad Los grupos de investigacin histrica se ubican en Colombia en las universidades. Los nexos entre sus miembros tienen la permanencia que proporciona una comunidad acadmica estable. En algunos casos se producen asociaciones -a veces interdisciplinariaspari:l llevar a cabo un proyecto aunque 10 ms frecuente dentro de las unidades acadmicas constituidas por el departamento sea ms bien una cierta coherencia de puntos de vista. La aparicin de programas de pos grado y la unificacin de los programas de pregrado son buenos indicadores de la madurez alcanzada por un departamento en particular o del grado de comunicacin entre diferentes departamentos. El tamao de la comunidad de historiadores vara de acuerdo con la perspectiva que se adopte para conferir el apelativo de historiador. Si se trata de investigadores que hayan alcanzado una madurez que les permite orientar trabajos monogrficos, se trata de una comunidad relativamente pequea, de no ms de medio centenar de personas. Pero si se incluye a todos los practicantes de la historia, a personas que han realizado un trabajo monogrfico de algn valor o a aquellos que se menciona en los peridicos y en otros medios de publicidad como historiadores, la lista podra alargarse indefinidamente.

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Estabilidad de los investigadores La investigacin histrica en las universidades es ya un hecho permanente y ojal definitivo. Ella hace parte de las rutinas acadmicas en la medida en que programas de estudios superiores exigen la renovacin permanente de un stock de conocimientos o que los estatutos docentes insisten en la investigacin como un requisito indispensable para las promociones dentro de un escalafn. La estabilidad de los investigadores es entonces una consecuencia de la estabilidad de la planta docente de las universidades pblicas. En algunas universidades privadas el fenmeno es inverso. Se otorga estabilidad a docentes que cumplan labores de investigacin.
INFRAESTRUCTURA EN LAS UNIVERSIDADES Y CENTROS DE INVESTIGACIN

Acceso a la informacin y a la documentacin Tal vez el punto ms dbil de la investigacin histrica en Colombia sea el de la informacin bibliogrfica. En algunas universidades pblicas, la crisis financiera permanente recorta peridicamente los presupuestos para la adquisicin de libros y revistas. En el caso que conozco mejor, el de la Universidad del Valle, la cual contaba con una de las colecciones ms ricas en Journals extranjeros, se han suspendido desde 1984 (a veces antes) las suscripciones. En general, las bibliotecas universitarias no merecen ese nombre. En ColOI~bia_ ose fumBle el d_epsitolegal p:li.siquiera los bancos n y las instituciones oficiales distribuyen sus publicaciones entre las bibliotecas universitarias. As, muchas universidades norteamericanas o europeas poseen fondos de libros colombianos ms nutridos que la generalidad de las bibliotecas universitarias en Colombia. La existencia de libros editados en otros pases de Amrica Latina es prcticamente nula. El porcentaje ms grande de recursos bibliogrficos est concentrado en Bogot. Fuera de la Biblioteca Nacional, la Luis ngel Arangoy las bibliotecas de diferentes universidades, cuenta con dos hemerotecas (Luis Lpez de Mesa y la de la Biblioteca Nacional), el fondo

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Anselmo Pineda y la seccin de Libros raros y curiosos de la misma Biblioteca Nacional. Gran parte de los fondos de la Sala Colombia de la Biblioteca Luis ngel Arango provienen de donaciones de bibliotecas privadas. A este respecto conviene anotar que, por falta de una poltica al respecto, ocurre muchas veces que ricas bibliotecas privadas se dispersan. As ocurri recientemente con una biblioteca de ms de cuarenta mil volmenes que Ignacio Rodrguez Guerrero haba reunido en el cur:so de su vida. Archivos Archivo Nacional de Colombia (ANCB). El Archivo nacional contiene documentos originados por la administracin pblica desde la poca de la Colonia. Los documentos coloniales, a los que se agregaron recientemente los archivos de las notaras de Bogot, fueron hechos encuadernar durante la administracin del general Rafael Reyes y se agruparon en fondos de acuerdo con la entidad que les dio origen o la materia que tratan. Los asuntos administrativos y el manejo de la real hacienda originaron documentos contenidos en fondos diversos como: Reales Cdulas, Real Audiencia, Real Hacienda, Cajas de fundicin, Abastos, Aguardientes, Naipes, Salinas, etc. Actividades locales quedaron registradas en fondos como Mejoras materiales y Censos. Pleitos judiciales, civiles y criminales, dejaron tras de s una rica informacin sobre asuntos diversos como Tierras, Negros y esclavos y Causas criminales. Las relaciones con los indgenas generaron una documentacin riqusima, las llamadas Visitas, que contienen datos sitemticos sobre poblacin, sobre la evolucin de los resguardos indgenas y sobre los remanentes culturales de estos pueblos. Si la historiografa tradicional buscaba casi exclusivamente documentos con un contenido narrativo para producir un relato sin cisuras, hoy cualquier documento es potencialmente til para los propsitos de una investigacin. Por esta razn casi todos estos fondos estn siendo utilizados en investigaciones de diverso tipo. Adems, toda esta documentacin est siendo microfilmada dentro de un programa que est a punto de concluir. Con este programa los

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documentos coloniales sern accesibles a los investigadores en cualquier punto del pas. Si los documentos coloniales estn ms o menos organizados y sus ndices e inventarios resultan adecuados para su utilizacin masiva, no ocurre lo mismo con los documentos del perodo republicano. stos se conservan en cinco mil paquetes a lDs cuales los investigadores no tienen acceso por cuanto ni siquiera existe una descripcin de su contenido. Por esta razn los investigadores que se ocupan del siglo XIX y del siglo XX han tenido que apelar siempre a otras fuentes. Para la historiografa tradicional slo exista como historia el perodo de las guerras de independencia cuyos documentos, los nicos accesibles para el siglo XIX, estn agrupados en un fondo denominado Historia. Sin embargo, los documentos ms importantes de este perodo reposan en un archivo privado al cuidado de los descendientes del historiador Jos Manuel Restrepo. Las condiciones locativas del Archivo fueron siempre precarias debido a la vecindad de Inravisin. Sin duda estas condiciones comienzan a mejorar con el traslado de esta entidad. Adems, existe un proyecto para reubicar el ANCB en un edificio especialmente acondicionado en el sector de San Agustn. Actualmente cursa en el Congreso un proyecto de ley destinado a crear el Archivo General de la Nacin. El proyecto contempla tres objetivos: 1. Crear el Archivo General de la Nacin como establecimiento pblico autnomo, adscrito al Ministerio de Gobierno. El concepto de Archixo_generaLes_mucho_mscomprenshw_deJoque }lctualmente existe, que podra llamarse simplemente un repositorio de documentos antiguos. La nueva ley asigna al Archivo general dos funciones: una, la conservacin de documentos como patrimonio cultural. La nocin de documento se ha ampliado para incluir testimonios visuales, sonoros, cintas electromagnticas, etc. Dentro de este patrimonio se incluyen no solamente documentos histricos en un sentido convencional sino tambin la informacin relativa a logros tcnicos y cientficos. La otra funcin asignada al Archivo general sera la de servir como soporte a decisiones administrativas.

