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Snchez Vzquez, Alonso; Invitacin a la Esttica; 1992 Introduccin ...

Nos movemos en un terreno general; tan general que se extiende no slo desde la pintura mural de hace unos 40 siglos al mural de Picasso del siglo 20, sino tambin desde lo que consideramos propiamente como obras de arte, a objetos utilitarios como un vaso, un cuchillo, un mueble, o un artefacto tcnico como ciertos mecanismos o mquinas... Que el objeto de nuestro estudio debe ser lo emprico... constituye la premisa bsica de una teora que, como la nuestra, rechaza el apriorismo y la especulacin... Que esta realidad debe ser considerada en su totalidad sin segmentar o arrancar de ella ciertas esferas,... o sin reducir una parte de ella a una determinada fase de su desenvolvimiento histrico, constituye una premisa tambin bsica. Esta premisa nos aleja de las estticas que concentran todo su inters en la prctica artstica, as como de las estticas clasicistas o eurocntricas que reducen an ms su inters al concentrarse en una forma histrica del arte... En tercer lugar, es la premisa bsica de la Esttica que aspira a explicar objetiva, racional, cientficamente una realidad especfica... La realidad se compone de un conjunto abierto e interminable de objetos, actos, procesos, y experiencias singulares. No existe real, efectivamente, el arte, sino obras de arte y vivencias individuales ante ellas... Ciertamente, dentro de esta generalidad tan amplia, hay una generalidad ms estrecha: la del nivel del arte, sin que esto disminuya el papel preeminente que tiene en el campo de lo esttico. Y habra, asimismo,... lo esttico no artstico, en el que se encontrara lo esttico natural,... as como lo esttico artificial,.. lo esttico tcnico, lo esttico industrial, o lo esttico en la vida cotidiana... Estos niveles especficos de lo esttico participan... de esa generalidad esttica que nos toca ahora estudiar... Nuestro enfoque es universal: nada de lo esttico le es ajeno. No importa la poca en que haya surgido... No importa la funcin prioritaria que haya cumplido originariamente... No importa tampoco el lugar en que se ponga de manifiesto su funcin esttica... Este universalismo es el que nos permite acercarnos a un crucifijo del siglo 16 o a una mscara ritual africana, viendo en ellos respectivamente no un objeto del culto religioso, o una simple pieza etnogrfica, sino 2 obras de arte... Se trata... de un enriquecimiento del universo esttico, al superar la unilateralidad funcional del objeto; dejar de estar adscrito forzosamente a su funcin originaria y adquirir otra nueva: la esttica... Todos vivimos en ciertos momentos de nuestras vidas, en una situacin esttica... Ante la flor que se obsequia, el vestido que se elige, el rostro que cautiva, o la cancin que nos place, vivimos esa relacin peculiar con el objeto: la situacin esttica... El crculo de los que tienen un cierto trato con el universo esttico y, en particular, con la produccin artstica, rebasa con mucho el de un crculo especficamente terico o acadmico. Es un crculo que comprende no slo al contemplador ingenuo o culto, espontneo o reflexivo, sino tambin al artista, al crtico, al historiador, al investigador, y, por supuesto, al docente en esta materia. Aunque la teora es necesaria, indispensable, para quienes... tienen que ver profesional o acadmicamente con esta disciplina, no sobra en modo alguno para quienes como creadores o espectadores, productores o consumidores, se hallan en relacin directa con ciertas regiones del universo esttico... La Necesidad de la Esttica ... No dejan de ser inquietantes los argumentos con que se niega a la Esttica su derecho a existir como una rama legtima del conocimiento:... que la Esttica carece de objeto propio; que si lo tiene, dado su carcter vaporoso u opaco a la razn, no permite explicaciones objetivas, fundadas; que por sus generalizaciones ilegtimas y su esencialismo se halla vuelta de espaldas a lo concreto real; y, finalmente, que su estudio carece de provecho... Existe un conjunto de objetos a los que atribuimos ciertas cualidades especficas y al que llamamos... universo esttico. En este universo incluimos tanto seres naturales... como objetos artificiales,... entre los cuales figuran: objetos usuales de la vida cotidiana, productos artesanales o industriales, determinados dispositivos mecnicos o tcnicos, y, finalmente, los productos humanos que llamamos obras de arte... No todos los objetos que hoy admitimos como legtimos pobladores de ese universo, fueron siempre reconocidos como tales... En un pasado an reciente, el mapa de lo esttico no inclua, por ejemplo, en su continente artstico al arte prehispnico... Y ciertos objetos- mquinas o productos industriales- hasta bien avanzado el siglo 19, eran considerados por su fealdad como la negacin misma de lo esttico...

Aunque ya en la antigedad griega encontramos reflexiones sobre problemas estticos,... la Esttica, como rama del saber o disciplina filosfica especial, es relativamente joven. Nace a mediados del siglo 18, cuando el filsofo alemn Alexander Baumgarten construye la primera teora esttica sistemtica a la que da, tambin por primera vez, el nombre de Esttica (del griego aisthesis, que significa sensacin, percepcin sensible)... Baumgarten entiende por Esttica una teora del saber sensible o conocimiento inferior con respecto al saber racional... Los Cargos del Espectador Ingenuo y del Conocedor Cultivado ... Para qu sirve la teora, la Esttica,... a la prctica?... Aqu se est planteando nada menos que el problema medular de las relaciones entre la teora y la prctica... Vemos que desde el Renacimiento a nuestro siglo, cambian los estilos, los gustos artsticos, y las preferencias estticas... Sin embargo, se presenta la ilusoria aspiracin de la Esttica: establecer algo firme, absoluto, universal, esencial, all donde todo es movedizo, relativo, concreto, e inestable... Las Quejas del Crtico de Arte y el Artista ... El crtico no puede repetirse, pues cada vez tiene que habrselas con una nueva obra... De qu valen las afirmaciones generales del esteta?... Su camino es el general y abstracto de la teora; el nuestro, el singular y concreto de la vida... Y el artista est condenado a ser libre, a darse su propia ley, y de nada le valdr buscarla fuera de l... Tambin el Filsofo Arremete La Esttica es una ciencia que habla de algo inexistente... No existen, en efecto, cualidades o propiedades estticas comunes a objetos tan diversos como una rosa, una sinfona, un cielo azul, un cuadro, un poema, o un templo... En la Esttica reina la confusin y el desorden tanto en el uso de las palabras como en los problemas y soluciones... El Historiador Fiel a la historia real, no puede ignorar la existencia de artes como el antiguo oriental, el cretense, el prehispnico, el barroco, el impresionista, el cubista, etc., que rebasan el angosto marco clsico o renacentista. La historia del arte pone as en bancarrota a la Esttica que extrae sus categpras o principios de una fase artstica histrica determinada... El Cientfico del Arte ... Hay que separar 2 campos: el de la Esttica, que versa sobre lo esttico y sobre lo bello en sentido clsico, y el de la Ciencia del Arte, que se ocupa del arte, cualesquiera que sean sus manifestaciones histricas, y en todos sus aspectos- religioso, moral, poltico, social-, aunque no encarne lo bello en sentido clsico... Hoy, la Esttica, ms que una ciencia constituida, es ms bien un proyecto de ciencia que avanza lenta y penosamente en su realizacin, a partir de ciertos supuestos filosficos,... con la ayuda de diversas ciencias sociales... El Objeto de la Esttica ... La concepcin ms venerable de la Esttica filosfica... es la que pone a lo bello en el centro de sus reflexiones... Para Platn, lo bello es lo bello en s, perfecto, absoluto, e intemporal. Esta concepcin no es sino la aplicacin de su doctrina metafsica de las ideas... En cuanto al contenido de lo bello, Platn insiste:... Nada que sea bello lo es sin proporcin... Aristteles... agrega simetra y extensin, y la relacin con ellos, de orden y lmite. De Platn y Aristteles deriva la teora general de la belleza, en que se centran las concepciones estticas posteriores y que con diferentes modulaciones se extendern hasta el siglo 18. La Esttica Cristiana y medieval insistir en que la belleza es medida y forma, orden y proporcin. Y el Renacimiento har suyo asimismo el concepto clsico de belleza al definirla como consonancia e integracin mutua de las partes... En los tiempos modernos,... la determinacin de lo bello... se desplaza del objeto al sujeto (siglo 18)... La belleza, afirma Hutcheson, no es una cualidad objetiva de las cosas, sino una percepcin de la mente. Hume sostiene que la belleza slo existe en la mente del que la contempla. Posteriormente, encontramos el elemento subjetivo de lo bello como atributo de la naturaleza humana en la Esttica de la Ilustracin, o como producto de la conciencia del hombre, ya sea en el sentido idealista transcendental de Kant, ya sea en el psicologista de los tericos alemanes de la Einfhlung. Lo bello en todas estas concepciones no estara en el objeto,... sino en la actitud del sujeto hacia el objeto... Pero en todas las doctrinas sealadas,... lo bello est en el centro de las reflexiones estticas... La Esttica... se define como ciencia de lo bello... Las dificultades de esta definicin derivan precisamente del lugar central que en ella ocupa lo bello. Fuera de [lo bello] queda lo que no se encuentra en las cosas bellas: no slo su anttesis, lo feo, sino tambin lo trgico, lo cmico, lo grotesco, lo monstruosos, lo gracioso, etc. Es decir, todo lo que, sin ser bello, no deja de ser esttico... Si cabe afirmar que todo lo bello es esttico, no todo

lo esttico es bello. La esfera de lo esttico, como hemos sealado, y como mostraremos ms detenidamente al ocuparnos de las categoras estticas, es ms amplia que la de lo bello... Si bien es cierto... que durante siglos la belleza ha presidido la creacin artstica, no siempre ha sido as a lo largo de la historia del arte. Y no lo es, sobre todo, en la poca contempornea. Dnde est la belleza en El Grito de Edvard Munch, en el que la figura humana se deforma hasta hacerse expresin insospechada de un terror sin lmites? Los artistas de vanguardia no slo la dejan a un lado en sus obras, sino que la desacreditan y combaten abiertamente. La belleza ha muerto, proclama el dadasta Tristan Tzara en 1918, reafirmando la sentencia que el poeta Apollinaire haba dictado en 1913: La belleza, ese monstruo, no es eterno... Hoy menos que nunca,... la Esttica no puede definirse como la ciencia de lo bello... Las dificultades anteriores se eluden, al parecer, al desplazar de la belleza al arte el concepto central de su definicin. La Esttica se convierte entonces en la filosofa del arte... Slo [desde el Renacimiento, el arte] comienza a ser considerado por su significado propiamente esttico... En toros tiempos, las estatuas gticas, por ejemplo, se vean ante todo como medios para invocar a una divinidad; no se les vea como obras de arte. Ahora bien, para que el arte fuera reconocido como una actividad humana autnoma, era preciso que al hombre se le reconociera la capacidad creadora que antes slo se le atribua a Dios. Y esto es lo que sucede en el Renacimiento... El artista, con su personalidad propia, original, y creadora, [especialmente en la pintura] empieza a... distinguirse del artesano. [Esto] es inseparable del humanismo burgus, renacentista, que afirma la autonoma del hombre ante Dios y la naturaleza... para subrayar [esta distincin, los artistas] hacen hincapi... en que la pintura es cosa mental; o sea, una actividad intelectual no fsica y, adems, creadora... Justamente en el ao 1762 aparece la palabra arte en el Diccionario de la Academia Francesa, con un significado diferente al de los oficios. Y el arte al que se da este significado propio es el que se asocia a la belleza. Por ello, al fundarse la Academia Francesa de las Bellas Artes, se recurrir justamente a esta expresin (bellas) para calificar a las artes. Y precisamente en el mismo siglo... nace tambin... la Esttica como disciplina filosfica autnoma. Y, en concordancia con todo ello,... el arte pasa a ocupar el lugar central en las disquisiciones estticas... [Se hace] de la Esttica una filosofa o teora que pone al arte en el centro de su reflexin. No podemos dejar de reconocer que este enfoque terico de la Esttica resulta ms fecundo que el de las tradicionales filosofas de lo bello, que relegaban el arte a un lugar inferior. Para Platn, la belleza artstica estaba por debajo de la belleza suprema, ideal. Las obras de los pintores y escultores eran para l imitaciones de imitaciones (de las cosas reales que, a su vez, eran copias de las ideas). Para San Agustn hay un arte supremo: el divino, del que es obra la naturaleza... La aportacin de la filosofa del arte est en haber centrado su atencin en l... Ahora bien, aunque para la Esttica el arte es un objeto de estudio fundamental, ste no puede ser exclusivo... La relacin esttica, como modo especfico de la apropiacin humana del mundo, no slo se da en el arte y en la recepcin de sus productos, sino tambin en la contemplacin de la naturaleza, as como en el comportamiento humano con objetos producidos con una finalidad prctico-utilitaria. La definicin de la Esttica como filosofa del arte es, pues, doblemente limitativa: no slo restringe el campo de lo esttico a lo artstico, sino tambin el del arte a su lado esttico. Fuera de su atencin quedan los nexos del arte con otras actividades humanas (moral, filosofa, poltica, economa, etc.), as como la vinculacin de todo el campo artstico (no slo su produccin, sino tambin su distribucin y consumo)... El arte aparece dotado de una esencia esttica que... suele identificarse con... lo bello clsico. De este modo, los productos artsticos de otras sociedades, no occidentales y no sujetas a los cnones clasicistas, difcilmente pueden llamar la atencin de dicha filosofa del arte. En suma, se trata de una teora estrecha ante la amplitud del universo esttico, y unilateral, dada la complejidad e historicidad del arte. Manteniendo el arte como objeto de sus reflexiones, pero tratando de hacer frente a su complejidad e historicidad, se han elaborado, en el presente siglo, diversas teoras que se agrupan bajo la denominacin comn de... ciencia del arte. Entre sus exponentes ms destacados figuran los estetas alemanes Emil Utitz y Max Desor. Lo que diferencia a esta teora... es el modo de concebir [el arte]. Ya no se tiende a verlo por un solo lado, el esttico, sino en todos sus aspectos y relaciones. La clave de bveda de esta concepcin es la distincin de lo esttico y lo artstico... Lo artstico comprende los valores diversos que se revelan en la obra de arte, comprendido tambin el valor esttico. Gracias a esta distincin,... la ciencia del arte puede considerar una obra artstica determinada, o el arte de diferentes pocas o pueblos, tomando en cuenta sus valores no propiamente estticos: religiosos, morales, nacionales, o sociales. Se libera as el arte de su sujecin a la... belleza clsica... Pero... esta distincin de lo esttico y lo artstico... plantea 2 tipos de cuestiones... Lo esttico lo conciben en definitiva como lo bello, y este concepto, a su vez, lo definen a la manera clsica, con lo cual caen en el mismo error que las doctrinas tradicionales que critican... En cuanto a la relacin entre lo esttico y lo extra-esttico, la ciencia del arte... no acierta a establecer una relacin intrnseca entre ambos aspectos... Lo esttico y lo extra-esttico se presentan ms bien como extremos... Estos tericos no llegan a ver que, de la misma manera que no existe lo esttico qumicamente puro, sino lo esttico impuro (es decir, ligado indisolublemente a lo extra-esttico incorporado a la obra de arte), tampoco existen en sta, plenamente puros, los valores nacionales, morales, religiosos, o polticos... De las dificultades que presentan las definiciones de la Esttica que hemos examinado, se desprende la necesidad de buscar una nueva definicin que tenga presente: 1. La distincin (no su separacin radical) de lo esttico y lo artstico; pero sin olvidar que, dado su carcter histrico, esta distincin es relativa...

