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Índice Introducción Contaminación del Suelo

La contaminación del suelo consiste en la introducción en el mismo de sustancias contaminantes, ya sea el suelo, debido al uso de pesticidas para la agricultura; por riego con agua contaminada; por el polvo de zonas urbanas y las carreteras; o por los relaves mineros y desechos industriales derramados en su superficie, depositados en estanques o enterrados. La contaminación del suelo se define como la acumulación en éste de compuestos tóxicos persistentes, productos químicos, sales, materiales radiactivos o agentes patógenos, que tienen efectos adversos en el desarrollo de las plantas y la salud de los animales. La creciente cantidad de fertilizantes y otros productos químicos agrícolas que fueron aplicados a los suelos después de la II Guerra Mundial, sumada a las prácticas de vertido de residuos industriales y domésticos, llevó a una progresiva preocupación por la contaminación de los suelos a mediados de la década de 1960. Aunque el empleo de fertilizantes que contienen nutrientes primarios, nitrógeno, fósforo y potasio, no ha producido contaminación de los suelos, la aplicación de elementos traza sí lo ha hecho. El riego de suelos áridos lleva frecuentemente a la contaminación por sales. El azufre procedente de los residuos industriales ha contaminado los suelos en el pasado, al igual que la acumulación de compuestos de arsénico tras años de fumigación de las cosechas con arseniato de plomo. La utilización de pesticidas ha llevado también a la contaminación a corto plazo del suelo. La efectividad de un pesticida, así como los riesgos que representan sus residuos dañinos, dependen en gran medida del tiempo que éste perdura en el suelo. Por ejemplo, el DDT, un hidrocarburo clorado, tiene una vida media de tres años en suelos cultivados, mientras que los insecticidas organofosforados sólo permanecen durante días o meses. Los hidrocarburos clorados persisten más tiempo en suelos con un alto contenido en materia orgánica, además es necesario emplear más cantidad del producto para aniquilar a las plagas (véase Control de plagas). Los insecticidas se mantienen más tiempo si se introducen en el suelo en vez de dejarlos en la superficie. Los herbicidas aplicados a los suelos pueden no permanecer en absoluto o hacerlo durante dos años o más, dependiendo del compuesto. La simi-asina es uno de los herbicidas más persistentes, aunque todos acaban desapareciendo por evaporación, lixiviación, absorción por las plantas, descomposición química y microbiana, así como por foto-descomposición. Ajuste y Acidez del Suelo El mantenimiento de una acidez específica es importante en el acondicionamiento del suelo con el fin de controlar la adaptación de los diversos cultivos y de la vegetación nativa a diferentes suelos. Por ejemplo, los arándanos sólo se pueden cultivar con éxito en suelos de acidez moderada a

 Compactación La compactación es generada por el paso de animales.  Contaminación La contaminación de los suelos se produce por el depósito de sustancias químicas y basuras. Para más información sobre los diversos métodos empleados para combatir la erosión. Control Mecánico de la Erosión La pérdida mecánica de la capa fértil del suelo es uno de los problemas más graves de la agricultura. Formas de Contaminación La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de planificación y el descuido de los seres humanos. mientras que la alfalfa y otras leguminosas sólo se desarrollan bien en suelos levemente ácidos o ligeramente alcalinos. lo que hace desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante micro-fauna y micro-flora. Los suelos ácidos se encuentran fundamentalmente en regiones de pluviosidad elevada.extrema. como las aguas servidas de las viviendas. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas. La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño. caliza dolomítica. Cuando se añade cal. o cal muerta. el hidrógeno del complejo coloide del suelo es sustituido por el calcio de la cal. ya sea a través de residuos líquidos. en las regiones áridas. los suelos son normalmente alcalinos. Esta pérdida se debe casi siempre a la erosión producida por la acción del agua y el viento sobre la superficie. debido al material articulado que luego cae sobre el suelo. tala indiscriminada y quema de la vegetación). personas o vehículos. El procedimiento habitual para corregir el exceso de acidez de un suelo es la aplicación de cal en forma de caliza. o por contaminación atmosférica.  Expansión urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida de suelos. Generalmente esto se produce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación. . Las causas más comunes de dichos procesos son:  Erosión La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). riego en pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo.