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2. Crear un programa sobre la organizacin de un sistema nacional de archivos. Este programa est destinado a enlazar los diferentes archivos de la administracin pblica (nacionales, departamentales y municipales) y prestar apoyo a los archivos de instituciones privadas (bancos, sindicatos, asociaciones, instituciones de enseanza, etc.). Se prev que la organizacin de este sistema permitir pasar a un programa de sistematizacin que haga posible el cruce de informacin. 3. Arbitrar recursos para la creacin del Archivo General de la N acin. Como puede apreciarse de esta breve descripcin, el proyecto de crear un Archivo general interesa no solamente a los historiadores aunque ellos puedan beneficiarse indirectamente con su realizacin. El proyecto puede describirse tambin como un comienzo de racionalizacin que incorpora la memoria en la toma de decisiones polticas y administrativas. Sus alcances lo convierten en un centro de inters no slo para administradores e histor~adores sino para muchas disciplinas cientficas. Archivos regionales. La conservacin de archivos regionales parece derivarse en Colombia de unos antecedentes coloniales de las ciudades. Sejuzga que ciudades como Popayn, Tunja o Buga merecen conservar archivos histricos pero no Barranquilla, Palmira o GirardotoEste criterio de conservacin parece estar sealado por el Archivo Nacional mismo, en el cual la nica parte aprovechable para la investigacin es la de los fondos de la Colonia. Ni en Bogot ni en las regiones se considera que desarrollos recientes (a partir de 1870, por ejemplo), como la creacin de Bancos, el surgimiento de empresas industriales comerciales y agrcolas, los desarrollos urbanos o la actividad de establecimientos pblicos, merecen un esfuerzo de conservacin y centralizacin de sus documentos. Valela pena mencionar a este respecto el caso excepcional de Medelln. En esta ciudad, gracias a la visin inteligente y generosa de don Luis Ospina Vasquez, funciona la Fundacin Antioquea para los Estudios Sociales (FAES) que se origin en torno a un archivo de em~ presas familiares y de un\biblioteca privada y que ha ido creciendo

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con materiales fotogrficos y visuales, otros archivos y otros fondos bibliogrficos. Los archivos regionales importantes hacen un nfasis excesivo en torno a sus fondos coloniales y no se preocupan por ampliar este repertorio. Lo mismo que el Archivo Nacional, el Archivo Central del Cauca (en Popayn) conserva legajos concernientes al perodo republicano en paquetes cerrados, con el significativo nombre de archivo muerto. El doctor Arboleda Llorente dot a este archivo de ndices minuciosos para los fondos coloniales y del perodo de la Independencia. Infortunadamente el Archivo ha adoptado la decisin de cobrar a los investigadores la suma de cien pesos por cada fotocopia de sus documentos, tal vez con la idea de que el archivo constituye un atractivo turstico que debe ser explotado convenientemente. El archivo de Tunja, como el de Popayn, ha conservado los cuatro grandes rubros que caracterizaban la vida poltico institucional de la Colonia, a saber: los Libros de cabildos que recogen la actividad concejil desde el siglo XVI hasta el XIX. Los procesos judiciales que se sustanciaban ante los alcaldes ordinarios. Los libros de las Cajas reales sobre las actividades fiscales de la Real Hacienda y los protocolos de los escribanos que consignaban todas las actividades econmicas y contractuales. El archivo funciona en un claustro (San Agustn) restaurado por el Banco de la Repblica. All mismo funciona una biblioteca y los cursos del posgrado de la Universidad Pedaggica y Tecnolgica. Otros archivos regionales tienen esta misma estructura bsica, aunque en algunos falta alguno de los fondos como el de notaras o proces9.judi~iksJ)()!"l~AW~l!ltldE~_ conve~c~r a notarios y magistrados de los tribunales de que trasladen estos dOcumentos a un archivo central. La importancia de estos archivos radica, fuera de su inters para los estudios coloniales en centros como Cali, Buga, Medelln, Santa Fe de Antioquia, Pasto, Pamplona u Ocaa, en que podran constituir el ncleo de un archivo concebido en trminos modernos e integrado a un sistema nacional, tal como se ha descrito anteriormente. Archivos parroquiales. En los aos setenta Colcultura financi un programa destinado a inventariar archivos parroquiales. Este trabajo fue realizado para Boyac, Antioquia y Valle del Cauca, por Ins

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Pinto (UPTC), Beatriz Patio (Universidad de Antioquia) y Nelly Vallecilla (Universidad del Valle). Estos archivos, importantes para el estudio de la demografa histrica y otros aspectos de la historia social, son de una utilizacin costosa y muy limitada debido a 10 difcil y complicado de su acceso. Su centralizacin podra operarse mediante un programa de microfilmacin que los pusiera al alcance de los investigadores en el Archivo General de la Nacin. Ar9hivQs edesisticos. Algunas ciudades como sedes de dicesis, con la excepcin de la Arquidicesis de Bogot, que perdi sus archivos en los incendios del 9 de abril de 1948, conservan ricos repositorios de documentos esenciales para investigaciones de historia social y religiosa. Infortunadamente su acceso es muy difcil, por no decir imposible. Esta dificultad obedece, la mayor parte de las veces, a la ausencia de un archivero o de cualquier tipo de organizacin. Archivos extranjeros. Algunos archivos extranjeros conservan materiales muy tiles para las investigaciones histricas de nuestro pas. Debe mencionarse ante todo el Archivo General de Indias (AGI), meca obligada de los americanistas. All se conservan cuidadosamente y con una tcnica excepcional todos los documentos que produjo la administracin colonial espaola de su imperio americano. Cada divisin administrativa del Imperio por Audiencias conserva documentos relativos a su funcionamiento poltico-administrativo, a su organizacin fiscal (Contadura), econmica, eclesistica y judicial. Con motivo de las celebraciones del 50. centenario del descubrimiento el AGI proyecta sistematizar todos los fondos para hacerlos disponibles para investigadores en discos pticos. Tal vez no sea exagerado decir que los archivos nacionales de los Estados Unidos en Washington sea el equivalente, para pocas ms recientes, del AGI. En estos archivos no slo se conservan reportes diplomticos y consulares de gran inters sino todas aquellas piezas documentales que los acompaaban: recortes de peridicos, informaciones minuciosas sobre los negocios de bancos y multinacionales, sobre huelgas (por ejemplo, huelgas en la zona bananera, y en Barrancabermeja), informes tcnicos, publicaciones oficiales colombianas, etc.

