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Platn y el mito de Prometeo


La versin de Platn del mito de Prometeo (Protgoras, 320d-321d), le sirve para explicar el que todos los hombres sean partcipes del sentimiento de justicia, no as otros dones como el arte de la medicina o el resto de profesiones. El arte de la poltica es un don concedido, por Zeus, para proporcionar a los hombres la armona necesara para poder vivir en comunidad. Por otro lado, Prometeo al interceder continuamente para defender a su criatura, es el el benefactor de la humanidad, el gran educador de los hombres a los que mediante el uso del fuego les proporciona el dominio de la tcnica y el inicio de la tecnologa y la ciencia. (Quizs por ello desconfiaban tanto los dioses de una criatura instruida y capaz de sobreponerse a su debilidad fsica a travs del conocimiento). << Era un tiempo en el que existan los dioses, pero no las especies mortales. Cuando a stas les lleg, marcado por el destino, el tiempo de la gnesis, los dioses las modelaron en las entraas de la tierra, mezclando tierra, fuego y cuantas materias se combinan con fuego y tierra. Cuando se disponan a sacarlas a la luz, mandaron a Prometeo y Epimeteo que las revistiesen de facultades distribuyndolas convenientemente entre ellas. Epimeteo pidi a Prometeo que le permitiese a l hacer la distribucin Una vez que yo haya hecho la distribucin, dijo, t la supervisas . Con este permiso comienza a distribuir. Al distribuir, a unos les proporcionaba fuerza, pero no rapidez, en tanto que revesta de rapidez a otros ms dbiles. Dotaba de armas a unas, en tanto que para aquellas, a las que daba una naturaleza inerme, ideaba otra facultad para su salvacin. A las que daba un cuerpo pequeo, les dotaba de alas para huir o de escondrijos para guarnecerse, en tanto que a las que daba un cuerpo grande, precisamente mediante l, las salvaba. De este modo equitativo iba distribuyendo las restantes facultades. Y las ideaba tomando la precaucin de que ninguna especie fuese aniquilada. Cuando les suministr los medios para evitar las destrucciones mutuas, ide defensas contra el rigor de las estaciones enviadas por Zeus: las cubri con pelo espeso y piel gruesa, aptos para protegerse del fro invernal y del calor ardiente, y, adems, para que cuando fueran a acostarse, les sirviera de abrigo natural y adecuado a cada cual. A algunas les puso en los pies cascos y a otras piel gruesa sin sangre. Despus de esto, suministr alimentos distintos a cada una: a una hierbas de la

tierra; a otras, frutos de los rboles; y a otras races. Y hubo especies a las que permiti alimentarse con la carne de otros animales. Concedi a aquellas descendencia, y a stos, devorados por aqullas, gran fecundidad; procurando, as, salvar la especie. Pero como Epimeteo no era del todo sabio, gast, sin darse cuenta, todas las facultades en los brutos. Pero quedaba an sin equipar la especie humana y no saba qu hacer. Hallndose en ese trance, llega Prometeo para supervisar la distribucin. Ve a todos los animales armoniosamente equipados y al hombre, en cambio, desnudo, sin calzado, sin abrigo e inerme. Y ya era inminente el da sealado por el destino en el que el hombre deba salir de la tierra a la luz. Ante la imposibilidad de encontrar un medio de salvacin para el hombre. Prometeo roba a Hefesto y a Atenea la sabidura de las artes junto con el fuego (ya que sin el fuego era imposible que aquella fuese adquirida por nadie o resultase til) y se la ofrece, as, como regalo al hombre. Con ella recibi el hombre la sabidura para conservar la vida, pero no recibi la sabidura poltica, porque estaba en poder de Zeus y a Prometeo no le estaba permitido acceder a la mansin de Zeus, en la acrpolis, a cuya entrada haba dos guardianes terribles. Pero entr furtivamente al taller comn de Atenea y Hefesto en el que practicaban juntos sus artes y, robando el arte del fuego de Hefesto y las dems de Atenea, se las dio al hombre. Y, debido a esto, el hombre adquiere los recursos necesarios para la vida, pero sobre Prometeo, por culpa de Epimeteo, recay luego, segn se cuenta, el castigo del robo. El hombre, una vez que particip de una porcin divina, fue el nico de los animales que, a causa de este parentesco divino, primeramente reconoci a los dioses y comenz a erigir altares e imgenes a los dioses. Adquiri rpidamente el arte de articular sonidos vocales y nombres, e invent viviendas, vestidos, calzado, abrigos, alimentos de la tierra. Equipados de este modo, los hombres vivan al principio dispersos y no en ciudades, siendo, as, aniquilados por las fieras, al ser en todo ms dbiles que ellas. El arte que profesaban constitua un medio, adecuado para alimentarse, pero insuficiente para la guerra contra las fieras, porque no posean el arte de la poltica, del que el de la guerra es una parte. Buscaban la forma de reunirse y salvarse construyendo ciudades, pero, una vez reunidos, se ultrajaban entre s por no poseer el arte de la poltica, de modo que al dispersarse de nuevo, perecan. Entonces Zeus, temiendo que nuestra especie quedase exterminada por completo, envi a Hermes para que llevase a los hombres el pudor y la justicia, a fin de que rigiesen en las

ciudades la armona y los lazos comunes de amistad. Pregunt, entonces, Hermes a Zeus la forma de repartir la justicia y el pudor entre los hombres: Las distribuyo como fueron distribuidas las dems artes?. Pues stas fueron distribuidas as: Con un solo hombre que posea el arte de la medicina, basta para tratar a muchos, legos en la materia; y lo mismo ocurre con los dems profesionales. Reparto as la justicia y el poder entre los hombres, o bien las distribuyo entre todos?.Entre todos, respondi Zeus; y que todos participen de ellas; porque si participan de ellas solo unos pocos, como ocurre con las dems artes, jams habr ciudades. Adems, establecers en mi nombre esta ley: Que todo aquel que sea incapaz de participar del pudor y de la justicia sea eliminado, como una peste, de la ciudad.>> Ya vimos en clase la continuacin de este mito, el famoso robo del fuego , la venganza de Zeus enviando a Pandora, la primera mujer, con la terrible caja, portadora de los males que asolan a la humanidad y el castigo final a Prometeo, encadenado al Cacaso y con su hgado devorado cada da, para volver a regenerarse y as por toda la eternidad.o casi

EL MITO DE PROMETEO
Ricardo Accurso Universidad Nacional de Rosario Argentina

En la mitologa griega, la figura de Prometeo est ntimamente ligada a la humanidad. Desafiando al dios supremo, el celestial Zeus, Prometeo intenta favorecer a los hombres entregndoles el fuego -robado a los dioses-; elemento esencial no slo en el sentido material (como punto de partida fundamental para avances ulteriores en el desarrollo de la civilizacin) sino tambin en el orden espiritual, pues el fuego es el smbolo de la vida, de la energa, de la inteligencia que mueve a los humanos.

En suma, el fuego representa la sustancia divina en el hombre, que lo diferencia del resto de los animales y lo acerca a los dioses. Este don otorgado por Prometeo a la humanidad tendr, sin embargo, consecuencias no de del todo felices. Para poder apreciar el significado de este mito es preciso que nos adentremos en los hechos. Prometeo es un titn, es decir, uno de los antiguos dioses descendientes de Urano (el Cielo) y Gea (la Tierra) que dominaron el mundo bajo el liderazgo de Cronos (o Saturno) en pocas primigenias, antes de ser desplazados por los dioses olmpicos liderados por Zeus, hijo de Crono y Rea. Se suele definir a los titanes como divinidades menores en comparacin con los olmpicos y como seres primordiales, violentos, caticos. En principio eran 6 varones y 6 mujeres, siendo Cronos el principal de ellos. Cronos, extremo smbolo de la ambicin de poder, haba destronado y castigado con una hoz a su padre Urano. Temiendo que sus hijos pudieran hacer lo mismo con l, los devoraba apenas nacidos. Su mujer/hermana Rea, no obstante, se las ingeni para esconder a uno de ellos, Zeus. En lugar de entregarle este hijo Rea envuelve una piedra entre paales hacindola pasar por Zeus y esconde a ste en la isla de Creta. Ms tarde, Zeus derroca a su padre e instaura el dominio de los dioses olmpicos, sus descendientes. Los titanes no terminan de aceptar la nueva situacin y se rebelan, librndose la famosa Gigantomaqua o Guerra de los Titanes contra los nuevos dioses. Segn el poeta Hesodo, Zeus y los suyos derrotan a los titanes gracias a la ayuda de los Hecatonquinos o Centimanos, seres primordiales semejantes a los titanes. Como castigo, estos ltimos son condenados por Zeus a vivir en el tenebroso Trtaro. Se suele interpretar la lucha entre los titanes y los dioses olmpicos en un sentido evemerstico como el conflicto entre las antiguas divinidades de los pueblos aborgenes de Grecia (los pelasgos) y las de los invasores indoeuropeos. El triunfo de los olmpicos simbolizara, as, la victoria de los ltimos. Por otra parte, la figura del titn como entidad violenta, de fuerza excepcional, catica, taimada, ha sido asociada a las fuerzas hostiles de la naturaleza que recorren bajo el aspecto de gigantes u ogros diversas mitologas y leyendas

populares. Suelen residir en sitios de difcil acceso (mares, montaas, etc) desde donde desatan tempestades. Adems, su rebelin contra los nuevos dioses y el intento de escalar el Olimpo para desalojarlos puede interpretarse como la insubordinacin de lo inferior contra lo superior, del caos contra el orden, de la desmesura contra la justa medida y la armona. Retornando especficamente a Prometeo, cabe aclarar que era el ms inteligente de los titanes, no participando -debido a su prudencia- en la rebelin de sus pares ms antiguos. Era hijo del titn Ypeto y de la ocenida Clmene. Por su inteligencia, prudencia y carcter benefactor es adoptado por los olmpicos. Sin embargo, sigue latiendo en l un espritu rebelde tpico de los titanes, transmitiendo ese rasgo al hombre. Cierta versin narra que no fueron los olmpicos quienes crearon al hombre sino Prometeo a partir del barro. Para animarle, como ya adelantamos, rob el fuego divino. Este desafi a los dioses le cost caro y tambin a la humanidad. En castigo Zeus encaden a Prometeo en una montaa del Cucaso donde diariamente un buitre o guila le devoraba el hgado, que luego volva a crecerle. En esa situacin permaneci hasta que Hrcules (o Herakles) le liber con el consentimiento de Zeus, quien combinaba en su ser la venganza y la compasin. Para que no olvidara su castigo, Zeus convirti la argolla a la cual Prometeo estaba fijado en la montaa en un anillo que siempre debera portar el titn. Era la marca de su sujecin. Ms tremendo y perdurable fue el castigo recibido por la humanidad. Al igual que en la tradicin judeo-cristiana, es la mujer quien aparace, en carcter de instrumento, asociada a la degradacin del gnero humano. La Eva de la mitologa griega se llama Pandora. Pandora fue creada por el artesano divino Hefestos por orden de Zeus para ser enviada a los hombres en carcter de condena. Hefesto la model con arcilla y lgrimas (smbolo del dolor y la melancola que transmiti a los hombres). Para tornarla atractiva cada divinidad le otorg un don, de ah su nombre Pandora ("todos los dones"). Una vez concluida fue enviada a la Tierra junto a un jarro cerrado o caja que contena todos los males del mundo o, segn otra versin,

todos los bienes. Los dioses la ofrecieron como esposa al titn Epimeteo, hermano y contrapartida de Prometeo. Otra historia indica que fue ofrecida primero a Prometeo, quien adivinando el ardir de los dioses la rechaz. El significado de Prometeo es previsor, el que anticipa los hechos en base a su conocimiento y experiencia, el que primero y despus acta. Epimeteo, en cambio, significa lo opuesto : el que acta impulsivamente, el necio, el que primero obra y luego recin piensa acerca de lo realizado. Epimeteo toma a la bella Pandora como esposa a pesar de las advertencias de su hermano. Movida por la curiosidad ella destapa el recipiente que contena todos los males o todos los bienes, esparcindose los primeros por la tierra y desapareciendo los otros. Slo permanece en el fondo de la caja de Pandora, al ser cerrada a tiempo, la esperanza, el nico consuelo que les queda as a los hombres. Otra versin indica que no fue Pandora sino Epimeteo quien destap el recipiente, lo cual no incide mayormente en cuanto a las consecuencias. Consideramos pertinente efectuar algunas reflexiones para concluir con esta nota. Decamos que el carcter compasivo de Zeus haba liberado a Prometeo de la condena que antes le haba impuesto. Lo mismo podra decirse en cuanto a lo sucedido con el hombre, pues primero Zeus lo castiga y luego atena esa condena con la esperanza, especie de blsamo o adormidera frente a los dolores que se derramaron a lo largo y ancho del orbe. Aunque tambin podra considerarse que la esperanza en ocasiones constituye una tortura, una prolongacin de la agona, como lo seala Eduardo de Guzmn en su libro testimonial sobre la Guerra Civil Espaola titulado "La muerte de la esperanza". Por otra parte, la condena divina por el hurto del fuego (tambin podra hacerse una analoga con la tradicin bblica relativa a a la manzana de la sabidura vedada por Dios al hombre) puede representar la desaprobacin de la divinidad (tanto entendida a la manera antropomrfica como en tanto leyes csmicas) hacia la apropiacin por parte del hombre de bienes o tcnicas para los cuales no est capacitado espiritualmente. La divinidad columbra el uso negativo que la especie humana har de tales poderes y trata de impedir esa apropiacin o la castiga en caso de que se haya producido.