natural o sintética que tiene probabilidades de lesionar la salud de las personas en alguna forma o causar otro efecto negativo en el medio ambiente. En cambio. vapores (sustancias de estado normal liquido o sólido . Falta de higiene alrededor de una mina / plata puede favorecer la presencia de parásitos o otros portadores de enfermedades como ratas . Contaminantes Gaseosos Gases propiamente dichos.vapor de mercurio por ejemplo) y humos (resultado de la combustión de sustancia orgánica .seguramente un problema mas frecuente en la minería artesanal que en la gran minería).Contaminantes biológicos En general: todos los agentes representados por organismos vivos (la mayoría suelen que ser microorganismos como bacterias. des aireación de tanques y emanaciones volátiles de la superficie de lagunas de residuos Emisiones instantáneas / momentáneas como todo tipo de emisión accidental (por ejemplo incendios)  Los contaminantes gaseosos son importantes para la geología ambiental cuando las sustancias precipitan con el peligro de contaminar suelo o agua. vehículos y del tránsito en general. Como contaminantes químicos se puede entender toda sustancia orgánica e inorgánica. virus. Se puede imaginar por ejemplo la existencia de un microclima dentro de una mina subterránea que favorece el crecimiento de hongos. emisiones de maquinas. Contaminantes químicos Los agentes químicos representan seguramente el grupo de contaminantes más importante debido a su gran número y a la omnipresencia en todos los campos laborales y en el medio ambiente. Los agentes químicos pueden aparecer en todos los estados físicos.también puede ser clasificado como sólido Fuentes de contaminantes gaseosos pueden ser por ejemplo:  Emisiones continuas como: La descarga de chimeneas. Sólido . hongos etcétera). contaminantes sólidos y líquidos pueden ser liberados directamente al sistema suelo / agua subterránea con los efectos ambientales correspondientes. quema de mercurio a aire libre.

vidrio. sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas. materia fecal. sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). residuos peligrosos o sustancias radioactivas.. materia orgánica. solventes. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Agentes Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel. .El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos. etc. plástico. químicas y de este. desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. afectamos de manera directa las características físicas. lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general  Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Contaminantes Sólidos El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:   Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. Este aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos alimenticios.  Plaguicidas La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas. con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola. plaguicidas. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:  Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico.

ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos. el insecticida estará mucho más concentrado. Tipos de plaguicidas Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. provocando en los organismos contaminados una descoordinación del sistema nervioso. llegan hasta ellos ciertos elementos químicos como mercurio (Hg). a través de las aguas de relave. y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos químicos. Actúan sobre larvas. Uno de los insecticidas más usado es el DDT. que se caracteriza por ser muy rápido. Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir. cadmio (Cd). como es el caso del DDT. etcétera. son biodegradables y no se concentran. huevos o insectos adultos. además de afectar a la plaga. . Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. Por ejemplo: el mercurio que se origina en las industrias de cemento. Contienen azufre y cobre. actividad volcánica. arsénico (As). incide sobre otras especies. más lejos de los vegetales.  Actividad minera La actividad minera también contamina los suelos. ya que no sólo afecta a los suelos sino también. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos. en el carnívoro de 2do. plantas de cloro y soda. plomo (Pb).más concentrados estará el insecticida. Sin embargo. Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este ámbito.  Fungicidas Son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos). se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. la gran amenaza son las plagas. pero su acción tóxica está asociada al mecanismo de transmisión del impulso nervioso. provocándoles la muerte. Esto se traduce en un desequilibrio. Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas.  Herbicidas Son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación. De este modo.  Insecticidas Se usan para exterminar plagas de insectos. industria del papel.En agricultura. existirán dosis de insecticida en sus tejidos. Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la cadena. Se ha demostrado que los insecticidas órgano clorados. etcétera. y en contaminación de los alimentos y de los animales. orden. cobre (Cu).

