Depósitos epitermales

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DEPOSITOS EPITERMALES Los depósitos epitermales son aquellos en los que la mineralización ocurrió dentro de 1 a 2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se depositó a partir de fluidos hidrotermales calientes. Los fluidos se estiman en el rango desde <100ºC hasta unos 320ºC y durante la formación del depósito estos fluidos hidrotermales pueden alcanzar la superficie como fuentes termales, similar a las existentes en El Tatio y Puchuldiza en el Norte Grande de Chile o como fumarolas o solfataras. Los depósitos epitermales se encuentran de preferencia en áreas de volcanismo activo alrededor de los márgenes activos de continentes o arcos de islas y los más importantes son los de metales preciosos (Au, Ag), aunque pueden contener cantidades variables de Cu, Pb, Zn, Bi, etc. La mineralización epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos tipos de fluidos químicamente distintos. Los de “baja sulfuración” son reducidos y tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentración de iones de hidrógeno) y los fluidos de “alta sulfuración”, los cuales son más oxidados y ácidos. Los términos de alta y baja sulfuración fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al estado de oxidación del azufre. En los de alta sulfuración el azufre se presenta como S4+ en forma de SO2 (oxidado) y en los de baja sulfuración como S-2 en forma de H2S (reducido). Los fluidos de baja sulfuración (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas meteóricas) que han percolado a subsuperficie y aguas magmáticas (derivadas de una fuente de roca fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la superficie. Los metales preciosos han sido transportados en solución como iones complejos (en general bi-sulfurados a niveles epitermales; clorurados a niveles más profundos) y para fluidos de baja sulfuración la precipitación de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a la superficie (ebullición). Los fluidos de alta sulfuración (AS) se derivan principalmente de una fuente magmática y depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfría o se diluye mezclándose con aguas meteóricas. Los metales preciosos en solución derivan directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcánicas huéspedes a medida que los fluidos circulan a través de ellas.

Depósitos epitermales 2 En ambos tipos de depósitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a través de fracturas en las rocas y la mineralización a menudo se presenta en esos conductos (mineralización controlada estructuralmente). Indonesia. Los de AS pueden ser más ricos en As y Cu con razones Au/Ag más bajas. porque la preservación de estos depósitos formados cerca de la superficie es más improbable en rocas más antiguas. denominadas “stockwork” o “sheeted-veins”. Los fluidos de BS generalmente forman vetas de relleno con metales preciosos o series de vetas/vetillas más finas. más bajos en Cu y con razones Ag/Au más altas. Los fluidos de AS más calientes y ácidos penetran más en las rocas huéspedes originando cuerpos mineralizados vetiformes. mientras los de sistemas auríferos de AS a menudos producen cantidades económicas de Cu y algo de Ag. Los depósitos epitermales se presentan en muchos países incluyendo Japón. El Peñón). Los depósitos epitermales contribuyen significativamente a la producción mundial de oro y constituyen blancos de exploración que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la base de la cantidad de metal que pueden proveer y a que costo. es decir el oro contiene apreciables cantidades de plata (color amarillo pálido a blanco) y en muchos casos se presenta como electrum (aleación natural de oro y plata). Chile y el oeste de EEUU. Los depósitos de oro de BS pueden contener cantidades económicas de Ag y cantidades menores de Pb. Los sistemas de BS tienden a ser más ricos en Zn y Pb. La exploración geoquímica de estos depósitos puede resultar en distintas anomalías geoquímicas. La mayoría de los depósitos son del Cenozoico Superior. alunita. que corresponde al área de volcanismo que rodea al Océano Pacífico desde Asia del Sur hasta el oeste de Sudamérica. esfalerita y galena. pirita y enargita. pero también diseminación en las rocas. en contraste los yacimientos de tipo pórfido o skarn presentan normalmente más alta fineza del oro (promedio 920). pirita. aunque en el norte de Chile existen depósitos epitermales de edad paleocena (El Guanaco. los que se encuentran en el “anillo de fuego” del Pacífico. carbonato. pero también pueden circular por niveles de rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos. mientras los de AS contienen cuarzo. . dependiendo de la mineralización involucrada. Otros minerales asociados con los de BS son cuarzo (incluyendo calcedonia). Zn y Cu. La fineza del oro (=Au/Au+Ag x 1000) en yacimientos epitermales es en general baja (promedio 685 en sistemas del Pacifico SW).