14 DISSENY, COMUNICACI, CULTURA, 1997

Iconografa del mito de Pro meteo


GREGORIO LURI MEDRANO

Toda autntica mitologa (y aqu entenderemos por mito la exgesis del smbolo) pretende no tanto relatar un comienzo como simbolizar aquello que mantiene al presente prisionero del origen. En la mayor parte de los casos se ha querido preservar estadependencia otorgndole un carcter tan sagrado como intocable, instaurando castas sacerdotales o chamnicas cuya misin fundamental era blindar la conciencia de la deuda del presente para con el pasado frente a toda crtica. En Grecia, sin embargo, ocurri algo bien distinto. Los griegos no solamente se negaron a refugiar sus mitologemas tras una ortodoxia, sino que, yendo ms all de lo que cualquier otra cultura se haba atrevido a pensar, osaron ensalzar la dignidad del sacrilegio. Esto no quieredecir que en las tierras helenas no existiera ningn mbito reservado a lo sacerdotal, sino que ste no era ni dogmtico ni predominante. A grandes rasgos podemos establecer, en el mundo griego, dos distintas manetas de enfrentarse al problema de la dependenciadel presente para con el origen: La primera bebe de las fuentes de las tradiciones rficas o de demtricas y pretende mostrar que el hombre lleva en su esencia un rastro divino. Desde esta perspectiva la labor ms alta de una vida ser aquella dedicada a revitalizar la presencia de la huella divina latente en el alma del hombre, a ddinamizar un rescoldo casi dormido, pero que es portador de una luz eterna. La existencia humana, para esta tradicin, no sera sino un parntesis que conviene cerrar de la manera adecuada para dar as apertura a la presencia plena de lo precedente, esto es, de la inmortalidad. Por lo tanto en esta tradicin se postular la necesidad de sujetar el curso de la vida a unas prcticas determinadas, de acuerdo con algo que se considera normativo y cuyo punto inicial viene marcado por unos determinados ritos iniciticos. El no iniciado es el otro, el extranjero, frente al cual el iniciado se siente miembro de una comunidad superior pero en la que existen diferentes

grados. En los superiores el ms santo marca, con el testimonio de su vida y la orientacin de su palabra, una referencia luminosa. La deuda del presente para con el origen slo se salda con la muerte, pero esto es nicamente accesible a quien ha llevado la vida adecuada. Para ste la muerte no es sino un reencuentro con lo que era. Mientras los mitologemas de la primera tradicin apuntan a un origen ms tracio que estrictamente helnico, los de la segunda son, a mi modo de vet, los ms especficamente griegos y hacia ellos hay que mirar para encontrar una singularidad que, naciendo en Grecia, ha acabado latiendo en el pulso de Europa. Nos referimos, como ya hemos apuntado, a un grupo de relatos que sitan el origen de la cultura en un acto sacrlego. Dicho esto as bien pudiera pensarse que no tienen nada de original. Tambin el Gnesis por ejemplo, sita el origen de la cultura en un acto de rebelda contra el mandato divino. Pero lo que separa radicalmente los mitos griegos de todos los dems es que no solamente se limitan a contar el sacrilegio, sino que se atreven a ensalzar el gesto sacrlego. Actuando de esta manera, una tradicin semejante no puede pretender proteger su palabra tras el amparo de una dogmtica sin traicionarse a s misma pues, de hecho, lo que est diciendo es que todo acto derebelda es capaz de fundar cultura. Sin duda el grupo de mitos que mejor recogen la dignidad del sacrilegio son los engarzados en tomo al mitologema de Prometeo. La cultura occidental es deudora de estas dos tradiciones mticas, de forma que no sera descabellado proponer una historia dela misma que recogiera la sucesiva dominancia de una o de otra, en un movimiento de sstole-distole que ha venido conformando, a lo largo de los siglos, eso que hemos llegado a ser. En estas lneas nos detendremos a considerar nicamentey de forma necesariamente sucinta uno de estos movimientos, el narrado por el mitologema de Prometeo, intentando recoger, a partir de su evolucin iconogrfica, algunos de los smbolos que conforman nuestra cultura. Pero antes de entrar en esta cuestin parece pertinente detenernos a sealar alguna de las caractersticas propias de este mitologema. El mito de Prometeo desarrolla una perspectiva etiolgica del origen de la cultura, no de su salvacin. No puede ser de otra manera: si la cultura humana est encadenada a su origen, es decir, es deudora de una revuelta y est vitalizada por la rememoracin de este acto fundador, entonces la humanidad se caracteriza por su sujecin al origen. Es, en este sentido, unmito radicalmente antiutpico. Incluso cuando, sobre todo a partir de Plotino, la iconografa de Prometeo adquiera una dimensin escatolgica, tendr siempre una referencia individual, nunca colectiva. Es cierto que Marx hablar del titn comodel primer mrtir del proletariado pero no puede dejar de reconocer el carcter individual de su rebelda. El mito nos cuenta que hubo un momento, anterior a toda cultura, en el que una humanidad prepoltica se sentaba en la misma mesa que los dioses a consumir manjares abundantes recolectados sin esfuerzo. En aquel tiempo previo al origen no haba preocupaciones, ni trabajo, ni

dolores, ni muerte. Ni tan siquiera haba nacimientos, pues la mujer an no haba sido creada. Elmito realiza un elogio del paraso en el que la loa a la inocencia se confunde con la aoranza de una absoluta indolencia. En el paraso no hay lenguaje, ni tcnica, ni esperanza, ni vergenza, ni justicia. Lo nico que hay es, de hecho, la tutela directa delos dioses sobre unos hombres radicalmente menores de edad. Llega el da, sin embargo, en el que el hombre decide realizar el trueque ms trascendental de su historia: cambia felicidad (y minora de edad) por humanidad (y mayora de edad). La mera expresin de este deseo pone en marcha una nueva forma devivir que slo ahora merece plenamente el ttulo de existencia. Este es el sentido del sacrilegio prometeico. Prometeo ha introducido la cultura donde slo haba naturaleza o, si se quiere, ha hecho emerger la irona donde slo haba cinismo. El habitante de la naturaleza es el stiro, eternamente inocente, porque es ajeno a todo sentimiento de culpa. El de la cultura es el hombre. Mientras el primero slo tiene descendientes, para ser hombre se ha de manifestar la voluntad de optar por una herencia: la del sacrilegio. Al hombre lo hace hombre la cultura, que no es sino la capacidad para recibir con aquiescencia sentimental cualquier gesto de traspasar una frontera. Otra cosa distinta es considerar si la repeticin de este gesto es suficiente para desterrar de su interior el stiro que era o, en todo caso, la aoranza por el stiro que fue en un tiempo irremediablemente perdido, cuando dejndose llevar por un estado de permanente entusiasmo, sin depender de las sujeciones y lmites de la reflexin, como Sileno, tena junto a s a la diosa Embriaguez. El stiro no es sacrlego, puesto que en nada cree. El hombre, por el contrario, est condenado a heredar una cultura que, en tanto que le promete una autonoma, le impide encontrar acomodo en la heteronoma. Si la existencia humana est modeladade esta manera, esa misma existencia le obliga a renunciar a todo mundo dado a su medida. La repeticin del gesto prometeico, tanto si toma la forma de una revuelta social, de un sofisticado ritual cultural, o de una ofrenda en un altar (a partir de Prometeo todo altar no es sino la presencia de una mesa vaca anteriormente frecuentada por hombres y dioses, unidos en la comn celebracin de un banquete), es una apuesta por mantener viva la voluntad de ir ms all de lo dado. Esdecir, de renunciar definitivamente a todo lo dado a medida. La cultura humana es paralela, por lo tanto, a un movimiento de retirada de los dioses y, al mismo tiempo, esta retirada permite pensar la condicin humana desde la categora de la autarqua. Slo tiene sentido interrogarse por el poder del hombre si su obra es capaz de manifestar una autonoma, de crear cultura. Es decir: la retirada de los dioses no abandona al hombre a la indigencia, sino que, bien al contrario, es condicin necesaria para que surja la pregunta por el cuidado de s. Este conjunto de rasgos propios del mito de Prometeo no pretende agotar su capacidad para dar que pensar. Parece evidente que el mito, en tanto que exgesis del smbolo, slo puede mostrarse, siendo

refractario al encorsetamiento a que lo somete, inevitablemente, la explicacin articulada con criterios lgico-deductivos. Sin embargo es posible que hayamos conquistado una perspectiva adecuada para detenernos, a continuacin, en la recepcin cultural de su iconografa y, ms en concreto, en la que hace referencia al fuego, el martirio y la tcnica.

El fuego
El fuego que roba Prometeo del Olimpo es, segn las ms antiguas versiones del mito (sobre todo la de Hesodo), una llama diminuta. La llama, como ha puesto magnficamente de manifiesto Gaston Bachelard, es, entre los objetos del mundo que convocan al sueo, uno de los ms grandes productores de imgenes. Representa la verticalidad, el proceso ascensional, el claroscuro psquico, la soledad del soador... Toda esta enorme complejidad simblica se encuentra en el origen del mito. Sus posteriores reelaboraciones no harn sino activar lo que ya llevaba en s de forma implcita. La llama representa la permanencia del fuego, a pesar de que aquello de lo que se alimenta est condenado a convertirse en cenizas. En esta direccin el fuego de los hogares tradicionales, como ha visto Fustel de Coulanges, no slo sirve para preparar alimentos, tambin se erige en smbolo de la unin de distintas generaciones que han venido a reunirse junto a l. Aun cuando las anteriores hayan desaparecido, la respuesta a la convocatoria del fuego revive su memoria, permitiendo la pervivencia delo antiguo en lo nuevo. De igual manera, el fuego que se guardaba en el recinto ms sagrado de Atenas, en el Pritaneo, simboliza la continuidad histrica de la ciudad, al mismo tiempo que la comunin de los ciudadanos en una misma corriente histrica que salvaguardaba su identidad frente a la erosin del tiempo. An seguimos siendo deudores de esta ligazn simblica entre llama y pervivencia de la memoria. La llama y la voz son las dos ms antiguas tecnologas de la copertenencia humana. All donde hay fuego los hombres se congregan a contar historias y, a la inversa, all donde los hombres se congregan, acaba apareciendo el fuego como centro dela reunin. En cierta manera este doble gesto reproduce el calor afectivo que envuelve fsica y psquicamente la relacin entre la madre y el hijo. De forma contraria, la soledad, tal y como se presenta, por ejemplo, en la inmensa mayora de los cuentos infantiles, no es sino la prdida de referencias con respecto a la convocatoria de ese calor/fuego. En algunas versiones del mito, posteriores a Lucio Accio (nacido hacia el 170 aC), Prometeo roba el fuego directamente de la fragua del dios herrero Hefestos-Vulcano. Se trata, por lo tanto, fundamentalmente de un fuego tcnico, capaz de ablandar, modelar y gestionar la propia