2. La idea de lo esttico, destacando en primer plano su significado originario de sensible (aisthesis), como un componente esencial... 3. La extensin del concepto de esttico a todos los objetos, procesos, o actos que en condiciones determinadas muestran cualidades estticas... 4. El estudio especial del arte... 5. La atencin en el arte... de lo esttico y lo extra-esttico. La Esttica es la ciencia de un modo especfico de apropiacin de la realidad, vinculado con otros modos de apropiacin humana del mundo, y con las condiciones histricas, sociales, y culturales en que se da. El Saber Esttico ... Si recorremos la larga historia del pensamiento esttico, veremos que las reflexiones que predominan en este campo tienen un carcter filosfico... Podemos ejemplificarlo con algunas de las estticas metafsicas o especulativas contemporneas. Veamos, en primer lugar la esttica neotomista de Jacques Maritain: lo bello como esplendor de la forma... Maritain ve en el arte... la belleza como su correlato necesario... Algo semejante encontramos en la Esttica que, atenida a la fenomenologa husserliana, busca en la conciencia la esencia del objeto esttico como objeto intencional e inmanente en ella... Desvanece la condicin real, histrica, para asumir la condicin fenomnica que se revela en la conciencia... Si atendemos a la riqueza y diversidad de la experiencia esttica y de la prctica artstica, y no aceptamos sacrifcarlas a un principio abstracto, no queda otra alternativa que abandonar el marco especulativo de la Esttica filosfica. Pero esto no significa, en modo alguno, que podamos prescindir... de ciertos principios o supuestos filosficos. En cuanto que la experiencia esttica y la produccin artstica son formas del comportamiento humano,... que se dan en determinado entramado histrico-social, la Esttica se nutre... del marxismo, entendido... como filosofa de la praxis... La Esttica que propugnamos aspira a ser una ciencia que por su objeto y mtodos se inscribe en el espacio del conocimiento que tambin ocupan diferentes ciencias humanas o sociales. Como toda ciencia, la Esttica pretende describir y explicar su objeto propio... Se ocupa de ciertos hechos, procesos, actos, u objetos que slo existen por y para el hombre, y que justamente por ello se tienen por valiosos o portadores de un valor especial: el esttico... Como toda ciencia, la Esttica aspira a producir un conocimiento objetivo... Se trata de un conocimiento de lo que es... valioso estticamente... [A la Esttica] le corresponde explicar cmo y por qu los valores estticos se integran en ella... No los instituye o prescribe; no los propone ni dicta normas para su realizacin. Por ello, no es normativa; es ciencia de lo que es y no de lo que debe ser. El carcter cientfico de la Esttica se manifiesta en que sus conceptos y proposiciones se articulan lgicamente, y en que sus problemas se subordinan y condicionan entre s, formando un sistema. Pero como la realidad que se pretende explicar se despliega histricamente y se halla sujeta a constante movimiento y cambio, su carcter sistemtico ha de entenderse en un sentido abierto. Como demuestra la historia del pensamiento esttico, los conceptos cerrados acerca de lo esttico... limitan o anulan la posibilidad de captar los fenmenos estticos y artsticos en toda su diversidad y complejidad. La Esttica debe estar siempre abierta... No puede aceptar los conceptos euro-centristas o clasicistas que dejan fuera del arte lo que se ha dado artsticamente en otros tiempos u otras culturas. De la misma manera, la Esttica no puede cerrar los ojos a las prcticas estticas de nuestro tiempo, que han dinamitado el terreno en que se asentaba la Esttica tradicional... Contra el carcter cientfico de la Esttica conspira una concepcin romntica, irracionalista, en virtud de la cual tanto el objeto como el comportamiento estticos seran totalmente opacos al tratamiento lgico-racional propio de toda ciencia... Ciertamente, aunque en lo esttico hay que contar con la presencia de componentes sensibles, imaginarios, o afectivos, irreductibles a lo conceptual, esto no excluye la presencia de un elemento intelectivo, tanto en el objeto como en el comportamiento hacia l... De la misma manera que la explicacin qumica de la sal no es salada, ni la de la magia, mgica, o la de la imaginacin, imaginaria, la explicacin de la Esttica acerca de lo esttico no es esttica, sino abstracta, conceptual... Slo una concepcin de lo esttico que lo identifica con lo misterioso, irracional, arbitrario, o absolutamente indeterminado, puede rechazar el carcter cientfico de la Esttica. Pero esto nicamente puede hacerse si no se distingue claramente el plano lgico-racional en que ha de situarse como teora... A veces, el carcter cientfico de la Esttica... se impugna tambin cuando... se hace notar la ausencia de un rasgo [cientficoracional] que se considera esencial: la prediccin. Ciertamente, la Esttica no puede predecir los limites y la composicin cambiante del universo esttico... Pero s se puede tratar de explicar la revolucin artstica que se inicia en el siglo pasado... En el campo de la prctica esttica y artstica la prediccin se hace imposible... Lo que se desprende de este imperio de lo imprevisible... es la necesidad de no convertir las experiencias estticas o artsticas ya conocidas en ideales o modelos de lo que an no podemos conocer... Lo que sean en el futuro lo esttico y artstico depender de las condiciones sociales en las que habrn de gestarse los valores, ideales, y concepciones que impregnarn las experiencias estticas y artsticas correspondientes... A la Esttica... no le corresponde fundar por anticipado o instaurar lo que estticamente no existe an. Pero, s puede tratar de explicar racionalmente lo que, en este campo, ha existido en el pasado o existe actualmente... La atencin [de la Esttica] se concentra en un objeto complejo que no puede reducirse a una sola dimensin, supuestamente la esttica o artstica. No puede dejar de tomar en cuenta, en ese objeto complejo, los aspectos extra-estticos o extra-artsticos...

De ah la necesidad de atender a las ciencias que tienen que decir algo acerca de... la historia, la sociedad, las relaciones de produccin, la psique, el lenguaje, la comunicacin, o la informacin... El arte se relaciona orgnicamente con la sociedad en que se produce... La Esttica, al ocuparse del arte, tiene que tomar en cuenta las ciencias sociales correspondientes: sociologa, economa poltica, teora poltica, teora de las ideologas... La orientacin sociolgica es necesaria, pero su validez se pierde al transformarse en el enfoque sociologista que disuelve lo esttico y lo artstico en las condiciones sociales que lo hacen posible... El enfoque sociolgico de lo esttico y lo artstico... es indispensable para la Esttica. Pero ha de evitar el sociologismo... El estatuto econmico que adquiere la obra de arte en la sociedad moderna, capitalista, al transformarse en mercanca, obliga a la Esttica a fijar la atencin en la economa poltica... Asimismo, la atencin que en todas las sociedades presta el Estado... a los efectos ideolgicos del arte,... exige que la Esttica tenga presente conceptos bsicos de la teora del Estado y de la ciencia poltica. Igualmente, el lugar que ocupa el arte dentro de la supra-estructura ideolgica, y las diversas funciones que cumple en los aparatos ideolgicos del Estado, determinan que la Esttica no pueda prescindir de la teora de las ideologas... El papel del individuo humano en el proceso esttico, tanto en el momento de la creacin como en el de la recepcin, hacen necesaria la vinculacin de la Esttica con ciencias... que se ocupan del comportamiento psquico individual... La gnesis de la relacin esttica del hombre con el mundo y de la prctica artstica, junto con la aparicin de una conciencia proto-esttica, puede rastrearse en las sociedades ms primitivas o prehistricas... De ah la importancia de la vinculacin de la Esttica con la antropologa... Finalmente, en la explicacin del arte como medio de comunicacin o lenguaje especfico, la Esttica recurre provechosamente a las ciencias que se ocupan de los procesos comunicativos: lingstica, semitica, y teora de la informacin... Las aportaciones de estas ciencias son fecundas para la Esttica, siempre que sta no se deje deslumbrar por sus logros impresionantes, y no se convierta en una simple aplicacin o extensin de ellas... La Esttica no puede olvidar que, dado su sentido social,... no puede agotarse en los enfoques lingstico, semitico, o informtico... Para conocer [el objeto de estudio de la Esttica], se necesita construir todo un conjunto de conceptos o abstracciones que... constituyen propiamente el objeto terico. Sin la mediacin de este objeto,... no se puede describir y explicar el objeto real... El objeto terico slo existe en el pensamiento,... mientras que el objeto real existe real, efectivamente, con independencia de que sea pensado... El objeto terico slo existe por y para el objeto real; es decir, como medio o instrumento para conocerlo... La Esttica habr de... aprovechar los mtodos que, provenientes de otras ciencias, contribuyen al conocimiento de su propio objeto. Esta pluralidad metodolgica en el terreno de la Esttica se justifica por la complejidad y multi-dimensionalidad de su objeto de estudio... Tambin debe prescindir de los mtodos que... la alejan [de su objeto de estudio]. Es lo que sucede con el mtodo deductivo-especulativo... a que suelen recurrir las estticas filosficas y, sobre todo,... las de corte metafsico. En estas estticas tan abundantes, de las que pondremos como ejemplo las de Platn, Plotino, Marsilio Ficino, Schelling, Hegel, Schopenhauer, y Maritain, se parte de un principio superior- el ser, Dios, la idea, etc.- y, por una va lgica, deductiva, se extrae de l un concepto general- el de lo bello- del cual se deducen los conceptos estticos particulares... En este tratamiento especulativo, no slo se absolutizan ciertos aspectos de la experiencia esttica o del arte realmente existentes, sino que se corre un velo sobre otros de su existencia efectiva, histrica... [Se construye] un objeto terico que... [encubre al objeto real] o se vuelve de espaldas a l. Por oposicin al metodo deductivo-especulativo, el enfoque empiricista, que se considera diametralmente contrario a l, proclama la necesidad de acercarse directamente al objeto real, dejando a un lado, o reduciendo considerablemente, la mediacin del trabajo terico... El dato emprico, no mediado tericamente, se convierte en un verdadero fetiche. Y es este fetichismo del dato... lo que oculta las relaciones en que se inserta... El empirismo surge desde abajo, como una reaccin opuesta al tratamiento especulativo desde arriba del objeto real... Desconoce que no existe el hecho en s, aislado, para el conocimiento, sino el hecho integrado en sus relaciones con otros... Para conocer hay que ir ms all del dato, e integrarlo en un conjunto de elementos y relaciones, pues slo as puede revelar- ns all de la apariencia- su sentido... La Esttica tiene que dejar a un lado tanto el mtodo especulativo que sacrifica a una esencia inmutable las manifestaciones histricas concretas, como el empirismo que... sacrifica la complejidad de los fenmenos estticos y artsticos... De todo lo anterior se desprende la importancia de 2 principios metodolgicos fundamentales, que permiten evitar ceguera para lo real: el histrico y el sistmico (estructural)... El principio histrico obliga a situar los fenmenos estticos y artsticos en el tiempo... cambian histricamente las funciones del arte... cambian, asimismo, de una poca a otra, los ideales estticos, los valores, y lenguajes artsticos. Cambia la posicin del artista en la sociedad, y sus relaciones con el pblico. Cambian igualmente las relaciones del arte con la ciencia y la tcnica... El principio sistmico, o estructural, obliga a considerar los fenmenos estticos como sistemas de relaciones o todos estructurados... El enfoque sistmico hace ver la obra como un todo orgnico, estable, autnomo, e inmanente, que, justamente por ello, no puede ser reducido a uno de sus elementos internos, pero tampoco a los externos... Los 2 principios metodolgicos considerados- el histrico y el sistmico-, lejos de excluirse, se complementan y necesitan mutuamente... Aunque sus caractersticas fundamentales se han producido histricamente, el enfoque sistmico permite destacar cierta relacin entre ellas como elementos de una totalidad... La Esttica,... como teora, tiene que nutrirse de la historia real sin disolverse en ella. A su vez, la historia de su objeto... necesita a su vez de la teora esttica, pues los hechos histricos tienen que ser ledos tericamente... Slo una lectura semejante permite que la historia del arte, por ejemplo, no se reduzca a una historia de los artistas, de las obras, o de las recepciones del pblico... El enfoque terico sin contenido histrico es vaco, esencialista, especulativo; el enfoque histrico sin contenido terico es ciego ante los acontecimientos...