58 g/t Au y 60.Depósitos epitermales 3 La cantidad de oro en cualquier tipo de depósito se calcula basado en la ley y tonelaje disponible. mientras que los de baja ley en el rango de 1 a 5 g/t Au. Por ejemplo la presencia de otros metales en la mena pueden aumentar el valor del depósito y muchos depósitos epitermales contienen importantes cantidades de plata y/o cobre. mientras que es de menor importancia cuando el oro está finamente diseminado como en la mayoría de los epitermales. dando la apariencia de una ley más alta que la que realmente existe. de modo que en la mayoría de los casos de evaluación el contenido de estos metales en los depósitos se expresa como la cantidad de fino (metal contenido) en onzas. mientras que los de alta ley son frecuentemente más pequeños.3 g/t Ag. El efecto pepita es más marcado en depósitos que contienen oro grueso (mesotermales). El comercio del oro y plata se realiza en onzas troy (31. menor es el tonelaje requerido para hacer una explotación económica. . Oviedo et el. además del tonelaje y ley. Sin embargo.1 gr). Altas leyes en tramos cortos (“interceptos”) pueden ser tan importantes como bajas leyes en tramos más largos y ambos tipos de depósitos (alta o baja ley) pueden ser explotados económicamente.. La determinación de tonelaje y ley de un depósito se obtienen por análisis (ensayes) de muestras de sondajes. y posiblemente más de 200 millones de toneladas (Ej. La reproducibilidad de los análisis en estos casos también es afectada y el efecto pepita solo puede disminuirse con análisis de muestras de mayor tamaño. Mientras mayor es la ley. Mina La Coipa en el distrito de Maricunga con 52. Por ejemplo. 1991).1 Mt con 1. En muchos de ellos se calcula la ley en contenido de oro equivalente (correspondiendo al equivalente en gramos de oro del valor de metales contenidos). Un depósito de alta ley podría tener leyes de 10 a 150 g/t Au. Los análisis de oro. pueden estar afectados frecuentemente por el “efecto pepita” en que los resultados de análisis son erráticos y caracterizados por escasos valores muy altos cuando la muestra ha incorporado alguna pepita de oro al azar y muchos valores bajo el límite instrumental o muy bajos en muestras que no contienen pepitas de oro. en particular. Los depósitos de baja ley pueden tener hasta. los resultados de sondajes ofrecen una visión limitada de un depósito y sus resultados pueden ser difíciles de reproducir. ley de corte 1 g/t Au equivalente. pueden ser importantes para calcular la importancia económica de un depósito epitermal. un sondaje puede interceptar una bolsonada de alta ley en un depósito que es principalmente de baja ley. Otros factores.

