CAPÍTULO 8 ESPESAMIENTO

8.1 INTRODUCCIÓN 8.1.1 Desde la Edad de la Piedra al siglo XIX La invención del espesador Dorr en 1905 y su introducción en las plantas concentradoras de Dakota del Sur en los Estados Unidos de Norteamérica, pueden ser mencionada como el punto de partida de la era moderna de espesamiento en América. Por esta razón la historia del espesamiento se puede ligar estrechamente con el devenir del siglo XX. Pero dejémoslo claro desde el comienzo, el espesamiento no es un proceso moderno y, por cierto, no fue desarrollado en América. Cada vez que una mena es beneficiada para obtener un concentrado, se ha utilizado dos procesos en forma inseparable, la trituración y lavado. Existe evidencia de beneficio de oro durante la dinastía Egipcia, aproximadamente 2.500 años AC. Las referencias más antiguas sobre trituración y lavado de oro, es la del geógrafo griego Agatharchides referido a Egipto 113 AC y la de Ardaillon (1897), autor del libro “Las minas de Laurion en la antigüedad”, en la que describe el proceso usado extensivamente en las instalaciones griegas entre los años 500 a 300 AC. A. J. Wilson (1994) describe, la extracción de oro y cobre en el Mediterráneo, desde la caída de las dinastías egipcias hasta la Edad media y el renacimiento. Agrícola, en su libro "De Re Metallica” describe, in 1556, varios métodos para lavar oro, plata, estaño y otras menas metálicas. Él describe estanques de sedimentación usados como clasificadores, como jigs, como espesadores y como estanques de decantación. Estos aparatos operaban en forma "batch" o semi-continua. Una descripción típica, extraída de De Re Metallica es la siguiente: “Para concentrar cobre en Neusohl en los Carpatos, la mena se trituraba, se lavaba y se hacía pasar por tres estanques agitadores-lavadores. Las partículas finas eran lavadas a través de harneros en el estanque lleno de agua, donde las partículas finas pasaban por el tamiz y sedimentaban al fondo del estanque. En un cierto estado de llenado del estanque con sedimento, se abría la salida del estanque y se permitía que el agua saliera. Posteriormente el sedimento era removido con palas y llevado a un segundo y luego a un tercer estanque donde el proceso completo se repetía. El concentrado de cobre, que sedimentaba en el último estanque se sacaba y fundía".

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Fig.1 Sedimentadores según Agrícola (1556).

El desarrollo del Procesamiento de Minerales desde una actividad primitiva a una calificada se debe, principalmente, a los Sajones en Sachsen, Alemania y a los Cornishmen en Cornwell, Inglaterra, a comienzos del siglo 16. Entre estos dos países

Capítulo 8 Espesamiento

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se estableció un fructífero intercambio de tecnología que duró mucho tiempo. Pero fue en Sachsen donde Agrícola escribió su libro De Re Metallica, la primera gran contribución a la comprensión y desarrollo de la industria minera publicado en 1556 en Latín y muy luego traducido al alemán e italiano. El libro de Agrícola tuvo un tremendo impacto, no solamente en la industria minera, sino que en la sociedad en general y continuó por 300 años siendo un texto para mineros y metalurgistas. Aparte de su inmenso valor como manual, la mayor influencia de "De Re Metállica" fue en preparar el terreno para un sistema de educación en minería la que, con varias modificaciones, fue adoptada mas tarde internacionalmente. Mientras en Rusia la primera Escuela de Minas se estableció en 1715 en Petrozavodsk, la Academia de Minas de Freiberg, fundada en 1765, fue la más importante. Veinte años mas tarde se fundó la Escuela de Minas de París, la que no adquirió importancia sino muchos años después. A pesar de la prolongada e intensa transferencia tecnológica establecida entre Sachsen y Cornwall, los británicos estaban atrasados en la educación en técnica y, en el siglo 19, no podían ofrecer ninguna escuela para estudiar esta disciplina. La Royal School of Mines fue fundada en Londres en 1851 y la Camborn School of Mines, cuyo prospecto fue presentado en 1829, solamente fue establecida 1859, cuando la producción minera de Cornwall estaba declinando y los mineros de esa región estaban emigrando en masa a los Estados Unidos, Australia y Sudafrica. El descubrimiento de oro en California en 1848 y en Nevada algunos años mas tarde, sorprendió a los norteamericanos mal preparados para labores mineras, en las que trabajaban con palas y platos extrayendo oro en la misma forma que lo habían hecho los egipcios 5.000 años antes. Los únicos mineros profesionales en el continente Americano en aquella época eran los que venían de Freiberg o de otras escuelas Europeas. La primera universidad norteamericana en establecer la disciplina de minas y metalurgia fue la de Columbia en Nueva York en 1864. Luego se creó la Colorado School of Mines en Golden, Colorado en 1874. Hoy día mas de 40 Universidades ofrecen cursos en Minas y Metalurgia en los Estados Unidos de Norteamérica. Es evidente de estas referencias que, mediante el uso del lavado y el sorteo, los egipcios y los griegos en la antigüedad y los alemanes e ingleses, en la Edad Media usaban el efecto de la diferencia de densidades de los varios componentes de una mena y usaban la sedimentación en procesos que actualmente denominaríamos de clasificación, sorteo, clarificación y espesamiento. Sin embargo, no hay evidencia que ellos distinguieran entre estos tres distintos procesos.

8.1.2

La invención del espesador Dorr y el diseño de espesadores, 1900 a 1940

La clasificación, la clarificación y el espesamiento, todos envuelven la sedimentación de una sustancia sólida particulada en una segunda sustancia líquida, pero el desarrollo de cada uno de estos procesos ha seguido pasos diferente. Mientras la clarificación tiene que ver con suspensiones muy diluidas, la clasificación y el espesamiento deben usar pulpas más concentradas. Tal vez por esta razón, la clarificación fue el primer proceso susceptible a una modelación matemática. El

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trabajo de Hazen (1904) es el primer análisis de los factores que afectan la sedimentación de partículas sólidas en una suspensión diluida en agua. El trabajo demuestra que el tiempo no es un factor en el diseño de estanques de sedimentación, sino que las porciones de sólido removidas son proporcionales al área superficial del estanque, a las propiedades físicas de las partículas y es inversamente proporcional al flujo volumétrico al estanque. En un comienzo la clasificación utilizaba equipos que simulaban los estanques de clarificación, agregando dispositivos para la extracción del sedimento formado en el fondo de los estanques. Por esta razón los primeros modelos matemáticos de la clasificación se basan en la teoría de Hazen de estanques de sedimentación. La introducción de los clasificadores hidráulicos, basados en la sedimentación obstaculizada en campos gravitacionales y, finalmente, la introducción de la clasificación centrífuga en hidrociclones, separó las teorías, pero el mecanismo de separación de las partículas sigue siendo la sedimentación obstaculizada debido a una fuerza de cuerpo. Es bien sabido que en Procesamiento de Minerales las aplicaciones preceden a la ciencia. Esto, por cierto, es verdadero en el caso del espesamiento, en el que el espesador continuo fue inventado en 1905, mientras que la primera referencia a las variables que afectan la sedimentación fue hecha en 1908. Como el espesador Dorr fue inventado para realizar la separación sólido-líquido en el proceso de la cianuración de oro, la sedimentación de suspensiones conteniendo finas partículas de este metal apareció como interesante. Varios autores Nichols (1908), Ashley (1909), Forbes (1912), Mishler (1912, 1917), Clark (1915), Ralston (1916), Free (1916) y Coe y Clevenger (1916) estudiaron el efecto de la concentración de sólidos y del electrolito, el grado de floculación y la temperatura en el proceso de sedimentación. La mayor parte de estos estudios introdujo confusión en la comprensión del fenómeno de asentamiento y fue Mishler (1912), el superintendente de la planta concentradora de la "Tigre Mining Company" en el desierto de Sonora en Méjico, el primero de demostrar mediante experimentos que la velocidad de sedimentación de la pulpa es diferente para suspensiones diluidas que para las concentradas. Mientras la velocidad de asentamiento de suspensiones diluidas es generalmente independiente de la altura de la columna de sedimentación, sedimentos densos son gobernados por diferentes leyes y, en este caso, la velocidad de asentamiento incrementa aumentando la altura de la columna. Basado en estas observaciones Mishler propuso una ecuación mediante la cual se podía obtener la capacidad de un espesador industrial basado en experiencias realizadas en el laboratorio. Él tomaba en consideración solamente las concentraciones de entrada y salida del equipo industrial. En 1916 Coe and Clevenger desarrollaron en forma independiente una ecuación similar a la de Mishler, pero indicaron que no necesariamente la concentración de la alimentación debía aparecer en la fórmula, sino que aquella concentración de valor intermedio entre la alimentación y descarga que producía la mínima "capacidad de tratamiento", acuñando este término que siguió utilizándose de aquí en adelante. Ellos recomendaron que se encontrara esta concentración mediante ensayos batch de laboratorio.