Orgenes y Naturaleza de la Relacin Esttica Los hombres han mantenido, y mantienen, diversas relaciones con el mundo... Entre esas relaciones figuran: 1. La relacin terico-cognoscitiva, con la que se acercan a la realidad para comprenderla. 2. La relacin prctico-productiva, con la cual intervienen materialmente en la naturaleza y la transforman, produciendo objetos que satisfacen determinadas necesidades... 3. La relacin prctico-utilitaria en la cual utilizan o consumen esos objetos. En ciertas fases de su desarrollo social, los hombres contraen tambin otras relaciones, como son las mgicas, mticas, o religiosas. En ellas la naturaleza es, respectivamente: dominada imaginariamente, entendida fantsticamente, o transcendida como signo de otro mundo. Estas relaciones con la naturaleza se hallan mediadas por las que los hombres contraen entre s. Entre ellas se encuentran las relaciones econmicas, polticas, jurdicas, y morales... Dentro de este esquema de relaciones hay que situar tambin la relacin esttica... La aparicin y el desarrollo de las diversas relaciones del hombre con el mundo... depende de diferentes factores y condiciones histricas y sociales: produccin material, estructura de clase de la sociedad, divisin social del trabajo, tradiciones nacionales, organizacin cultural, ideologa dominante, etc. Veamos, por ejemplo, la relacin terico-cognoscitiva. Durante largos milenios, no existi en su forma propia,... y, en lugar de ella, la funcin explicativa la cumplen la magia o el mito. En cuanto a las relaciones polticas, es innegable que no se han dado siempre; no podan existir en la comunidad primitiva, anterior a la divisin de la sociedad en clases... La moral, en cambio,... la encontramos en las sociedades colectivistas ms primitivas... Unas relaciones son ms importantes que otras en determinada fase histrico-social... La vida poltica ocupaba el primer plano entre las actividades de los hombres libres de la Atenas clsica, y dej de ocuparlo al derrumbarse el mundo antiguo; la religin catlica institucionalizada conoci su apogeo en la Edad Media, y pierde su papel rector en la vida social a partir de los movimientos de Reforma y de la Ilustracin... La relacin esttica, embrionaria y difusa en sus comienzos, es una de las formas ms antiguas de relacin del hombre con el mundo. Es anterior no slo al derecho, la poltica, la filosofa, y la ciencia, sino incluso a la magia, al mito, y a la religin... En determinadas pocas, su importancia decrece, como sucede con la religin en los tiempos modernos; en otras se eleva, como ocurre en nuestra poca con la relacin terico-cognoscitiva y la tecnologa... Durante centenares de milenios, el hombre ha mantenido una relacin productiva material con la naturaleza... Al extender y perfeccionarse ese dominio, se ha extendido y perfeccionado la produccin de objetos tiles... Tambin ha ido apareciendo, con el tiempo, la produccin de objetos dotados de cualidades que ya no son las estrictamente utilitarias... La produccin que hoy consideramos esttica... va apareciendo cuando la capacidad humana de producir materialmente algo ideado previamente... alcanza un alto nivel, a lo largo de un proceso cuya duracin calculan los antroplogos en centenares de miles de aos... Se trata, pues de 2 relaciones con el mundo, de las cuales una de ellas- la esttica- surge y se desarrolla en el seno de la otra: la produccin material... La relacin esttica requiere determinado uso o consumo de lo producido. Esto quiere decir que, en cierto modo, el consumo produce la produccin... El producto slo conoce su cumplimiento final en el consumo (Marx)... Una imagen religiosa requiere ser venerada, y una casa deshabitada no es propiamente una casa. Ya deca el viejo Aristteles que una mano amputada... no es una mano. Del producto artstico cabe decir tambin que es... un objeto producido para ser compartido... La produccin requiere no slo el consumo de sus productos, sino el consumo adecuado... Si consideramos desde este ngulo la relacin esttica,... veremos que la unidad de produccin y consumo se plantea de un modo peculiar. Ciertamente, nos encontramos con que el consumo que hoy hacemos... de ciertos objetos que consideramos estticos... no corresponde al fin o funcin que determin su produccin. Se ha roto la unidad originaria de produccin y consumo, al no consumirlos de acuerdo con la finalidad o funcin en que habran de alcanzar su cumplimiento final. Y no slo esto, sino que el abandono por nuestra parte del consumo originario... se considera necesario a fin de poder consumir una nueva y distinta forma... Retengamos 3 ejemplos: 1. Pintura rupestre histrica. Tenemos presente aqu el bisonte saltando, de la cueva de Altamira, de hace aproximadamente 15,000 aos... El ejecutante-cazador,... al trazar figuras de animales,... lo haca de acuerdo con una finalidad o funcin mgicas... La imagen es un instrumento para cazar animales salvajes... No se trataba de producir un objeto destinado a ser contemplado, como lo prueba el hecho de que fuera ejecutado en los lugares ms profundos, oscuros, e inaccesibles, lo cual haca imposible su contemplacin. A esto hay que agregar el hecho de que las pinturas se superponan unas a otras... No se puede afirmar, por tanto, que esas pinturas rupestres... fueran ejecutadas como... obras de arte...

2. Pila bautismal de una iglesia medieval. Se trata de la pila de bautismo labrada por Rainer van Huy para la iglesia de San Bartolom (Blgica), a comienzos del siglo XII... El bautismo de Cristo, las 2 figuras que aguardan a orilla del ro Jordn su llegada, e incluso las figuras de los toros en que descansa la pila,... estaban ah no simplemente para provocar... una experiencia esttica, sino, ante todo, al servicio de una prctica ritual... No era un objeto destinado, ante todo, a ser contemplado, aunque... la contemplacin era necesaria para que el creyente pudiera captar el significado religioso... No se trataba de una obra de arte...

3. La Coatlicue. Se trata de la escultura azteca de finales del siglo XV,... que fue desenterrada en la Plaza Mayor de la Ciudad de Mxico el 13 de agosto de 1790... En este colosal monolito rectangular pueden distinguirse una serie de atributos humanos y animales: corazones y manos humanas cortadas, cabezas de serpientes con sus fauces abiertas y lengua bfida, garras de fiera, etc. Todos estos atributos... se articulan para plasmar en piedra la idea del poder omnipotente y tremendo de la diosa de la Tierra sobre todo lo que nace y muere... Los 3 productos de la actividad prctica humana que acabamos de sealar... corresponden a pocas muy distantes entre s... Los 3 tienen en comn para nosotros ser objetos dignos de ser contemplados... Con los 3 objetos, no obstante su diversidad, establecemos hoy la misma relacin: esttica... Pero... esos objetos no fueron producidos para que cumplieran la funcin esttica que hoy cumplen... Nuestra atencin se desplaza a la forma que el ejecutante imprimi a su materia. La forma alcanzada... testimonia [la capacidad del creador] para transformarla hasta darle la forma adecuada a su funcin... La forma no es slo la organizacin interna de la materia sensible,... sino forma a la que es inmanente un significado inscrito, gracias a ese trabajo de formacin... Y este significado... no se pierde en la obra ya formada al perderse su funcin originaria... El bisonte saltando de la pared rocosa de la cueva de Altamira ciertamente no es para nosotros un instrumento para cazar un bisonte real... Pero,... en el realismo de la figura animal y en la perfeccin con que se la presenta en movimiento, esta pintura rupestre no slo testimonia el dominio de la materia que acredita su organizacin interna, formal, sino tambin la encarnacin de cierta actitud del hombre prehistrico ante el mundo... La funcin mgica ya no es elemento vivo de la obra, pero s lo es el significado ideolgico... que llev a su ejecutante a crear la forma adecuada... Y esa forma, desligada ya de su funcin mgica,... es precisamente la que ahora permite... que la obra cumpla la funcin que llamamos esttica... Lo mismo sucede cuando nos situamos como simples espectadores ante la pila bautismal de la iglesia belga. La pila... se convierte en un objeto que nos interesa por su forma y nos atrae por la ejecucin que testimonia... La obra se presenta con el significado religioso inherente a la forma... La escultura azteca Coatlicue, que hoy contemplamos en el Museo Nacional de Antropologa, nos conduce a una conclusin semejante. La Coatlicue del museo es y no es la misma que estaba en el Templo Mayor de la antigua Tenochtitln... No la vemos con horror, sino con admiracin... Se ha perdido la funcin originaria,... pero no se ha perdido el significado de su poder terrible inherente a la forma petrificada. Los atributos de la divinidad... hoy cumplen... la funcin que llamamos esttica... Cmo puede funcionar estticamente un objeto producido sin una finalidad esttica? Cmo puede producirse sin finalidad esttica un objeto que, sin embargo, funciona estticamente?... la pintura rupestre, la pila bautismal, o la escultura azteca... funcionan hoy, para los espectadores que las contemplan, desprendidas de sus funciones originarias, pero no aisladas del significado... que se encarna en ellas... La pintura rupestre... es para nosotros magia hecha lnea y color; la pila bautismal, al ser contemplada,... es idea religiosa en bronce; y la Coatlicue... es mito hecho piedra... La palabra arte significa originariamente la habilidad para hacer algo bien, para producirlo excelentemente... Durante siglos y siglos, la obra artstica se vio as... No se la vea... como obra de arte... Existan, ciertamente, los objetos que hoy llamamos artsticos, pero durante siglos y siglos no existieron como tales. Su recuperacin como obras de arte tiene lugar en el siglo 19 y culmina, sobre todo, en el siglo 20. El arte antiguo de Mxico, por ejemplo, slo entra en el universo esttico en el siglo 20... la relacin esttica se constituye propiamente en un proceso histrico de autonomizacin de lo esttico... Ese proceso se caracteriza por... desplazamiento de la atencin, de la funcin a la forma,... y atencin a la obra como obra de arte... este proceso de autonoma de lo esttico y lo artstico, que los griegos comenzaron a recorrer al pretender hacer un arte laico que rinde ms culto a la belleza que a los dioses, encuentra tambin, en la misma poca, en Platn, el primer crtico de un arte sin valor utilitario, gratuito y placentero... El proceso iniciado... se detiene en la Edad Media... Slo al desarrollarse nuevas relaciones de produccin capitalistas y, con ellas, una nueva organizacin social... Se desarrolla tambin una ideologa humanista, en la que el hombre deja de ser siervo o vasallo de Dios, para convertirse en dueo y seor... Se va afirmando as en la conciencia esttica moderna la idea de que el arte no es mero instrumento o medio, sino arte... Un crucifijo, en la Edad Media, es, ante todo, un objeto de culto... En el Renacimiento, esto no basta: el crucifijo debe ser tambin bello. Arnold