984 US$ 0. El método de minería y procesamiento del mineral son también factores importantes en la economía de un depósito. . líneas eléctricas. muchos son factibles de explotar a rajo abierto. El oro que presenta dificultades para su extracción metalúrgica se denomina “oro refractario” y es característico de menas sulfuradas.89/oz Cobre 1. lo que es menos costoso y permite la explotación de leyes menores. Dado que los depósitos epitermales se forman a profundidades de menos de 2 Km (menor profundidad si la erosión los ha exhumado). Los métodos de recuperación para el oro epitermal pueden involucrar flotación.Depósitos epitermales 4 Para comparación a continuación se presenta el valor de cada metal por tonelada. conductos de agua y plantas de tratamiento) puede ser necesaria previo a la explotación del depósito.897 US$ 274. importante en la bajos (como los baja ley no sean cuyos costos de Muchos depósitos epitermales se presentan en regiones remotas de países subdesarrollados y la construcción de infraestructura (caminos. pues los precios actuales) pueden hacer que los depósitos pequeños o de económicos y lo mismo vale para aquellos depósitos producción sean muy altos. cianuración por agitación o cianuración en pilas.811. El costo del procesamiento va a aumentar si el oro está contenido en minerales que son difíciles de procesar. las que deben ser previamente oxidadas (tostación o biolixiviación) para poder recuperar el oro.235 US$ 4. tales como la arsenopirita. Estos gastos aumentan el costo de una operación minera y deben considerarse al calcular la factibilidad económica de un depósito.90/lb El precio del oro (y de otros metales) es obviamente evaluación económica de un depósito.05/oz Plata 157. US$/ton Precio de referencia (del 26/09/2000) Oro 8. Los depósitos más profundos o controlados estructuralmente (vetas) pueden explotarse solamente por métodos subterráneos más caros y requieren de leyes mayores para constituir yacimientos económicos.

brechas con oquedades y reemplazos de sulfuros variando desde bolsones. a menudo relacionados con stocks subvolcánicos. Goldfield y Paradise Peak (Nevada. Summitville (Colorado. En zonas con emplazamiento magmático de alto nivel. bordes de diatremas y otras estructuras volcánicas. Se postula que sobreyacen y están relacionados genéticamente con sistemas de pórfidos cupríferos en intrusiones mineralizadas que subyacen estratovolcanes. arcos de islas. USA). Sustancias (subproductos): Au. Ag. Ambiente de depositación / Marco geológico: Subvolcánico a volcánico en calderas. Marco tectónico: Marcos extensionales y transtensionales. . menos comúnmente Mesozoico y raros en fajas volcánicas Paleozoicas. tipo Nansatsu. Características geológicas Descripción breve: Vetas. Los depósitos son comúnmente referidos como ácido-sulfato por la geoquímica de los fluidos hidrotermales. hasta . La Coipa. Edad de mineralización: Terciario a Cuaternario. Cu (As. Rodalquilar (España). Pueblo Viejo (República Dominicana). raramente en maares. complejos de domos de flujo. alteración argílica avanzada y silícea. Au cuarzo-alunita.Depósitos epitermales 5 Depósitos de Au-Ag-Cu de Alta Sulfuración Sinónimos: Epitermal tipo ácido-sulfato. Temora (Australia). argílica avanzada de alunita-caolinita±pirofilita. USA). Sb) Ejemplos: El Indio. diques y brechas. donde los estratovolcanes y otros edificios volcánicos se construyen sobre plutones. Nansatsu (Japón). Choquelimpie en Chile. cuarzo-alunita o caolinita-alunita por su mineralogía de alteración.y trás-arco. Chinkuashih (Taiwan). Lepanto y Nalesbitan (Filipinas).lentes masivos en secuencias volcánicas asociadas a sistemas hidrotermales someros caracterizados por lixiviación ácida. oro enargita. La rara preservación de depósitos más viejos refleja rápidas tasas de erosión antes del enterramiento de volcanes subaéreos en arcos tectónicamente activos. comúnmente en arcos volcano-plutónicos de márgenes continentales. El Guanaco. o tipo de alta sulfuración en referencia al estado de oxidación de los fluidos ácidos responsables de la alteración y mineralización.