Steward y Roberts dan una muy buena idea del estado del arte en el campo del espesamiento en esos días en una revisión realizada en 1933. La compresión de la teoría es especialmente incompleta en el caso de suspensiones floculadas.3 El descubrimiento de las variables de operación de un espesador continuo.1. Demostraron que a bajos flujos de alimentación. se aumenta el flujo de alimentación. independientemente de la concentración de la alimentación. trataron de describir la velocidad de sedimentación de suspensiones mediante la extensión de la ecuación de Stokes o mediante ecuaciones empíricas pero. Egolf y McCabe 1937 Ward y Kammermeyer 1940. la década del 30 fue una de expansión de esta tecnología. Varios autores (Adamson y Glasson 1925. la Universidad de Illinois se tornó muy activa en investigación en el campo de espesamiento. .Capítulo 8 Espesamiento 155 Después de estas tres importantes contribuciones de comienzos del siglo 20. una zona de compresión y una zona de acción de las rastras. en estas circunstancias. En ella decían: "La teoría básica es antigua. expresada por primera vez. 1940-1950 En la década del 40. Comings y colaboradores describieron sus descubrimientos en un importante trabajo en 1954. Espesamiento de pulpas de arcilla. los sólidos sedimentan rápidamente a muy pequeña concentración. también aumenta la concentración de la zona de sedimentación. la invención del espesador continuo y los métodos de diseño. en realidad. Sedimentación y espesamiento de pulpas. en un espesador continuo en el estado estacionario. Velocidad limitante en el espesamiento continuo". la concentración de la zona de sedimentación permanece constante y el exceso de sólidos sale por el rebalse. Se dispone de métodos de diseño de equipos. Si. Por lo menos 10 tesis fueron realizadas en este período. Se verificó que. Work y Kohler 1940). la concentración de descarga se podía controlar aumentando o disminuyendo la altura del sedimento. la concentración de la zona de sedimentación es constante y depende del flujo y no de la concentración de alimentación. La conclusión más importante. Ellos demuestran la existencia de cuatro zonas en un espesador continuo. para una mismo flujo de alimentación. Otro descubrimiento fue que. Una zona superior de agua clara. no se realizó ninguna contribución importante en esta década. en la mayoría de los casos. la alimentación se diluía a una concentración desconocida al entrar al espesador. 8. El mecanismo de sedimentación continua fue estudiado en el laboratorio para explicar el comportamiento de espesadores industriales. correspondiendo a un aumento o disminución del tiempo de residencia del material en el equipo. una zona de sedimentación. pero modificaciones a ella y sus limitaciones sólo han sido parcialmente realizadas. es que. llegando a un valor definido cuando se obtiene la mayor capacidad posible del espesador. pero la innovación y el invento de nuevas máquinas requieren de la investigación de los interesantes fenómenos que se observan en la práctica y en la medida que nuevos problemas que aparezcan sean resueltos". Cuando el flujo de alimentación se aumenta. Ejemplos de estos trabajos son: "El espesamiento continuo de pulpas carbonato de calcio.

En él propone una teoría cinemática de la sedimentación basada en la propagación de ondas de concentración en la suspensión. 1950-1970 Desde la invención del espesador Dorr hasta el establecimiento de las variables que controlan la operación del equipo. que recibió el nombre de "método de diseño de Talmage & Fitch" (1955). La suspensión es considerada como un medio continuo y el proceso de sedimentación es representado por una ecuación diferencial de derivadas parciales hiperbólica de primer orden. El trabajo de Kynch tuvo una tremenda influencia en el desarrollo del espesamiento en adelante.156 Manual de Filtración & Separación Otra contribución de aquella época fue el trabajo de Roberts (1949) quien postuló la hipótesis empírica de que la velocidad de eliminación de agua de una pulpa en compresión es. Tres Tesis de doctorado fueron realizadas por De Haas. Shannon y Tory (1965. Este método. Stroupe y Tory. todas del mismo tamaño y densidad. 1964b. La publicación de Kynch también motivó a la industria a explorar la posibilidad de esta nueva teoría en el diseño de espesadores. un matemático de la Universidad de Birmingham en Gran Bretaña. No existía una teoría de sedimentación que fundamentara el método. 1968). proporcional a la diferencia en la cantidad de agua presente en ese momento en el sedimento y aquella residual al final del proceso. Yoshioka y colaboradores (1957). Kynch demuestra que. 8. esto es. 1964a. el único trabajo cuantitativo fue el método de diseño de Mishler/Coe y Clevenger. Shannon y colaboradores (1963). utilizando la teoría de Kynch. presentó su celebrado trabajo “Una teoría de sedimentación”. Experiencias realizadas por varios investigadores. Sus resultados que demostraban la validez de la teoría de Kynch para las suspensiones ideales fueron publicados en una serie de artículos conjuntos entre 1963 y 1966. 1961. que ellos denominaron "suspensiones ideales". Esta proposición se utiliza hoy día como un método de determinar la concentración crítica de una pulpa. en todo momento. en las que analizaron la teoría de Kynch y probaron su validez mediante experimentos con suspensiones de pequeñas esferas de vidrio. la investigación en espesamiento continuó allí por otros 10 años. resultando en zonas en que la concentración varía en forma continua. al desarrollar un método de diseño de espesadores basado en la teoría de Kynch.4 La Era de Kynch. Cuando Comings se trasladó a la Universidad de Purdue. Hassett (1958. entre ellos. consistía en realizar un solo ensayo de sedimentación y. Tory (1965). 1966) y Scott (1968). conociendo la concentración inicial de la suspensión y la densidad de flujo del sólido. denominadas ondas de rarefacción y en discontinuidades denominadas ondas de choque. En 1952 Kynch. deducir el área mínima necesaria de un espesador para tratar la pulpa en cuestión. el producto de la concentración y la velocidad de sedimentación de suspensiones de diversas concentraciones. se puede obtener una solución de la ecuación por el método de características.1. Nuevamente la empresa Dorr fue un paso adelante en sus contribuciones al espesamiento. Este método de diseño se basa en un "balance macroscópico" del sólido y fluido en el espesador. .

Una investigación fuerte e importante en sedimentación. 1976) presentara una teoría ad-hoc de sedimentación-compresión. Es interesante indicar que la solución de la ecuación de consolidación de Behn da como resultado la ecuación formulada empíricamente por Roberts en 1949. fue Kos (1975) quien delineó la sedimentación basado en la teoría de mezclas de Truesdell (1957). En COPPE. por su naturaleza. pero que pertenece a la era de Kynch. se llevaba a cabo en Brasil en los años 70.5 Teoría Fenomenológica. y en el campo de los medios porosos en general. 1970-1980 Aún cuando fue Behn quien en 1957 aplicó por primera vez la teoría de consolidación a la compresión de pulpas. Dixon (1977a.Capítulo 8 Espesamiento 157 demostraron que. es la publicación de Petty en la que extiende la teoría de Kynch a la sedimentación continua y en la que se propone por primera vez una condición de contorno adecuada en el fondo del espesador. Un trabajo que fue escrito en 1975. fue Mompei Shirato y colaboradores (1970) quienes resolvieron por primera vez la ecuación de sedimentación-consolidación usando coordenadas materiales y obteniendo curvas de sedimentación y perfiles de presiones de poro. Si este trabajo hubiese recibido mayor atención en su tiempo. ese no era el caso para suspensiones floculadas que sufrían compresión. en diversos trabajos que indicaremos mas adelante. Yoshioka y Hassett en sus varios trabajos desarrollaron un método de diseño basado en la curva de densidad de flujo continuo de sólidos. 8. Tomó otros cinco años para que Adorján (1975. Este trabajo. Más o menos en la misma época. la Escuela de Graduados de la Universidad Federal de Río de Janeiro. En 1954 Richardson y Zaki proponen una ecuación empírica para describir la velocidad de sedimentación de una suspensión de cualquier concentración y en 1962 Michaels y Bolgers proponen una generalización de esta expresión.1. Sin embargo. seguido por Thacker y Lavelle (1976). mientras la teoría de Kynch era aplicable exactamente a suspensiones ideales. 1977b. pero está bien documentada en revistas y anales de congresos locales. lo que no es un problema trivial. Muchos años más tarde Bustos y Concha. dando el primer método realmente satisfactorio para el diseño de espesadores y para que Smiles (1976a. 1978) publicó una serie de trabajos y conclusiones erróneas. 1976b) presentara su enfoque integral. Behn fue el primer investigador en relacionar la compresión en el espesamiento con el proceso de consolidación estudiado en la ingeniería civil con relación al comportamiento de los suelos. Una interesante publicación que ha sido pasada por alto en la literatura de espesamiento es el trabajo de Behn (1957). Desgraciadamente ésta raramente fue publicada en revistas internacionales. estaba adelantado a su tiempo y habría sido bien recibido en los años 70. formalizaron y completaron la teoría de suspensiones ideales. pero quienes le dieron una estructura formal adecuada a la sedimentación fue un grupo de investigadores brasileños. varios investigadores y estudiantes graduados estaban involucrados en la aplicación de una herramienta . el desarrollo de una teoría fenomenológica del espesamiento habría seguido de inmediato.