Hauser (en su Historia Social de la Literatura y el Arte) cuenta una ancdota acerca de un creyente que, en su lecho de muerte, se niega a besar un crucifijo porque es feo y pide otro que sea bello... El movimiento, a la vez artstico y social, de independizacin del artista, respecto de la iglesia primero, y de los poderosos, reyes o prncipes, despus,... no pone fin a toda dependencia... El artista se ve obligado a entrar en una nueva relacin,... en la que su obra, como mercanca, se vende a un comprador cuyo rostro no conoce... El artista slo puede lograr que alcance su destino final,... si pasa por el mercado y se sujeta a sus leyes inexorables... La obra se vende como mercanca, en una peculiar conjuncin y contradiccin... del valor de uso (esttico) y del valor de cambio... Para que el objeto funcione estticamente, se le asla de los objetos reales que lo rodean, se traza una lnea divisoria entre lo que es y no es esttico, y con ese motivo se denota un marco al cuadro o de un pedestal a la estatua. De este modo, la contemplacin puede concentrarse en el objeto que ha sido aislado de su entorno real. Pero no basta con esto; debe ser contemplado en el lugar y espacio propios, destinados especialmente a su contemplacin. Ese lugar es justamente el mundo. Ese lugar es justamente el museo. La relacin esttica... se universaliza. Se extiende a todo objeto que pueda cumplir una funcin originaria... Esta universalidad no siempre se ha dado... En un pasado no tan lejano, slo se admita la relacin esttica con los productos del arte europeo occidental y en cuanto se sujetaban a los cnones clsicos... Una vez que la relacin esttica se afirma modernamente como modo autnomo y especfico de apropiacin del mundo por el hombre, dicha relacin tiende a universalizarse... La conciencia esttica... significa que... hasta su afirmacin en la modernidad, se ha producido estticamente en plena inconsciencia?... El cazador prehistrico, el artesano medieval, o el toltecatl azteca produjeron lo que hoy consideramos artstico, sin la menor conciencia de... las propiedades que llamamos estticas? Es legitimo establecer un corte tan tajante en la historia de la conciencia esttica entre el periodo anterior y el posterior al Renacimiento?... En primer lugar, desde el momento en que se producen objetos con cierta forma, tiene que darse necesariamente una conciencia de ella... En segundo lugar, esta conciencia, propiamente de la forma, es inseparable del proceso prctico-material de transformacin de una materia... El bisonte saltando de la cueva de Altamira... funciona estticamente no obstante que fue concebido, anticipado idealmente, y construido para que funcionara mgicamente... para alcanzar el grado de perfeccin o madurez creadora que revelan el dibujo y el color del bisonte saltando, fue preciso que el hombre recorriera un largo camino, que los antroplogos calculan en unos 500,000 aos... Entre los 500,000 y 100,000 aos antes de nuestra era, desempe un papel decisivo la fabricacin de los instrumentos de trabajo. Su produccin debi de exigir una seleccin cada vez ms rigurosa y acertada de los materiales, un empleo de tcnicas cada vez ms eficaces, y una bsqueda de formas cada vez ms adecuadas a la funcin que el til deba cumplir... Tuvo que darse cierta comprensin de que determinado trabajo responda ms eficazmente que otros al fin perseguido, y que conduca a un producto mejor. En consecuencia, los materiales, las tcnicas, los trabajos, y los productos podan ser jerarquizados de acuerdo con su eficacia en el cumplimiento del fin... Es difcil no admitir que en el productor prehistrico del paleoltico medio y superior (entre los 300,000 y 10,000 aos antes de nuestra era) se fue dando cierta conciencia de la buena forma... Hay que suponer tambin que la conciencia de la buena forma... tena que ir seguida de cierto placer o satisfaccin despus de la ejecucin... En el trascurso [de varios milenios], se encuentran formas tan delicadas y perfectas que no podran explicarse exclusivamente por las exigencias de una funcin utilitaria estrictamente vital... El trabajo del productor ha conducido a cierta gratuidad o excedente con respecto a lo estrictamente utilitario... Se trata de un largo proceso prehistrico que hay que contar por milenios y milenios de aos, en el que no cabe fijar fronteras precisas... Se fue pasando de una forma cada vez ms perfecta a otra ya tan perfecta que, sin sacrificar la eficacia, rebasaba su funcin estrictamente vital... Ahora bien, este nuevo comportamiento... no significa que pueda darse algo totalmente ajeno- como sera la belleza- a la mentalidad mgico-utilitaria del hombre prehistrico... Ya vimos que la contemplacin... quedaba descartada con respecto a las pinturas rupestres de Altamira... La eficacia prctica que busca el cazadorpintor depende de la perfeccin de la forma, del trazo realista de la figura, de la armona del color, etc.,... porque slo as puede influir en lo real mismo... Aunque el objeto no se ha elaborado para que cumpla la funcin esttica o suscite el efecto esttico,.. esto no quiere decir que se haya producido en plena inconsciencia esttica. Por el contrario,... la produccin de un objeto utilitariomgico, exiga cierta conciencia, por elemental que fuera, de la excedencia de la forma con respecto a lo estrictamente vital, pues slo as poda servir a la magia. Sin esa triple conciencia- de la forma, del trabajo, y del producto-, que hoy llamamos esttica, sera inconcebible la esplndida floracin pictrica de Altamira y Lascaux... La relacin esttica surge y se desarrolla en el seno de la actividad prctico-utilitaria, en el proceso de produccin de objetos que satisfacen necesidades vitales... Slo en un proceso histrico... que se afirma propiamente en el Renacimiento y culmina en nuestra poca, se busca producir objetos que funcionen estticamente de un modo exclusivo o dominante... En las revoluciones artsticas de nuestro siglo se persigue aislar lo esttico de todo servicio, y darle una autonoma absoluta... Pero se trata de una aspiracin imposible de cumplir... No hay una relacin esttica pura, incontaminada; lo esttico siempre... se halla contaminado por cierta significacin... La relacin esttica no exige la disociacin de forma y significado... para que dicha relacin se d propiamente como tal... La Situacin Esttica: El Objeto ... En este captulo examinaremos [la relacin esttica] como relacin entre un sujeto individual y un objeto concreto... Los 2 trminos de esta relacin concreta, singular, constituyen una totalidad o estructura peculiar que llamaremos situacin esttica... El sujeto no se comporta en todo momento estticamente, y el objeto no cumple siempre una funcin esttica... Para que un objeto exista estticamente, es preciso que se relacione con un sujeto concreto, singular, que lo usa, consume, o contempla de acuerdo con su naturaleza esttica. Por consiguiente, mientras no es consumido o contemplado, slo es esttico potencialmente. El sujeto, a su vez, slo se comporta estticamente cuando entra en la relacin adecuada con su objeto. Sujeto y objeto, de por s,... no

tienen real, efectivamente, una existencia esttica... La situacin esttica se halla condicionada por diversos factores. Sin ellos, el sujeto en unos casos, o el objeto en otros, no pueden encontrarse en esa situacin... Veamos los factores objetivos... Entre ellos figuran ciertos factores fsicos sin cuya presencia no podra mostrarse a los sentidos del sujeto el objeto esttico. La luz que ilumina, por ejemplo, la superficie de un cuadro, una escultura, o un paisaje natural, es absolutamente necesaria para que un espectador pueda percibir visualmente esos objetos... Sin la presencia sensible, no puede mantenerse con l una relacin propiamente esttica... Su presencia sensible, as como los factores objetivos- sonido, luz- que permiten o destacan su aparicin, son necesarios para que pueda darse una relacin esttica con cierto objeto. Los factores subjetivos... son de diverso gnero. Sealemos, en primer lugar, los de carcter psquico. Cierto inters por el objeto o atencin a l son indispensables. El desinters total o la indiferencia plena ante la existencia del objeto cierra las vas de acceso a su contemplacin esttica. Este inters puede ser provocado directamente,... o indirectamente por las sugerencias de conocedores o crticos que ya han mantenido con el objeto una relacin esttica. O tambin pueden ser suscitados por experiencias estticas anteriores del sujeto con respecto a otros objetos... del mismo creador o de la misma tendencia... No basta con que el sujeto se interese o est atento al objeto; tiene que tratarse de un inters o atencin motivados por el objeto esttico en cuanto tal... [Cuando se trata de] una situacin personal vivida intensamente, bajo los efectos de una presin emocional,... [el receptor] se ve incapacitado para entrar en la relacin esttica apropiada... No estamos aqu, en modo alguno, ante un desinters o indiferencia del sujeto, sino, por el contrario, ante un inters o atencin tan intensos que, lejos de concentrarse en la obra, pasan por alto su naturaleza esttica... Algo semejante sucede con el sujeto que percibe el objeto esttico en funcin de preocupaciones... como historiador, comerciante, poltico, o paria. As, por ejemplo, el tratante en minerales slo ve el valor mercantilista, pero no la belleza ni la naturaleza peculiar de los minerales con que trafica. El historiador tiende a ver un cuadro... como una leccin de historia. El poltico tiende a confundir arte y propaganda poltica... Junto a los factores sealados, de orden psquico, los hay de orden histrico, social, o cultural... No siempre el sujeto ha podido entrar en una situacin esttica... Fue necesario que la concepcin de lo esttico rebasara sus lmites clasicistas, eurocntricos... Era preciso que se llegara a un universalismo esttico que, tanto para el pasado como para el presente, reconociera la pluralidad de sistemas estticas... El objeto esttico... es efectivamente tal en la situacin esttica. Antes o fuera de ella, slo tiene una existencia virtual o potencial... Esta slo la adquiere cuando, al entrar en relacin con un sujeto, constituye con l una situacin esttica... Slo es efectiva, realmente, objeto esttico en cuanto que forma parte de una situacin esttica. Su funcin propia, esttica, slo se cumple en ella y por ella... El objeto es consumido, pero no se consuma en la situacin esttica. Nuevos encuentros sujeto-objeto son posibles y, por tanto, nuevas e inagotables relaciones entre uno y otro... Nuevos encuentros sujeto-objeto, nuevas percepciones, vendrn a confirmar su potencialidad, sin que esta se realice total o definitivamente en ningn encuentro singular... En este sentido se distingue del objeto cientfico (teora, ley, o teorema), que se cierra o agota una vez que el sujeto se relaciona en la forma adecuada a su naturaleza... El objeto esttico tiene, en primer lugar, una existencia fsica... El objeto esttico... desaparece como tal cuando desparece fsicamente. En la estatua de mrmol que, al caer al suelo, salta hecha pedazos; en el cuadro devorado por un incendio, o en el original perdido de un poema, la desaparicin fsica del objeto lleva aparejada su desaparicin esttica... Los cambios [que un objeto esttico] sufre en su existencia fsica afectan... a su condicin esttica... Si el color palidece o se oscurece bajo la accin del tiempo; si ciertas sombras azules se vuelven verdes o unos blancos se tornan grises, el cuadro podr seguir siendo un cuadro, pero ya no ser el mismo... Ahora bien,... esto no significa que toda alteracin fsica sea siempre negativa desde el punto de vista esttico. As, por ejemplo, la mutilacin de la Venus de Milo, con su brazo derecho destruido, no anula su existencia esttica... No se afirma en modo alguno que el objeto fsico sea de por s esttico, ni que todo lo que est fsicamente en l forme parte de su ser esttico... El ser propiamente esttico... es inseparable de lo fsico y, a la vez, irreductible a l... Es indudable que los movimientos de los electrones o tomos forman parte del sustrato fsico de un cuadro, pero no forman parte de l de la misma manera que los colores que percibimos en el cuadro... para que lo fsico pueda elevarse al plano de lo esttico, tiene que ser accesible a los sentidos... Lo sensible no est en el objeto esttico pura y simplemente como un sustrato necesario... Est como parte intrnseca, indisoluble, suya. El mrmol de la estatua no es slo el sustrato fsico que la hace posible, sino el material dotado de ciertas cualidades- color, grano, textura-, en virtud de las cuales, al ser formado o trabajado por el escultor, se vuelve parte inseparable de la estatua como objeto esttico. Lo fsico,... ya transformado, no slo es condicin necesaria de lo esttico, sino que es... lo esttico mismo... Nuestra relacin con [lo fsico] reclama forzosamente... su percepcin sensible... El leador percibe, sobre todo, el tronco del rbol, en cuanto que ha de descargar en l su hacha. Su percepcin aqu es slo estacin de paso, y no se prolonga ms all de las exigencias de su condicin instrumental. En el objeto esttico, la relacin perceptual con lo sensible es necesaria... Por ello, lo sensible no es simple medio o estacin de paso, sino un aspecto intrnseco e indisoluble del objeto esttico... El conceptualismo sostiene que el arte es idea, y que sta, lejos de necesitar de lo sensible para encarnarse en l, lo suscita o provoca... Esta reduccin, que podra invocar en su apoyo a concepciones platnicas, neoplatnicas, o medievales, es... difcil de aceptar para una conciencia esttica contempornea...