brechas hidrotermales. hematita. arcillas amorfas y sílice. stockworks y brechas. Son comunes las vetas de alunita supergena de grano fino y nódulos. sericita/illita. La alteración argílica avanzada es característica y puede ser arealmente extensa y prominente visualmente. Textura/estructura: Es característica la sílice oquerosa que es un producto residual de lixiviación ácida (hidrólisis extrema). sulfosales de plata. vetas bandeadas. Meteorización: Las rocas meteorizadas pueden contener abundante limonita (jarosita-goethita-hematita). . alunita. corindón. andalusita. galena. zunyita. Mineralogía de menas (principal y subordinada): pirita. covelina. Cavidades con drusas. los carbonatos están ausentes. caolinita/dickita. Son comunes múltiples vetas compuestas que se cortan unas a otras.Depósitos epitermales 6 Tipos de rocas huésped/asociadas: Rocas volcánicas piroclásticas y de flujos. turmalina. topacio. arsenopirita. diásporo. Mineralogía de alteración (principal y subordinada): Cuarzo. tetrahedrita/tenantita. reemplazos masivos de rocas de caja con cuarzo de grano fino. Puede haber baritina. baritina. dumortierita. oro. electrum. calcosina. pirofilita. bornita. Comúnmente las formas irregulares de los depósitos están determinados por la permeabilidad de las rocas de caja y la geometría de las estructuras controladoras de la mineralización. Dos tipos de menas están presentes comúnmente: enargita-pirita masiva y/o cuarzo-alunita-oro. Forma de los depósitos: Vetas y bolsones y lentes de reemplazos masivos de sulfuros. comúnmente andesita a dacita subaérea y sus equivalentes intrusivos subvolcánicos. Mineralogía de ganga (principal y subordinada): Predomina el cuarzo y la pirita. esfalerita. enargita/luzonita. generalmente en una masa fundamental de caolinita y cuarzo. jarosita. calcopirita. sulfatos de Al-P y azufre nativo. Unidades sedimentarias permeables intervolcánicas pueden estar mineralizadas. telururos incluyendo goldfieldita. El cuarzo se presenta como reemplazos de grano fino y característicamente como sílice oquerosa residual en rocas con lixiviación ácida. marcasita.

Sb. Bi. Los depósitos ocurren en rangos extendidos de profundidad. Comentario: Los depósitos epitermales de Au-Ag de alta sulfuración son el tipo de depósitos epitermales dominantes en Los Andes. con actividad intrusiva relacionada y generación de fluidos hidrotermales. W. contrastes gravimétricos pueden delinear límites de bloques estructurales. Pb. depósitos de Cu-Ag-Au (AsSb) subvolcánicos.Depósitos epitermales 7 Controles de menas: En edificios volcánicos – anillos de caldera y fracturas radiales. epitermales de Au-Ag de baja sulfuración. principalmente en el Pacífico SW y Los Andes. pero en general son menos comunes en otras partes del mundo donde dominan los de baja sulfuración. Zn. Litologías permeables. depósitos de sílice-arcilla-pirofilita. Depósitos asociados: Pórfidos de Cu±Mo±Au. Fallas y brechas en y alrededor de centros intrusivos. presumiblemente relacionadas a tectonismo periódico. placeres auríferos. Mo. conjuntos de fracturas en domos resurgentes y complejos de domos de flujo. en algunos casos con cubiertas menos permeables de rocas alteradas u otras cubiertas rocosas. Modelo genético: Las investigaciones recientes. Frecuentemente los depósitos pueden relacionarse genéticamente a intrusiones de alto nivel. chimeneas de brechas hidrotermales y diatremas. Signatura geofísica: Bajos magnéticos en rocas alteradas hidrotermalmente (lixiviación ácida). así como en estructuras locales asociadas . también Ag. Te. Guías de Exploración Signatura geoquímica: Au. desde solfataras de alta temperatura en paleosuperficie hasta cúpulas de cuerpos intrusivos en profundidad. B y Hg. Sn. muestra que estos depósitos se forman en complejos volcánicos subaéreos o en volcanes compuestos de arcos de islas sobre cámaras magmáticas en degasificación. Son comunes múltiple etapas de mineralización. Au-Ag de fuentes termales (hotspring type). Otras guías de exploración: Estos depósitos se encuentran en estructuras de segundo orden adyacentes a zonas de falla de escala cortical. tanto en fallas normales como en transcurrentes. Cu y As dominan.