naturaleza. En este sentido simboliza al saber que gua al hacer tcnico o, en terminologa deErnst Jnger, a las fuerzas titnicas, a los de hierro. En la iconografa de los sarcfagos promteteos romanos, posteriores al siglo tercero de nuestra era, la llama de Prometeo es lade una antorcha (prototipo de toda antorcha olmpica) y, por lo tanto, el fuego que lleva es vicario de otro fuego ms fundamental. Dice un antiguo proverbio rabe que ninguna antorcha puede iluminar su propia base. Efectivamente, para iluminar la base de un fuego necesitamos de otro y as sucesivamente. Pero existir una llama capaz de iluminarse a s misma? Ya Hesodo pone claramente de manifiesto que el fuego de Prometeo no es estrictamente idntico al de Zeus, entre otras cosas porque el fuego del hombre necesita ser permanentemente alimentado. El hispanorromano Higinio, bibliotecario de Augusto, aadir que lo que caracteriza al hombre es la necesidad de cuidar del fuego, mientras que los dioses disponen de una llama autosuficiente. Para los romanos y tambin para los hombres del Renacimiento y del Barroco este fuego humano es smbolo desu propia razn. Prometeo, en una tradicin que se remonta hasta Apolodoro, habra modelado al hombre con barro. Pero la figura que sale de sus manos est inerte, sin vida. La capacidad de dar vida al barro o, como dir Caldern de la Barca en suEstatua de Prometeo, de despertar la razn dormida en el barro, es algo que no est al alcance del titn. Esta capacidad es exclusiva de un ser superior, la propia divinidad. En los sarcfagos prometeicos romanos y en algunas versiones literarias delmito, Prometeo, para dar vida a la imagen modelada con barro, rob el fuego de la razn divina. Acercando la llama a la cabezade la estatua, sta cobr vida (es decir: vida humana). Pero entonces, tanto la propia vida como la razn humana no dependendel barro (de la estricta naturaleza) sino de otro principio. La antorcha ilumina, gua, orienta, ofrece un sentido al barro. El primer portador de la misma, Prometeo, es el smbolo de la filantropa (esta palabra aparece por primera vez en griego en el Prometeo encadenado, de Esquilo). La luz de su llama escomo una estrella filantrpica. En un sarcfago prometeico del siglo II dC que se encuentra en el Louvre, aparecen juntas la figura debarro modelada por el titn, la antorcha y la estrella. La reproduccin del acto de dar vida al hombre al acercarle el fuego deuna antorcha se repite en una variadsima iconografa. Posiblemente quien mejor la representa sea el cuadro de Piero di Cosimo Historia de Prometeo, pintado hacia 1515. En un detalle de la obra aparece el titn esculpiendo en piedra su propio cuerpo con el palo de la antorcha que ha utilizado para traer el fuego a la tierra. En la medida en que el acto prometeico simboliza la toma de conscincia de la figura inerte, este gesto puede explicar la liberacin de las cadenas del mismo Prometeo, castigado por Zeus a permanecer ligado a una roca del Cucaso. En esta direccin la antorcha, la estrella y la ruptura de las cadenas se encuentran en el origen de una iconografa de la liberacin que nos resulta bien prxima. Por poner algn ejemplo bien diverso remito al lector al cartel de la

pelcula Espoir, de Andr Malraux; al emblema de la Editorial Prometeo, creada por Blasco Ibez; a la estatua de la libertad, de Nueva York; a la imagen dorada de Prometeo portando el fuego que se encuentra en las puertas del Rockefeller Center de Nueva York... Lo que ilumina la antorcha prometeica es, sobre todo, la dimensin de la insatisfaccin humana, animndonos a mantener presente la complejidad e irreductibilidad de nuestras esperanzas. Recordemos que, segn Hesodo, una de las consecuenciasde la revuelta prometeica fue la creacin de Pandora, quien movida por su curiosidad abri la tapa de una tinaja en la que estaban guardados todos los males. Inmediatamente se escaparon la enfermedad, el trabajo, el dolor y la muerte, pero Pandora tuvo tiempo para encerrar a uno en el interior de la tinaja: la esperanza, que desde entonces habita en el interior de la casa del hombre. La esperanza es un mal porque pone de manifiesto la finitud humana. Los dioses omnipotentes no la necesitan. Pero en la medida en que se queda a vivir en la casa del hombre es uno de los componentes de su morar. Es sta una cuestin permanentemente presente en Camus, quien en una fecha tan significativa como la de 1946, public su Prometeo en los infiernos. Segn Camus, lo que Prometeo significa para el hombre de hoy es que la esperanza que nos brinda la oferta tcnica ya no puede separarse de la esttica. El hombre demanda, al mismo tiempo, y de forma irrenunciable, tanto oportunidades defelicidad como de belleza. Nunca podr contentarse con una si se le niega la otra. Por lo tanto, si se tiene hambre de pan y debrezo, y si el pan es lo ms necesario, aprendamos a guardar el recuerdo del brezo.

El martirio
Hesodo nos cuenta que como castigo por el robo del fuego, Zeus encaden a Prometeo a una columna e hizo que un guila ledevorase el hgado durante el da. Para hacer perdurar el castigo, lo consumido de da volva a crecer por la noche. Una de las representaciones ms antiguas de este tormento es el que aparece en un kylix de figuras negras del pintor Arcesilao (hacia el560 aC), que se encuentra en el museo etrusco del Vaticano. En l se muestra a Prometeo junto a su hermano Atlas, siguiendo fielmente la descripcin de Hesodo. El mundo helnico nos ha legado otras imgenes de este castigo, como la que aparece en una copa de figuras negras de estilo cireneo del Museo del Louvre, sin embargo no es un motivo especialmente frecuentado. Por otra parte durante la Edad Media la imagen del rebelde cado ser monopolizada por otro portador de la luz. Lucifer. Esta situacin se prolongar hasta que Milton se atreva a imaginarse, en su Paraso Perdido, un Lucifer de indudables rasgos prometeicos, ejerciendo de esta manera una decisiva influencia en la recuperacin del mito del titn en la literatura y la pintura britnicas. En el continente la fuerza plstica de la imagen del castigo de Prometeo ser recuperada magistralmente por

Tiziano (1549, Museo del Prado). A lo largo del Renacimiento y del Barroco se confunde con el tormento de Tico (Ribera,1632, Museo del Prado). Evidentemente, si lo que interesaba era reflejar lo dramtico del castigo, ambos padecen uno similar. Sin embargo la extraordinaria riqueza simblica del mito de Prometeo no tardar en imponerse (Jacob Jordaens, Rubens...). Retengamos la imagen de una persona indefensa desgarrada por un ave rapaz. No es difcil descubrir su adecuacin para representar la situacin de sumisin extrema del dbil frente a la Crueldad caprichosa del poderoso despiadado. La sntesis la realizar Goya en Las Resultas. En este aguafuerte, una mujer medio muerta, que simboliza al pueblo desangrado tras la guerra, es despedazada por los vampiros del mal gobierno. En 1831 Grandville y Forest publicarn en La Caricature una imagen semejante. Ahora la mujer, sujeta con cadenas al suelo, es Francia. Las aves que la atacan son cuervos. El ttulo que ponen a su obra no puede ser ms explcito: Francia devorada por todo tipo de cuervos. Tanto Goya como Grandville y Forestrecogen de esta manera una imagen que haba sido ampliamente difundida en las vsperas de la revolucin francesa: la del pueblo liberndose de las cadenas que lo sujetaban a la explotacin de los poderosos. En la iconografa de la izquierda estas imgenes son deudoras del Manifiesto de los plebeyos que Babeuf publicara en Le Tribun du Peuple el 30 de noviembre de 1795. Recojamos algunas lneas del mismo:

Pueblo, despierta a la esperanza, acaba con la desesperacin que te sepulta [...].Despierta a la vista de un futuro feliz. Amigos de los reyes!, perded toda esperanza de que los mallos con los que habis abrumado al pueblo le sometan para siempre jams al yugo de uno solo [...]. Dominadores culpables!, en el momento en que podis azotar sin peligro a este pueblo virtuoso con vuestro brazo dehierro, os har sentir su superioridad, se librar de vuestras usurpaciones y de vuestras cadenas, recuperar sus derechos primitivos y sagrados.
No puede sorprendernos que en el Romanticismo se produzca un amplsimo movimiento de recuperacin del mito dePrometeo, fundamentalmente en la versin trgica de Esquilo. En esta obra encontramos ya latentes gran parte de lasimbologia, e incluso del vocabulario, que movilizar tanto a los ilustrados como a los romnticos. En la obra del trgico griego, Prometeo es encadenado para que aprenda a respetar a los dioses y a amar menos a los humanos. Quien lo encadena es Hefestos, empujado por el Poder y la Fuerza, que son los vigas de ese tirano despiadado que es Zeus. Pero a pesar del castigo el titn no se arrepentir de lo que ha hecho. Fue consciente, plenamente, de sus actos y no encuentra motivo para renunciar a su filantropa. Al contrario, est convencido de que en tanto que este sentimiento crezca entre los

hombres, los dioses se vern progresivamente ms arrinconados entre los muros de su despecho. Crees le dir Prometeo a Hermes que levantar mis brazos rogando a ese dios tan odiado por m que me libere? Es cosa que no har en modo alguno. Goethe y Nietzsche leern con admiracin estas palabras. A travs de la lectura del primero, el segundo se atrever a anunciar la muerte de los dioses. Pero el sufrimiento de Prometeo puede leerse tambin de otra manera: como la preocupacin que acompaa al hombre en su existencia. As ser visto, genialmente, por Higinio y cuando en el Renacimiento se recupere la mitologa clsica, las dos obras pioneras de este esfuerzo, la Genealogia Deorum de Boccaccio (14S6) y la Mitologia de Natale Conti (1551), se mantendrn especialmente atentas a esta lectura. Goethe recurrir a Higinio en el acto V escena V de la segunda parte de su Fausto. A travs de K. Burdach, Heidegger se detendr con gran inters en esta imagen. Si Higinio haba presentado el ser del hombre como cura, es decir, como preocupacin o inquietud permanente, Heidegger definir la Sorge, que traduce aquel trmino, como el existenciano fundamental. En las letras hispanas nadie parece haberse sentido ms atrado por esta cuestin que Unamuno, que la recoger con gran intensidad en dos poemas. El primero es un soneto que titula A mi buitre, el segundo es una extensa composicin, que lleva el ttulo de El buitre de Prometeo. En carta dirigida a Maragall escribir que esta ltima composicin es de las ms mas. En ella Unamuno dirige, entre otras, las siguientes palabras al buitre que lo devora, llamado Pensamiento.