Lo sensorial... se integra en un conjunto de relaciones con otros estmulos sensoriales, para constituir un todo... Lo sensible as rebasa su significado elemental... y asume un significado que no tiene de por s... Si lo sensible... es significativo, lo es porque ha sido organizado, trabajado, en cierta forma, justamente la que le permite encarnar un significado y no otro... La forma ordena lo sensible... para producir determinado significado... pero, si lo sensible en el objeto esttico... adquiere un significado que de por s no tiene, de dnde proviene lo que no posee en s...? Slo es significativo... para un hombre concreto, el que se halla en un contexto histrico, social, y cultural determinado... Por su fsico, el objeto esttico puede ser considerado como una cosa entre las cosas... Un cuadro... puede ser descolgado y removido, medido y transportado, e incluso golpeado en la mudanza, o destruido en un incendio... Si el cuadro es consumido por las llamas, y se conservan de l fotografas o descripciones verbales o escritas, se podr hablar del cuadro despus de haber desaparecido fsicamente... Tiene, como objeto esttico, una realidad propia que se manifiesta al ser percibido por el espectador, y que, si bien desaparece al desaparecer fsicamente como cosa en el mundo de las cosas, no se agota en su ser fsico, justamente porque su ser sensible y significativo lo rebasa... En cuanto al tiempo, el cuadro se inscribe, como todo objeto fsico, en un tiempo real, y por ello, puede envejecer y caducar fsicamente. Pero el cuadro tiene un tiempo propio que no se deja reducir al tiempo fsico, objetivo... Al objeto esttico no le son aplicables las categoras de espacio, tiempo, y movimiento reales... Tiene, respectivamente, un espacio, un tiempo, y un movimiento propios... Cuando se dice que el objeto esttico es irreal o ilusorio, puede entenderse en el sentido de que, al ser percibido, no nos da su realidad efectiva, sino la ilusin o ficcin de algo inexistente... Ciertamente, el objeto esttico nos hace cmplices de una ilusin o de un engao... Somos cmplices porque nos hemos prestado conscientemente a dejarnos ilusionar o engaar,... pero no tanto que lo ilusorio sea vivido por el sujeto como siendo efectivamente real, ni que el objeto sea mera ilusin o simple irrealidad. El objeto esttico tiene una realidad propia,... al ser percibida, requiere ser asumida como tal y no como puro engao o ilusin... No somos victimas de una percepcin engaosa, sino que nos hallamos... ante una realidad significativa gracias a su forma sensible... No estamos ante el dilema de realidad o irrealidad del objeto esttico,... sino ante la exigencia de situarse ante l... en la esfera de realidad que le es propia... Sera irreal si fuera... slo lo que imagino cuando percibo... Tendramos as un dualismo insalvable entre... el objeto percibido y el objeto imaginario con el que se identificara el objeto esttico. Pero tal dualismo es insostenible... Lo irreal no puede separarse de la materia sensible con la que se integra en un cuerpo indisoluble... El ser del objeto esttico podra entenderse tambin, en un sentido idealista subjetivo, reducido... al efecto que suscita en [el sujeto]... Si el objeto esttico se define por el efecto emocional que produce,... se puede argumentar que ciertos subproductos estticos provocan fcilmente emociones elementales ms intensa y extensamente que una obra de arte... Si la existencia esttica del objeto dependiera ante todo de su efecto emocional, resultara que la obra televisiva sera superior estticamente a la del trgico ingls... la caracterizacin por su efecto emocional, o capacidad de contagiar emocionalmente, conduce a una caracterizacin extraesttica del objeto esttico... y si se atiende a ciertos datos comprobables objetivamente, podra pensarse en la duracin de la capacidad del objeto para producir el efecto esttico a travs del tiempo... Pero hay efectos efmeros y estticos... Tal es el caso de los fuegos artificiales. Nadie negar el efecto esttico que suscitan en los espectadores... Ciertamente, la historia del arte atiende sobre todo a las obras que sobreviven a su tiempo y perduran ms all de ste. Y los museos son el lugar en el que se renen... El hecho mismo de formar parte del museo es, en nuestro tiempo, una garanta de perdurabilidad. Toda una ideologa esttica viene a sancionar la perdurabilidad o eternidad de la obra de arte como un atributo esencial de la esteticidad o de la belleza alcanzada. Y, sin embargo,... la durabilidad o eternidad de ciertas obras visuales de nuestra poca es ms bien escasa o efmera... Lo esttico est aqu, no en el producto de un proceso, destinado a sobrevivir al llegar este proceso a su trmino; sino que est en el proceso mismo, y, por tanto, destinado a agotarse en l. A veces, en el arte contemporneo, la transitoriedad del efecto esttico radica, no en su vinculacin con un acontecimiento o proceso, sino con el objeto; un objeto que, por la fragilidad de sus materiales o por la intervencin de elementos externos, est destinado a suscitar efectos estticos... efmeros. As sucede con el llamado arte ecolgico (land art o earth works) de nuestros das, cuyos productos consisten en espacios naturales al aire libre... transformados por el artista. Los efectos estticos que producen,... sujetos a la accin destructora del clima o del tiempo, acaban o acabarn por desaparecer... No olvidemos que por firme que aparezca ante nuestros ojos el pasado, lo vemos siempre con los ojos del presente, lo que introduce ya forzosamente cierta relatividad en su aparente perdurabilidad. Relatividad que se trueca en incertidumbre cuando pretendemos adentrarnos en la experiencia esttica del futuro... Pasando por alto las condiciones sociales y necesidades humanas que habrn de determinar, en forma que hoy no podemos sospechar, esa experiencia esttica, as como los criterios con los que habr de ser definida y valorada... El objeto esttico... muestra cierta objetividad... es la objetividad del ser para otro... La Situacin Esttica: El Sujeto ... La percepcin ordinaria se caracteriza por 6 rasgos esenciales: 1. Percibir es entrar en una relacin singular, sensible, e inmediata con un objeto. Singular:... se percibe un objeto determinado, concreto, individual... El sujeto que percibe es, a su vez y siempre, un individuo concreto... Sensible:... [el sujeto] no puede percibir directamente todas las propiedades o elementos fsicos del objeto, sino aquellos que percibe inmediatamente, con sus rganos sensoriales... Inmediata: la relacin perceptiva es inmediata o directa...

2. En el proceso perceptivo... se reconocen objetos, se desencadenan recuerdos de vivencias pasadas, se elaboran imgenes, y se despiertan ciertas reacciones afectivas. Percibir es un proceso complejo en el que no slo se percibe sensiblemente, sino que a su vez se recuerda, se imagina, se siente, y tambin se piensa... 3. Percibir es a la vez un acto individual y social. Se percibe dentro de un contexto social, cultural, que impone a la percepcin individual ciertos hbitos, estructuras, o esquemas perceptivos, que determinan el modo como el sujeto organiza los datos que le proporcionan sus sentidos... 4. La percepcin es selectiva... Slo se perciben aquellos datos que son esenciales para identificar un objeto como tal... Sin esta funcin selectiva, no habra propiamente percepcin sensible, sino un caos o conglomerado informe de sensaciones. 5. Los hbitos... con los que... se organizan los datos sensibles, tienden a convertirse en normas o reglas rutinarias... la percepcin en la vida cotidiana tiende a repetirse en esquemas invariables... La percepcin se vuelve automtica... El objeto, en la percepcin ordinaria, queda reducido a sus rasgos sensibles mnimos y a sus componentes significativos ms pobres. 6. La percepcin... se presenta como un elemento indispensable del comportamiento del hombre en su relacin con el mundo... Tambin se presentan rasgos que la percepcin esttica comparte con la percepcin ordinaria, y los que, dada su especificidad distinguen a una de la otra: 1. ... Si un sujeto individual no percibe sensorialmente un objeto, no puede darse una relacin esttica... 2. En la percepcin esttica, como en la ordinaria, nos hallamos ante una actitud compleja, unitaria, que no se queda en la captacin de la apariencia sensible del objeto... 3. El elemento social... se percibe, como en la percepcin ordinaria, con ciertos esquemas perceptivos que se imponen al individuo, aunque estos esquemas sean de distinta naturaleza de los que dominan en la percepcin ordinaria... 4. La funcin selectiva propia de toda percepcin,... instrumental, pierde este carcter en la percepcin esttica... Percibir estticamente es no hacer del acto perceptivo un medio o instrumento, sino un fin. Es estar, todo el tiempo que dura ese acto, prendido de lo sensible... la actividad del sujeto en la situacin esttica es esencialmente perceptiva. ... La contemplacin esttica despierta un inters propio, especfico... Se trata de un inters tanto ms intenso y profundo cuanto ms intensa y profunda sea la experiencia esttica. En esa relacin contemplativa que se da en la situacin esttica, y no antes o fuera de ella, el sujeto se siente atrado, llamado, o interesado por el objeto. Semejante atraccin... slo surge en la relacin con el objeto... Surge en el acto perceptivo mismo y en unidad indisoluble con l, slo cuando la percepcin, liberada de afanes inmediatos o intereses particulares, deja de ser simple medio para convertirse en un fin en s... Se puede pasar de un inters... (esttico) a otro (extra-esttico), y al revs... Puede darse un movimiento de signo opuesto cuando, al contemplar la belleza de un paisaje, por ejemplo, se despierta en el inversionista que estaba soterrado en el espectador, un inters material como el de construir un centro turstico... No contemplamos el objeto esttico porque nos interesa sin ms, sino que nos interesa porque lo contemplamos estticamente; no como medio sino como fin... la contemplacin esttica es... interesada y desinteresada a la vez... No se espera nada de la existencia de un objeto y, por tanto, se es indiferente a su destino... Pero... la contemplacin esttica, suscitada por el objeto, aviva y eleva el inters por l... no se puede entrar propiamente en una situacin esttica, si la percepcin... se gua por un inters particular. El objeto esttico, que es... un todo concreto-sensible,... se presenta entonces mutilado, abstracto... igual, al comportarse unilateralmente- como sujeto inversionista, mercantil, cognoscente, o poltico- y no entrar, por tanto, en una relacin ntegra, con todo su ser, se priva de la posibilidad de percibir el objeto esttico con su riqueza sensible y significativa... En la percepcin esttica vinculamos nuestros propios sentimientos a objetos externos; los objetivamos en ellos... En la percepcin esttica, liberada de todo elemento perturbador, el sujeto puede proyectar libre y plenamente sus sentimientos... La proyeccin sentimental significa el sacrificio del objeto en aras del sujeto... El sujeto se proyecta tan plenamente en el objeto percibido que desaparece la distancia entre uno y otro: el objeto se disuelve en el sujeto individual. La contemplacin esttica del objeto se convierte en una auto-contemplacin. Lo que encuentra el sujeto en el objeto es lo que ha puesto o proyectado de s mismo... Ahora bien,... el objeto esttico tiene la realidad propia de un objeto sensible... La fusin de sujeto y objeto, al abolir toda distancia entre uno y otro, hara imposible la contemplacin, ya que al fundirse, y reducirse, lo objetivo a lo subjetivo, no habra propiamente objeto que contemplar. Contemplar estticamente es, pues, contemplar un objeto que no es mera proyeccin subjetiva, ni existe tampoco en s y por s. Sujeto y objeto slo existen estticamente en la relacin peculiar,... en la cual uno y otro dejan de ser lo que eran antes o fuera de ella... El sujeto tiene que poner entre parntesis sus preocupaciones personales... El objeto, a su vez, tiene que desvincularse del contexto fsico, usual, que le rodea, o rebasar el cuerpo fsico, sensible, que lo sostiene... En el distanciamiento del arte de una realidad humana vivida, lejos de mostrarse su deshumanizacin, se muestra justamente lo contrario. En primer lugar, porque, siendo la obra artstica un producto humano, no puede dejar de tener siempre una significacin humana. A su vez, al distanciarse de la realidad humana vivida por el artista,... el arte expresa cierta realidad humana, o relacin del hombre con el mundo... Al contemplar, el sujeto, esa otra realidad que es propiamente la del objeto, en la situacin esttica, lo humano como centro de gravedad se desplaza de la realidad vivida a otra, la esttica, ms plena y profundamente humana... La Categora General de lo Esttico ... Las categoras estticas son determinaciones generales y esenciales del universo real que llamamos esttico. La categora esttica ms general... es justamente la categora de lo esttico. Y, sin embargo, siendo como es la ms general, ha sido la menos

tratada... a lo largo de la historia del pensamiento esttico. Y es que... las reflexiones estticas han girado, a lo largo de ms de 20 siglos, en torno a lo bello, lo cual significaba reducir la categora esttica a otra... Lo bello es slo una categora particular entre otras... En la historia del pensamiento esttico occidental, la primera categora esttica que se elabora es la... categora que preside el arte clsico: lo bello... El primero que se plantea la cuestin de qu es lo bello es Scrates... Platn, fiel a su concepcin aristocrtica del hombre libre, desprecia lo cmico como indigno de l... Tampoco aprecia lo trgico, pues su racionalismo le lleva a ver las pasiones como perturbaciones del alma, que la alejan de la contemplacin de las ideas... Es Aristteles quien extiende el espacio categorial esttico, al dar carta de ciudadana a lo trgico y lo cmico... Para Aristteles, la purificacin de las pasiones (catarsis), al ser representadas en escena, permite al espectador liberarse de ellas. As atemperadas, pierden su crudeza emocional, su peligrosidad, y, lejos de producir dolor, provocan placer. Ya hundido el mundo antiguo, se abre el espacio de la reflexin esttica a una nueva categora, con el tratado De lo Sublime, de un autor desconocido del siglo 1 de nuestra era... Lo sublime se vincula con la idea de lo infinito, con las aspiraciones del alma a rebasar su finitud, e impregna el arte cristiano medieval... El imperio de lo bello en Occidente comenzar a tambalearse con el arte barroco y, sobre todo, con el romanticismo. Nuevas categoras entrarn en el pensamiento esttico... Schlegel se ocupar de la irona, y Hegel... recurrir a ella para definir la forma romntica del arte. Incluso lo feo, tan despreciado como la anttesis de lo bello, ser objeto de la reflexin esttica, y, a mediados del siglo 19, ocupar el lugar central en una obra de Rosenkranz (Esttica de la Fealdad)... Pero es, sobre todo, en la poca contempornea cuando se ampla considerablemente el espacio de las categoras estticas... Cambios radicales en el arte obligan a asignar a lo grotesco, lo horrible, lo siniestro, etc., nuevos lugares en el mapa categorial. De este modo, se iluminan tericamente, no slo nuevos y sorprendentes caminos del arte occidental,... sino tambin los caminos recorridos en otros tiempos por artes como el gtico o el barroco,... o por el arte de otras sociedades, como el prehispnico o el negro africano... Siendo la categora esttica ms general, lo esttico fija lo que hay de comn en las diferentes categoras particulares: lo bello, lo feo, lo sublime, lo trgico, lo cmico, lo grotesco, etc. Lo bello es esttico, pero no todo lo esttico es bello. En cuanto a la cuestin de qu es lo esttico,... lo esttico [histricamente se ha relacionado] con lo til... Scrates confunde lo bello con lo til. El cesto de basura es, en consecuencia, bello, y no lo es, en cambio, un ornamento intil. En el dialogo platnico, Scrates hace ver que un escudo, por muy adornado que est, si no protege de los ataques de un enemigo, no puede considerarse bello; en tanto que el poco adornado, si cumple esa funcin protectora, ser bello... Lo bello se confunde con lo til, entendido en un sentido prcticomaterial, o funcional. Una concepcin diametralmente opuesta es la de Kant, para quien lo bello y lo til son incompatibles... bello es para l lo que gusta por su forma, cuando sta es percibida sin la representacin de un fin... pero las relaciones entre lo esttico y lo til no se dejan reducir a las posiciones antagnicas de Scrates y Kant... La caracterizacin de lo esttico,... por su relacin con lo til, nos lleva a la conclusin de que no existe incompatibilidad ni tampoco identidad entre uno y otro... Lo esttico a que nos venimos refiriendo es... la cualidad de un objeto humano, o humanizado, peculiar,... al que, por su forma sensible, le es inmanente cierto significado. Se trata de un objeto concreto-sensible, singular, que se vuelve significativo en la percepcin adecuada... Materia sensible, forma, y significado- son slo condiciones necesarias, pero insuficientes, de lo esttico. Lo esttico slo se da en determinadas relaciones sociales que hacen posible las manifestaciones concretas de su presencia... En la esttica antigua y medieval, predomin la teora objetivista, y, en tiempos modernos, la teora subjetivista... Todo objetivismo concibe al objeto como lo que existe en s y por s, al margen de cualquier relacin con el sujeto... De acuerdo con el dualismo metafsico [de Platn],... las cosas bellas empricas slo son manifestaciones o sombras de la belleza ideal que... es nica, absoluta, perfecta, eterna, e inmutable... La belleza es aqu objetiva en un sentido absoluto, ya que no depende de las cosas empricas ni de los hombres... Esta concepcin objetivista impregna la esttica cristiana medieval, que ve en la belleza un atributo del ser supremo, pues, en definitiva, toda belleza terrena deriva de Dios. En el Renacimiento domina tambin la teora objetivista, ya que la belleza se encuentra en la naturaleza de las cosas... [Ms tarde] los materialistas metafsicos... coinciden en afirmar que ciertas cualidades objetivas de por s son suficientes para despertar la experiencia esttica. Un representante tpico de esta posicin, en el siglo 18, es Diderot. Lo que se percibe como bello existe, segn l, con independencia de que se perciba o no... No slo los materialistas metafsicos... caen en este naturalismo esttico, sino tambin los materialistas dialcticos, que admiten slo la objetividad natural de lo esttico. Entre las propiedades naturales del objeto esttico estaran la simetra, la proporcin, la armona, el ritmo, etc... El objetivismo esttico que busca la fuente de lo esttico en ciertas cualidades de las cosas o de la naturaleza, se ha extendido tambin, a lo largo de la historia, al arte. Desde la Antigedad griega hasta nuestra poca, pasando por el renacimiento, se ha tratado de descubrir la clave de la esteticidad en ciertas estructuras formales, asociadas a determinadas frmulas matemtica... Durante varios siglos, el objetivismo esttico ha encontrado un fuerte puntal en la teora (revitalizada en el siglo 19 por Viollet-le-Duc y Hambridge, entre otros) que se conoce con los nombres de divina proporcin, seccin urea, o nmero de oro. Desprendido de sus connotaciones metafsicas, este famoso nmero de oro expresa una relacin matemtica simple entre 2 partes desiguales de una magnitud, en la que la relacin entre esta magnitud (a + b) y la parte mayor (a), es igual a la relacin entre esta parte mayor (a) y la menor (b)... Cabe observar que la presencia de esas proporciones matemticas, o de esas cualidades naturales, no basta para que los objetos en que se dan adquieran un valor esttico... Frente a la pretensin objetivista de separar lo esttico del sujeto, el subjetivismo absolutiza el papel de la subjetividad... Histricamente, el pensamiento esttico occidental gira, hasta el siglo 18, en torno al objeto, aunque no faltan posiciones subjetivistas en los siglos anteriores... para los sofistas, por ejemplo, el hombre era la medida de todas las cosas y, por tanto, tambin de la belleza. Sin embargo, hay que esperar cerca de 22 siglos para que la atencin se ponga... en la dimensin subjetiva de lo