5 g/t Au con 0.3 g/t Ag y 1. las menas primarias pueden ser refractarias y pueden hacer que las menas de baja ley no sean económicas. Filipinas).4 a 0.8 g/t Au y 20 g/t Ag (Pueblo Viejo) a cuerpos mineralizados como lods de Nansatsu que contienen unos pocos millones de ton de mena con 3 y 6 g/t Au. 11. Estos depósitos tienden a sobreyacer y flanquear depósitos de tipo pórfido de cobre-oro y subyacen a cubiertas de rocas silíceas con lixiviación ácida.V. G.87% Cu en las menas de fundición directa de El Indio hasta 2.1% Cu en stockworks (Marte y Lobo de Maricunga) o vetas de alta ley de Cu-Ag-Au (La Grande de Collahuasi).05 a 0. Más típicamente estas zonas de alteración tardías tienen <0.8 g/t Au. Las minas subterráneas varían en tamaño desde 2 a 25 millones de ton con leyes de 178 g/t Au. United States Geological Survey. Las minas a rajo abierto con reservas de <100 Mt a >200Mt varían desde minas de Au-Ag con 3. 109 g/t Ag y 3. Menas silíceas de Natsatsu con 3-4 g/t Au se usan como fundentes en fundiciones de cobre.4 a 2% Cu (Butte. . Referencias Albino. arcillas y con alunita (silica cap). Los pórfidos de Au (Cu) pueden presentar una sobreimposición con zonas de alteración de tipo ácido sulfato tardías que pueden contener del orden de 1. Dizon. (1994): Time-pH-fO2 Paths of Hydrothermal Fluids and the Origin of Quartz-Alunite. Factores económicos • Leyes y tonelajes típicos: Existe una amplia variación en el rango de los depósitos desde aquellos explotables masivamente de baja ley y grna tonelaje a otros de alta ley que deben explotarse selectivamente.Depósitos epitermales 8 con intrusiones subvolcánicas.8% Cu en Lepanto.Gold Deposits. Importancia: Esta clase de depósitos ha sido el foco de la exploración en la región circum-pacífica. Limitaciones económicas: La oxidación de las menas primarias es frecuentemente necesaria para una buena metalurgia. 33-42. debido a las leyes muy atractivas de Au y Cu de algunos depósitos. pp.9 g/t Au y >0. Montana. Bulletin 2081.

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Sustancias (subproductos): Au.Depósitos epitermales 10 Depósitos de Au-Ag de Baja Sulfuración Sinónimos: Adularia-sericita. Creede (Colorado. Ladolam (Lihir. Río del Medio en Chile. vetas en echelón. Fachinal. Ag (Pb. Sado. cuarzo-adularia. Estructuras de extensión en campos volcánicos (fallas normales. en Australia se han descrito depósitos . tipo Sado. plata. hidrotermal alcali-cloruro. Guanajuato (México). Marco tectónico: Arcos de islas volcánicos y arcos magmáticos de márgenes continentales activos. stockworks y brechas con oro. etc. Ambiente de depositación / Marco geológico: Sistemas hidrotermales de nivel alto.Zn. tipo Comstock. Papua Nueva Guinea). electrum. Baguio (Filipinas).) son comunes. desde profundidades de ~1 Km a fuentes termales superficiales. USA). Colqui (Perú). En Columbia Britanica. Aurora (Nevada. Hishikari (Japón). lazos cimoides. Canadá los importantes son Jurásicos. calcopirita. calderas resurgentes. Comstock. En algunas áreas se presentan stocks subvolcánicos (de nivel alto) y/o diques de guijarros y diatremas. bonanzas de Au-Ag. pero los depósitos Terciarios son los más abundantes debido a que se trata de depósitos formados cerca de la superficie y que pueden ser erosionados fácilmente. con cantidades menores y variables de esfalerita. argentita. Caracoles. Características geológicas Descripción breve: Vetas de cuarzo. Sistemas de fallas regionales relacionadas a grabens. Edad de mineralización: Cualquier edad. localmente se presentan en rellenos clásticos de graben o de calderas. pirita. Localmente estructuras domales o resurgentes se relacionan a cuerpos intrusivos subyacentes. Cachinal de la Sierra. El Peñón.Cu) Ejemplos: El Bronce. ramificaciones de fallas. complejos de domos de flujo y raramente en sistemas de maar-diatremas. también en campos volcánicos continentales relacionados a estructuras de extensión. USA). La mena normalmente exhibe texturas de relleno de espacios abiertos y está asociada a sistemas hidrotermales relacionados a volcanismo o geotermales. galena. a veces con tetrahedrita y sulfosales en niveles altos o cercanos a la superficie.