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matemática nueva, la Teoría de Mezclas de la mecánica de medios continuos a los sistemas particulados. Entre ellos y, para mencionar solamente algunos de ellos se encontraban G. Massarani, A Silva Telles, R. Sampaio, I. Liu, J. Freire, S. Tobinaga, L. Kay y J. D’Avila (D’Avila 1976a,1976b, 1978). Ellos estaban especialmente interesados en la aplicación en los fundamentos del flujo en lechos poros. Esta teoría dio al espesamiento y a la filtración una estructura científica rigurosa. Más o menos en el mismo tiempo, y con estrechos lazos al grupo brasileño, investigadores de la Universidad de Concepción, en Chile comenzaron a trabajar en la misma dirección. Sus resultados fueron presentados en las Tesis de Ingeniería de O. Bascur (1976) y de A.Barrientos (1978), y en el XII Congreso Internacional de Procesamiento de Minerales en São Paulo, Brazil en 1977 y en la Engineering Foundation Conference on Particle Technology en New Hampshire, USA, en 1980. Estos trabajos han continuado hasta la actualidad a través de Tesis de Ingeniería de R. Becker (1982), A. Quiero (1994) y R. Valenzuela (1994) y de doctorado de P. Garrido (2001).

8.1.6

Teoría Matemática, 1980-2000

A fines de la década de los 70 y durante los 80, varias publicaciones demostraron que el modelo fenomenológico del espesamiento, basado en la Teoría de Mezclas, había sido bien aceptado por la comunidad científica internacional. Entre ellos se puede citar los trabajos de Concha y Barrientos (1980), Buscall and White (1987), Auzerais y colaboradores (1988), Landman y colaboradores (1988), Bascur (1989), Davies and Russel (1989), Kytömaa (1990). A pesar que la teoría de mezclas hizo un buen trabajo en unificar la sedimentación de suspensiones dispersas con la de las suspensiones floculadas, una vez que se establecieron las ecuaciones constitutivas apropiadas y, en esta forma, creó un modelo robusto mediante el cual se podía simular el asentamiento de cualquier suspensión, el análisis matemático de este modelo no existía. Los ingenieros en general estiman que la matemática es una herramienta útil para resolver problemas específicos, pero muchos de ellos creen que los fundamentos de la disciplina de Procesamiento de Minerales son puramente físicos y que la matemática corresponde a una etapa posterior en el desarrollo de la teoría. Cuando ésta finalmente comienza, puede ser rigurosa pero, establecer la teoría es una tarea extramatemática. Truesdell dijo en 1966 que las características de una buena teoría son que los conceptos físicos se traducen en matemáticos desde el comienzo y que la matemática se usa tanto para formular la teoría como para obtener soluciones. Embebido en las ideas de Truesdell y convencido de que la única forma de avanzar en el establecimiento de una teoría rigurosa y completa del espesamiento era interesar a matemáticos en este tema, se inició una fructífera colaboración entre las Facultades de Ingeniería y de Ciencias Físicas y Matemáticas en la Universidad de Concepción, la que luego se extendió al Instituto de Matemática A de la Universidad de Stuttgart en Alemania y al Departamento de Matemática y Ciencias de la Computación de la Mount Allison University en Sackville, Canadá y recientemente al

Capítulo 8 Espesamiento

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Instituto de Matemática de la Universidad de Bergen en Noruega. Protagonistas de estos trabajos son M.C. Bustos, A Barrientos y F. Concha de Concepción, W. Wendland, R. Bürger y M. Kunik de Stuttgart, E.Tory de Sackville y K. Karlsen de Bergen. El resultado de esta colaboración de 20 años es: a) La formulación rigurosa y el análisis matemático de los procesos de sedimentación de suspensiones ideales en columnas de sedimentación y espesadores ideales, tema del capítulo 5, b) La formulación rigurosa y el análisis matemático de los procesos de sedimentación de suspensiones floculadas en columnas de sedimentación y espesadores industriales, tema del presente capítulo, c) La extensión de la teoría a modelos axi-simétricos, d) El primer modelo de un espesador de alta capacidad, e) La formulación rigurosa y el análisis matemático de los procesos de sedimentación de suspensiones poli-dispersas y f) La formulación de ecuaciones constitutivas para la velocidad de sedimentación de partículas individuales y suspensiones, tema del capítulo 4. Los temas indicados por c) a e) se analizan en la sección 8.7 del presente capítulo. 8.2 EQUIPOS.

Los espesadores son equipos típicos que no han cambiado mucho su apariencia desde la invención del espesador Dorr en 1905. Se han hecho más grandes, se han construido de diferentes materiales, tales como madera, acero o cemento y se ha mejorado y modernizado el sistema de tracción de las rastras, pero los elementos esenciales continúan siendo los mismos. La figura 8.1 muestra el espesador Dorr. Se puede distinguir el estanque cilíndrico correspondiente al cuerpo del espesador, la bandeja de alimentación (feedwell), la canaleta de rebalse (overflow launder), las rastras (rakes)y la abertura de descarga discharge opening), todos ellos elementos comunes a cualquier espesador.

Fig. 8.1 Espesador Dorr inventado en 1905 (Dorr Oliver).

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Manual de Filtración & Separación

En general el estanque de un espesador es cilíndrico. Las unidades pequeñas, de menos de 30 metros, se construyen en acero o madera y las unidades mayores, hasta 120 metros de diámetro, en concreto. La base del estanque se construye del mismo material que el cilindro, excepto en los espesadores grandes, en los cuales algunas veces se usan bases de tierra (Hsia and Reinmiller 1977). La forma de la base es un cono, destinado a permitir una mejor evacuación del material depositado. La bandeja de alimentación, o feedwell, es un cilindro concéntrico al estanque y de pequeño diámetro, cuyo objetivo principal es permitir una buena distribución de la alimentación al espesador, pero también sirve para mejorar la mezcla de la pulpa y el floculante y, en muchos casos para diluir la alimentación. El cilindro puede tener bafles internos y agujeros para la entrada de agua de dilución (Cross 1963). Más sobre este tema se discutirá en la sección 8.7.

Fig. 8.2 Esquema de un feedwell con dos tubos tangenciales de alimentación y bafles internos (Dorr-Oliver).

Fig. 8.3 Feedwell con dos tubos tangenciales de alimentación (Dorr-Oliver).

Capítulo 8 Espesamiento

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Las rastras, que pueden tener una gran variedad de formas, principalmente en la forma de soporte, tienen por objetivo llevar el material depositado en el fondo del espesador hacia la abertura de descarga. Las rastras giran a velocidades del orden de 0.5 rpm. Un resultado secundario de las rastras es la formación de canales a su paso por el material depositado, por los cuales escurre agua, permitiendo un aumento de la concentración del sedimento. La tracción de las rastras puede ser a través de un motor central ubicado en la parte superior del eje o periférica, con el motor montado sobre rieles en el borde del estanque del espesador. En varios modelos de espesadores existen mecanismos para levantar las rastras cuando el torque en el motor se hace excesivo.

Fig. 8.4 Feedwell de dos entradas y rastra de tracción central (Dorr-Oliver).

Fig. 8.5 Rastra de tracción periférica (Eimco Process Equipment).

Las canaletas de rebalse en la periferia del espesador tiene por objetivo evacuar el agua recuperada a una velocidad suficientemente baja para evitar el arrastre de partículas finas.8 Rastras con tirantes alzadores (Eimco Process Equipment).5 (Eimco Process Eqiuipment). . 8. 8.6 Mecanismo de tracción periférico para la rastra de la figura 8. Un flujo de aproximado a 0. 8.162 Manual de Filtración & Separación Fig.1 m3/min de agua por metro lineal de canaleta es adecuado. Fig.7 Esquema de rastras con tirantes alzadores (Dorr-Oliver). La mayoría de las canaletas tienen pequeños vertederos que permiten controlar mejor el flujo de agua. Fig.

1. (2) espesadores de alta densidad y (3) espesadores de alta capacidad.Capítulo 8 Espesamiento 163 Fig 8. de alta densidad y de alta capacidad (Supaflo Technologies).9 Canaleta de rebalse típica mostrando los vertederos (Supaflo Technologies). al entrar al espesador. el flujo de alimentación se mezcla con parte del agua recuperada y se diluye a un valor denominado concentración conjugada. 8. La figura 8. Esta suspensión diluida sedimenta a velocidad . 8. (1) espesadores convencionales.7 Espesador convencional. Manteniendo la misma forma estructural y los mismos elementos principales.10 muestra el esquema de estos tres tipos de espesadores.10 Esquema de espesadores convencionales. Espesador de alta capacidad y espesador de alta densidad. Alta capacidad Alta densidad Convencional Fig. los espesadores pueden ser de tres tipos. El espesador convencional se caracteriza porque su bandeja de alimentación se encuentra en la parte superior del equipo y.