esttico... El subjetivismo... lo encontramos en diferentes teoras estticas del siglo 20... Para el filsofo norteamericano Ralph P. Berry, lo esttico como valor no es una propiedad que pertenezca al objeto, sino la propiedad que ste adquiere cuando despierta un inters... El subjetivismo esttico impregna tambin las obras de J.A. Richard (Principios de Crtica Literaria y Fundamentos de Esttica)... El subjetivismo que aqu se sostiene no consiste en sealar que el sujeto es afectado emocionalmente, sino en identificar lo esttico con ese efecto emocional... Tanto el objetivismo como el subjetivismo tienen su parte de verdad al reaccionar frente a la posicin contraria, pero yerran al tratar de enmendarla... Ambas posiciones caen en el mismo error: separar lo que slo existe en relacin mutua... Ahora bien, sujeto y objeto no slo existen, en general, en relacin mutua, sino en una relacin histrica, concreta... El carcter histrico-concreto de esa relacin puede comprobarse aduciendo simplemente que no siempre ha existido, ni siempre se ha dado en la misma forma... Lo esttico como relacin humana especfica... es algo que el hombre ha conquistado histricamente en el curso de un largo y complejo proceso en su propia historia... Cuando afirmamos... que el sujeto posee, en la relacin esttica, la capacidad de vincularse con el objeto,... nos referimos a un sujeto concreto, emprico, individual, que, por serlo, es tambin social... El sujeto,... por un lado, se asla del objeto o convierte al objeto en proyeccin de una facultad suya, y, por otro, se da a esta facultad una dimensin universal, antropolgica, esencialista, fuera de la historia y de sus manifestaciones concretas... El objeto slo existe estticamente... en relacin con, o para, el hombre... El objeto esttico slo existe potencialmente mientras no se abre paso... la ideologa esttica que admite la especificidad y autonoma relativa de la relacin esttica... Slo existe efectivamente al convertirse en realidad la posibilidad de ser reconocido estticamente, no como un objeto en s, sino como un objeto para el hombre... Lo esttico caracteriza un tipo de objetos que, por su forma sensible, poseen un significado inmanente que determina, asimismo, el comportamiento del sujeto que capta, percibe, o contempla esos objetos, de acuerdo con su naturaleza sensible, formal, y significativa. Pero lo esttico slo califica a uno y otro (sujeto y objeto) en la relacin humana, histrica, y social que hace posible su existencia esttica... Las Vicisitudes de la Belleza ... La categora de lo bello. Es la primera que encontramos en los lenguajes de los pueblos, y la primera tambin en la que se detiene el pensamiento esttico occidental. En las lenguas ms antiguas, como la griega, y en las sociedades pre-helnicas,... la belleza del hombre se asocia a su belleza moral... Pero... tampoco se desprende sin ms de su apariencia sensible... Desde que los pitagricos encuentran en el mundo, como atributo suyo, lo que define a la belleza clsica (el orden, la proporcin, la armona), no se ha dejado de buscar en un principio supremo el atributo de lo bello... Idea eterna, perfecta, inmutable, de la que participan temporal, imperfecta, y diversamente las cosas empricas bellas (Platn); resplandor de una luz inteligible en las cosas sensibles (Plotino); belleza de las formas que tienen su fuente en Dios y de las que provienen las bellezas de los cuerpos (San Agustn); resplandor del Sumo Bien en las cosas sensibles (Marsilio Ficino); reflejo de Dios (Miguel Angel); manifestacin sensible de la idea (Hegel);... Esplendor de la forma en lo sensible (Maritain); y modo de estar presente la verdad como desvelamiento (Heidegger)... La belleza... reina con un carcter absoluto sobre el tiempo y la historia, sobre los hombres y las cosas concretas. Otras definiciones de la belleza fijan su atencin en las cosas bellas:... 1. ... Una expresin afortunada. 2. ... Lo bello se encuentra... en la unidad de contenido y forma... 3. ... La belleza se da en la fusin de un contenido intelectual y un campo perceptual, gracias a la cual se revela un aspecto de la realidad... 4. ... Lo bello es la vida o lo caracterstico. 5. ... Lo bello como valor... 6. ... Lo bello como inmanencia total del sentido a lo sensible... 7. ... Lo bello como aquello en lo cual la obra de arte transciende la realidad (correalidad)... 8. La belleza... como adecuacin plena a su idea o gnero... 9. A diferencia de las definiciones anteriores, que fijan sobre todo la atencin en las cosas bellas, tenemos la que busca la belleza... en el modo en el que el sujeto es afectado por el objeto. Tal es la definicin que hace hincapi en el placer como ingrediente distintivo de lo bello... Este tipo de definicin... tiene claros antecedentes en la Antigedad griega y en la Edad Media... Platn... caracteriza lo bello como lo que nos causa placer... Placeres que provienen de la vista y el oido... Santo Toms dir tambin, en la Edad Media, que lo bello es lo que place a la vista. Y David Hume, en el siglo 18,... define la belleza como poder especial de producir placer... Se trata de un placer que, desde el ngulo del sujeto, se distingue del placer sensible... Se trata de un placer desinteresado,... compartido por otros... En cuanto al objeto, se trata del que... suscita placer al ser percibido... Aunque, si bien es cierto que todos los objetos estticos... producen cierto placer, no todos lo producen de la misma manera y con la misma intensidad. Vemos, en conclusin, que si las definiciones metafsicas slo conducen a poner lo bello a espaldas de los objetos estticos reales y de la relacin humana especfica con ellos, los intentos de construir un concepto de belleza partiendo de las cosas bellas y de la relacin humana correspondiente, llevan a un concepto tan amplio que lo bello desvanece como categora particular... Sigue en pie la cuestin de formular... una definicin de lo bello como categora especfica...

Hablar de objetos bellos es hablar de objetos que aparecen en el presente. Los consideramos bellos en el marco de nuestra cultura occidental... Es un hecho... que los espectadores... de otros tiempos, otras culturas y sociedades, no los consideraran bellos... en el mismo sentido que hoy tienen para nosotros al contemplarlos... Existen hoy... un tipo de objetos a los que atribuimos esta cualidad, rasgo, modo de ser o de valer esttico, que llamamos belleza... La atribuimos, por ejemplo, en las artes plsticas, a las estatuas El Discbolo, de Mirn, el Hermes, de Praxiteles, o la Paulina Borghese, de Canova; a cuadros como La Sagrada Familia y La Madonna del Alba, de Rafael, Amor Sagrado y Amor Profano, de Tiziano, Fiesta en un Parque, de Watteau, o Las Espigadoras, de Millet... Y belleza es lo que encontramos en tantos poemas en lengua espaola: de Gngora, Lope de Vega, Sor Juana Ins de la Cruz, Rubn Daro, Federico Garca Lorca, Rafael Alberti, Carlos Pellicer, Juan Ramn Jimnez, u Octavio Paz. Y, en cuanto a la msica, qu de... Las 4 Estaciones, de Vivaldi; los Conciertos de Brandeburgo, de Juan Sebastin Bach; las sinfonas Jpiter y Praga, de Mozart; la Sinfona Inconclusa de Schubert; el Cuarteto para Cuerdas y el Preludio a la Siesta de un Fauno, de Debussy; la Rapsodia Espaola o el Concierto para la Mano Izquierda, de Ravel; la Sinfona Clsica, de Prokofiev; o El Amor Brujo y El Sombrero de 3 Picos, de Manuel de Falla? Y si reparamos en la arquitectura,... el Partenn; el Prtico de la Gloria; la Plaza de San Marcos (Venecia); el batisterio de Florencia; la Alambra; la Giralda... Y belleza hallamos tambin en la Plaza de las 3 Culturas... Y si fijamos nuestra atencin en un arte como el cine,... la belleza no deja de estar presente en films como: Que Viva Mxico!, de Eisenstein; Amarcord, de Fellini; Maria Candelaria, del Indio Fernndez; El Sacrificio, de Tarkovsky; El ltimo Emperador, de Bertolucci; o Sueos, de Kurosawa. Nos hemos referido hasta ahora a lo bello en el arte, pero ciertamente no slo lo encontramos en l, sino tambin en otras esferas del universo esttico: la naturaleza, la artesana, la industria, y la vida cotidiana. Ciertas categoras estticas pueden faltar en esas esferas: la naturaleza no es trgica ni cmica, y en la artesana o en la industria difcilmente podramos hablar de lo sublime. Pero en todas ellas... cabe hablar de belleza, o de fealdad... Atribuimos belleza a ciertos objetos estticos... y no a todos. Ciertamente, no la atribuimos a un cuadro de Goya como Saturno Devorando a sus Hijos... Tampoco la atribuimos a una litografa como El Grito, de Edvard Munch... La belleza es la categora especfica que permite distinguir estticamente, en sus creaciones, a un Rafael de un Goya, a un Ingres de un Munch, a un Gracilazo de un Csar vallejo, a un Carlos Pellicer de un Jaime Sabines, a un Thomas Mann de un Kafka, a un Debussy de un Schnberg, a un Bertolucci de un Buuel... Fueron los pitagricos en la Antigedad griega los primeros en subrayar el orden y la proporcin como rasgos de la belleza. Pero es Platn quien desarrolla esta formulacin al poner, en su dilogo Gorgias, el orden y la armona entre los requerimientos de lo bello; y estos rasgos los precisa an ms al establecer, en el Filebo, que la lnea recta y el crculo, as como las figuras formadas con ellos, son bellos. Aristteles, en su Metafsica,... subraya como rasgos de su belleza el orden, la simetra o proporcin de las partes entre s, as como la limitacin o proporcin extrnseca, del conjunto. Y a estos rasgos aade, en su Potica, un cuarto elemento: el tamao o la magnitud... Estos son los pilares de la teora general de lo bello a la que se atendrn... la esttica cristiana (San Agustn) y la esttica medieval (Alberto Magno, Santo Toms)... El artista deja de ser el artesano que produce bellamente artefactos y se convierte en el creador de obras bellas... Para Len Bautista Alberti,... la belleza es una concordancia de las partes de un conjunto, de tal manera que nada se puede agregar, quitar, o cambiar sin hacerlo menos agradable... La belleza es una especie de armona y de acuerdo entre todas las partes, que constituyen un todo construido segn un nmero fijo, cierta relacin, cierto orden, tales como lo exige el principio de simetra, que es la ley ms elevada y ms perfecta de la naturaleza. Tenemos... aqu los mismos rasgos que hemos encontrado en las teoras de Platn y Aristteles y en el arte clsico: la armona o concordancia de las partes, la proporcin, y la simetra... Leonardo se atiene tambin al criterio clsico de la proporcionalidad como fundamento racional de la belleza... Y Lomazzo,... muy importante en su poca, remacha el punto:... Todo lo que nos agrada tiene su fundamento en el orden de las proporciones, que consiste en la medida de las partes... Muy neo-platnicamente, los artistas del Renacimiento... adecuan su representacin de la naturaleza o del hombre a una idea de lo bello, que corresponde, en lo esencial, a sus componentes clsicos... En contraste con este culto renacentista a la belleza, ya en el siglo 18 un pintor espaol, Diego de Velzquez,... al representar la realidad de la corte espaola,... ya no se siente sbdito de un reino de la belleza, que, para l, no existe ni siquiera en el palacio doblemente real. Sin embargo, el reinado de lo bello, aunque habr de conocer las perturbaciones manieristas de un Bernini, las naturalistas de Caravaggio y las barrocas de El Greco, Rembrandt, y Velzquez, se prolongar an en la prctica del siglo 18: con David en la pintura; Mozart en la msica; y Corneille y Racine en la literatura, hasta que el romanticismo pone en primer plano la expresividad, la emocin, y la imaginacin... Lo bello clsico no se dejar desplazar fcilmente. El pensamiento esttico moderno... seguir girando en torno al eje categorial de lo bello clsico... El eclipse de lo bello como lo bello clsico... comienza en el siglo 19... No obstante los ataques de que ha sido objeto, lo bello no ha desaparecido del escenario esttico, e incluso subsiste... con cierto trasfondo clsico o clasicista... Mucho se habla hoy da de la belleza, sin que se precisen los rasgos que permitan configurarla como una categora especfica, particular. Pero tras la imprecisin y la ambigedad, lo que encontramos con frecuencia... es la estructura formal de un objeto armnico, proporcionado, equilibrado, que provoca cierta contemplacin serena. ste es justamente el concepto de lo bello que desde la Antigedad griega pasa al Renacimiento y que, en la poca moderna, har suyo Kant. Lo bello desde entonces se concebir... como un objeto que, por su