En el hombre. que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semi-volátiles. la incidencia de un suelo contaminado puede ser más relevante. Otro caso es el arsénico que se origina en la industria minera. al filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable. interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas alimenticias. En los niños. en los adultos. (deja pasar los líquidos) contamina con hongos. pulmones. Indirectamente. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo. De forma general.Algunos de sus efectos tóxicos son: alteración en el sistema nervioso y renal. pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes al suelo mismo. Consecuencias Dada la facilidad de transmisión de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmósfera.  Basura La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores. los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra. La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre. altera su carácter. pedazos de tortilla. sino también las aguas superficiales y las subterráneas que están en contacto con él. parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cáscaras de fruta. no sólo ese suelo. etc. a través de la cadena trófica. ésta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo. serán estos factores los que generan efectos nocivos. y otros microorganismos patógenos (productores de enfermedades). Estos efectos tóxicos dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. sin generar daños notables en estas. los efectos se restringen a la ingestión y contacto dérmico. al agua o al aire. bacteria. poniéndolos más agresivos. Su existencia es natural en la II Región. la reducción del número de especies presentes en ese suelo. aun siendo el suelo el responsable indirecto del daño. corazón y sistema nervioso. Cuando estas sustancias son Bio-acumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica. . Absorbidos y acumulados por la vegetación. en cuya cima se encuentra el hombre. Cuando amontonamos la basura al aire libre. y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas.) se fermenta. la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetación induciendo su degradación. Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel. provoca disminución del coeficiente intelectual. la fauna en general y la vegetación. además de dar origen a mal olor y gases tóxicos.

convirtiéndose realmente en un problema. Pérdida de valor del suelo: económicamente. plomo. se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. generan una pérdida de calidad del paisaje. el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna.Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan. En otros casos. Otro proceso es el de la bio-metilización. Los compuestos argo-metálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales. arsénico y cromo. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos. favorecen la oxidación del ion manganeso. cinc. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. cambiando radicalmente las propiedades físico-químicas del metal. titanio. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo las partículas coloidales como los óxidos de hierro. produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado:  Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados. pasando de básico a ácido. gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico.  CONTROL Se puede definir el tratamiento y recuperación de suelos contaminados como un conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio. . al modificarse el pH del suelo. el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida. etc. volviéndose insoluble e inmovilizándose. ya que tienen propiedades semiconductoras. Así pues. que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales. la liberación del ion aluminio. desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas. una perdida económica para sus propietarios. cuando los mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación. las consecuencias de la Bio-metilización natural son irrelevantes.… que pueden estar presentes en el medio hídrico. Esta oxidación se favorece aun más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados. y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo. afectando a su normal desarrollo. y por tanto.

Esta tecnología suele usarse como medida temporal para evitar la generación de lixiviados. Esta sencilla solución evita una gama de problemas importantes generados a posterior. se tiene que registrar la localización real del espacio. Así pues. asfalto. Recuperación La elaboración de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitación del resultado mínimo a alcanzar. la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltración en las aguas subterráneas.…).Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en función de tres categorías de actuación: No recuperación Cuando se opta por la medida de no recuperación del espacio. mediante la adición de agua. arcillas. aunque el estudio de viabilidad determine esa opción. sin remoción del mismo. . Contención o aislamiento Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situación presente. limitando el potencial de migración y difusión de los contaminantes mediante la construcción de barreras superficiales y/o subterráneas. se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado. residencial. cemento. por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura. Los métodos incluyen la reducción del volumen de poros del suelo. como en vertederos controlados de residuos sólidos urbanos. que implican la eliminación de los contaminantes sobre el propio terreno. espacios de ocio. Tratamiento EX SITU.    Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminación. Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersión de contaminantes a través de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible. de forma que se impida la movilización horizontal de los contaminantes. Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperación de suelos en dos grandes grupos:   Tratamiento IN SITU. en los que se produce la movilización y traslado del suelo a instalaciones de tratamiento o confinación. impidiendo la progresión de la contaminación en el medio y mitigando riesgos relacionados con esta dispersión de contaminantes. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las aguas subterráneas afectadas por la lixiviación de los contaminantes. Reducción de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire. o por compactación o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas (con membranas sintéticas.…). para evitar la volatilización de compuestos orgánicos.

Conclusiones Recomendaciones Bibliografía .