13 muestran esquemas de un espesador de alta capacidad. La figura 8. sedimento. B: suspensión. por lo tanto. difíciles de operar y controlar. A: agua clara.12 A: agua clara.12 y 8. para transformarse en sedimento en la parte inferior del equipo. se ha demostrado que los espesadores de alta capacidad.11 Esquema de un espesador C:. la que. Sin embargo. como veremos más adelante es la que restringe la capacidad del espesador. 8. estos espesadores tienen mayor capacidad que los convencionales. Fig. El espesador de alta densidad es un espesador convencional o de alta capacidad. En muchos casos. Muchas veces se recicla parte de la descarga del espesador de alta capacidad con el objetivo de aumentar la concentración de la alimentación antes de producir la mezcla con el sedimento.164 Manual de Filtración & Separación constante formando un manto de altura variable. estos espesadores tienen un cono pequeño. F A B C C D Fig. en vez de horas para los convencionales.convencional. obtener una concentración de descarga muy grande. La figura 8. C: sedimento. El resultado es que. A El espesador de alta capacidad tiene como parte distintiva una bandeja de alimentación muy profunda que descarga el flujo de alimentación bajo el nivel del sedimento. pero de mucho mayor altura. de modo de ayudar a evacuar la descarga.14 muestra un de espesador de alta densidad. Las figuras 8. Esta altura adicional permite obtener una gran presión sobre el sedimento que descarga del equipo y. cuyo tiempo de residencia está en el orden de minutos. . Al mezclarse la alimentación y sedimento forma una suspensión mayor a la de la alimentación y mayor o igual que la concentración crítica. 8. son intrínsecamente inestables y. Es por esta razón que en los espesadores de alta capacidad no existe una zona de sedimentación.11 muestra un espesador convencional. generalmente. por lo tanto.

8. 8.13 Esquema de un Espesador de alta densidad (Eimco Process Equipment). Fig.Capítulo 8 Espesamiento 165 Fig.13 Esquemas de un espesador de alta capacidad (Larox). .

Este fenómeno de eliminación de agua por compresión se denomina consolidación. el proceso de espesamiento termina ahí. Como dos partículas no pueden ocupar el mismo sitio simultáneamente. 8. como es el caso relaves de cobre floculados. Durante la sedimentación las partículas están rodeadas de fluido y la interacción entre ellas se verifica a través de ese fluido. se dice que la interacción es estérica e hidrodinámica. si las partículas son compresibles.3 VARIABLES DE ESPESAMIENTO. Consolidación La sedimentación finaliza cuando las partículas individuales. . debido a la fuerza de gravedad. Sin embargo. Los fenómenos de sedimentación y consolidación tienen comportamiento físico diferente. por lo que es necesario analizarlos por separado. Al sedimentar las diversas partículas de una suspensión interaccionan entre si obstaculizando su trayectoria y disminuyendo la velocidad de asentamiento que tendrían cada partícula individualmente. llegan al fondo de la columna de sedimentación o del espesador y comienzan a descansar unas sobre otras. ya sean partículas individuales o flóculos. Sedimentación La sedimentación de partículas individuales o suspensiones de partículas fue analizado en los capítulos 4 y 5. el peso de los flóculos comienza a afectar a los flóculos inferiores comprimiéndolas y exprimiendo el agua que permanece en el interior de estos. Ella consiste en el asentamiento de unidades. Manual de Filtración & Separación El espesamiento consiste en una superposición de dos fenómenos. la sedimentación y la consolidación.166 8. Si estas partículas son incompresibles. como sucede por ejemplo con concentrados de cobre cuando no se usa floculante.13 Modelo físico de la sedimentación y consolidación. Sedimentación Consolidación Fig.

En vista de la descripción anterior.3. Las variables asociadas a estas propiedades son la presión de poros y el esfuerzo efectivo de sólidos. (2) la permeabilidad del sedimento y (3) la compresibilidad del sedimento. Mayores detalles sobre este campo se encuentran en el capítulo 7.1) (8. ya que la fuerza que actúa sobre el sedimento es el peso del material mismo que constituye el sedimento. Se denomina permeabilidad del sedimento la facilidad con que un fluido puede penetrarlo y atravesarlo. t ) σe (ϕ) Las variables que describen la sedimentación constituyen un proceso dinámico de sedimentación si.1 Proceso dinámico de sedimentación Se puede decir que las propiedades principales de una suspensión en sedimentación son (1) la resistencia que el fluido opone a la sedimentación de las partículas. las principales propiedades de un sedimento son su permeabilidad y su compresibilidad. cumplen: Las ecuaciones locales de campo: Equation Section 8 ∂ϕ ∂ ϕv s = 0 + ∂t ∂z ∂q = 0 . como fracción volumétrica de sólidos Densidad de flujo de sólido Velocidad volumétrica de la suspensión Presión de poros en exceso Esfuerzo efectivo del sólido ϕ (z. En sedimentación. Estas propiedades tienen asociadas las siguientes variables de campo: Concentración. La concentración de la suspensión que separa la sedimentación y la consolidación se denomina concentración crítica y el tiempo cuando ésta comienza se llama tiempo crítico. En estos casos la fuerza aplicada al material en consolidación es externa (peso de la obra). 8.2) . en las regiones donde las variables son continuas. t ) f (ϕ. La compresibilidad del sedimento mide su facilidad de disminuir en volumen cuando se le aplica una fuerza. t ) q(t) pe ( z. Mayor información sobre estos conceptos están descritos en el capítulo 3. la situación es diferente.Capítulo 8 Espesamiento 167 La consolidación es un campo muy importante en la Geotécnica. disciplina que estudia el comportamiento de la tierra cuando sobre ella se construyen obras tales y como casas y edificios. con q = v s − (1 − ϕ ) v r ∂z 1 6 (8.

10) (8. @ (8.7). (8.168 Manual de Filtración & Separación ∂σe m = −∆ρϕg z + d ∂z 1− ϕ ∂pe ∂σe + = −∆ρϕgz ∂z ∂z En las discontinuidades cumplen las condiciones de salto: (8.8) El movimiento de los flóculos a través del fluido involucran fuerzas dinámicas de interacción que dependen de las variables expresadas en la ecuación (8. Como las partículas son pequeñas.1 Ecuación de espesamiento α (ϕ ) ∂σe = −∆ρϕg z − vr 1− ϕ ∂z Reemplazando estas dos últimas expresiones en la ecuación (8.2 Ecuaciones constitutivas . v r ) σe = σe (ϕ.6) (8.5) σ ϕvs = ϕvs ( vs • e I ) − (ϕ p e + ρf g z ( L − z ) + σ e )e I Se establecen ecuaciones constitutivas para σe y md: m d = m d ( ϕ.9) 8. 8.3) resulta: .4) σ ϕ = ϕvs • e I (8. v r ) donde vr es la velocidad relativa sólido-fluido. el movimiento es lento y se puede suponer una relación funcional lineal entre la fuerza hidrodinámica y la velocidad relativa sólido-fluido: md = −α (ϕ ) v r Por otra parte. la experiencia ha demostrado que el esfuerzo efectivo del sólido se puede expresar como una función de la concentración solamente: σ e = σ e (ϕ ) con la propiedad: constante ϕ<ϕc σ'e (ϕ ) =  ϕ ≥ ϕc  ≥0 donde σ'e (ϕ ) = dσe dϕ .3.11) (8.3) (8.7) (8.2.