Cunto me quieres, buitre mo, cunto! Con qu voraz cario me devoras encendido en deseo de mi cebo! Sangre eres de mi sangre, y es tu carne de mi carne renuevo! Me abrazas y me estrechas en tus garras, como en espasmo de fusin suprema; tiembla mi cuerpo de dolor entre ellas,palpitantes amarras, pero mi alma... mi alma a ti se vuelve, mi verdugo, pues que te debe de su vida el jugo.
Si la preocupacin acompaa la existencia del hombre quizs no haya manera de eliminar a una para salvar a la otra. Como dice el poeta, si la vida es una herida, su curacin equivaldra a la muerte. Ahora bien: hay diferentes grados de preocupacin. Los ms extremos son los que, huyendo siempre de lo mediocre, tampoco pueden conformarse con lo bueno, ya que ponen toda su esperanza en la bsqueda permanente de lo mejor. Pensando en estos ltimos, Andr Gide public en 1899 suPrometeo mal encadenado. Segn Gide, de las cadenas es fcil librarse, porque nos sujetan desde fuera, pero del guila no. Al guila la alimentamos nosotros mismos con nuestras esperanzas. El guila es nuestra criatura. Ahora bien, en la medida en que se alimenta de nosotros, cuanto ms firme sea nuestra conviccin en un futuro utpico, ms famlico ser nuestro presente,

porque slo se puede aorar el maana si no se encuentra satisfaccin hoy. Al guila la alimentamos, precisamente, con esa insatisfaccin. La intensidad de su crecimiento no refleja otra cosa que el grado de nuestra incomodidad con lo que somos. El hombre que tiene un guila no ama a los hombres, sino a lo que los devora. Quizs se muestre permanentemente dispuesto a hacer algo por ellos, pero slo en la medida en que les tiene lstima. Sin embargo el Prometeo de Gide es capaz de liberarse de su guila. Para ello slo precisar atreverse a vindicar el presente, liberndolo de toda sumisin con respecto a una incierta promesa de futuro. Cuando Prometeo descubra que el presente debe liberarse a s mismo, invitar a sus amigos a un gran festn. Matar y guisar el ave que lo devoraba, que con el tiempo ha llegado a alcanzar un tamao enorme. Este ser el plato al que los convidar. El banquete es la reconciliacin del presente consigo mismo, el descubrimiento de que ninguna hiptesis de futuro puede hipotecar el disfrute del ahora.

La tcnica
En Hesodo la entrega de la tcnica prometeica a los humanos est descrita con un vocabulario sorprendente; el de la ocultacin y el del engao. Esquilo aade el concepto de ceguera. En definitiva, lo que nos estn queriendo decir es que las tcnicas humanas no son completamente difanas, ya que ocultan, entre otras cosas, los efectos no previstos que ponen en marcha nuestras buenas (o malas) intenciones (e, incluso, nuestra indiferencia). Este carcter engaoso de las tcnicas humanas puede contemplarse desde muy diferentes perspectivas. Por ejemplo: si el hombre es capaz de desarrollar tcnicas es que no es un ser inocente (es decir, tiene unas ciertas responsabilidades con respecto a sus actos), pero si desconoce todo lo que pone en movimiento con sus actos es que no es omnipotente y, por lo tanto, tampoco es completamente responsable. El mundo de la tcnica est limitado, de esta manera, por dos fronteras de muy difusos perfiles. La plural dimensin de la tcnica ser recuperada por Rousseau en su Discours sur le rtablissement des sciences et des arts,de 1750. Remitindose al mito de Prometeo seala que fue un dios enemigo del reposo del hombre quien invent las ciencias. Remitindose a una de las versiones ms antiguas del mito aade que cuando Prometeo rob el fuego de los dioses, un stiro, admirado y prendido de la belleza de su fulgor, quiso abrazarlo, pero el titn le advirti: Ten cuidado, lamentars la prdidade tu barba, pues el fuego quema cuando toca. Herder, Wieland, Goethe, Vicenzo Monti, Hugo von Hofmannsthal... recogern de diversas maneras esta preocupacin roussoniana, pero en la cultura popular contempornea la obra que ms ha resaltado la doble faz de la tcnica es elFrankenstein o el moderno Prometeo, de Mary W.

Shelley, La gnesis de esta obra no carece de inters. Mary W, Shelleycomenz a escribirla en 1816, es decir, cuatro aos antes de que su marido, Percy Bysshe ShelIey, compusiera su grandioso poema dedicado al titn, mientras estaba pasando unas vacaciones en Suiza, junto a Byron, quien, por cierto, dedicar tambin un poema a Prometeo. Mary W. Shelley era hija del terico anarquista W. Godwin y de Mary Wollstonecraft, autora de Los derechos de la mujer, unade las obras precursoras del feminismo. Haramos bien, en consecuencia, tomndonos en serio la advertencia que la autora deFrankenstein nos dirige en el prlogo: su propsito no ha sido crear tan slo un encadenamiento de hechos terrorficos. A ella le mueve el mismo propsito que guiar a su marido en su Prometeo: el de ensalzar las excelencias de la virtud universal. Cosa distinta es considerar si consigui o no su propsito. En todo caso lo evidente es que al doctor Frankenstein lo impulsa una indudable voluntad filantrpica. Busca la sabidura para poder transmitirla generosamente a las generaciones futuras, favoreciendo as a todo el gnero humano. Pero ser esta misma filantropa la que, paradjicamente, le har desatender tanto a sus familiares como a sus amigos para dedicarse por completo a la satisfaccin de su esperanza: subsanar completa ydefinitivamente las carencias naturales del hombre. Si Frankenstein tiene alguna culpa, sta, indudablemente, no recae en su obra, que nace completamente inocente, sino en el desmedido entusiasmo que ha puesto en su construccin. Como Prometeo,Frankenstein quiere modelar un hombre, Continuamente hace referencia, al relatar el desarrollo de sus trabajos, al entusiasmo, al acicate irresistible, al ardor apasionado, a la constancia inquebrantable, al empuje irresistible, al frenes,.. Lo trgico reside aqu en que la obra que ha construido en modo alguno se corresponder con las expectativas que ha puesto en ella su autor. La novela narrar, a partir del nacimiento de la criatura de Frankenstein (que como en el tiempo preprometeico hesidico nacer sin madre), la constante demanda de reconocimiento que el nuevo ser dirige a un hacedor tan decepcionado como esquivo. Concededme la felicidad y ser virtuoso. Esto es cuanto demanda, pero la respuesta que recibir de su hacedor no puede ser ms cruel: Libra mis ojos de tu inmunda vista!. l quera hacer un Adn y ha producido un ngel cado. Por eso el doctor, que ingenuamente se haba credo todopoderoso, no puede aceptar el reconocimiento que le brinda su obra y, sobre todo, es incapaz de concederle el suyo. El continuador de la obra de M. W. Shelley ser (proponindoselo o no) Hervet George Wells (18661946), alumno de T. H.Huxley, amigo ntimo de Darwin y el primer novelista ingls graduado en ciencias. No es exagerado afirmar que su obra, junto a la de A. Huxley, marca el fin del optimismo en el progreso cientfico de la humanidad, tal y como haba sido postulado porBacon y Marlowe. Si leemos La mquina del tiempo (1895), La isla del doctor Moreau (1896), El hombre invisible (1897), La guerra de los mundos (1898), Los primeros hombres en la Luna (1901), Anticipaciones (1901) o Una utopa moderna (1905)no nos ser difcil descubrir en

todas ellas a unos cientficos animados por unos sentimientos semejantes a los que guiaron al doctor Frankenstein, es decir, por un optimismo ilimitado, una ambicin ciega y una beatfica filantropa, pero absolutamente incapaces de prever los efectos de sus buenas intenciones. En las letras hispanas cabe recordar, en la direccin que nos ocupa, a Ramn Prez de Ayala. En 1924 public su Prometeo,donde nos narra cmo un joven perfecto desde todos los puntos de vista, se casa con una joven tan perfecta como l, con el finde procrear al superhombre, al nuevo Prometeo. Sin embargo, de esta unin perfecta nacer un nio raqutico, quien, tras una juventud enfermiza e infeliz, slo ser capaz de ofrecer a sus semejantes como don el espectculo de su ahorcamiento.

El mito de Prometeo y el psicoanlisis


Un mito de una carga simblica tan extraordinariamente rica como el de Prometeo no podra pasarle desapercibido al psicoanlisis. Freud se ocup de l en un pequeo texto titulado Sobre la conquista del fuego. Su hiptesis de partida es que la condicin previa para la conquista del fuego habra sido la renuncia al placer de extinguirlo con el chorro de orina, que l considera de intenso tono homosexual. Freud cree poder legitimar su lectura por la presencia de tres elementos del relato: la manera en que Prometeo transporta el fuego, la ndole del acto que realiza y el sentido del castigo recibido. En su conjunto, lo que el mito pondra de manifiesto sera el rencor de la humanidad instintiva hacia el hroe civilizador, quien habra impuesto, con la cultura, una renuncia a la manifestacin libre de los instintos. El calor del fuego despierta la misma sensacin, segn Freud, que acompaa a la excitacin sexual, mientras que la llama, con su forma y movimiento, nos recuerda el falo. An seguimos hablando del fuego de la pasin o de las llamas que lengetean o lamen. Jung tratar de este mito en sus Tipos psicolgicos y Bachelard en su Psicoanlisis del fuego. Para este ltimo, el complejo dePrometeo es el complejo de Edipo de la vida intelectual. Con respecto a la carga simblica de la llama, Bachelard desarrolla magnficamente este tema en La llama de una vela. Pero quizs quien mejor y ms fielmente ha desarrollado la hiptesisfreudiana ha sido Paul Diel, en Le symbolisme dans la mythologie grecque. Prometeo crea al hombre con barro, smbolo de lo material, pero para darle vida necesita robar el fuego. Este fuego no es la luz del espritu en su pureza, sino su forma utilitaria. Pero incluso bajo esta forma necesita ser robado. Representa, por lo tanto, al intelecto reducido. El castigo de Zeus no obedece, en consecuencia, a los celos del dios, sino a su oposicin a la trivializacin de la luz del intelecto. La llama del hombre no es pura, Pero de su impureza depende su cultura. Esta llama puede ser tcnica, mstica u orgistica. Prometeo deviene smbolo de la humanidad porque su historia simboliza la historia

esencial del hombre: el camino que parte de la inocencia animal (inconsciente) y que a travs de la inteleccin (consciente) y el peligro de sus implicaciones (subconsciente) se lanza hacia la conquista de la vida superconsciente (Olimpo). El mismo camino estara simbolizado en los mitos judeocristianos. En estos ltimos el inconsciente est simbolizado por el paraso; el consciente por la vida terrenal; el subconsciente por el infierno; el superconsciente por el cielo. En varios sarcfagos romanos de iconografa prometeica, la figura modelada por el titn se ve completada por Atenea al introducirle en la cabeza una crislida de mariposa. De esta manera el hombre es un ser de barro que suea con tener alas. Pero no podr satisfacer este sueo en vida. En todo caso es una esperanza que queda abierta con posterioridad a su muerte. Para realzar esto, en esos mismos sarcfagos se representa el alma del difunto con alas de mariposa. Aadamos que Creuzer ha recogido algunas imgenes grecorromanas en las que se representa a un hombre leyendo un libro junto a una calavera sobre la que revolotea, caprichosa, una mariposa. Dejemos abierto el smbolo. No lo forzaremos con explicacin ninguna para dejar libre al lector la aventura de su comprensin.

Anexo. Apuntes para una historia del mito de Prometeo


Las fuentes clsicas del mito de Prometeo son las siguientes: - Escolio, Iliada 1, 126. - Hesodo: Teogona 50b s.; 571s. Trabajos y das 50 s. - Esquilo: La tetraloga de Prometeo. - Platn: Protagoras 321. - Aristfanes: Las aves. - Pausanias I, 24, 7; IX, 25, 6; X, 4, 4. - Higinio: Fbulas 142, 1 14, 144. - Apolodoro; Biblioteca I, 2, 2 s. - Apolonio de Rodas: Argonuticas III, 845. - Diodoro Sculo, V, 67. - Luciano: Dilogos de los dioses I, 1. - Servio: Comentario a Virgilio: Eneida 1, 741 y glogas VI, 42. - Valerio Flaco: Argonuticas VII, 355. - Estobeo: FlorilegioII, 27. - Ovidio: Metamorfosis I, 82. - Juvenal: Stiras XIV, 35.