5 a 1 Ma. predominando aquellas de tipo calco-alcalino. Los depósitos están cercanamente relacionados a las rocas volcánicas huéspedes. Forma de los depósitos: Las zonas de mena están típicamente localizadas en estructuras. Cachinal de la Sierra) o Mioceno (Río del Medio). Tipos de rocas huésped/asociadas: Rocas volcánicas de distintos tipos. bandeamiento coloforme y brechización múltiple. Ag-Pb-Zn. Cretácico Superior (El Bronce de Petorca). Las zonas de mena centradas en conductos hidrotermales controlados por estructuras típicamente tienden a abrirse hacia arriba. Au-Ag-Pb-Zn-Cu. tetrahedrita. Las zonas de alta ley se encuentran comúnmente en zonas de dilatación en fallas. Desde superficie a profundidad las zonas de metal contienen: Au-Ag-As-SbHg. adularia. pero las bolsonadas de mena tienen extensión vertical relativamente restringida. Los depósitos chilenos son del Jurásico (Fachinal). mica de vanadio (roscoelita) y fluorita. luego a una zona rica en metales base y en profundidad a una zona piritosa pobre en metales base. más o menos). bandeamiento simétrico y de otros tipos. En rocas huéspedes alcalinas pueden ser abundantes los telururos. calcopirita. Algunos depósitos se presentan en áreas de volcanismo bimodal y de extensos depósitos de flujos piroclásticos subaéreos (ignimbritas). cuarzo pseudomorfo de calcita en placas. calcita. Los depósitos están comúnmente zonados verticalmente en 250 a 350 m siendo ricos en Au-Ag y pobres en metales base en el techo. calcedonia. Vetas grandes (>1 m de potencia y cientos de metros de corrida) o pequeñas y stockworks son comunes con diseminaciones y reemplazos menos prominentes. gradando hacia abajo a una porción rica en plata y metales base. Mineralogía de menas (principal y subordinada): Pirita. ramificaciones y en lazos cimoides. argentita. galena. plata. crustificación. Sedimentos clásticos y epiclásticos en cuencas intra-volcánicas y depresiones estructurales. estructura en peineta. Textura/estructura: Relleno de espacios abiertos. en flexuras. amatista. esfalerita. . oro. Paleoceno (Caracoles. Existe una asociación menos común con rocas volcánicas alcalinas y shonshoníticas. electrum. Mineralogía de ganga (principal y subordinada): Cuarzo. sulfosales de plata y/o seleniuros.Depósitos epitermales 11 Paleozoicos. Los sistemas de vetas pueden ser extensos lateralmente. pero pueden ocurrir en litologías permeables. pero invariablemente son algo más jóvenes en edad (0. con cantidades menores de molibdenita.