12) (8.2).17) es una ecuación diferencial parabólica fuertemente degenerada.14) en (8.13) de modo que la expresión (8.1) y obtendremos: ' ∂ϕ ∂ ∂  f (ϕ ) σe (ϕ ) ∂ϕ  + (qϕ + f bk (ϕ )) =  − bk    ∂z  ∂t ∂z ∂z  ∆ρϕg z (8. podemos escribir: α (ϕ ) v s − q ∂σe = −∆ρϕg z − ∂z 1 − ϕ 1− ϕ Despejando vs y multiplicándolo por ϕ resulta: ∆ρϕ2 (1 − ϕ )  1 ∂σe (ϕ )  ϕv s = qϕ − 1 +  α (ϕ )  ∆ρϕg z ∂z  2 169 Diferenciando σe ( ϕ ) con respecto a ϕ.16) La ecuación (8.17) (8.14) (8. podemos escribir: ∆ρϕ2 (1 − ϕ ) ϕv s = qϕ − α (ϕ ) Definamos el parámetro fbk en la forma: ∆ρϕ2 (1 − ϕ ) f bk (ϕ ) = − α (ϕ ) 2 2  σ'e (ϕ ) ∂ϕ  1 +  ∆ρϕg ∂z   z   (8. Recibe este nombre porque para valores de ϕ<ϕc ella se transforma en la ecuación diferencial hiperbólica: .12) se puede escribir en la forma:  σ' (ϕ ) ∂ϕ  ϕv s = qϕ + f bk (ϕ ) 1 + e     ∆ρϕg z ∂z  Reemplacemos (8.Capítulo 8 Espesamiento Obteniendo vr desde (8.15) Definiendo un coeficiente de difusión D en la forma: ϕ < ϕc 0   ' D =  f bk (ϕ ) σe (ϕ) − ϕ≥ϕ  ∆ρϕg z  entonces la ecuación diferencial que representa el proceso de espesamiento es: ∂ϕ ∂ ∂  ∂ϕ  + (qϕ + f bk (ϕ) ) =  D (ϕ )  ∂t ∂z ∂z  ∂z  (8.

las etapas del proceso ya descritas en el capítulo 5.47) y (5. a) Antes de comenzar la sedimentación la suspensión se homogeniza por agitación. repitamos. Cuando una suspensión floculada sedimenta bajo el efecto de la gravedad en una columna de sedimentación se puede distinguir las siguientes etapas en el proceso. se mueve hacia arriba a medida que nuevas partículas se le incorporan. pero bajo la interface de aguasuspensión. con una concentración igual a la crítica ya que no hay flóculos descansando sobre ella. o interfaz suspensión-sedimento. .3.170 ∂ϕ ∂ + (qϕ + f bk (ϕ )) = 0 ∂t ∂z ∂ϕ ∂f k ( ϕ ) + =0 ∂t ∂z Manual de Filtración & Separación (8. e) Utilizando un instrumento para medir concentraciones. La formación de una interfaz difusa indica floculación incompleta. para suspensiones floculadas. la ecuación de Kynch sigue siendo válida en aquellas regiones donde la concentración es menor a la concentración crítica. 8. El movimiento sería necesariamente hacia arriba a una velocidad denominada velocidad de propagación de la onda de concentración ϕ. Este resultado es de la más grande importancia. En ese momento los nuevos flóculos se acumulan sobre los anteriores presionándolos y haciendo que su concentración aumente De ahí en adelante se dice que el sedimento se encuentra en compresión o consolidación. como el de Been and Sills (1981). y completemos. la que desciende a la misma velocidad que lo hacen las partículas.18) donde la función f k (ϕ ) es la función densidad de flujo de sólidos de Kynch. se podría seguir el movimiento de una determinada concentración ϕ en la columna. c) Las partículas que llegan al fondo de la columna y rápidamente ocupan toda la superficie disponible. d) En un punto determinado de la columna. todas las partículas caen a la misma velocidad. de manera que su concentración es constante.3 Espesamiento batch Con el objetivo de tener una mejor descripción del proceso de sedimentación batch de una suspensión floculada. ya que indica que. la concentración de la suspensión permanece fija o aumenta con el tiempo. Esta etapa se denomina sedimentación obstaculizada (hindered settling). La superficie del sedimento. Podemos reconocer esta ecuación como la ecuación de Kynch (ver ecuaciones (5. de manera que se forma una interfaz agua-suspensión en la parte superior de la columna. b) Cuando la sedimentación comienza.56)) para espesamiento continuo.

22) La figura 8. Para la sedimentación batch la ecuación (8. De la ecuación(8.14) cuando se hace vs=0 se deduce la condición de contorno en la base de la columna: ϕ (z.0 ) = φ0 . La figura 8. Las coordenadas de ese evento se denominan tiempo crítico y altura crítica y ellas definen el punto crítico en el cual termina la sedimentación y comienza la consolidación. para 0 < z < L ϕ ( L. suspensión-sedimento y curvas de concentración constante (Bürger y Concha 1998). para 0 ≤ t ∂z z = 0 (8. Fig. En la sección 8. g) En un tiempo suficientemente largo. la consolidación termina y estableciéndose en la columna un gradiente de concentración desde la concentración crítica hasta la concentración máxima lograda.Capítulo 8 Espesamiento 171 f) En un determinado instante y a una cierta altura la interfaz agua-suspensión se encontrará con la interfaz suspensión-sedimento.14 muestra la curva de sedimentación con las interfaces agua-suspensión y suspensión-sedimento y curvas de concentración constante en el sedimento.4 se muestra como determinar los parámetros f bk (ϕ ) y σe (ϕ ) .17) se reduce a: ∂ϕ ∂f bk ( ϕ) ∂  ∂ϕ  + =  D ( ϕ)  ∂t ∂z ∂z  ∂z  (8.20) (8.14 Curva de sedimentación para un relave de cobre mostrando las interfaces agua-suspensión.15 muestra f bk (ϕ ) y D (ϕ ) para un relave de cobre. t ) = 0 .21) (8.19) Del comentario a) se deduce la condición inicial y la condición de contorno para z=L y valores de t mayores a cero. 8. . f bk (ϕ ) − (ϕ ) para t > 0 ∂ϕ = 0.

8. . A continuación se muestran algunos de estos resultados.16 Simulaciones de la sedimentación de un relave de cobre a partir de la solución de la ecuaciones (8. Densidad de flujo de sólidos Coeficiente de difusión Fig 8. Bürger et al 1999 y Garrido et al 1999).19) a (8.16.22).16 se muestran en las figuras 8.15 Parámetros de espesamiento para un relave de cobre.172 Manual de Filtración & Separación La solución del problema de sedimentación batch con los parámetros de la figura 8. Bürger and Concha 1998). El poder de simulación del modelo fenomenológico de sedimentación desarrollado en esta sección ha sido demostrado por el grupo de investigadores liderado por Concha (Bürger and Concha 1999.4 Simulación y comparación con datos de la literatura.14 y 8. 8. (Bürger y Concha 1998).3. Perfil de concentraciones Perfil de presiones de poro en exceso Fig.

Capítulo 8 Espesamiento 173 Simulación Experimental Fig.18 Simulación y datos experimentales de a) Tiller et al 1991. 8. b) Bergström 1992.17 Comparación de una simulación con los resultados experimentales de Been and Sills (1981) para un suelo arcilloso. a) b) Fig. .8.

19 Comparación de la simulación y datos experimentales de Been y Sills (1981) experiencia N°11. (Bürger et al.20 Comparación de la simulación y datos experimentales de Holdich and Butt 1997.000 s.174 Manual de Filtración & Separación a) Perfil de concentración b) Perfil de presiones de poros en exceso Fig. 8. Figura 8. 2000). a) Curva de sedimentación b) Perfil de concentración para t=22. (Garrido et al 2000). .

13 días.312 días. e) 3. d) t=2. c) t=0.91 días y f) 13. 8.27 días (Bürger et al 2000). a) t=0. b) t=0.052dís.21 Comparación de simulaciones y datos experimentales de suspensiones de caolín publicadas por Dreher (1997).87 días. .Capítulo 8 Espesamiento 175 Fig.

22.1) a (8. con f = f (ϕ. 8. las discontinuidades.26) (8. Por ello supondremos que la alimentación entra a través de toda el área del espesador y que se diluye instantáneamente.24) (8.5 Espesamiento continuo Para analizar el espesamiento continuo es conveniente estudiar por separado el estado estacionario del transiente.176 Manual de Filtración & Separación La comparación de simulaciones de sedimentación batch con datos experimentales mostrada en las figuras anteriores muestran que el modelo fenomenológico aproxima bastante bien los resultados experimentales. si existen. Además. llegando al resultado:  σ' ( ϕ) ∂ϕ  ∂f (8.23) = 0. ya que para el régimen estacionario las ecuaciones de campo se simplifican significativamente al hacer ∂ϕ ∂t = 0 .25) Se observa que en el estado estacionario tanto la densidad de flujo de sólidos f como la velocidad volumétrica q son constantes a lo largo del espesador y pueden ser determinados desde las condiciones de contorno. Para las suspensiones floculadas estas condiciones son iguales y las reproduciremos a continuación: (1) Alimentación La alimentación al espesador se diluye rápidamente y se esparce a toda el área del equipo. Para el modelo diremos que el EIC es alimentado mediante una fuente superficial en z=L. ∂ϕ ∂z ) = ϕvs = qϕ + f bk (ϕ ) 1 + e  ∆ρϕg ∂z   ∂z z   ∂q =0 ∂z ∂p e ∂σe + = −∆ρϕg z ∂z ∂z En las discontinuidades cumple la condición de salto: σ=0 (8.3. tanto de curva de sedimentación como de perfiles de concentración y presión de poros en exceso.4). Ver figura 8. Ecuaciones de campo en el estado estacionario Las ecuaciones que representan el estado estacionario de un espesador continuo se las puede deducir eliminando la dependencia del tiempo en las ecuaciones (8. . para el caso de sedimentación continua de suspensiones ideales. Las condiciones de contorno para un espesador ideal ya fueron presentadas en el capítulo 5. no se mueven.