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Tambin revisten inters los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia (Quai d'Orsay) y British Foreign Office. Aunque hoy la conexin entre investigadores colombianos y estos grandes centros de investigacin es apenas casual, los adelantos en tcnicas de comunicacin hacen prever su utilizacin sistemtica en un plazo corto. Investigaciones interdisciplinarias La supervivencia de la historia como disciplina depende de su permanente apertura hacia los logros tericos de otras ciencias sociales. Si en el curso de los siglos XVIII Y XIX la Economa, la Antropologa y la Sociologa se desprendieron del tronco de la historiografa para constituirse en disciplinas autnomas, a partir de entonces se han producido movimientos alternativos de atraccin y de repulsin. La atraccin no ha producido una unificacin de la teora que haga posible la fusin de disciplinas que tienen un mismo objeto, el estudio de la sociedad, sino que ha generado ms bien el nacimiento de nuevas disciplinas que se mueven en los mrgenes de las ms antiguas: la historia econmica, la etnohistoria o la sociologa histrica, por ejemplo. En Colombia, las relaciones ms fructferas de los historiadores han sido con los economistas. La ctedra de historia econmica que se ha mantenido en la Universidad de los Andes (gracias a la presencia de lvaro Lpez Toro, Indalecio Livano Agtiirre y Jaime Jaramillo Uribe) han producido trabajos importantes y una corriente ininterrJ1mpida_de coml.lIlica~i()n_~l1tre _~C()I19I!l!~tas_ e his_!<?riadores. Para ilustrar este punto baste recordar el debate que se organiz en esa universidad en 1975 en torno a la Historia econmica de Colombia de W. P. McGreavy. En este debate, que deba decidir la suerte en Colombia de los mtodos de la llamada New Economic History -la cual abogaba por el empleo inflexible de la teora econmica en trabajos histricos-, participaron tanto historiadores como economistas. Adems, uno de los centros ms importantes de investigaciones econmicas en el pas, Fedesarrollo, ha estimulado trabajos tan importantes como Colombia y la economa mundial, 1830-1910 de Jos Antonio Gcampo o Crisis mundial, proteccionismo e industrializacin

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del mismo J.A. Ocampo en asocio con Santiago Montenegro. En 19851987 Fedesarrollo tuvo tambin la iniciativa de producir un texto de Historia Econmica de Colombia en el que colaboraron 4 historiadores profesionales y 5 economistas. Este libro, publicado en 1987, mereci el premio nacional de ciencias Alejandro ngel Escobar. Las relaciones con la antropologa son igualmente estimulantes. En general, los antroplogos colombianos reconocen en la obra del h!storiador Juan Friede un antecedente importante de su disciplina. Hoy, entre jvenes antroplogos como Karl Langebaek o Roberto Pineda, se ha despertado un inters por la etnohistoria que tiende un puente entre su disciplina y la historiografa. Uno de los fundadores de la sociologa acadmica en Colombia, Orlando Fals Borda, ha producido tambin obras histricas que pueden calificarse de pioneras. Por ejemplo, sus libros sobre El hombre y la tierra en Boyac (1957), Campesinos de los Andes (1961) y ms recientemente Historia doble de la Costa. El campo en donde mejor puede observarse la independencia interdisciplinaria entre historia y sociologa es sin duda en los estudios sobre la violencia. Si bien estos estudios se iniciaron con la obra conjunta de dos socilogos y juristas a comienzos del decenio de los aos sesenta, la perspectiva temporal ha ido enriqueciendo el caudal terico y la apreciacin de los hechos. La experie~si.hi~t9riogrfica sobre he5E~.srecie.I!.~~.haJ2~!.~ti~() unrrabaToTnt~rgi~.~~1?iiil1ltioen el'-cuanos historiaQQres han ensayado nuevos mtodos (la historia oral, por ejemplo) y ~e h.nfamiliarizad"o con t;';inode-los de la sociologahistriql.'Esfii'colaboracin se ha materializado con la creacin del Instituto de estudios polticos de 1<;1. Universidad Nacional, en el cual colaboran politlogos, socilogos e historiadores.
RESULTADOS DE INVESTIGACIN

Competencias

cientficas acumuladas

La historia'conserva nexos evidentes con las disciplinas humansticas que la conformaron. La discusin frecuente sobre si la historia constituye un arte o una ciencia indica a las claras la naturaleza y la ambigiiedad de su cometido. De todas maneras la historia ha dejado

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de ser un mero discurso narrativo en el cual se supone implcitamente que el orden del discurso reproduce el orden de la realidad. Expuesta a los logros de otras ciencias sociales, la historia ha ido, in~?!IlQrando-ele:mgI'!!~ __!lalticos y problemas e~pecficos q~ ~ resuely:gD_mediante la utilicin de hiptesis y de modelos. NatutImente, estos modelos no tienen una configuracin metonmica ni pueden formalizarse de manera abstracta, con notaciones simblicas que permitan definicin unvoca de sus elementos. La precisin de las formulaciones historiogrficas depende todava de una capacidad expresiva, que evite una jerga destinada a disimular sus debilidades como conocimiento. Aunque durante mucho tiempo la historiografa aspir a tener un carcter de sntesis sobre el conocimiento de las sociedades en sus dimensiones espaciales y temporales, h()y procede ms bien con la utilizacin de hiptesis globales para perods'e'spe.c"fios: Una' buena parte de la vitalidad de los estudios histricos en Colombia se debe al inters que han suscitado permanentemente las cuestiones epistemolgicas. Estas discusiones han hecho consciente a la comunidad de los historiadores de las posibilidades y de las limitaciones de su disciplina. Ella ha contribuido a la delimitacin precisa de objetos de investigacin, a la constitucin de un rango de problemas que debe abordarse sistemticamente y a un uso sensato y crtico de las teoras sociales. Cada vez se observa menos preocupacin por acogerse a la ltima teora o a las novedades de la moda intelectual y con mayor cuidado en el uso y en la interpretacin de materiales empricos. Los log~os de este proceso de asimilacin de los pr~c!ucto~deescuetas llistoriogrficas pr~stigiosas (Annales, Pasf ana-=rreient, New Econom1'c'Historyrs ha.n'mafr1alido no ._-- -----~_ __ . .. _. ~ sl~ en trabajos monogrficos sino en la compilacin de obras clectivas-queya-.......~-,. _ .. aparecen como un paradigma en ttnoamrica.- ,- -

~e

Formulacin de problemas
Qu sabemos sobre la sociedad colombiana en su desarrollo histrico? Aqu vale la pena indicar ms bien la existencia de debates capaces de canalizar las investigaciones. Existe, por ejemplo, un mejor conocimiento de la evolucin general del desarrollo econmico, de