- Tzetzes: Comentario a Licofrn 123; 132; 219. Con respecto a la iconografa le Pandora: 1. En una copa tica de fondo blanco (c. 460 aC, Londres, British Museum) se encuentra entre Hefesto y Atenea, que le ajusta su vestido. 2. En una crtera que se atribuye al pintor de los Nibidas (c. 460 aC, British Museum) aparece de pie en medio de una asamblea de dioses. 3. Pausanias relata que el nacimiento de Pandora figuraba en la base de la Atenea Parteno de Lidias, en el Partenn. 4. A partir del Renacimiento, la iconografa de Pandora se transforma, por influencia de Erasmo, a resultas de una confusin con la leyenda de Psique. 5. Roso (1530-1540) la dibuja abriendo la caja de los males (Pars, cole des Beaux-Arts). 6. Jean Cousin la pinta con el ttulo de Eva Prima Pandora (1549, Pars, Louvre). 7. El Greco la esculpe junto a Epimeteo (Museo del Prado). 8. Los neoclsicos, especialmente los ingleses, volvern a prestarle atencin. J. Barry la dibuja engalanada, en una asambleade dioses, dispuesta a cumplir su futuro destino (1791, Manchester, City Art Gallery). H. Howard, influido por los dibujos que ilustran el Hesodo de Flaxman (grabados por W. Blake y publicados en 3817), retoma los tres episodios principales del relato hesidico: Pandora recibiendo los dones de los dioses, Pandora conducida ante Epimeteo por Mercurio y Epimeteo abriendo la vasija de Pandora (1834, Londres, Sir John Soane's Museum). 9. Rossetti retomar el motivo misgino de la caja de Pandora (1871, localizacin desconocida). 10. Paul Klee (1920, col. particular) hizo de La caja de Pandora en naturaleza muerta un motivo con evidentes connotaciones sexuales. En cuanto a Prometeo, sus representaciones son mucho ms abundantes, en concordancia con su protagonismo mtico; 1. La representacin ms antigua conocida es la de una nfora tirrena (c. 550 aC, Florencia, Museo Arqueolgico), donde se representa su liberacin por Hrcules, quien abate con sus flechas el guila que vuela hacia el titn, sentado en el suelo atado a un poste. 2. El motivo de la creacin del hombre, conocido ya desde el siglo IV aC, no se representa hasta poca ms tarda: 2.1. En una piedra grabada (de finales del s. ni aC, Londres, British Museum) vemos a Prometeo reuniendo los huesos de un esqueleto.

2.2. El tema se encuentra de manera mucho ms elaborada en el arre romano, en particular en los sarcfagos. 3. La extraordinaria riqueza simblica del mito de Prometeo ser revitalizada en el Renacimiento por Boccaccio y Conti, cuya influencia ser recibida por Caldern de la Barca en su Estatua de Prometeo y, en las artes plsticas, por: 3.1. Pierodi Cosimo (c, 1510), que dedica dos paneles al mito. En uno (Munich, Alte Pinakothek) figura la disputa entre Epimeteo y Prometeo, la estatua del hombre recin creado y Prometeo remontando el vuelo hacia el cielo conducido por Minerva. En el otro (Estrasburgo, Muse des Beaux-Arts), Prometeo roba el fuego del carro del sol, da vida al hombre y luego es atado a un rbol por Mercurio. 3.2. Rubens (1577-1640) le dedica dos cuadros: Prometeo encadenado (Museo de Oldenburg) y Prometeo con el fuego(Museo del Prado). 3.3. Otras representaciones son las de Salvador Rosa (1665, Roma, Galleria Nazionale); el Prometeo encadenado de Jacob Jordaens (1593-1678), que se encuentra en el Museo WallrafRichartz de Colonia; Jan Cossiers; Tiziano, Prometeo, 1549.Museo del Prado; Ribera; II Domenichino dedica dos frescos al tema, Prometeo y Minerva y Prometeo liberado por Hrcules(1602, Roma, Palacio Farnesio); Luca Giordano traza la creacin del hombre en su Alegora de la vida humana (c. 1680,Florencia, Palacio Medici-Riccardi). 3.4. El Romanticismo ser extraordinariamente sensible a la simbologia prometeica, que parece perfectamente apropiada para representar una nueva sensibilidad. N. S. Adam le dedica una escultura (1762, Pars, Louvre); G. Moreau, para quien Prometeosimbolizaba el gran sacrificio que muere por la humanidad, confiere a su Prometeo fulminado el aspecto de un cristo pagano[c. 1689, Pars, Museo Gustave Moreau); A, Bocklin nos muestra, en contrapicado, al titn sujetado a una montaa. Su perfil se confunde con los de las rocas y las nubes (1882, Florencia, col. particular). Al amparo del titn acogern su pluma Hobbes, Rousseau, Goethe, Shelley, Herder, Vicenzo Monti, Carl Spitteler, Marx... y, tras ellos, Nietzsche, Kafka, Mchelet, A. Gide, Freud, Eugenio d'Ors, Bachelard, Jiinger... En el mbito musical merece una especial atencin Las criaturas de Prometeo de Beethoven (ballet, op. 43), compuesto en1880 a peticin del coregrafo italiano Salvatore Vigano. Aunque el texto del ballet nos es desconocido, por diversas informaciones sabemos que celebraba a Prometeo como bienhechor de la humanidad a la que haba hecho entrega de la conciencia y de las artes. El argumento pona en escena dos estatuas, que por la potencia de la armona se animaban poco a

poco y se hacan partcipes de todas las pasiones humanas. Al final aparece por primera vez el tema heroico sobre el que elevar la gloriosa construccin final de la Sinfona nmero 3 (Heroica). El Prometeo de Beethoven fue uno de sus primeros xitos, con ms de 20 representaciones en Viena entre 1801 y 1802. En un programa de mano de la poca podemos leer lo siguiente: Este ballet alegrico est basado en el mito de Prometeo. Los filsofos griegos, que conocan el mito, contaron la historia de la siguiente manera: representaron a Prometeo como un elevado espritu que, encontrando a los seres humanos de su tiempo en un estado de ignorancia, los puli gracias al arte y el conocimiento y dndoles leyes de buena conducta. De acuerdo con estas fuentes, el ballet presenta dos estatuas animadas que, bajo el influjo de armona, son capaces de alcanzar todas las pasiones dela existencia humana. Prometeo las conduce al Parnaso para recibir instruccin de Apolo, dios de las artes... Sobre la presencia de las estatuas, quizs no sea descabellado suponer una influencia de la comedia de Caldern La estatua dePrometeo. Salvatore Vigano (nacido en 1769) vino a Espaa cuando cumpli los veinte aos, donde se cas con la bailarina Mara Medina. Fue Vigano quien le dio a Beethoven el guin del ballet. Por cierto que ms tarde, en 1813, montar otroPrometeo, mezclando la msica de Beethoven con La Creacin de Haydn, obteniendo un gran xito en La Scala de Miln. Otras composiciones musicales dedicadas a este tema son la de Gabriel Faur (su pera Prometeo fue estrenada en 1900);Jacques-lie Halvy (1799-1862), que compone msica de escena para el Prometeo encadenado de Esquilo (1849); Franz Liszt(1811-1886), quien entre 1850 y 1855 compuso un poema sinfnico titulado Prometeo; la Cantata para solos, coro y orquestade Camille Saint-Saens (1835-1921), titulada Las bodas de Prometeo (1867); Alexander Nikolaie-vich Scriabin (estrenaPrometeo, sinfona nmero 5 en 1910); Cari Orff (Prometeo, pera estrenada en 1968)...

El Mito de Prometeo en Hesodo


Que el mito sirva como referencia o como moraleja es muy tpico de los mayores, que siempre piensan que los ms jvenes viven en un tiempo mucho peor. Siempre tenemos nostalgia del pasado, y todos los autores mticos recogen la idea del paraso y los orgenes de la humanidad en la que no haba que trabajar, en la que vivamos como dioses y casi en comn con ellos, etc.

Sin embargo, se pierde el paraso y Zeus decide exterminar la raza humana porque ni le rinden culto como es debido ni respetan las leyes tradicionales. Esta idea del diluvio universal se conoce desde el 3000 a. C. al menos. En el diluvio griego slo se salvaron los dos nicos seres piadosos segn Zeus: Deucalin y Pirra. Como eran slo dos, se aburran muchsimo y le piden a Zeus que les d compaa. ste acepta y les dice que cada uno coja una piedra y la tire hacia atrs: de esas piedras tiradas por Deucalin nacen los hombres, y de las tiradas por Pirra las mujeres. El mito de Prometeo se encuentra en dos obras: en la Teogona y en Trabajos y Das, ambas de Hesodo. Este mito ejemplifica la cada del hombre desde esa posicin privilegiada con la divinidad hasta la situacin actual. De entrada encontramos una introduccin, el enunciado de una situacin anterior, y a continuacin, a causa de los engaos de Prometeo a Zeus, hombres y dioses se separan. Prometeo est en el mito en representacin de los hombres a pesar de ser hijo del titn Jpeto, y adems comienza a aparecernos una y otra vez el Engao y la Astucia. Lo primero que se hizo para engaar a Zeus fue repartir el sacrificio de un buey en dos partes: escondi la parte comestible en el vientre del buey, y por otro lado expuso los huesos cubiertos de grasa. Zeus escogi la parte ms apetitosa por fuera, la de los huesos, que no tena nada en realidad, y encoleriza. Desde ese momento se establece el sacrificio ritual para los dioses para siempre. Esto es importante porque escenifica el nuevo tipo de comunicacin entre dioses y hombres, ya no pueden compartir mesa ni gozar de aquel estado de semejanza. La tpica frase de las apariencias engaan aqu aparece por primera vez y adems se cumple. Zeus reaccion ocultando el fuego que sirve para la vida humana, el que se usa para cocinar. Pero Prometeo vuelve a engaarle robando el fuego. Por eso Hefesto, por encargo de Zeus, prepara un bello mal, una bella mujer de la que descienden todos los males; por fuera era una maravilla verla, pero de nuevo las apariencias engaan. Con este ltimo engao de Zeus a la humanidad se establece la institucin del matrimonio que tiene por funcin los hijos y la perpetuidad de la especie. Los dos engaos estn descritos de la misma manera: las apariencias engaan. Esa mujer es preciosa porque los dioses la adornaron, as que haba dos opciones: casarse y soportar ese mal (las mujeres) pero con la alegra de los hijos, o no casarse para alejarse de las mujeres y morir sin hijos, conservando el patrimonio intacto para los parientes. Las mujeres aparecen comparadas con las abejas, donde los machos trabajan y las hembras slo comen. ste, por tanto, sera el primer texto machista o misgino de la historia, ya que trata a las mujeres como males.

Jpeto, el titn, tuvo gemelos: Prometeo (el que piensa antes de actuar, el previsor), y Epimeteo (el que piensa despus, el irreflexivo). En la mitologa, cuando aparecen gemelos es por algo, ya que tienen un simbolismo especial; en este caso, aparecen para sealar que todos los hombres y todas las mujeres tienen un poco de Prometeo y un poco de Epimeteo, que vara segn la ocasin y las circunstancias en las que nos encontremos. A la mujer creada por Hefesto la llamaron Pandora (del adjetivo todo, y de - regalo, don). Zeus amenaz a Prometeo con enviarles un mal para todos los hombres, as que Prometeo advirti y avis a su hermano para que no aceptara ningn regalo de Zeus. Cuando Hermes apareci con Pandora, Epimeteo acept el regalo sin hacer caso de la advertencia de su hermano.