inmediatamente bajo la interface agua-suspensión es distinta y menor que la concentración de la alimentación ϕL = ϕ ( L ) < ϕF . ϕF Zona II Zona III Zona IV QD. Zona I agua.ϕD Fig.22 Espesador Ideal Continuo (EIC).Capítulo 8 Espesamiento QR 177 Zona I QF. Si Q F > 0 es el caudal o flujo volumétrico. Zona II suspensión a concentración constante. 8. ϕF la concentración y f F la densidad de flujo de sólidos de la alimentación (flujo volumétrico de sólidos por unidad de tiempo y unidad de área del espesador) y S es el área del espesador. Sin embargo. Zona II suspensión a velocidad variable y Zona IV zona de consolidación. entonces se cumple que: fF = − Q F ϕF <0 S El flujo de alimentación entra al espesador se mezcla y diluye con el flujo de agua clara producida. la única fuente de sólidos es la alimentación. Por esta razón la concentración de la suspensión. por lo que la densidad de flujo de sólidos debe ser continua en la alimentación: f z =L = fF = −Q F ϕF <0 S La densidad de flujo de sólidos en la alimentación puede ser controlada externamente a través de QF y ϕF .

Esto significa que el sólido está restringido a la zona de sedimentación 0<z<L. ϕD la concentración y f D la densidad de flujo de sólidos de la descarga. se dice que el EIC se vacía. se dice que el espesador se rebalsa. con ϕ (0 ) = ϕD S Si la concentración de la descarga es menor que la de alimentación. el rebalse no contiene partículas sólidas. La velocidad volumétrica en la descarga es: qD = por lo que también podemos escribir: f z =0 QD S = f D = q D ϕD . con ϕ (0 ) = ϕD (3) Rebalse En una operación normal.178 (2) Descarga Manual de Filtración & Separación La descarga del EIC se realiza a través de un sumidero superficial. El caudal de agua Q R > 0 se puede calcular mediante un balance macroscópico: QR = QF − QD = QF ϕD − ϕF ϕ − ϕF = QD D ϕD ϕF La velocidad volumétrica del agua en la zona I será: qR = QR S −Q Fϕ F S De estas expresiones se pueden establecer las condiciones de contorno como: f z=L = fF = (8.27) . por lo que allí tanto la densidad de flujo de sólidos f (ϕ (0 )) como la concentración ϕ (0 ) son iguales a las del flujo de descarga: f z =0 = fD = −Q D ϕ D . Si Q D > 0 es el caudal o flujo volumétrico. Si por cualquier motivo las partículas sólidas pasan de la suspensión a la zona de agua clara. resulta: fD = −Q D ϕ D <0 S El sedimento sale por la descarga en z=0 sin mezclarse con otra fuente.

que será la parte superior del sedimento.23) o saltos desde ϕL a la concentración crítica ϕc .33).58): q D ϕ ( L ) + f bk (ϕL ) = f F Si la concentración de alimentación es menor que la crítica ϕF ≤ ϕc . Dependiendo del tipo de Modo de Sedimentación Continua existirán un gradientes de concentración (zona III en la figura 8.28) z =0 La solución en el estado estacionarios será.31) El espesador tendrá una zona superior (zona II en figura 8. con ϕ (0 ) = ϕD S 179 (8.32) se observa que: .23) con f = f F = q D ϕD : ∆ρϕg z dϕ =− ' (qDϕ + fbk (ϕ ) − fF ) σe ( ϕ) f bk (ϕ ) dz (8.Capítulo 8 Espesamiento f = fD = −Q D ϕ D ≡ q D ϕD .23) con la concentración constante ϕL . la concentración de la suspensión debe aumentar hacia abajo. Este gradiente de concentraciones se puede obtener de la ecuación (8. Existencia de un estado estacionario Para que se produzca sedimentación en un espesador.23) desde la concentración crítica ϕc en la interfaz suspensión-sedimento y ϕD justo en la descarga.33) La figura 8.29) (8.24 b) muestra tres estados estacionarios calculados mediante la ecuación (8. De la ecuación (8.32) Integrando con la condición de borde ϕ (0 ) = ϕD ≡ f F q D se obtiene el perfil de concentración: ϕ (z) = − ∫ z 0 ∆ρgξ ( q D ξ + f bk (ξ) − f F ) dξ σ'e (ξ)f bk (ξ) (8. al entrar al (8. el gradiente de concentración debe ser negativo dϕ dz < 0 . entonces: f (z ) = f F = f D q(z) = q D = fF ϕD (8.30) espesador la suspensión floculada se diluirá a la concentración ϕ ( L ) para la cual f (ϕ ( L )) ≡ f k (ϕ ( L )) y. Por su parte el sedimento tendrá un gradiente de concentraciones (zona IV en figura 8. por lo tanto la suspensión floculada a concentraciones menores a la crítica se comporta exactamente igual a una suspensión ideal y la concentración en ϕ ( L ) se puede obtener de la ecuación implícita de Kynch (5. esto es.

7 0 0.5 0.2 0. El perfil para el . para ϕL ≤ ϕ ≤ ϕD f k (ϕ ) ≤ f F .23 muestra tres estados estacionarios válidos para un flujo volumétrico de descarga constante.23 Tres estados estacionarios para una velocidad volumétrica q (flujo volumétrico de descarga por unidad de área) y tres flujos de alimentación fF .3 0.2 0.4 0. también.6 6 Densidad de flujo de sólidos m/s 5 Densidad de flujo de sólidos -5.180 Manual de Filtración & Separación ∆ρϕg z dϕ =− ' (q Dϕ + f bk (ϕ) − f F ) ≤ 0 σe (ϕ ) f bk (ϕ ) dz y como. Se observa.1 0.25 muestra los perfiles de concentración correspondientes.3 0. La concentración de descarga queda establecida por la intersección de las rectas f = f F y f = q D ϕ . en el estado estacionario. La figura 8.35) La figura 8.4 0. que a medida que la recta f = f F se La figura 8.0E-06 4 -1.0E-05 3 2 -1.0E+00 0.1 0. en los que la recta que representa f=fF está por sobre la curva f k (ϕ ) entre la concentración crítica y la concentración de descarga. para ϕ L ≤ ϕ ≤ ϕD (8.5 Fracción volumétrica de sólidos a) Densidad de flujo de sólidos b) Perfil de concentraciones Fig. acerca a la curva f = f k (ϕ ) en la figura a).5E-05 1 0 -2. 8.24 muestra tres estados estacionarios válidos y uno inválido para un espesador controlado para mantener una concentración de descarga constante.0E-05 Fracción volumétrica de sólidos 0 0. se debe cumplir que: q D ϕ + f bk ( ϕ) ≤ f F Si denominamos función densidad de flujo de sólidos extendida de Kynch a la función dada por: f k (ϕ ) ≡ q D ϕ + f bk (ϕ ) . el nivel de sedimento aumenta en la figura b) Estas figuras confirman que. se establece una concentración constante igual a ϕL y un salto desde esta concentración a la concentración crítica. para luego aumentar gradualmente hasta la concentración de descarga.34) (8.

8.70E-05 Fracción volumétrica de sólidos Fig.50E-5 m/s fF=-1.24 Dos estados estacionarios válidos y uno inválido para tres flujos volumétricos de descarga y la misma concentración de descarga.70E-05 -2. 8.2 0. .42 m/s tiende a infinito.1 0.4 0.00E-06 -1.Capítulo 8 Espesamiento 181 flujo de –2.00E-06 0 Densidad de flujo de sólidos en m/s 0.1 0.6 -7.3 0.20E-05 -2.42E-5 m/s 4 Altura en m 3 2 fF=-1.4 Fig. por lo que no hay espesador que pueda tratar esta capacidad.5 0.25 Perfil de concentraciones para los estados estacionarios de la figura 8.20E-05 -1.24. 6 5 fF=-2. -2.00E-5 m/s 1 0 0 0.3 0.2 Fracción volumétrica de sólidos 0.