forma,... al ser percibido, produce placer... Pero la prctica inspirada por el ideal de la belleza clsica... no cubre toda la historia del arte. Y... son muchos los que, como El Bosco y Caravaggio, Velsquez y Goya, Picasso y Orozco, Vallejo y Neruda, no caben en sus aguas serenas y equilibradas... El arte no puede reducirse al arte bello... En determinados periodos- el barroco, el manierismolos artistas se rebelan contra lo bello clsico sin dejar de producir belleza... La belleza aqu... no es la del equilibrio, la proporcin, y la armona entre las partes... Esta belleza no estribar en su ajuste a un esquema formal como el clsico, sino... en expresar la pura imaginacin del artista... No hay lo bello ideal, como una esencia inmutable,... sino lo bello que se da histricamente... la pregunta misma de qu es lo bello? es capciosa, ya que apunta a una respuesta esencialista o a una definicin especulativa, abstracta... Tampoco la pregunta qu cosa es bella?... nos encamina a una respuesta adecuada... Al caracterizar lo bello, no podemos ir ms all sin tropezar con... la vacua abstraccin de las estticas metafsicas, que sacrifican lo concreto a lo abstracto, o la falsa concrecin de las estticas clasicistas que elevan lo concreto... a la condicin de lo bello universal... El intento de ir ms all puede llevarnos a una definicin que se vuelva de espaldas a la historia y la realidad... Las Aventuras de lo Feo Al abordar la categora esttica de lo feo, la primera cuestin que se nos plantea es precisamente la de justificar su carcter esttico... Es evidente que no atribuimos fealdad al objeto real de nuestro conocimiento, ni tampoco al objeto terico... No es verdadera una teora por ser bella ni, al revs, es falsa porque es fea... De modo anlogo, en las relaciones entre los hombres, regidas por los principios o valores morales de lo bueno y lo malo, lo feo no puede confundirse con el polo negativo de esas relaciones. Cierto es que la Esttica tradicional... combina lo bello y lo bueno... Por ello, en los relatos y leyendas del pasado, as como en las historias de amor del cine y la televisin de nuestros das, los personajes positivos son bellos, y los malvados... son feos. Por la misma razn, en los cuentos infantiles, de hadas, ya es consabido que las princesas que hacen el bien o sufren el mal, son bellas, en tanto que las brujas, que encarnan la maldad, son siempre feas. Finalmente, en la relacin prctico-utilitaria,... no se puede atribuir sin ms... una dimensin esttica positiva o negativa a uno u otro par. Ciertamente, aunque en nuestro tiempo se ha logrado conjugar, con el diseo industrial, utilidad y belleza, esto no permite concluir que un objeto til, eficiente, sea forzosamente bello. Vemos, pues, que lo feo tiene una dimensin esttica que no se identifica con otras dimensiones o valores negativos... Como sucede con otras cualidades estticas,... lo feo slo se da histricamente y, con el fluir histrico, cambia su contenido. No siempre lo que se ha considerado feo en una poca, sobrevive como tal en otras... Lo feo no es sinnimo de no-esttico, o de indiferente... Lo feo se da en la esfera de lo sensible... Ancho es el territorio de lo feo. Y lo es, en primer lugar, en la naturaleza. Un rbol carcomido, una fruta podrida, un campo pelado, suscitan en nosotros, al ser percibidos, la experiencia esttica de lo feo. Igualmente lo provocan ciertos animales: un sapo, una cucaracha, los gusanos. El cuerpo humano, tanto en su conjunto como en sus partes,... puede ser caracterizado... como feo... No solo hallamos fealdad en esta naturaleza en s, sino tambin en la que ha sido trabajada por el hombre. El dominio humano sobre la naturaleza... introduce tambin en ella... la fealdad... Junto a lo feo natural, tambin encontramos, en la realidad, la fealdad de los productos creados por el hombre... Slo en las mquinas o mecanismos que requieren un funcionamiento que permita usarlas pblicamente... se toma en cuenta su apariencia exterior o sensible... Pero los productos industriales, destinados al consumo masivo de la poblacin, con frecuencia, por su presentacin o aspecto sensible, los consideramos feos... Los productos industriales que caen en desuso, o que acaban por perder su funcionalidad, son tambin feos... La estrecha dependencia de los productos artesanales respecto de su utilidad, as como la tosca y repetitiva produccin tradicional conforme a un modelo, conduce con frecuencia a que sus productos... sean feos... En nuestros das, la artesana tiende a dividirse en una artesana corriente, masiva, que, en competencia desventajosa con la industria, atiende a un consumo popular, y una artesana fina, destinada a un consumo ms elitista... Lo feo gana cada vez ms amplios espacios en nuestros centros urbanos, a medida que estos crecen. A diferencia de las bellas ciudades del pasado, hechas a escala del hombre, que poda caminar por ellas,... las grandes urbes de nuestros das, con sus construcciones caticas y su publicidad agresiva, chillona, se han convertido en verdaderas concentraciones de lo feo... La sensibilidad esttica que aflora en la Grecia clsica vive... bajo el imperio de lo bello... Para el griego antiguo, lo feo difcil cabida tiene. Y cuando es forzado a representarlo, lo hace idealizndolo... Aristteles, al rechazar la realidad del reino platnico de las ideas, y fijar su atencin en las cosas empricas, reales, sita en un plano ontolgico el problema de lo feo. Admite en la realidad la existencia de seres feos... cuya visin desagrada. Y, sin embargo, estos seres, imitados o reproducidos con la mayor exactitud en el arte,... lejos de provocar desagrado, suscitan placer... Aristteles se acerca a una concepcin de la fealdad que tardar siglos en ser aceptada (la concepcin de que no slo las cosas bellas en la realidad, sino tambin las feas, pueden ser representadas en el arte, a condicin de que lo sean en forma creadora)... Varios siglos despus de Aristteles (en el siglo 1 de nuestra era),... Plutarco trata de explicar la presencia de lo feo... A juicio suyo,.. lo feo... sigue siendo feo en el arte; es decir, no se convierte en bello si se le representa adecuadamente... Lo feo es admirado en el arte por la capacidad de representarlo, de imitarlo... En la Edad Media,... la belleza terrena... es limitada, transitoria, relativa. Y lo que muestra precisamente sus lmites y carcter transitorio y relativo es la fealdad... Lo feo entra en el arte y la literatura para mostrar que lo bello es slo relativo...

El Renacimiento, al poner al hombre en el centro de su visin del mundo, altera radicalmente la relacin medieval entre lo divino y lo humano: Dios se vuelve ms humano, y el hombre, ms divino. Este antropocentrismo determina, a su vez, la relacin entre lo bello y lo feo... La belleza se des-diviniza... y el arte slo se justifica como arte bello... En las obras que encarnan ejemplarmente el ideal renacentista de lo bello,... no hay lugar para lo que carece de orden y proporcin, como lo feo... En los tiempos modernos se dan ya algunos intentos de abrir paso a la fealdad en el arte. Pero el modo de estar en l no deja de plantear serios problemas al pensamiento esttico, sobre todo tratndose de artes que, por su propia naturaleza, son, o han de ser, bellas... Ciertamente, en el siglo 17 la fealdad ya haba entrado en el arte, de la mano de 3 grandes pintores: Velsquez, Rembrandt, y Ribera. Y entra con su propio ser, sin convertirse en su opuesto: lo bello. As entran en sus cuadros los bufones, monstruos, mendigos, idiotas, o borrachos de Velsquez; el buey desollado o la caza colgada de Rembrandt; o los santos martirizados, los viejos decrpitos, o la monstruosa mujer barbada de Ribera... Siguiendo esta roturacin fea del campo esttico, encontramos en el arte contemporneo a Picasso, Rouault, Orozco, Dubuffet, Bacon, o Jos Luis Cuevas. El arte contemporneo, que surge con las revoluciones artsticas desde finales del siglo 19 contra el arte acadmico burgus, es de hecho una rebelin contra la belleza a la que se ha rendido culto desde la Antigedad griega... Ahora bien, lo que lo feo ha ganado prcticamente en la creacin artstica, difcilmente es reconocido todava en el siglo 19, y aun en el 20, en el campo de la teora... El arte contemporneo se ha preocupado menos que la teora por salvar a lo bello... Pero no se trata de lo feo como trampoln a lo bello, ni tampoco de lo feo embellecido por su forma en el arte. Los seres humanos pintados por Rouault, Dubuffet, Bacon, o Jos Luis Cuevas son tan feos como el mundo real del que proceden... Lo feo real entra en el arte sin dejar de ser feo... Se trata de la fealdad producida, creada por el artista... Los que se escandalizan de la existencia de este arte feo... debieran felicitarse de que el arte, al ponerla ante nuestros ojos, eleve nuestra conciencia de ella. Existe la fealdad en el arte porque existe en el mundo real... Un sapo, un rostro purulento, un pramo, o un auto desvencijado: la contemplacin, lejos de atraernos o deleitarnos, suscita en nosotros una repulsa o insatisfaccin... El objeto contemplado desagrada, repugna, o duele... Cmo se da la experiencia esttica de lo feo... cuando lo feo es representado en el arte? Pensemos en los rostros monstruosos, los cuerpos flacos y deformes o masacrados, as como en los animales desollados... Podemos contemplarlos guiados sobre todo por lo que en ellos se representa, perdiendo de vista que no se trata de una duplicacin de la fealdad natural, real, sino de la que ha sido producida o creada por el artista... Tomemos El Buey Desollado, de Rembrandt... Produce placer o desagrado su contemplacin? Ciertamente, el buey desollado real, al ser contemplado, slo puede producir un efecto negativo. Sin embargo, al ser representado este objeto ingrato, innoble, se ha convertido, gracias a la forma sensible que el pintor ha impuesto a la materia, gracias a sus efectos de luz, y a su color carnoso, en un objeto grato y noble, que place contemplarlo... No es que la fealdad... se haya ocultado, idealizado, o embellecido. La fealdad est, pero no como simple copia de la real y efectiva, sino como fealdad creada. Y justamente por ello puede producir satisfaccin, y no la repugnancia... que el objeto provocara en la vida real... La conclusin final a que llegamos es que lo feo, como categora esttica, podemos descubrirlo tanto en la realidad como en el arte... Lo Sublime La palabra sublime procede del latin sublimis, trmino emparentado con el verbo sublevo (levantar, alzar del suelo). Con su significado habitual, designa algo excelso, eminente, o sumamente elevado, y se aplica tanto a ciertos fenmenos naturales como a determinadas acciones humanas. En este sentido, son sublimes un huracn, una cascada, el cielo estrellado, o el inmenso desierto, as como el comportamiento de los hombres que arriesgan o sacrifican su vida por una noble causa... Cuando se trata de lo sublime natural,... nos sentimos sobrecogidos o amenazados por algo que, dado su poder y su grandiosidad, se impone ante nuestra precariedad y limitacin. Cuando se trata de acciones humanas, su sublimidad suscita un sentimiento de admiracin ante un poder que rebasa las limitaciones de la existencia normal, cotidiana. En lo sublime, el hombre se eleva... ante la magnitud de lo negativo... Lo sublime... slo existe por el hombre y para el hombre... Cuando el sujeto, lejos de verse abrumado, devorado, o absorbido por el objeto, puede hallarse a cierta distancia psquica de l (o sea, contemplarlo). Entonces el sujeto forma, con el objeto, una situacin esttica... La esfera propia de lo sublime esttico se halla, no tanto en la naturaleza y la vida real, como en el arte. Es aqu donde ms plenamente se pone de manifiesto... En la naturaleza y en la vida real, lo sublime se hace presente. En la pintura, se representa, y en las artes no-figurativas, como la arquitectura y la msica, se evoca el sentimiento de lo sublime sin necesidad de su representacin... Como categora esttica, lo sublime no es... la categora suprema... Tampoco se trata, por el contrario, de una categora que haya que olvidar... Ciertamente, lo sublime tiene rasgos... que no dejan que se disuelva en otras categoras estticas... El primer tratamiento de esta categora esttica lo encontramos en el escrito Sobre lo Sublime, atribuido a Longino. La sublimidad tiene que ver, en l, con la elevacin o grandeza del alma,... pero referida a la excelencia o eminencia del lenguaje... En rigor, el trmino sublime habr de esperar 17 siglos para ser incorporado al pensamiento esttico... El primer estudio sistemtico y a fondo de lo sublime como categora esttica y, por tanto, no ya como simple asunto de estilo o lenguaje, lo hallamos en la obra del ingls Edmund Burke, Indagacin Filosfica sobre el Origen de nuestras Ideas acerca de lo Sublime y de lo Bello (1757). La investigacin de Burke... es extensa y profunda; hace referencia al placer especial que provoca lo sublime,... y se ocupa, sobre todo, de sus fuentes o causas... Burke busca las fuentes de lo sublime en todo aquello que provoca temor, asombro, u horror... Igualmente, la privacin o carencia, incluyendo en ella, junto con la oscuridad, el vaco, la soledad, y el silencio, son fuentes de lo sublime. Tambin lo son la vastedad o grandeza de dimensiones... Anticipndose a Kant, Burke distingue lo sublime de lo bello...