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/~US

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limitaciones y de sus obstculos. Se han explorado con algn .detalle el modelo agroexportador del siglo XIX y la economa cafeteIra de nuestro siglo, los procesos de industrializacin y los conflictos ' sociales y polticos que han acompaado estos desarrollos. Se cono( cen mejor los procesos demogrficos, la economa minera, la evolu\ cin agraria y los patrones de propiedad de la tierra tanto para la \ Colonia como para los siglos XIX y XX. Existen as paradigmas de 'investigacin y definicin de rangos de problemas bsicos que quedan abiertos a ulteriores investigaciones.
(

Publicaciones internacionales Por sus caractersticas, en cierta manera especializadas cuando se trata de historias nacionales, los trabajos de investigacin histrica no tienen un reconocimiento dentro de una comunidad internacional. parecido al de las ciencias. En stas, los resultados pretenden una validez universal y por tanto la comunidad cientfica internacional ejerce un control sobre su validez. En los productos historio grficos existen ms bien reas de inters (estudios europeos, estudios asiticos, etc.) cuyos resultados se comparten en revistas acadmicas especializadas (Journals). En el caso de las investigaciones sobre Latinoamrica existe el Handbook 01 Latin American Studies que edita alternativamente cada ao recensiones crticas sobre trabajos en ciencias sociales y sobre humanidades. Los trabajos histricos estn incluidos en las humanidades. En los ltimos aos, las reseas crticas sobre trabajos colombianos, que antes sealaban sus deficiencias como una historiografa de aficionados, son altamente elogiosas. Tambin se han abierto las puertas del Hispanic American Historical Review, en donde recientemente ha aparecido un trabajo de Gonzalo Snchez. Lo mismo puede decirse del Latin American Research Review en donde las recensiones de trabajos colombianos han sido tambin muy elogiosas. En teora, cualquier historiador colombiano que se haya acreditado en el pas con trabajos rigurosos podra publicar en los journals ms prestigiosos de su especialidad. Se observa, sin embargo, ciertas resistencias a dar este paso. Una de las razones podra ser que la difusin de trabajos histricos encuentra un pblico mucho ms am-

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plio en Colombia y los journals estn dirigidos exclusivamente a un pequeo grupo de scholars especializados. Otra razn podra ser la de que las publicaciones colombianas encuentran generalmente su camino hacia bibliotecas de grandes centros universitarios norteamericanos y europeos ms fcilmente que hacia las bibliotecas de nuestras propias universidades. Podra agregarse que la traduccin de un trabajo implicara entonces la voluntad de llegar a especialistas que, de todas maneras, tienen un fcil acceso a publicaciones hechas en Colombia. La participacin de historiadores colombianos en coloquios internacionales ha dado lugar a su inclusin en obras colectivas importantes. Ms adelante se sealarn algunos casos.
,FINANCIACIN DE LA INVESTIGACIN

Fuentes y origen de los recursos Las investigaciones histricas de tipo profesional en Colombia han sido una consecuencia indirecta de la institucionalizacin de la carrera universitaria. Con la institucin de profesores de tiempo completo la universidad ha asumido el porcentaje ms alto de los costos de una investigacin histrica. Otros costos, que la universidad generalmente no puede asumir, son relativamente menores. Se trata, en la mayora de los casos, de poner al alcance del investigador informaciones bibliogrficas y de archivos, que estn concentradas en Bogot. Aqu puede verse la importancia g~e_r~visteel prpyecto sobre nn sisiema-genetalci-e-aichivos mencionados anteriormente. Hoy, cada proyecto pide recursos especficos (traslado del investigador, copias xerogrficas o microfilmes, auxilios para obtener bibliografa, etc.) que podran obviarse con una infraestructura compartida por todos los investigadores. La dificultad que ofrece la concentracin de recursos en Bogot ha tenido, sin embargo, un resultado positivo imprevisto. Ella ha obligado a los investigadores de fuera de Bogot a dedicar sus esfuerzos a la exportacin de los archivos regionales. Esto, por supuesto, puede conducir a la larga a un provincianismo, a menos que se logren

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canales de comunicacin, de uniformizacin de problemas y de comparacin de resultados. Los costos adicionales de las investigaciones realizadas por profesores de las universidades generalmente son cubiertos por Colciencias o por el Banco de la Repblica. Es probable que la participacin financiera de estas instituciones tenga que ser mucho mayor para las universidades privadas en donde la proporcin de profesores de tiempo completo es muy dbil. Condicionamiento de la investigacin Las universidades dan un respaldo a los proyectos de investigacin generados en su seno. Sin embargo, estas instituciones prefieren adoptar rgidos esquemas de control financiero y de auditora antes que ejercer un control acadmico sobre los resultados de una investigacin. Esto ocasiona una enorme cantidad de papeleo que parece ms importante que la investigacin misma. An si se trata de fondos que provienen de una fuente externa a la universidad, sta lo somete a procedimientos regulares (lase: dilacin de los desembolsos). Cooperacin cientfica internacional En los Estados Unidos y en Europa existen asociaciones que renen a especialistas sobre Amrica Latina. La Latin American Association (LASA) congrega a todos los especialistas norteamericanos sobre asuntos latinoamericanos y celebra enormes congresos cada tres aos. Esta asociacin discierne el premio Clarence Haring para el mejor trabajo histrico de estos tres aos, premio al cual han sido postulados varias veces historiadores colombianos. Los historiadores latinoamericanistas tienen su propia asociacin, la Conference on Latn American History qU se rene todos los aos el primero de enero. Existen tambin la Asociacin de Historiadores Latinoamericanistas Europeos (Ahila) que se fund en Pars en 1972. Esta asociacin publica un boletn llamado Historia latinoamericana en Europa y rene un coloquio cada dos aos. En Inglaterra existen seis institutos o centros de estudios latinoamericanos (en Londres, Cambridge, Oxford,