Por este motivo perdimos el paraso, por culpa de Pandora, una mujer, aunque en realidad fue culpa de Prometeo por engaar a Zeus. Aqu aparece la jarra de Pandora, dentro de la cual estaban contenidos todos los males. Zeus avisa para que no abran la jarra, pero Pandora la abre y los males se diseminaron por el mundo. Dentro de la jarra slo qued la Espera o la Esperanza, pues Zeus puso la tapa en la jarra antes de que saliera. Se acab el paraso, y adems el mundo se ha llenado de males. Los males son mudos por voluntad de Zeus, ya que si avisaran se podran evitar. La Espera o Esperanza ( ) es la nica que permanece dentro de la jarra, y es muy ambigua, porque aunque la esperanza es lo ltimo que se pierde, puede haber buenas o malas noticias, al igual que la vida humana, que tambin es ambigua, ya que en ella se mezclan los bienes y los males y adems no se pueden preveer porque son mudos. Si entendemos que lo que queda en la jarra por voluntad de Zeus es la esperanza, es que la vida humana est llena de conceptos ambiguos, como casi todos los conceptos que aparecen en el mito: Pandora, las partes del buey, Prometeo y Epimeteo Sin esperanza no podramos afrontar la vida, aunque la esperanza sea mnima o sea buena o mala, por eso si se qued dentro de la jarra y ya estaba dentro es porque es un mal. Hay algunos males que s se ven, pero

como se recubren bajo la apariencia de bienes no se pueden evitar, como las mujeres, que por fuera son bienes y por dentro males. Si entendemos que lo que qued dentro es la espera, es porque de este modo los males que se diseminaron por el mundo son inesperados, no son esperados, por eso la vida humana est bajo la ambigedad, por eso se queda dentro como un mal, porque as los males no pueden preveerse. Desde Prometeo y su mito no hay ser humano que no sea Prometeo y Epimeteo, es decir, que no est bajo el signo de la ambigedad y la duplicidad, y por supuesto no hay Prometeo sin Pandora. De la misma forma que se marca la prdida del paraso, tambin a partir de ahora hombres y dioses conforman un mundo totalmente separado, y se nombran varias caractersticas de la nueva situacin humana y para siempre se van a encontrar en ella:

se sacraliza el sacrificio ritual a los dioses, que aqu consiste en el sacrificio de un buey; se establece como institucin social el matrimonio, con una funcin clarsima: engendrar hijos legtimos; se instituye para siempre que el espacio y el trabajo de la mujer es el interior de la casa; a partir de ahora la vida humana est llena de males que a su vez estn unidos a los bienes, y en ocasiones se equiparan; el fuego de Hesodo es el fuego necesario para cocinar los alimentos y darse calor, y adems su robo desencadena la creacin de Pandora.

Hay otras versiones del mito de Prometeo, como la que aparece en el Protgoras de Platn, o en el Prometeo Encadenado de Esquilo, pero stas son obras que iremos analizando a lo largo de la semana.

Prometeo

PROGRAMA

Objetivos de la materia

La figura de Prometeo es una de las ms antiguas en la mitologa griega que presenta, adems, una continua evolucin a lo largo de la historia de la literatura y resulta un buen ejemplo de la constante adaptacin y reinterpretacin de la tradicin literaria caractersticas de la cultura griega. A lo largo del curso se analizarn los diversos modelos de interpretacin de la realidad y las visiones de la humanidad que nos dieron los autores griegos a travs de diferentes versiones del mito de Prometeo, partiendo de sus primeras manifestaciones literarias y llegando hasta poca contempornea.

Temario 1. Introduccin:

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La mitologa clsica El mito de Prometeo 2. Fuentes clsicas:

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Primeras manifestacines literarias: el Prometeo hesidico y la creacin de la humanidad: Teogonia 507616, Trabajos y Das 43-200. Cristalizacin del mito: la versin trgica de Esquilo Prometeo encadenado El mito en la filosofa: los orgenes de la cultura en el Protgoras 320c-323a de Platn Desmitificacin: Comicidad crtica de Aristfanes Aves 1494-1552 La versin sofstica de Luciano Prometeo, Zeus y Prometeo, Dilogos de los dioses Literatura popular: fbulas de Esopo 108, 240, 266 3. Evolucin histrica

Pervivencia en la literatura neogriega Kostas Nikos Thanasis Basilis Rotas, Prometeo o la comedia del Vrnalis, La luz Kazantzakis, Prometeo que quema encadenado Petsalis, Prometeo optimismo

Nikiforos Bretakkos, Prometeo o el juego de un da

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Literatura europea R. Prez de Ayala, Prometeo , Las novelas poemticas de la vida espanyola A. Gid, Prometeo mal encadenado Bibliografa 1. OBRAS GENERALES R.R. Adrados, P. Bdenas, J.M. Lucas, Races griegas de la cultura moderna, Madrid 1994.

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EL MITO DE PROMETEO: FUNDACIN Y QUIEBRA DE LO HUMANO Manuel ngel VZQUEZ MEDEL Universidad de Sevilla RESUMEN: El mito, semiticamente, constituye un tipo de discurso fundamentador (a veces etiolgico) que se caracteriza no slo por sus dimensiones sintctica y semntica sino, sobre todo, por su dimensin pragmtica. Para que funcione con eficacia requiere un pacto fiduciario entre narrador y receptor. El mito de PROMETEO, que cruza toda la historia de occidente desde los albores de la cultura griega hasta nuestros das, es un buen espejo para contemplar las grandes cuestiones relativas a la construccin y las deconstrucciones de lo humano. Frente a quienes piensan que, finalizado el siglo prometeico y puesta en crisis la modernidad y la idea de progreso Prometeo ceder su lugar a Hermes, Ssifo o Dionisos, aqu se sostiene su vigencia como mito de redencin, de transgresin y de adquisicin de la conciencia al precio del dolor. Introduccin: "lo humano".

Qu es "lo humano"? A qu nos referimos cuando hablamos de humanidad, humanismo y humanizacin, deshumanizacin o inhumano? Lo humano -podra ser una respuesta- es aquello que hace al homo sapiens. Un atributo inalienable, inherente...esencial? Un rasgo propio de la raza -la nica raza- humana? El hombre -se nos deca, sobre todo desde que el racionalismo ilustrado entra en conexin con todas las formas previas de racionalismo- es un animal racional. Es, pues, la razn lo que nos hace humanos? Tal vez. Hoy, a finales del siglo XX y del segundo milenio de la era cristiana y occidental, tambin sabemos que determinados usos de la razn nos hacen inhumanos.

Instalados en el centro del huracn de la crisis de la modernidad y de la racionalidad, en la frontera del caos, podramos preguntarnos: qu razn, o usos de la razn, o implicaciones de la razn nos hacen humanos y qu comprensiones y usos de ella nos hacen inhumanos? Los deconstructivistas ms radicales dirn que toda razn es impositiva y coercitiva. Que es la razn de un determinado grupo y unos determinados intereses frente a otras formas posibles de razn. O, mejor, frente a otras razones. Toda razn ser siempre una razn de... Una razn interesada. Los constructivistas radicales nos podran recordar, pascalianamente, que el corazn tiene razones que la razn no entiende, que todo espacio social y de sentido es construccin, que nada hay "dado" en el universo de lo humano... Tambin podemos or los ecos de un pensamiento crtico que nos indica que el fracaso de una razn entendida de modo fundamentalista (o fundamentador), una razn teleolgica e impositiva, una razn ideolgica, no nos debe llevar al irracionalismo. Muy al contrario, que es posible una razn abierta y benevolente, una razn plural que sabe convivir entre otras razones, pero que se afirma desde su frgil perspectiva... Como afirman Vattimo y otros pensadores actuales, la nica fortaleza del pensamiento consiste en ser un pensiero debole, un pensamiento dbil, que se sabe incompleto y perspectivo.

Crisis de la razn, crisis de lo humano... En cualquier caso, ser posible que convengamos que, sea lo que fuere, la humanidad no es slo (aunque tambin) un atributo biolgico de nuestra especie. Que lo humano se transmite biolgica, genticamente y se gesta en el tero materno (al menos, por ahora), pero que, sobre todo, es algo que se adquiere; es un logro, algo que se gesta el el tero social. Ser humanos es, tambin, participar de un sistema de valores que hoy se sabe ms precario frente a otros posibles sistemas de valores (pluralidad y heterogeneidad axiolgicas). El pensamiento mtico es un espacio privilegiado de reflexin. Un depsito de experiencias humanas, de pasiones y conflictos no slo en clave racional (aunque no estn del todo desprovistos de una ratio interna) sino, sobre todo, en clave emocional, vivencial. Volver la mirada al espacio mtico y preguntarnos cmo se registra en l la experiencia de la humanidad, cmo se funda y cmo se ve amenazado lo humano, es tambin volver no a un momento precario e infantil de la experiencia

del hombre (in genere) , sino, muy al contrario, a una experiencia ms inmediata (en el sentido de menos mediada), ms pura, ms viva. Sabemos que los relatos de orgenes en el Gnesis nos hablan de un ser humano creado por Dios, a su imagen y semejanza... Pero creado de barro, hijo de la tierra, del polvo. Por ello el hombre arquetpico es Adam, porque ha sido creado de la tierra (adamah) . Hijo, pues, de la tierra y el agua (plano horizontal) con la que se le amasa; hijo del soplo divino que da vida y calor, hijo del fuego (dimensin vertical). Pero el ser humano es, tambin, consecuencia de una transgresin, de un ir ms all de lo permitido (ese lmite cuya superacin por la hybris atrae el castigo de los dioses segn el pensamiento griego). Un ir ms all que le deja fuera del Paraso, de ese espacio mtico en el que viva en plenitud, fundido, confundido con todo lo dems... Slo despus de saborear el fruto del rbol del conocimiento, del rbol de lo axiolgico, de lo valorativo (del bien y del mal) cae fuera de ese espacio primordial. Una accin de cada (operacin descendente en el eje primero de la semanticidad: arriba-abajo) propiciada por la mujer (veremos en esto, con sus resabios androcntricos, la coincidencia con el mito prometeico). Esa humanidad primordial constituida por la pareja de hombre y mujer es arrojada del reino de lo natural al que perteneca. Y ahora se ve desnuda. Y ahora descubre el sexo (procrea) y la muerte. Eros y Thanatos (qu razn tena en esto Freud!). La primera muerte que viene, por cierto, de la mano del hombre, muerte de hermano a hermano, y no de ninguna desgracia o catstrofe natural, ni siquiera como consecuencia del natural agotamiento de la finita vida humana. Adn es el primer hombre que vive; Abel el primer hombre que muere. Un justo; alguien que no ha merecido su muerte... El carcter cannico, doxstico (y dogmtico) del texto bblico de los orgenes ha bloqueado hasta cierto punto interpretaciones ms ricas y abiertas, aunque tambin el arte ha vuelto una vez y otra a los relatos originarios de la constitucin, la fundacin (y en el mismo instante casi) la quiebra de lo humano. Hoy diramos que hay un problema de anclaje o de fijacin a su horizonte interpretativo. Y, por tanto, de esclerosis semntica. Algo interpretado como profunda verdad (ms all de las comprobaciones y las veridicciones lgicas o empricas) desde un espacio y lugar determinados ha querido ser impuesto, con una parecida virtualidad significativa (algo, por otra parte imposible) en otros horizontes geogrficos e histricos. Tal vez las grandes verdades del pensamiento griego hayan tenido a la postre mejor fortuna en el marco de la civilizacin occidental. Desintegrado el espacio vital que rega su vivencia y sus interpretaciones, el espacio mtico ha podido ser

fuente constante de reflexin abierta y de reinterpretaciones. Liberados de su doxa (que tambin existi en su momento) y de instituciones preservadoras y transmisoras de un significado y un sentido nicos, los grandes mitos grecolatinos recorren toda la espina dorsal de la experiencia de la cultura occidental Entre dichos mitos hay pocos que tengan la hondura y las implicaciones del mito de Prometeo, el pre-visor, el Titn hijo de Jpeto y hermano de Atlas, primo del mismo Zeus, el Dios-Padre, cabeza del panten olmpico. Y el nico que se atreve a desafiarlo. El nico que pone en evidencia las precariedades de la divinidad, y que hace posible (no sin pagar su precio) la existencia de una humanidad de la que si no es creador inmediato (algunos relatos le atribuyen la creacin del primer hombre, Fenn, con barro y agua) es indudable benefactor. La tarea bsica de la semitica actual no es otra que la de intentar penetrar en los espacios dinmicos donde la significacin se pone en juego y dilucidar, como teora crtica de la cultura, el lugar mismo de nuestra mirada, la instancia de nuestro acceso al universo de significados y sentidos. Por ello resulta urgente replantearse las grandes cuestiones que han abocado al presente conflicto, a este momento cambiante, que afecta sobre todo a la estabilidad de los universos simblicos. Intentar ser contemporneos de nosotros mismos exige volver nuestra mirada a la modernidad y descubrir en este ambicioso proyecto de emancipacin humana sus errores ms radicales. Si algn mito clsico tuvo virtualidad en el horizonte moderno fue el de Prometeo. No en vano se ha llamado al siglo XIX (e incluso buena parte del XX) el siglo Prometeico, frente a este nuevo horizonte del "retorno de Hermes", segn algunos especialistas que proclaman la liberacin de las interpretaciones y la koin hermenutica. Marx deca que Prometeo deba ser el primer santo de un santoral laico, mientras que otros investigadores proclaman la muerte de Prometeo. Quizs, en su muerte -en una de sus muchas muertesPrometeo siga ms vivo que nunca...