Los objetos sublimes son oscuros y de grandes dimensiones; los bellos son claros, ligeros, delicados, y relativamente pequeos... Lo bello agrada o suscita placer; lo sublime produce un placer relativo o dolor moderado... Si el dolor y el terror se modifican de tal manera que no son realmente nocivos,... el resultado es una especie de horror delicioso, una especie de tranquilidad con un matiz de terror... En su Crtica del Juicio, Kant contrapone lo bello y lo sublime en trminos semejantes a los de Burke: lo bello en la naturaleza se refiere a la forma del objeto, que consiste en su limitacin. Lo sublime, al contrario, puede encontrarse en un objeto sin forma... Lo sublime debe ser siempre grande; lo bello, pequeo... Mientras lo bello provoca un placer positivo, lo sublime suscita en el contemplador admiracin y respeto... A diferencia de Burke, Kant no piensa que lo horrible, el temor, puedan dar lugar a... lo sublime... El hombre subyugado por el terror o el temor, al no poderse elevar con sus ideas sobre la naturaleza, no puede tener la experiencia de lo sublime... En lo sublime, no obstante nuestra pequeez, nos sentimos superiores ante lo terrible. La asuncin de esta superioridad disipa el temor u horror, y produce placer: el placer de sentirse superior a la naturaleza... Lo sublime, para Kant, no est en la naturaleza, sino en nuestro espritu... Hegel busca lo sublime, ante todo, en el arte:... el arte simblico, el arte clsico, y el arte romntico. En estas formas histricas, predominan, sucesivamente, las categoras estticas de lo sublime, lo bello, y la irona... La categora esttica que rige en el arte antiguo oriental es, para Hegel, la de lo sublime... Lo sublime en este arte simblico, consiste precisamente en su intento de representar la idea, lo infinito, sin encontrar la forma adecuada para esta representacin... Un filsofo contemporneo, Nikolai Hartmann, traza en su Esttica, como rasgos apresables de lo sublime, los siguientes: a. su separacin de lo trascendental y absoluto (Dios) y su aceptacin en lo natural y humano. b. Su separacin de lo cuantitativo. c. Su separacin de lo abrumador, lo terrible, y lo catastrfico. d. Su fundamentacin, no en un dis-valor,... sino en lo grande y superior en general... Finalmente, Theodor Adorno, en las breves pginas que le dedica en su Teora Esttica,... nos ofrece una revelacin de lo que subyace a lo sublime de Kant, y una fijacin de sus lmites. En primer lugar, seala como una limitacin de la concepcin kantiana, el haberlo reservado a la naturaleza... Qu sucede si el dominio del hombre sobre la naturaleza, en la forma destructiva que asume hoy, pone de manifiesto su bajeza? Lo sublime resulta, entonces, trgico. Adorno pone a lo sublime en cierta relacin, que es histrica, entre el hombre y la naturaleza... Adorno de-mistifica as lo estticamente sublime,... al ponerlo en relacin con lo humano concreto... Lo Trgico ... En rigor, no cabe hablar de la tragicidad de algo real como la naturaleza... la tragicidad es propia de la existencia humana... En las relaciones humanas se dan situaciones, comportamientos, actos, o resultados de sus acciones, que podemos calificar de trgicos... Si en las situaciones trgicas se hace presente la muerte o la derrota, no siempre esta presencia da a una situacin humana, o a su desenlace, un tinte trgico... La reaccin natural ante el objeto trgico, por parte del sujeto en la vida real, puede oscilar entre la compasin,... la ira,... el horror,... y la indignacin... No podemos permanecer fros, insensibles, o indiferentes ante lo trgico de la vida real... Lo trgico en la vida real no puede convertirse en espectculo, condicin necesaria para que pueda producirse el placer esttico... Si, como espectadores, nos situamos en la situacin trgica que vive otro,... nos sentiramos sobrecogidos u horrorizados, y no gozosos por lo que contemplamos. No podemos convertir a un edificio en llamas, y al hombre alcanzado por ellas, en un espectculo... Pero... no hay un limite insalvable, ni en el objeto ni en el sujeto, que impida la estetizacin de lo trgico real... Por qu no admitir la posibilidad... de que alguien frente al edificio incendiado... detenga su mirada en la combinacin de formas y colores, en los movimientos de las llamas sobre el cuerpo humano, en la expresividad de un rostro angustiado y que, atrapado por todo esto, sienta cierto placer al contemplarlo?:... el placer que suscita la contemplacin misma. No hay una imposibilidad lgica que excluya... semejante relacin esttica,... aunque esa relacin debiera considerarse ms propiamente esteticista... En este caso, lo posible estticamente no lo sera moralmente... Sera, no slo una inmoralidad, sino una perversin humana... Pero es esa dimensin esttica,... que repugna reconocerla,... justamente la que recuperan, imaginativa, creadoramente, la literatura y el arte... En el arte, ciertos personajes se encuentran en situaciones existenciales muy diversas, que se dan, a su vez, en diferentes sociedades y tiempos. Sin embargo, todos ellos ofrecen... rasgos comunes en ellas: viven experiencias desdichadas que a ninguno de ellos puede complacer; por el contrario, sufren y quisieran escapar de la situacin infeliz en que se hallan arrojados... Se trata de un conflicto sin solucin,... con una solucin negativa o un desenlace desdichado para el personaje trgico... Lejos de condenar la tragedia, Aristteles ve en ella la cumbre del arte... A juicio suyo,... la tragedia se relaciona con los aspectos ms nobles y elevados del hombre... La tragedia... presenta a los hombres mejores de lo que son normalmente, y en esto se diferencia de la comedia... La tragedia consiste, para Aristteles, en actos humanos, en el curso de los cuales la felicidad se trueca en desgracia, o la buena suerte en mala... Aristteles no se limita a sealar el comportamiento noble y elevado del personaje trgico que desemboca en un final desdichado, sino que subraya tambin el modo como... afectan esas acciones y ese comportamiento al espectador... Al mostrar las pasiones extremas, la tragedia libera al espectador de la carga pasional que le pesa, y, de esa manera, ejerce deleitando con un efecto saludable... (el efecto catrtico, depurador, propio de una obra de arte)...

Si bien lo trgico conlleva siempre desdicha o sufrimiento, no todo sufrimiento o desdicha es de por s trgico. Slo cabe compadecer el sufrimiento o la desventura que el hroe... no merece soportar... La desdicha... debe entenderse como un paso inmerecido... No basta subrayar... el desenlace desdichado del conflicto trgico, sino que hay que subrayar tambin lo que lleva... a ese final desdichado. O sea: la imposibilidad de la conciliacin en virtud del carcter de los fines que se persiguen y de los intereses que entran en colisin. Los fines y los intereses en pugna son tan vitales, esenciales, o profundos,... que no cabe la conciliacin. No hay ms opcin que la lucha hasta sus ltimas consecuencias, hasta un final que slo puede ser desdichado... Lo Cmico En nuestra vida cotidiana, distinguimos fcilmente la comicidad de un gesto, de un ademn, de una situacin, o de una confusin de ideas o palabras, por el efecto- la risa- que suscita en nosotros... Varias definiciones [de lo cmico se presentan] a lo largo de la historia del pensamiento esttico... [Se enfocan, en lo general, en] la conciencia de nuestra superioridad sobre algo inferior, finito, o anormal... Tenemos que echarnos a cuesta la tarea de buscar una definicin ms convincente de lo cmico... Se pone de manifiesto cierta incongruencia... Kant vea en la entraa de lo cmico la reduccin repentina, a la nada, de una intensa expectativa... Pero no toda expectativa incumplida es fuente de comicidad... A veces la contradiccin se presenta... entre la esencia o contenido de un fenmeno y su forma de manifestarse... Hay contradiccin cuando son incompatibles los fines que se persiguen y los medios que se ponen en prctica para realizarlos... [En algunos casos,] los fines son mezquinos o de poco valor, y no se justifican los medios desmesurados que se emplean para realizarlos... [En otros,] los fines son importantes, pero los medios que se utilizan son opuestos a ellos, o inadecuados para realizarlos... Una contradiccin que genera tambin el efecto cmico es la que se pone de manifiesto cuando un fenmeno habitual aparece fuera de su contexto, y, por tanto, como algo inslito... Lo nuevo que trata de imponerse a lo viejo, o a lo habitualmente aceptado, es con frecuencia fuente de lo cmico... Otra fuente de la comicidad: la contradiccin entre lo vivo y lo mecnico, o lo que es lo mismo: entre lo formal y lo espontneamente vital... En el fondo de lo cmico hay una contradiccin, un conflicto. En esto se asemeja a lo trgico, aunque se trata de una contradiccin diferente... En lo cmico,... se trata de fines que no son vitales o esenciales y que no pueden ser tomados en serio... La contradiccin... pone de manifiesto la inconsistencia o nulidad de un fenmeno real... En la base de lo cmico se halla una contradiccin entre lo que algo vale realmente y lo que pretende valer... Esta desvalorizacin... no significa otra cosa que la reduccin de la apariencia a la realidad (poniendo en su verdadero lugar la aparente profundidad, nobleza, plenitud, o elevacin). Lo que funda la comicidad es la pretensin de valor, y no el valor real... La desvalorizacin de lo real, o de lo pretendidamente real, en que consiste lo cmico, es un fenmeno social... La desvalorizacin de lo real se hace desde cierta ideologa... La presencia de lo cmico se da, en general, en las sociedades cerradas, autoritarias... Existe, en general, cierta oposicin entre la comicidad que viene de abajo, y que forma parte de la cultura popular, y la seriedad que se instala arriba, como parte de la cultura oficial, dominante. Los grandes satricos o humoristas... han estado siempre ms cerca de la cultura de abajo, popular o de protesta... Rer es ya una forma de libertad... En este sentido, la risa es socialmente subversiva... La comicidad se da en la vida real sin una dimensin esttica, en tanto que en el arte y la literatura slo existe estetizada o estticamente. No se da, pues, de la misma manera... Tres variedades fundamentales de lo cmico: 1. El humor: en lo cmico en general, hay una desvalorizacin de lo real (una forma de crtica)... El humorista ataca a su objeto; lo critica; no lo niega en su totalidad... A la vez que desvaloriza el objeto,... nos invita a compartir algo de l... Nuestra simpata y complicidad con el objeto nos permite rernos de l... Ms que risa, sonrisa. El humor... es crtica... comprensiva y compasiva... El humorista se mueve entre la risa y el llanto, sin llegar a uno u otro extremo... 2. La stira: Cuando el objeto o fenmeno revela su inconsistencia, hasta el punto de hacer perder toda simpata o atraccin por l... Objetos de la stira suelen ser el despotismo, la corrupcin moral, social, o poltica, los vicios privados y pblicos de todo gnero, la prepotencia, el burocratismo, etc.... La crtica es demoledora, porque el objeto satirizado no slo revela su inconsistencia, sino adems su negatividad, razn por la cual los golpes que se descargan sobre l buscan su destruccin... El satrico se coloca fuera y enfrente de su objeto, sin admitir ninguna tolerancia o simpata con respecto a l... 3. La irona: la irona... es una crtica disimulada... Es una crtica oculta que hay que leer entre lneas... En la irona, el objeto se hunde tras su aparente o fingida elevacin... En la irona, la crtica permanece oculta tras la exaltacin, el elogio, o la felicitacin... Dice ms de lo que dice, o dice menos de lo que piensa... Lo Grotesco La categora de lo grotesco nunca cont con la aprobacin de la esttica clasicista... Sin embargo, lo grotesco se da en una larga prctica artstica que arranca de una pintura ornamental romana, descubierta a fines del siglo 15, y a la que se denomin grottesca... Se trataba de un conjunto de formas vegetales, animales, y humanas, que se combinaban de un modo inslito y fantstico... Lo grotesco, diversificando sus manifestaciones y ampliando su campo, aparece una y otra vez en la literatura y el arte, como lo prueban los ornamentos grotescos de Rafael en las galeras del Vaticano; la pintura de El Bosco y Pieter Bruegel, El Viejo; la Comedia del Arte en Italia y las estampas de Jacques Callot;... las comedias de Moliere y la novela pre-romntica de Sterne;...