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Essex, Glasgow, Liverpool). Adems, la Universidad de Warwich tiene un centro de estudios caribeos y una escuela de estudios americanos comparativos. Estos centros renen a 28 historiadores, tres de los cuales han desarrollado sus trabajos en torno a Colombia (Christopher Abel en Londres, Malcolm Deas en Oxford y Anthony MacFarlane en Warwich). Estos historiadores, como los norteamericanos que ya se han mencionado, mantienen vnculos permanentes con los pases sobre los cuales se desarrollan sus estudios y propician visitas de sus colegas latinoamericanos a universidades inglesas o facilitan la entrada en ellas de estudiantes colombianos. En los ltimos aos, por ejemplo, han recibido el M.E o el doctorado en Oxford un nmero apreciable de historiadores colombianos. En Escandinavia existe la Asociacin Nrdica de Investigaciones sobre Amrica Latina (Nosalf) fundada en 1973. Tiene su secretariado en el Instituto de Estudios Latinoamericanos (LAl) en Estocolmo. Integra investigadores en Suecia, Noruega y Dinamarca. Uno de sus animadores ha sido el doctor Magnus Morner que desde hace muchos aos visita a Colombia y ha colaborado con nosotros en programas acadmicos (Posgrado en la Universidad del Valle). En Alemania existen centros similares. En Berln tienen su sede el Instituto Iberoamericano del Patrimonio Cultural Prusiano que posee una de las bibliotecas especializadas ms completas de Europa y publica una serie llamada Biblioteca Iberoamericana. En la Universidad de Colonia funciona el Instituto de Historia Ibrica y Latinoamericana. Como fruto de la cooperacin internacional pueden sealarse dos publicaciones de estos institutos, obras colectivas que resultaro~<:!e los coloquios celebiaaosen Berln-yen-HamburgoenT9~hcon motivo del centenario del Libertador y en los que participaron historiadores colombianos. Son ellos, Problemas de laformacin del Estado y de la nacin en Hispanoamrica (Internaciones, Bonn, 1984) y Reinhard Lierh (editor), Amrica Latina en la poca de Simn Bolvar. La formacin de las economas nacionales y los intereses econmicos europeos, 1800-1l350 (Colloquium Verlang, Berln, 1989). En Francia existe el Institut des hautes tudes de l'Amrique Latine en Pars en donde han recibido seminarios y han realizado tesis de doctorado varios historiadores colombianos.

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Debe anotarse que a travs de estas instituciones algunos historiadores colombianos se han beneficiado con la institucin de profesor visitante en universidades norteamericanas y europeas. Esto les permite no slo mantener un dilogo con especialistas extranjeros sino tambin tener acceso a materiales bibliogrficos que de otra manera permaneceran fuera de su alcance. Paradjicamente, resulta mucho ms fcil tener acceso y colaborar con especialistas norteamericanos y europeos que con historiadores latinoamericanos. Aunque existen centros de investigacin muy importantes en Amrica Latina (el Colegio de Mxico, el Instituto de Estudios Peruanos, el Instituto Francs de Estudios Andinos en Lima, el Instituto Bartolom de las Casas en Cuzco, etc.) el contacto con estos centros es mucho menor que con Escandinavia.
PROBLEMAS DE LA INVESTIGACIN

Lneas que no son objeto de investigacin en el pas La ausencia ms protuberante de las investigaciones histricas en Colombia es la de los estudios urbanos. El centenario de Bogot trajo consigo un alud de publicaciones, las cuales revelan hasta qu punto existe una falta de madurez en este tipo de estudios. En ellos dominan todava los procedimientos de la crnica impresionista, sin que parezcan estar influidos por las teoras urbanas o las elaboraciones de arquitectos y urbanistas. Aunque conviene abordar el estudio histrico de las grandes concentraciones urbanas, no es menos imperiosa la investigacin sobre otras formas de poblamiento urbano y sobre las redes urbanas. Como se ha sealado anteriormente, estos estudios tendran la ventaja adicional de estimular la interdisciplinaridad con el curso de arquitectos, urbanistas, economistas y socilogos. Tampoco existe ,!na historia de la Iglesia que merezca ese nombre. Un racionalismo banal o una exagerada intencin apologtica obstruyen el camino hacia la apreciacin del papel jugado por la Iglesia en la conformacin urbana, en la educacin, la cultura y la poltica. Como se anot anteriormente, tampoco los archivos eclesisticos son de fcil acceso ..

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Hay esbozos de una historia empresarial y de vez en cuando se producen monografas de instituciones industriales y comerciales. Estos trabajos, realizados por encargo, tienen tambin un tono apologtico y sus resultados suelen ser superficiales. Aunque ha habido desarrollos importantes en la historia regional, muchas regiones colombianas permanecen en la oscuridad. Carcter temporal de la actividad investigativa Puede decirse, en lneas generales, que la actividad investigativa de los historiadores colombianos es bastante regular. Existe una continuidad en el tratamiento de ciertos problemas, lo que otorga una creciente madurez a los trabajos. Naturalmente, en ausencia de institutos de investigacin, se trata casi siempre de una actividad de medio tiempo. En caso de la historia, sin embargo, es discutible si la investigacin debe separarse de la docencia. Si los estudios de posgrado se alimentan de la investigacin, sta a su vez recibe estmulos de discusiones en seminarios. Posibilidades de renovacin y actualizacin de conocimientos Las exigencias creadas por programas de pos grado y el paso de profesores visitantes por nuestras universidades han creado posibilidades interesantes en cuanto a la renovacin y actualizacin de conocimientos. Conviene recordar que el origen de la renovacin de los estudios hi:;tricos-en-eolombia-no- rue-ullpro-dudo--e-sp6rifne5:-Eifase origin en personas que haban realizado estudios especializados en centros de reconocido prestigio: la Ecole pratique des hautes tudes en Pars, la Universidad de Oxford o universidades norteamericanas como Berkeley, Columbia, Chapel Hill o Texas. A este respecto ha existido en Colombia un lugar comn que es hora de rectificar. Se ha credo siempre, de acuerdo con una tradicin neoborbnica, que tenemos un exceso de cultura humanstica, la cual carece de todo sentido prctico en un medio como el colombiano. Segn esta creencia, debera buscarse compensar este exceso humanstico con est.udios

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que conduzcan a inmediatas aplicaciones prcticas y que nos alejen de la retrica y de la aficin a la poltica. Lo cierto es que nunca hemos tenido un exceso de saber humanstico como tampoco hemos tenido un exceso de saber cientfico. El lugar comn del culto a lo prctico surgi en el.siglo XIX como reaccin contra una enseanza escolstica, la misma que haba condenado las enseanzas de Jos Celestino Mutis de las teoras coprnicas. Ninguna apologa del conocimiento prctico y til poda desarraigar, sin embargo, el escolasticismo como sistema de pensamiento. Esta era una tarea que competa ms bien a la reflexin filosfica, de la cual nunca ha habido un exceso en Colombia. Hoy, en una sociedad pos-industrial, en la cual la ciencia juega un papel que no era claramente reconocible en tecnologas que dependan de la abundancia de ciertos recursos naturales, resulta una tontera seguir insistiendo en que tenemos un exceso de espritus especulativos. Cualquiera estara de acuerdo en que nuestro acervo cientfico debe ser incrementado para colmar una brecha que cada da es ms grande con respecto a pases del primer mundo. Pero esta brecha debe colmarse tambin con respecto al saber filosfico, a las ciencias de la comuni:acin, a la sociologa, a la antropologa, a la economa, a la historia V a la crtica literaria. Si tenemos un exceso de saber humanstico :entindase: no escolstico, del tipo de que se imparte en seminarios ven facultades de derecho) cabe preguntarse dnde estn los gran:les helenistas colombianos? Cuntos filsofos tenemos? O todava ms concretamente: Qu sabemos sobre nuestra propia sociedad? ~Sobrelos obstculos culturales a la discusin cientfica y a un espritu antidogmtico? Lugares comunes como el de que tenemos un exceso de human.istas no son otra cosa que el fruto del subdesarrollo. El cultivo de la ciencia va de la mano con la solucin de problemas epistemolgi:os y de la adecuacin de estructuras mentales y sociales a esta tarea. Las razones que han concurrido a que no se connaturalice el cultivo :le las ciencias en el pas son las mismas para que toda elaboracin terica en economa tenga que presentarse, para que la filosofa que:le reducda a una mera exgesis de textos europeos o para que ni ;iquiera exista una crtica literaria en el pas.