El mito de Prometeo: claves esenciales. La figura de Prometeo es sobradamente conocida en el mundo occidental, y ha sido objeto de un importante nmero de versiones literarias e interpretaciones plsticas (pictricas y escultricas) e incluso musicales. Su filiacin y sus perfiles mticos pueden ser consultados en cualquier diccionario mitolgico, aunque la mayor parte de ellos tienden a ofrecer lecturas sincrticas que matizan poco

acerca de la historicidad y la evolucin del mito. Esa tendencia a ofrecer una especie de archimitologema, aunque sea subrayando las variantes, no es tan interesante como acceder a las constelaciones de mitemas (o claves mitolgicas bsicas, segn Levy Strauss) de cada relato, que nos revelan el peculiar perfil y las preocupaciones subyacentes de cada reelaboracin mtica. Pues si el mito (como en nuestro caso) es relato de fundacin y apunta a ciertas dimensiones humanas que suponemos existen ms all del tiempo y el espacio concretos, sin embargo se ofrece en palabras, se hace materialidad, carne de espacio y tiempo, quedando en l la marca y el sesgo de su comprensin y de su reelaboracin en cada poca. Una vez ms, las supuestas "constantes" se nos ofrecen inextrincablemente unidas a las variables con las que cada comunidad interpretante, cada colectivo humano, expresa su propio emplazamento en el mundo. Dicho de otro modo: la virtualidad significativa del mito no slo depende de sus dimensiones sintctica y semntica, de ningn supuesto "significado inmanente", sino que este tipo peculiarsimo de discurso requiere unas condiciones pragmticas peculiares; un pacto fiduciario entre enunciador mtico y receptor real. Por ello se nos afirma en A.J. Greimas-J. Courts (1986 -166): "El discurso mtico, construccin especulativa dirigida a un hacer-hacer o a un hacer-estar-ser sociales, es el compromiso entre su enunciador y su enunciatario (Sujetos del estar-ser y del hacer sociales), de un contrato de veridiccin; tanto su valor cognoscitivo como su eficacia prctica dependen de ese juego del hacercreer/creer. Si ese contrato se rompe, el discurso mtico deviene mito en el sentido moderno, ficcional del trmino)". El mito de Prometeo nos ha llegado del mundo griego clsico -tras un indudable proceso de transmisin oral- en tres fascinantes versiones literarias que reflejan diversas intenciones y ponen de relieve perfiles distintos: los relatos de Hesodo en Teogona (507-616) y Trabajos y Das (43-105); la tragedia de Esquilo, Prometeo encadenado y la versin que Platn nos ofrece en el Protgoras. Desde estos relatos fundadores hasta nuestros das, muchas han sido las reelaboraciones del mito: no slo el tratamiento cmico de Aristfanes o la apologa sofstica en el dilogo de Luciano de Samsata Prometeo en el Cucaso, o las ms recientes versiones de Goethe -quien inaugura en el drama inacabado Prometeo (1773) la primera imagen del "hombre prometeico"-; o las curiosas lecturas de Nietzsche o Kafka, esplndidamente abordadas por Carlos Garca Gual (1995) en su modlico Prometeo: mito y tragedia.

El repertorio se debera completar con otros grandes pensadores y creadores que vieron en Prometeo un smbolo de la independencia del espritu: Boccaccio, en De genealogia Deorum; Giordano Bruno; Francis Bacon; Juan Prez Moya, en su Philosophia secreta; Caldern de la Barca con La estatua de Prometeo (1669); Rousseau, quien enjuicia negativamente su papel como inventor de las ciencias en Discours sur les sciences et les arts (1750); Voltaire, que aprecia su lucha contra un tirano celoso y todopoderoso en Pandore (1740); la personal versin de Shelley, Prometheus Unbound (1820); la olvidada de Edgar Quinet, Promethe (1838); la visin prxima al superhombre nietzscheano de Carl von Spitteler, Prometheus und Epimetheus (1880); la originalsima de Andr Gide, Promethe mal enchain (1899); el Prometeo rebelde de Albert Camus en L'Homme rvolt (1951) o el ensayo Promethe aux enfers (1946)... Por no citar las claves prometeicas de nuestro Ramn Gmez de la Serna (1996), relanzadas por estos das, o reinterpretaciones ms recientes. Todo ello sin olvidar esa deriva interesante del mito en la pluma de Mary Shelley, Frankenstein or the Modern Prometheus (1816), de la que me he ocupado especialmente en otra ocasin. Intentemos rastrear tan slo alguno de los hitos fundamentales en el desarrollo del mito (un estudio ms detallado puede encontrarse en la excelente obra citada de Garca Gual), desde la perspectiva que nos hemos impuesto: el mito de Prometeo como un espejo paseado a lo largo del camino de la cultura occidental, en el que se reflejan los grandes matices en la comprensin de lo humano, hasta llegar al momento presente de profunda crisis y quiebra del concepto moderno de humanidad. Bstenos, por ahora, recoger las acertadas palabras con las que Jos Carlos Mainer (cf. R. Gmez de la Serna, 1996, I: 100) indica las razones fundamentales de la fuerza, la vigencia y las races etiolgicas del mito: "Casi todos los hilos del destino de los hombres pasan por el hroe mitolgico: los cre del miserable barro, les dio el conocimiento, sufri por ellos un terrible castigo. Prometeo se identifica con Dios por su poder y con el hombre por su debilidad y su sufrimiento. Y fue un mito de inagotable sugestin plstica: quizs -ha explicado atrevidamente Robert Graves- la poderosa imagen de un enorme ser humano encadenado a una roca y a una tortura cruel fuera el recuerdo colectivo que todo el pueblo aqueo conserv de las riberas del mar Negro, donde haba vivido antes de emigrar a las ms luminosas tierras de la Hlade. Y el inevitable sincretismo que dara nacimiento a lo que llamamos cultura occidental conformara sobre el mito originario las ideas de un dios irritado, de un redentor mediador y de un hroe conocedor de todas las tcnicas: los mitos de Adn y de Cristo se emparentaron estrechamente con el de Prometeo".

Las fuentes del mito. Los relatos hesidicos tienen una importancia extraordinaria para la consideracin de nuestro mito, pues a la vez que parecen remitir a un trasfondo comn, ponen un nfasis diferente en diferentes mitemas: en "la Teogona se insiste ms en los temas iniciales: en el engao del reparto sacrificial y en el rapto del fuego celeste por parte de Prometeo, mientras en Los trabajos y los das el acento est puesto en las funestas consecuencias que para los humanos ha tenido el conflicto entre Prometeo y Zeus. La creacin de la primera mujer, Pandora, y su aceptacin por Epimeteo en el mundo de los hombres significa el castigo definitivo, la revancha de Zeus, que as castiga a los hombres, al tiempo que se venga de Prometeo encadenndolo a la roca solitaria del Cucaso y enviando sobre l su guila carnicera" (C. Garca Gual, 1995: 36). Es evidente que para Hesodo la filantropa de Prometeo, el Previsor, "el de torva astucia" (ankylomtes) fracasa por intentar engaar al dios supremo, el "prudente" o "providente" (meteta). La confrontacin se produce en el campo de la astucia (mtis). El mito de Prometeo es un mito etiolgico, y responde a cuatro temas cuya causa ( ation) se nos ofrece: "1. Por qu en los sacrificios los hombres queman en honor de los dioses los huesos y las grasas de las vctimas y se reservan la carne para s, la mejor porcin. 2. El origen del fuego. 3. La aparicin de la primera mujer como causa de desdichas. 4. La existencia en el mundo de los males, del fatigoso trabajo como una necesidad y de la pobreza y las necesidades" (C. Garca Gual, 1995: 37-38). Sin negar esas races etiolgicas, el mito de Prometeo apunta hacia dimensiones ms bsicas y profundas y, en el fondo, es un mito de fundacin de lo humano, de cada y de redencin. Y de reflexin sobre la tcnica, sobre la dimensin "maqunica" que acompaa al hombre desde sus orgenes, no sin conflictos, como hemos de ver ms adelante. Platn nos ofrece en el Protgoras una versin sofstica de los orgenes de la cultura, y en ella aparece Prometeo contemplado positivamente como quien ha aportado la sabidura tcnica a los hombres. Prometeo es castigado por su delito

del robo del fuego, pero los hombres no sufren por ello. Zeus es aqu un Dios benevolente y justo y es l quien ofrece a los hombres las cualidades que permiten su vida en comn, el sentido de la moral y la justicia (aidn y dke), bases para la tchne politik. Completa, pues, el orden de lo humano, el ksmos, a travs de la religin y del lenguaje, las dimensiones fundadoras del universo simblico y del sentido. Las acciones de Prometeo y de Zeus son complementarias y necesarias para la consideracin de lo humano. Es, sin duda, la versin trgica de Esquilo, la que nos ofrece una configuracin ms prxima y ms amable de Prometeo, ya smbolo de la rebelin contra un Zeus tirano e injusto. Dejando a un lado el espinoso problema de la autenticidad de la atribucin a Esquilo, y reconociendo sus diferencias con sus otras seis obras conservadas, sabemos que Prometeo fue -adems de su Prometeo Encadenado (Promethes Desmtes)- el ncleo de otras piezas teatrales: P. Lymenos (Prometeo que se libera o "la liberacin de Prometeo"), P. Pyrphors (P. portador del fuego) y P. Pyrkaies (P. encendedor del fuego, que tal vez sea una variante de la anterior). Prometeo, un dios, un Titn que puede enfrentarse a los dioses en un plano distinto al de los hroes sigue, sin embargo, el ciclo inexorable de la estructura trgica: "comete un error (hamarta ) que se castiga con el dolor y la muerte, y, segn la afortunada expresin de Esquilo, llega al saber a travs de la experiencia dolorosa (pathi mthos ). Del error al castigo y a la conciencia por el dolor, se parece ser el esquema ltimo de la accin trgica" (C. Garca Gual, 1995: 141). Pero Prometeo es un dios inmortal, que conoce y reconoce su falta, aunque tiene para ella una justificacin: su philantropa, su amor a los humanos a los que Zeus quiere destruir. Y asume el dolor que su actuacin le ha trado: "Por mi propia voluntad, por mi voluntad err. No voy a negarlo. Por defender a los mortales, yo mismo encontr mis tormentos" (vv. 266-267). Nos encontramos ante un Prometeo que asciende en la genealoga: un Titn mrtir que se enfrenta a un Zeus arbitrario e injusto, frente al bribn justamente castigado que nos haba presentado Hesodo. Aqu, como muy bien ha indicado C. Garca Gual (1995: 147), "Mientras que la gloria de Zeus reside en haber conquistado el poder supremo, la gloria de Prometeo est en ese amor suyo a los humanos que le ha llevado a ofrecerles el fuego, la esperanza y las tcnicas. Philantropa (palabra que aparece por primera vez en griego en esta tragedia) y philotechna (vocablo documentado, ms tarde, en Platn), son los motivos del Titn. Su excesivo amor a los hombres le atrajo la enemistad de los dioses. Pero era digna la apuesta. En Esquilo no se

habla de que los hombres hayan recibido ms que beneficios de Prometeo, sin esas compensaciones dainas que refiere Hesodo" Prometeo ha trado el fuego que libera del miedo y que permite el progreso y se ha identificado, consustancializado de algn modo, con el espritu de la humanidad. Por ello Prometeo aparece ms all de esa peripecia individual tan del gusto del pensamiento mtico griego para convertirse en un verdadero arquetipo.

El mito, de la antigedad a la modernidad.