257 0. Tabla N° 8.115 0.037 0.056 0.029 0.264 0.186 0.103 Tiempo en s Altura en m FI=0.301 0.030 0.25 Altura m 0.247 0.338 0.112 0.027 0.054 0.20 0.017 0.000002431 Altura en m 0.35 FI=0.150 0.40 0.162 0.26.051 0.274 0.4.265 Tiempo en s 0 1692 2304 3204 6804 10404 15804 23004 37404 51804 66204 80604 95004 109404 123804 138204 152604 167004 181404 195804 210204 v s= ϕ= f k= Altura en m FI=0.284 0.1621E-06 0. definida como el producto de la concentración y la velocidad de la suspensión.144 0.243 0. medida como fracción volumétrica de sólidos.230 -0.235 0.017 Tiempo en s 0 468 720 1008 1908 2520 5508 9108 14508 21708 36108 50508 64908 79308 93708 108108 122508 136908 151308 165708 180108 0.025 0. La tabla N° 8.238 0.319 0.210 0.056 0.265 0.265 0.054 0.076 0.230 0.331 0.26 Curva de sedimentación de carbonato de calcio a diferentes concentraciones (datos de la tabla 8.1 Datos de velocidad de sedimentación de carbonato de calcio FI=0.044 0. .044 FI=0.338 0.027 0.291 0.054 0.0000307 0.073 0.054 0.265 -3.139 0.338 0.816E-07 0 1080 1368 1692 1980 2556 3132 6120 9720 15120 22320 36720 51120 65520 79920 94320 108720 123120 137520 151920 166320 -0.025 0.247 0.028 0.30 0.103 -3. y por la densidad de flujo de sólidos.00 0 50000 100000 150000 200000 250000 Tiempo s Fig.122 0.113 0. Se realiza pruebas de sedimentación batch a distintas concentraciones.1 muestra un ejemplo de datos de suspensiones de carbonato de calcio.182 8.05 FI=0.026 0.0000797 0.1 Manual de Filtración & Separación MEDICIÓN DE LOS PARÁMETROS DE ESPESAMIENTO Parámetros de sedimentación La cuantificación de la sedimentación se hace a través de la concentración de la suspensión.1).028 0.027 0. midiendo la velocidad de asentamiento de la interface agua-suspensión con el tiempo.4 8. 8.054 0.335 0.000143 0.5068E-06 0.329 0.026 0.044 Tiempo en s Altura en m FI=0.029 0.292 0.115 0.096 0.117 0.336 0.017 -0.057 0.041 0.128 0.312 0.103 0.274 0.079 0.061 0.277 0.064 0.232 0.113 0 1080 1332 1620 1908 2520 3096 6120 9720 15120 22320 36720 51120 65520 79920 94320 108720 123120 137520 151920 166320 -0.115 0.054 0.044 -3.326 0.172 0.113 0.252 0.338 0.00000144 0.162 0.054 0.025 0.10 FI=0.15 0.127 0.025 0.118 0. Para estos datos las curvas de sedimentación se muestran en la figura 8.

000 0 500 1000 1500 2000 2500 Tiempo en segundos 0.4 0. .250 0.210 0. 1.00E+00 0.94E-01 R2 = 9.07E-05x + 3.103 0.1) 0.00E-04 Velocidad*(-1) 5.7 1.300 0 2000 4000 6000 Tiempo en segundos 8000 10000 Fig. 8.50E-06 -2.050 3000 4000 Tiempo en segundos Fig.265 1 0.7 0.3 0.1 -4.250 0. 8.000 0 500 1000 1500 Tiempo en segundos 0.01E-01 0.017 0.27 Velocidades iniciales de sedimentación.50E-04 0. a) y b) (datos de la tabla 8.00E-06 -1.00E-06 -3.100 y = -7.320 0.100 0.8 0.43E-04x + 1.50E-06 -4.310 0.1 0.50E-06 Fracción volumétrica de sólidos Porosidad 0 0.45E-01 0.44E-06x + 3.9 1 1.200 Altura en metros 0.28 Parámetros de sedimentación: Velocidad de sedimentación versus porosidad y densidad de flujo de sólidos versus concentración (datos de la tabla 8. b) Curva de densidad de flujo.72E-04x1.150 0.1).290 Altura en metros 0. c) y d) (datos de la tabla 8.89E-01 2 R = 9.Capítulo 8 Espesamiento 183 0.56E+01 2 R = 9.97E-05x + 2.20 Altura en metros Serie1 ϕ=0.310 y = -1.044 0.050 0.38E-01 2 R = 9.27 Velocidades iniciales de sedimentación.50E-06 -3.270 0.350 Serie1 ϕ=0.6 0.150 0.6 0.00E+00 Serie1 ϕ=0.330 FI=0.99E-01 a) Correlación de Richardson y Zaki.00E+00 -5.93E-01 0.230 y = -1.340 Altura en metros Serie ϕ=0.00E-06 0. 8.330 0. Fig.00E-07 Densidad de flujo de sólidos m/s -1.00E-05 y = 1.190 0 1000 2000 y = -3.1).00E-06 -2.26E-01 2 R = 1.2 0.5 0.

250 0.650 0.190 0. La Tabla N° 2 muestra el perfil de la presión en exceso de poros y el perfil de concentración en la consolidación de un sedimento de carbonato de calcio.850 Presión pe Pa 1775 1773 1750 1700 1640 1500 1000 500 0.450 0.000 La figura 8.2. 8.4. Tabla N°8. Por una parte los efectos de la consolidación se observan en la presión en exceso de poros y por la otra.184 Manual de Filtración & Separación El asentamiento inicial de las suspensiones permite calcular la velocidad inicial de sedimentación como la pendiente inicial de las curva de sedimentación de cada concentración.075 0.275 0. Para el ejemplo resulta (Fig.36) t = constante El resultado obtenido de la correlación es: .6 f k (ϕ) = 1.28): v s (ϕ) = 1.300 0.2 Presión de poros en exceso y concentración Altura m 0.200 0.325 0.6 8.110 0.150 0.72 *10−4 (1 − ϕ)15.000 Concentración ϕ 0. en el perfil de concentraciones.050 0. la ecuación constitutiva del esfuerzo efectivo del sólido se puede calcular midiendo estas dos variables.29 muestran los perfiles de la tabla N° 8. De esta información el gradiente del esfuerzo efectivo de sólidos se obtiene en la forma: dpe + ∆ρϕg dz σ (ϕ) = − dϕ dz ' e (8.27.250 0. Por ello.72*10−4 ϕ(1 − ϕ)15.000 0. como aparece en detalle en las figuras 8.100 0.2 Parámetros de consolidación La consolidación se produce debido al peso que soportan las capas de sedimento. Graficando las velocidades iniciales de sedimentación en función de la porosidad se puede obtener los parámetros de la ecuación de Richardson y Zaki y de la densidad de flujo de sólidos.150 0.

6 0.000E+05 5.30 Esfuerzo efectivo del sólido en función de la concentración (datos de la tabla 8.3 0.000E+00 0.000E+04 0.400 0.1 0 0 0.4 y = -56.5786x + 0.300 0.38) .000E+05 1.500E+05 2. por lo tanto el esfuerzo efectivo de sólidos para este caso será: σe (ϕ) = 2exp ( 22ϕ) Una alternativa es integrar la ecuación: ∂σe ∂p = − e − ∆ρϕ ( z ) g ∂z ∂z (8.3 0.788x2 .29 Perfiles de presión de poros en exceso y de concentración (datos de la tabla 8.200 2.40E+01e 2.500E+05 3. 8.2 0.9 0.5 0.2 0. σ'e (ϕ) = 44exp (22ϕ ) y.8 0. 3.2 0.2).0.4 0. 8.2).500E+05 1.450 0.9502 R2 = 0.9 0.9947 Tiempo 9000 s9000 s Tiem po a) Presión de poros en exceso b) Perfil de concentraciones Fig.3 Fracción volumétrica de sólidos 0.8 0.Capítulo 8 Espesamiento 185 0.350 0.7 Altura en metros 0.1 0.000E+05 y = 4.500 Fracción volumétrica de sólidos Fig.6 Altura en m 0.4 0.37) (8.20E+01x dσe/dϕ 0.206x3 + 10.1 0 0 500 1000 1500 2000 2500 3000 3500 4000 Presión de poros en exceso en Pa Tiempo 9000 s 1 0.5 0.7 0.250 0.