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Esta reflexin, bastante obvia, debe conducir a modificar una poltica que asocia utilidad y practicidad, en trminos del siglo XIX, con tecnologa aplicada, excluyendo as a la misma ciencia y al cultivo de otros saberes. No debe discriminarse, como lo ha hecho Icetex desde que se fund, entre formacin prctica-til-deseable y formacin cientfica y humanstica como postergable. Una reflexin vigorosa y original sobre nuestra propia sociedad slo puede ser el fruto de una combinacin de saberes bien fundamentados (no retrica y escolsticamente) tanto en la observacin emprica como en la sofisticacin terica.
LEGITIMACIN SOCIAL DE LA HISTORIOGRAFA

Vnculos con la comunidad acadmica nacional Los practicantes de la historia en las universidades han sido conscientes de la necesidad de vigorizar tanto sus nexos acadmicos como su identidad gremial. No es un azar que los primeros congresos de historiadores universitarios ocurrieran en medio de las crisis que afectaron a las universidades pblicas en la dcada pasada. El primero de estos congresos tuvo lugar en la Universidad Nacional en 1977. A partir de entonces se han venido celebrando cada dos aos con una universidad pblica como sede, as: Universidad del Valle, 1979, Universidad de Antioquia, 1981, Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Tunja, 1983,Universidad del Quindo, 1985,Universidad del Tolima, 1987. El prximo congreso tendr lugar en Popayn en 1990. Estos congresos, cuya calidad y concurrencia han ido en aumento, permi-tenhacer baiances-~del estado y orientacin de las investigaciones, comunicar y discutir sus resultados, identificar y aplicar nuevas lneas de investigacin y vigorizar los nexos entre una comunidad acadmica. Durante el ltimo congreso, celebrado en Ibagu, se fund una asociacin de historiadores cuya sede funciona en Bogot y organiza captulos en varias ciudades del pas. Como cabeza de esta asociacin fue elegido Bernardo Tovar Zambrano, actual director del programa de posgrado en historia de la Universidad Nacionat Tovar ha adelantado las tareas relativas a personera jurdica, inscripcin de miembros y organizacin de captulos regionales. La

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Asociacin promovi este ao una primera reunin en Bogot de jefes de departamentos y directores de programas de historia con asistencia de funcionarios del ICFES y de Colciencias. Estas reuniones estn destinadas a coordinar aspectos acadmicos de los planes de estudio, compartir experiencias y promover proyectos de investigacin en los que puedan participar varias universidades. Vriculos con el Estado y con el sectm."privado Los vnculos entre los historiadores y el Estado, cuando se trata de profesores de universidades pblicas, son aquellos que se desprenden de su calidad de empleados de establecimientos pblicos que gozan de un grado variable de autonoma. En los casos de la historia, como en el resto de las ciencias sociales, los investigadores deben mantener una independencia con respecto a instancias oficiales. Sobre esta base de independencia, un grupo de historiadores, junto con socilogos y politlogos, particip en un grupo de consulta reunido por iniciativa del Ministerio de Gobierno para formular recomendaciones sobre el tratamiento de la violencia. Naturalmente, los historiadores apoyaran las iniciativas del Estado sobre la organizacin de un sistema general de archivos y los programas de historia prepararan el personal especializado en archivstica. En el sector privado, los historiadores tienen vnculos claros con el sector editorial, el cual divulga los resultados de las investigaciones en varios niveles. La naturaleza del trabajo del historiador impone unas relaciones con la comunidad en general y no especficamente con el sector vinculado a intereses econmicos especficamente con el sector vinculado a intereses econmicos especficos y que se designa vagamente como sector privado" Vinculaciones con la comunidad acadmica regional e internacional Los historiadores colombianos han participado regularmente en los Congresos InternaCionales de Americanistas. En 1985, por iniciativa del historiador Marco Palacios en el congreso celebrado en Manchester, el congreso tuvo su sede en Bogot. Este ha sido un

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evento decisivo para las ciencias sociales en Colombia pues contribuye a disminuir su aislamiento. A partir de entonces, se han incrementado los vnculos con investigadores y con centros de investigacin internacional. Ya se han mencionado otros vnculos, sobre todo a travs de la institucin de profesor visitante, con universidades y centros de investigacin extranjeros. La colaboracin internacional se ha incrementado con ocasin de la prxima celebracin del centenario del descubrimiento. Tambin se ha mencionado la debilidad de estos vnculos con pases latinoamericanos. Academias, asociaciones En Colombia existe una Academia de Historia desde comienzos del siglo. Aunque tradicionalmente ha estado integrada por personas aficionadas a la historia antes que por historiadores profesionales, las labores de la Academia no podra desconocerse. Ella a propiciado tareas tan importantes como la publicacin de documentos de archivo, la edicin de textos que sirven como fuentes secundarias e inclusive algunos trabajos de positivo valor historiogrfico. La Academia, sin embargo, no se ha mostrado muy receptiva hacia temas nuevos o hacia la innovacin metodolgica. Su recelo ha creado as relaciones distantes, aunque mutuamente respetuosas, con miembros de la comunidad universitaria. Recientemente, un debate sobre textos escolares llev a declaraciones pblicas desapacibles por parte de algunos miembros de esa institucin pero la opinin pblica estuvo de a.f1.!e_r9.-so!,\ ~e!:lmar_ tQlerancias_hacia expresiones nuevas del quehacer histrico. Por lo dems, la Academia ha recibido en su seno a algunos historiadores que no se ajustan al patrn tradicional. Existen tambin academias seccionales vinculadas a la de Bogot cuya actividad es muy desigual. Algunas se han mostrado muy receptivas hacia la llamada Nueva Historia, como en el caso de Popayn y Tunja. Otras siguen patrones ms tradicionales y se mantienen generalmente inactivas. Recientemente se cre la Academia de Ciencias Econmicas, la cual admiti en su seno a varios historiadores econmicos. Aunque lo reciente de su fundacin no permite todava un evaluacin de sus