A mayor profundidad se puede postular que ocurre encima o periférica a pórfidos y posiblemente a mineralización tipo skarn. Las estructuras que canalizan los fluidos mineralizadores son fallas normales. unidades clásticas gruesas de relleno de fosas de calderas. Silicificación pervasiva en las envolventes de las vetas y flanqueadas por asociaciones de sericita-illita-caolinita. La mineralización cerca de la superficie ocurre en sistemas de fuentes termales o en los conductos hidrotermales subyacentes. carbonatos de Ca-Mg-Mn-Fe como rodocrosita. fluorita. Las vetas son emplazadas dentro de un intervalo estratigráfico restringido generalmente dentro de 1 Km de la paleosuperficie. típicamente donde el rumbo o manteo de las vetas cambia. ya sea estructural. baritina. conjuntos de fracturas radiales y diques en anillo. como en estratovolcanes andesíticos continentales sobre zonas de subducción activas. pudiendo ser extensa.Depósitos epitermales 12 sericita. hematita y clorita. hasta zonas de flujo más profundas enfocadas por estructuras y zonas permeables. Alteración argílica intermedia [caolinita-illita-montmorillonita (smectita)] se forma adyacente a algunas vetas. Los fluidos son soluciones relativamente diluidas que son mezclas de fluidos magmáticos y . magmático o ambos. Controles de menas: En algunos distritos la mineralización epitermal está ligada a algún evento metalogénico específico. brechas hidrotermales y tectónicas. variando desde fuentes termales en superficie. bifurcados. comúnmente acompañadas de calcita. La alteración propilítica domina en profundidad y en la periferia de las vetas. márgenes de grabens. Las zonas de mineralización son sistemas hidrotermales someros. Fracturas en el pendiente de estructuras mineralizadas son particularmente favorables para mena de alta ley. alteración argílica avanzada (caolinita-alunita) puede formarse en la parte del techo de las zonas mineralizadas. ramificados. Las bolsonadas se forman donde se desarrollan aberturas dilatacionales y lazos cimoides. Meteorización: Los afloramientos meteorizados a menudo se caracterizan por salientes resistentes de cuarzo-alunita flanqueadas por zonas extensas blanqueadas con alunita supergena. Modelo genético: Estos depósitos se forman tanto en campos de volcanismo félsico subaéreos en regímenes estructurales extensionales y de cizalle. enlazados e intersecciones. jarosita y limonitas. Mineralogía de alteración: Extensa silicificación en menas con múltiples generaciones de cuarzo y calcedonia. Comúnmente están mineralizados los sistemas de fractura rectos.

con uno >3. Los contenidos de metales base más altos (en el 10% alto de los depósitos) son <0.2% Cu. 10% de los depósitos contienen 0. Ba. Referencias . pórfidos de Cu±Mo±Au y vetas polimetálicas relacionadas. Sb.1% Cu. placeres auríferos. Depósitos asociados: Epitermales de Au-Ag de alta sulfuración. ebullición.3% Cu.3 millones de toneladas con 1. Otras guías de exploración: Los depósitos de plata generalmente tienen mayor contenido de metales base que los de Au y Au-Ag. Pb. Estudios gravimétricos pueden delinear límites de bloques estructurales con contraste de densidad. 38 g/t Ag y >0. localmente Te. Zn. Mn. Guías de Exploración Signatura geoquímica: Valores elevados en rocas de Au. depósitos de Au-Ag de fuentes termales (hotspring type).77 millones de toneladas con 7. Ag. • Depósitos Au-Cu (20 depósitos tipo Sado) – 0. Factores económicos Leyes y tonelajes típicos: Los antecedentes siguientes describen la media de los depósitos basado en minas alrededor del mundo y modelos de USA: • Depósitos de Au-Ag (41 depósitos tipo “bonanza” o tipo Comstock) – 0.3 g/t Au. La prospección por rodados silíceos mineralizados y de sílice-carbonatos o material de vetas con texturas diagnósticas de espacios abiertos es efectiva. Zn y 0. Cu y As.Depósitos epitermales 13 meteóricos.75% Cu en promedio. levantamientso radiométricos pueden delinear el potasio introducido en las rocas de caja (adularia). El sondear zonas de alimentadores de fuentes termales y sínteres silíceos puede conducir a la identificación de depósitos subyacentes. La depositación mineral ocurre cuando las soluciones se enfrían y se degasifican por mezcla de fluidos. 110 g/t Ag y contenidos menores de Cu. Zn y Pb. F. Signatura geofísica: se ha usado el método electromagnético VLF (very low frequency) para trazar estructuras.5 g/t Au. y descompresión. Se y Hg.1% Pb.

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