No pretendemos aqu rastrear en detalle todas las peripecias del mito, al cruzar la Edad Media, el Renacimiento y el Barroco. Algo hemos sealado al respecto, pero ser la modernidad la que afronte fascinada la aventura de la emancipacin humana, encontrando en Prometeo el smbolo de una Humanidad que, sin embargo, no aceptar el castigo amarrada a las rocas del Cucaso por su transgresin de la voluntad divina, sino que se rebelar y recordar que, en una de las versiones, Heracles, victorioso de sus trabajos, atraviesa al guila de Zeus con su flecha y libera a Prometeo. Werner Jaeger (1957: 244) ha sintetizado magistralmente esa identificacin de Prometeo -protagonista de la tragedia del genio, de la creacin espiritual, en la que el conflicto viene de dentro, de su naturaleza y sus acciones- con un cierto ideal de la Humanidad misma: "En el Prometeo el dolor se convierte en el signo especfico del gnero humano. Aquella creacin de un da trajo la irradiacin de la cultura a la oscura existencia de los hombres de las cavernas. Si necesitamos todava una prueba de que este dios encadenado a la roca como castigo casi de sus acciones encarna para Esquilo el destino de la Humanidad, la hallaremos en el sufrimiento que comparte con ella y multiplica los dolores en su propia agona. No es posible que nadie diga hasta qu punto lleg el poeta a la plena conciencia de su simbolismo. La personalidad individual, caracterstica de las figuras mticas de la tragedia griega y que las hace aparecer como hombres que realmente han vivido, no aparece de un modo tan claro en el Prometeo. Todos los siglos han visto en l la representacin de la humanidad. Todos se han sentido encadenados a la roca y participando con frecuencia en su odio impotente. Aunque Esquilo lo ha tomado ante todo como figura dramtica, la concepcin fundamental del robo del fuego

lleva consigo una idea filosfica de tal profundidad y grandiosidad humana, que el espritu del hombre no la podr agotar jams. Estaba reservado al genio griego la creacin de este smbolo del herosmo doloroso y militante de toda la creacin humana, como la ms alta expresin de la tragedia de su propia naturaleza". Karl Reinhardt, quien afirmaba que "el Prometeo encadenado es el ms simblico de todos los dramas de la antigedad", aade: "De qu no ha sido smbolo Prometeo? Smbolo del genio creador, de la insurreccin contra las normas de la naturaleza, del titanismo exaltado de los artistas, del entusiasmo del genio creador que asciende al salto de los cielos, de la ampliacin del yo a las dimensiones del universo, de la elevacin del homo poeta al rango de dios creador... Y adems, smbolo de lo humano y de la cultura humana, smbolo de la libertad y la 'filantropa' que desafa y combate todas las opresiones polticas y religiosas -tal es el Prometeo de Shelley, heredero de Rousseau y mrtir de un atesmo ilustrado y optimista. Y an ms, smbolo de la afirmacin del yo contra Dios y el mundo, smbolo de un s absoluto a la vida, smbolo de una superacin de un yo heroicamente despojado de los dioses en el seno de la decadencia del mundo y de lo divino, del pesimismo y del nihilismo tal es el Prometeo bajo cuyo signo colocar Nietzsche su primer gran libro, antes de dar vida a su estatua de Titn en las imgenes de sus himnos ms tardos, donde el drama del dios prisionero, torturado, sometido a interrogatorio, que reta y maldice a un dios sanguinario, espa, verdugo y salvador a la vez, se reflejar en la 'multiplicidad apelativa' del yo bajo la frmula de un circulus vitiosus deus..." (en C. Garca Gual, 1995: 191-192). Gilbert Durand ha indicado acertadamente que es el espacio mtico el que permite la inteligibilidad de la historia, y no al revs. Y para ilustrar dicha idea remite a la reelaboracin del mito de Prometeo a finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX, en el contexto de un mesianismo mtico evidente. Es ste el arquetipo que sustentar el mito de Napolen, como ha demostrado J. Tulard, convertido en este espacio de lo prerromntico a lo romntico en el "supremo cautivo en un peasco". Veamos, en acertadas palabras de Durand (1979: 33-34), la polivalencia simblica del mito, el paralelismo de su revitalizacin con el desarrollo material y tecnolgico, y la progresiva cada del mito prometeico ante el empuje de nuevos espacios mticos (Ssifo y Dionisos): "Tanto en el caso en que algunos, como Maistre, comparan al titn mrtir con la pasin de Cristo, como si oponen al titn, como hace Shelley, a la religin y a las iglesias, es el mismo mito el que obsesiona a las almas romnticas, entre 1780 y 1865, de Goethe, Byron, Ballanche, Hugo y Michelet, hasta Quinet, Louis Mnard, Marx, Louise Ackermann, para acabar estallando en la herencia

nietzscheana de Spittelet o de Gide, de Elemir Bourges, de Andr Suars, o de Aragon. Y vemos cmo Ssifo, y sobre todo Dionisos, sustituyen progresivamente a Prometeo, e invaden el escenario mitolgico conforme va menguando el favor ideolgico de este ltimo. El destino de Occidente tambin es aquella trama mitolgica en la que se enfrentan hroes, titanes y dioses. Y sobre todo, no hay que reducir el prometesmo al "asesinato del padre" de 1792 o a las conquistas de la revolucin industrial de los aos 1840": Prometeo est presente desde 1780, mucho antes que el regicidio, mucho antes que el primer motor de vapor explotado, el de Fulton, en 1807. La Revolucin francesa, la aparicin tecnolgica del vapor, estn, como mnimo, en sincrona con el mito de Prometeo". En sincrona est tambin una de las interpretaciones artsticas ms interesantes en el umbral del siglo XIX: Die Geschpfe des Prometheus, Las criaturas de Prometeo (1801), op. 47 de Beethoven, msica para el ballet de Salvatore Vigan, una obra ambiciosa, llevada en estrecha colaboracin con el coregrafo que intentaba producir para la escena una obra que fuera sntesis de la sinfona, el oratorio y la pera, en un nuevo gnero de teatro musical danzado, un "Ballo serio". "Prometeo arranca a los hombres de su tiempo de la ignorancia, los refina gracias a las ciencias y a las artes y los eleva hasta la moralidad": as resuma el tema del ballet tras su estreno el Zeitung fr die elegante Welt. "Sera la ltima vez -nos dice Mainer (cf. R. Gmez de la Serna, 1996, I: 101)- que en el mito de Prometeo prevaleciera el demiurgo sobre el hroe generoso y espantosamente castigado". Alain Verjat (1989: 7), en su presentacin al volumen El retorno de Hermes, esboza nuestra situacin actual, de confusin epistemolgica, bsqueda de nuevas perspectivas en la comprensin de la complejidad de lo humano, ms all del atomismo y la especializacin propios del cartesianismo y del positivismo del siglo XIX, el siglo de Prometeo. Y aade: "Pero Prometeo muri en tanto figura mtica, sea porque haca tiempo que haba roto las cadenas que le mantenan a merced de las cadenas del buitre en el Cucaso, sea porque se haba convertido en un payaso trgico (I Pagliaci), mximo exponente de la derrota real del saber humano, a finales del siglo XIX". Pero no olvidemos que el destino de Prometeo es morir: pagar el precio por la luz que ilumina a los hombres. Y que su muerte es la que establece su constante persistencia. Porque el mito de Prometeo es consustancial a la emergencia, la fundacin y la fractura de lo humano. De ah su carcter fascinante y su potencial reaparicin, sobre todo en pocas de profundas transformaciones, de cambios radicales de civilizacin. Por ello, en la nebulosa de la confusin y en las simas

de la desesperacin refulge la imagen de Prometeo. No en vano haba afirmado Jung, en El alma y la vida que "estas imgenes son residuos de experiencias varias veces milenarias de luchas para la adaptacin a la existencia".

Posiblemente, en el futuro, Hermes deba convivir con Prometeo, cuya pugna con los dioses tiende a ser siempre reequilibrada. Hoy diramos que tambin el mito de Prometeo recoge ese principio de transgresin y ese principio de homeostasis que estn en el fondo mismo de la vida y del cambio. En la conclusin al esplndido volumen La communication, dirigido por Lucien Sfez, sintomticamente titulado "Figures de la machination", Anne Cauquelin recuerda que la finalidad de la techn es la accin til relativa a las producciones materiales, y que el discurso que mejor aloja la reflexin sobre la tcnica es el relato mtico. En l encontramos referencias que van ms all de la verdad y lo inmediatamente comprobable, y que permiten la reflexin sobre el hazar y los hallazgos humanos, el compromiso y las astucias. En los relatos mticos la techn es referida a un principio mayor del pensamiento griego: la "maquinacin" (mechan ). Por ello, afirma Cauquelin: "Si je fais appel ici l'Antiquit, ce n'est pas pour faire la preuve de je ne sais quelle nostalgie passiste, mais parce qu'il me parat que notre actualit la plus prsente s'claire la lumire de ce retour, que nous n'en avons fini avec les origines, et que si nous suivons le mouvement qui a port la technique jusqu'au nos jours, il se purrait bien que nous puissions nous situer plus aisment dans le dbat qui met aux prises tenants et detracteurs des "machines", et spcialement des machines communiquer" (en L. Sfez, 1991: 240). Prometeo es contemplado como el paradigma de la relacin entre tcnica y astucia. En los dos episodios que se nos recuerdan (el robo del fuego y el engao en la ofrenda a Zeus) funciona el mismo principio de fondo: la astucia frente a los dioses permite el progreso humano. Pero hasta cierto punto esta astucia es castigada: hay que pagar un precio por la tcnica. Se establece siempre el equilibrio al invertir parte de las consecuencias de la argucia artificiosa: el fuego robado asciende hacia el cielo y paga su deuda a los dioses en humo; los huesos y la piel sern la parte noble de los alimentos, aquella que se entrega a los dioses, mientras la carne ser la parte impura que nunca terminar de saciar a los mortales. "L'equilibre est rtabli. Machination contre machination. Mechan, dont le principe est le dtournement, l'astuce ingnieuse, et dont la technique ou techn , est l'instrument".

Hermes tendr que convivir con Prometeo -decamos-, pero posiblemente tambin con el dios del caos y de los excesos, Dionisos, que nos pone en el lmite mismo de lo social. Y ste mismo con su inversin, Orfeo y las tendencias rficas de abstencin y austeridad... Lo humano est transformndose como nunca. Cuestionado el centro y los fundamentos, las estabilidades significativas y el estatuto mismo de la verdad ("las verdades son ilusiones de las que se ha olvidado que lo son", deca Marx) estamos condenados a deambular, como nmadas, por el interior de los lenguajes, de los sistemas simblicos, que son, tambin, sistemas de imposicin y de dominio: "Los diferentes lenguajes, comparados unos con otros, ponen en evidencia que con las palabras jams se llega a la verdad ni a una expresin adecuada pues, en caso contrario, no habra tantos lenguajes. La "cosa en s" (esto sera justamente la verdad pura, sin consecuencias) es totalmente inalcanzable y no es deseable en absoluto para el creador del lenguaje. Este se limita a designar las cosas con respecto a los hombres" (F. Nietzsche, 1990: 22). En nuestro precario juego en el lenguaje y en los lenguajes hay un espacio mtico casi sin parangn: el de un Prometeo que trae la luz a la humanidad doliente. Casi, decimos, porque slo otra figura asume y supera esa dimensin prometeica: Jess de Nazaret, el Dios doliente, el Dios crucificado... Quien reclama el rescate, la redencin de lo humano, desde el fracaso mismo y desde el abandono ms radical. Asumimos plenamente estas palabras de Jaegger (1957: 244-245), con las que concluimos nuestra reflexin: "Slo el Ecce Homo, que con su dolor por los pecados del mundo surge de un espritu totalmente distinto, ha conseguido crear un nuevo smbolo de la humanidad de validez eterna, sin quitar nada a la verdad del anterior. No en vano ha sido siempre el Prometeo la pieza preferida por los poetas y los filsofos de todos los pueblos entre las obras de la tragedia griega y lo seguir siendo en tanto que una chispa del fuego prometeico arda en el espritu humano". REFERENCIAS

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