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labores, el hecho de que en ella coexistan economistas e historiadores refleja la tradicin de colaboracin entre estas dos disciplinas. Ya se ha mencionado la Asociacin de Historiadores fundada en Ibagu en 1987.
PUBLICACIONES EN HISTORIA Publicaciones nacionales

Revistas institucionales En el curso de este informe se han mencionado ya algunas publicaciones. Debe observarse que prcticamente la totalidad de las revistas que aparecen en Colombia sobre problemas histricos son de origen institucional. Existe un proyecto, en vas de ejecucin, para editar una revista de circulacin muy amplia, financiada por organismos de crdito. A continuacin se dan algunas precisiones sobre las publicaciones existentes: Anuario colombiano de historia social y de la cultura. Fundado por Jaime Jaramillo Uribe en 1963. Actualmente su director es Bernardo Tovar Zambrano. Esta revista, por sus caractersticas editoriales y por su contenido se equipara a los journals especializados del mundo anglosajn. Ha publicado 15 nmeros desde su aparicin. Boletn cultural y bibliogrfico. Lo publica la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica. Este Boletn ha tenido dos pocas y dos formatos. Hasta el volumen xx sus colaboradores tendan a ser acadmicos de la historia y sus reseas bibliogrficas apenas constituan una breve noticia sobre los libros. A partir del volumen XXI (que lleva publicados 19 nmeros y llega al volumen XXIV) ampli su formato para incluir un rico archivo fotogrfico de ciudades, eventos, manifestaciones folclricas, etc. Las reseas del libro se han ampliado y constituyen una verdadera discusin crtica confiada a especialistas sobre la produccin bibliogrfica del pas. Historia y espacio. Publicada por el Departamento de Historia de la Universidad del Valle en mimegrafo. A pesar de la modestia de su impresin, esta revista ha ejercido influencia en el campo de los estudios regionales.

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Revista de la Universidad de Antioquia. Universidad Nacional. Revista de la sede de Medelln. Tolima. Revista publicada por la Contralora General de ese departamento. Revista de investigaciones. Publicada por el Instituto de investigaciones y de posgrado de la Universidad del Quindo. Revista de la Universidad de Caldas. Esta revista, bajo la direccin de Luis Enrique Garca Restrepo, ha publicado importantes nmeros monogrficos de estudios histricos regionales. Cespedecia (Boletn cientfico del departamento del Valle del Cauca). Esta revista, bajo la direccin de Vctor Manuel Patio R., est dedicada a estudios botnicos. Ha publicado tres nmeros mono grficos con importante documentacin histrica (Nos. 43-44, 1982, El tra'tado de los tres elementos Toms Lpez, Nos. 45-46, 1983, Relaciones geogrficas de la Nueva Granada, siglos XVIa XIX Nos. 51-52, y Documentos relativos a la historia de Cali). Revista Colombiana de Antropologa. Publicada por el Instituto Colombiano de Antropologa. Contiene artculos histricos importantes de Vicenta Corts, K. Romoli, Juan Friede, etc. Boletn de Historia y Antigiiedades. rgano de la Academia Colombiana de Historia. Repertorio Boyacense. rgano de la Academia de Historia de Boyac. Boletn historial. rgano de la Academia de Historia de Cartagena. Desarrollo y sociedad. Publicada por el Centro de Estudios sobre Desarrollo Econmico (CEDE) de la Universidad de los Andes. Huella. Revista de la Universidad del NorJe._Barranauilla, Estudios sociales. De la Fundacin Antioquea de Estudios Sociales (FAES). Revista Hispanoamericana. rgano de la Fundacin Hispanoamericana Santiago de Cali. Historia crtica. Revista del Departamento de Historia de la Universidad de los Andes de Bogot. Revista de estudios colombianos. Publicada por la'Asociacin de Colombianistas Norteamericanos. Revista del Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario.
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Libros y textos Se han mencionado ya los grandes'proyectos editoriales en los cuales han participado historiadores de manera colectiva como la Historia extensa de Colombia, auspiciada por la Academia Colombiana, el Manual de Historia de Colombia, publicado originalmente por Colcultura, la Historia de Colombia publicada en fascculos por Salvat, la Nueva historia de Colombia publicada por Planeta, la Historia de Antioquia que aparecio originalmente como t1n~suplemento semanal de El Colombiano y ms tarde como libro financiado por una compaa de seguros. En el nmero 15 del Boletn Cultural y Bibliogrfico, Jorge Orlando \ Melo ha reseado 100 obras de historia publicadas en la ltima dcada. En materia de manuales, vale la pena recordar el proyecto de Fedesarrollo mencionado anteriormente de editar un manual con la colaboracin de historiadores y economistas. Los libros escolares de texto estn bajo el control de la Academia de Historia y deben seguir programas oficiales del Ministerio de Educacin. Este hecho abre un interrogante: Cmo podran incorporarse las investigaciones histricas en los manuales escolares? Este problema se debati recientemente en un coloquio internacional entre varios historiadores y pedagogos latinoamericanos. El coloquio, auspiciado por el Instituto Georg Eckert fur Internacionale Schulbuchforschung de la ciudad de Braunschweig (RFA), encontr una situacin similar en todos los pases de Amrica Latina. Se vio as la necesidad de un foro permanente para lograr interesar a los investigadores en cuestiones pedaggicas y a los pedagogos en problemas de adaptacin de los resultados de la investigacin. Naturalmente, el mtodo de imponer un programa inflexible y un control que equivale a una censura sobre la difusin de las investigaciones no parece el ms adecuado. Circulacin internacional de publicaciones nacionales El origen instihibonal de las revistas colombianas asegura una cierta difusin entre bibliotecas universitarias de Estados Unidos y

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Europa. El hecho de que los libros de historia que se producen en Colombia aparezcan reseados favorablemente en Journals o en el Handbook of Latin American Studies asegura tambin su adquisicin por parte de estas bibliotecas.
CONTEXTO INTERNACIONAL

Publicaciones peridicas Los centros e institutos internacionales usualmente publican Working Papers u Occasional Papers. Tambin se editan Newsletter como la Latin American Population History (Universidad de Minnesota). Otros centros como el Instituto Iberoamericano de Berln o la Cambridge University Press publican series de libros especializados sobre Amrica Latina (Biblioteca Ibero Americana y Cambridge Latin American Studies). En esta ltima se public la obra de Marco Palacios sobre la historia del caf. Las University Presses de los Estados Unidos publican tambin obras de especialistas norteamericanos sobre Colombia. La Universidad de Texas (Austin) auspicia una serie de Latin American Monographs y la Universidad de California (Berkeley) la famosa serie Ibero Americana. La Escuela de Estudios Hispanoamericanos de Sevilla (Espaa) tienen tambin cerca de 300 ttulos, algunos de los cuales estn dedicados a la Nueva Granada. Finalmente, debe mencionarse que el instrumento bsico para reconocer y evaluar las tendencias de la investigacin histrica sobre Amrica Latina en el mundo es el Handbook of Latin American Studies que se publica cada dos aos. Revistas -cientficas Las revistas especializadas sobre historia latinoamericana ms importantes son: Hispanic American Historical Review. Fundada hace casi setenta aos. Los artculos de esta revista han registrado con fidelidad los progresos paulatinos de las investigaciones histricas sobre Latinoamrica entre investigadores norteamericanos. La revista ha enseado tambin trabajos colombianos desde su aparicin: Hoy, historiadores colombianos comienzan a colaborar en ella. -

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The Americas. Academy of American Franciscan History. Existen hace medio siglo y se publican en Washington. Latin American Research Review. Esta revista, auspiciada por la Latin American Association (LASA), publica artculos sobre el estado de las cuestiones y ensayos bibliogrficos. Anuario de Estudios Americanos. Se publica en Sevilla, bajo el auspicio del Instituto superior de investigaciones cientficas de Espaa. Boletn Americanista. Publicado por la Facultad de Geografa de Historia de la Universidad de Barcelona. Estudios de Historia Social y Econmica de Amrica. Revista de la Universidad de Alcal de Henares, bajo la direccin de un antiguo profesor de la Universidad Javeriana, Manuel Lucena Salmoral. Journal of Latin American Studies. Con cerca de 20 aos de existencia, se publican en Gran Bretaa. Journal of Caribean Studies. Cahiers du MondeHispanique et Luso-Brsilien (Caravelle). Publicado por la Universidad de Toulouse-Le Mirail con la colaboracin del
CNRS.

Cada nacin latinoamericana publica revistas especializadas, mucho ms cerradas al examen de problemas generales que las revistas europeas y norteamericanas. Este encerramiento un poco chauvinista seala la debilidad ms protuberante de los estudios histricos en Latinoamrica. Escapan a este encerramiento algunas revistas como la Revista Andina que se edita en Cusco o la Revista Latinoamericana de Historia Econmica y Social (HISLA) que se edita en Lima. Fuera de estas revistas ms o menos especializadas, existen otras diseadas para proponer problemas de manera interdisciplinaria o con una insistencia en la renovacin metodolgica como Comparative Studies in Society an History, Journal of Interdisciplinary History, Daedalus, History and Theory, Past and Present y Annales.
RECOMENDACIONES

En el desarrollo general de este panorama sobre los estudios histricos en Colombia se han ido esbozando algunos problemas del rea y se han insinuado algunas recomendaciones. Resumiendo:

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1. La suerte futura de la investigacin histrica en Colombia est ligada al xito o al fracaso del proyecto sobre un sistema nacional de archivos y de un verdadero Archivo General de la Nacin. Este proyecto de infraesctructura bsica de las investigaciones no slo deber ampliar la base emprica documental tradicional sino incorporar tambin otras formas de testimonios, visuales y sonoras, que hagan posible la ms amplia interdisciplinaridad. 2. Existe una dispersin investigativa en pequeos proyectos artesana les que se presenta pretenciosamente por el temor de no ser calificados de cientficos (solicitud de auxiliares de investigacin, por ejemplo, que los responsables no saben cmo emplear). No existen as proyectos de una cierta envergadura que permitan colmar vacos importantes de la investigacin (como en historia urbana o en historia de los poblamientos). Este tipo de proyectos se prestara mejor a la interdisciplinaridad y al manejo masivo de fuentes. Pero exige una coordinacin de esfuerzos y una comunicacin ms permanente entre instituciones e investigadores. Como la investigacin histrica se concentra en las universidades, podra aprovecharse la estructura misma de los departamentos de historia para financiar proyectos que tengan afinidades entre s. Financiar, por ejemplo, proyectos en un determinado departamento sobre historia urbana o sobre la formacin nacional. La ventaja de este mtodo consistira en introducir una forma intermedia entre el programa y los proyectos artesanales aislados. Esta iniciativa debera acompaarse de una descentralizacin de fondos que permita asignar unas determinadas cantidades a diferentes departamentos de historiay-coneilo estimura-f1aslendenciasinvestigativas existentes en cada uno de ellos. Debe apoyarse entonces el encuentro peridico de investigadores, jefes de departamento y directores de programas. Ojal pudiera crearse un Instituto de estudios interdisciplinarios (al estilo del Colegio de Mxico o del Instituto de Estudios Peruanos) por el cual circularan peridicamente investigadores de todas las universidades del pas. Esto resolvera el problema de la gran concentracin de recursos en Bogot y su ausencia en las regiones.

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3. Si el estrechamiento de vnculos de cooperacin entre investigadores colombianos parece imprescindible, tambin debe orientarse la cooperacin internacional. Esta cooperacin existe de una manera mucho ms efectiva en la direccin primer mundo-tercer mundo que entre pases del tercer mundo. En el caso de los estudios histricos la situacin es casi aberrante. Si es posible contar en cualquiera de nuestros pases con la visita de especialistas europeos o norteamericanos, conocer sus trabajos o visitar sus pases, esto no ocurre con profesores de pases vecinos. 4. Aunque existe un buen caudal de publicaciones, tanto en historia como en el resto de las ciencias sociales, los sistemas de distribucin de libros en Colombia son muy defectuosos. Algunas instituciones almacenan una enorme cantidad de publicaciones ante la imposibilidad de distribuirlas adecuadamente. Se recomienda la creacin de una red de libreras universitarias que faciliten la distribucin de libros, textos y revistas producidos por las mismas universidades. 5. En la enseanza escolar, la historia del pas no se propone como un conocimiento sino como un ritual de identificacin patritica. De esta manera se abre una brecha entre la investigacin histrica y su divulgacin. La difusin de los resultados de la investigacin histrica, como en cualquier otra disciplina, presenta problemas pedaggicos, pero esto no quiere decir que deba someterse a un rgimen de restricciones sobre lo que debe ensearse o no a los estudiantes o sobre lo que conviene que stos aprendan. Se recomienda propiciar la creacin de un grupo permanente trabajo dedicado al estudio y a la discusin de textos escolares. de

este libro se termin de imprimir en agosto de 1997 en los talleres de tercer mundo editores. era. 19 no. 14--45,tels.: 2772175 - 2774302 - 2471903. fax 2010209 apartado areo 4817 santaf de bogot, colombia.