8. integrando resulta: σe (ϕ (z )) = −p e (z ) − ∆ρg ∫ ϕ (ξ )dξ . cuando la consolidación haya terminado. la razón de masa de líquido a masa de sólido. 8.40). para t=constante z zc (8. una concentración de alimentación de $F [-] expresada como dilución. en el proceso continuo de Kynch y en el método fenomenológico. a) Método de Mishler Consideremos un espesador en el estado estacionario con un flujo másico de sólidos en la alimentación dado por F [MT-1]. mientras que utilizando la información adicional del perfil de presión de poros se puede obtener una curva de σe versus ϕ para cada tiempo de medición y. esto es. Podemos distinguir métodos basados en balances macroscópicos.5. en el proceso batch de Kynch. para t=∞ z zc (8. ∞ ) = 0 y la expresión se reduce a: σe (ϕ ( z )) = ∆ρg ∫ ϕ (ξ )dξ . por lo tanto.1 Métodos de diseño basados en balances macroscópicos Los primeros métodos propuestos para calcular la capacidad de un espesador continuo están basados en un balance macroscópico alrededor del equipo.40) Talvez el método más cómodo para determinar el esfuerzo efectivo del sólido sea el basado en la medición del perfil de concentración final de un sedimento y utilizar la ecuación (8. Cada uno de estos métodos tiene las limitaciones impuestas por la teoría que le sirvió de base. el método tiene la desventaja de que se debe esperar hasta que la consolidación termine completamente y la percolación de fluido cese por completo. La ventaja es que no es necesario medir las presiones de poros. una mucho mejor estimación de la funcionalidad de σe (ϕ ) . Desde 1912 a la fecha se ha desarrollado numerosos métodos de diseño de espesadores. pe ( z. Sin embargo.39) para un tiempo muy largo. Por otra parte.186 integrando para un tiempo t constante se obtiene: Manual de Filtración & Separación ∫ σe ( z ) 0 dη = −∫ pe ( z ) 0 dς − ∆ρg ∫ ϕ (ξ )dξ z zc como σe (z c ) = 0 y pe ( z c ) = 0 . con este método se obtiene una sola curva de σe versus ϕ . los que pueden ser clasificados dependiendo de los fundamentos utilizados para su desarrollo. .39) Finalmente si se aplica la expresión (8. En esta sección analizaremos estos métodos de diseño.5 CAPACIDAD Y DISEÑO DE ESPESADORES El diseño de un nuevo espesador o la capacidad de un espesador existente se calcula para el funcionamiento en el estado estacionario.

para una suspensión de la misma concentración que la alimentación. 8. una concentración de descarga de flujo másico de rebalse de O [MT-1].42) Despejando el flujo másico de agua O y transformándolo en flujo volumétrico QO se obtiene: QO = F ($F − $D ) ρf (8.43) Según Mishler (1912) el caudal de agua QO en un espesador continuo debe ser igual al producto de la velocidad de agua formada en una columna de sedimentación por su área S. y escribió la expresión (8.45).43) se puede escribir en la forma: S= F ($F − $D ) ρf R (8.45) El método de diseño de Mishler consiste en medir en el laboratorio la velocidad de asentamiento R ($F ) de la interface agua-suspensión en una pulpa de la misma concentración que la alimentación al espesador y usar la ecuación (8. Mishler usó las unidades de toneladas cortas/día para F.31 Balance macroscópico de masa según Mishler (1912) y Coe and Clevenger (1916). Como la velocidad de aparición de agua en la columna es igual a la velocidad de descenso de la interface agua-suspensión. R. en pie 2 (8.44) en la forma: S = 0.44) F DF O vs vs vs D DD Fig. la expresión (8. pies/min para R y lb/pie3 para ρf.41)  D$ O D (8.0222 F ($F − $D ) ρf R . Un balance de sólidos y agua da: Sólido: Agua: F=D F$F 187 $ D [-] y un (8. .Capítulo 8 Espesamiento un flujo másico de descarga D [MT-1].

Ésta es la falla del método. Se desea una concentración de descarga de 52.0286 DD 0. AU = − (F − D ) ρf R = (1.070 2 F tpd 1200 S m 2 1283.9 m 2 La tabla que sigue muestra los resultados usando el método de Mishler. figura 8. Ellos argumentan que dentro del espesador hay diferentes concentraciones y que. Es así como la suspensión de alimentación de concentración $F [-] pasa por diferentes concentraciones k [-] antes de salir del espesador a concentración el balance de Coe y Clevenger será: Sólido: Agua: F=D F$k  $ D .31 pero indican que la concentración dentro del espesador no es la de la alimentación.280 Dk 1.9 b) Método de Coe y Clevenger Coe y Clevenger (1916) realizan el mismo balance de masa que Mishler.0700 m2 tpd 1.22E-06 AU m /tpd 1.46)  D$ O D (8. Todas las otras concentraciones desaparecerán a medida que se establece el estado estacionario. ϕ 0.22X10-6 m/s y la densidad del agua es 1 t/m3. Ejemplo 1 Diseñar con el método de Mishler un espesador para procesar 1200 tpd de carbonato de calcio de densidad 2.0286 − 0.22 ×10−6 × 3600 × 24 S = 1. La relación entre dilución y concentración está dada por: D = ρf (1 − ϕ) ρs ϕ .47) Despejando el flujo másico de agua O y transformándolo en flujo volumétrico QO se obtiene: .0700 ×1200 = 1283. en la zona de sedimentación II se establecerá una suspensión de tal concentración que tenga la mínima velocidad de sedimentación.9158) = 1.188 Manual de Filtración & Separación Este balance tiene implícita la suposición que la concentración en la zona II es la de la alimentación. por lo tanto (8. por lo que la velocidad R estaría mal calculada.3 % de sólidos en peso.4% de sólidos en peso.9158 vs m/s -1. ya que la concentración de la suspensión en sedimentación en el espesador no es la de la alimentación.5 t/m3 con una concentración de alimentación de 49. La velocidad de sedimentación del material de alimentación es de –1.

la velocidad R en pie/h.4 22.43E-4 . Coe y Clevenger usaron las unidades de lb/pie3 para la densidad del líquido ρf .1 de este Manual da los resultados de pruebas de sedimentación.49) y elegir la máxima área encontrada.3 10.  2  en pie ton corta / dia   (8.1 Velocidad de sedimentación vs m/s -1.52) Concentración % sólidos en peso 49. resulta en lb/h-pie2.01604 k    k R ($k )   (8.97E-5 -1. Con estas unidades escribieron:  R ($) F = min  62.44E-6 -3.Capítulo 8 Espesamiento QO = S= F ($k − $D ) ρf 189 (8.50) Definiendo el Área Unitaria (AUo) como el recíproco del flujo por unidad de área.33 k  k -R ($k )  Ejemplo 2 Diseñar con el método de Coe y Clevenger un espesador para procesar 1200 tpd de carbonato de calcio. en lb hora pie   (8. es necesario realizar ensayos de sedimentación batch a distintas concentraciones. La tabla 8.51) Taggart (1927) y Dalstrohm y Fitch (1985) usaron ρ f = 62. calcular el área con la ecuación (8.22E-6 -1. tenemos:  $ $D  en pie2 lb / hora AU o = max  0. Se desea una concentración de descarga de 52. pie para la velocidad R y la capacidad F por área S.49) Como la concentración de la zona II no se conoce de antemano.07E-5 -7.48) F ($k − $D ) ρf R (8.4% de sólidos en peso. dando el área unitaria en pie2 por toneladas cortas por día:  $ $D AU o = max  1.3 47.3 4.4l lb pie 3 .35 k  $k $D S   2  .

280 0. donde Vi es el volumen de sedimento de densidad promedio ρi y S es el área de la columna de sedimentación. con las variables utilizadas en el modelo fenomenológico.4 s I k  en TPD m2 ϕk  1 1  S −  ϕk ϕD      1 1 1  2 AU o = max 1.1094 3. Entonces: .9158 0.07E-06 -7.0286 1.. cuando la descarga es más concentrada es necesario disponer en el espesador una capacidad suficiente de sedimento para que el tiempo de residencia de ésta sea suficiente para permitir llegar a la concentración de descarga deseada. según Coe y Clevenger. excepto para permitir una amplia profundidad de agua limpia.9158 0.9 2157. El volumen Vi = F∆t i ϕi ρi .9 1867.7 1161.103 0.5 m2.43E-04 AU m /tpd 1..556 0.9158 0.044 0.6 1354.798 2 F tpd 1200 1200 1200 1200 1200 S m 2 1283.n. Dividamos el intervalo de tiempo [0. La altura zi de cada intervalo se puede calcular de zi = Vi S con i=1.9158 vs m/s -1.5 AU ( Dk ) = − ($k − $D ) (23. donde F es el flujo másico de sólidos al espesador.6909 23.968 1.265 0. se debe elegir el área mayor encontrada.54) Para Coe y Clevenger (1912) la altura del espesador no tiene importancia si la descarga tiene una concentración menor que la crítica.9158) 1.1294 DD 0.798 m2 = = ρf R (D k ) 1. Por otra parte.53) (8. Con el objetivo de tener una referencia futura expresaremos la capacidad y el Área Unitaria. Para calcular la altura de la zona de compresión denominemos t* el tiempo para llegar a la concentración de descarga deseada en una prueba batch.1294 − 0..22E-06 -1. que para este caso es S=2157.1574 *10−2 −    en m TPD  ϕk  ρs σI (ϕk )  ϕk ϕD    (8.017 Dk 1.070 1.44E-06 -3.129 1.190 Manual de Filtración & Separación La relación entre dilución y concentración P en % de sólidos en peso está dada por: D = (1 − P) P ϕ 0.2.4835 8.t*] en n intervalos ∆t = t i −1 − t1 .9158 0. ρs en kg/m3 y σI en m/s. y la denominaremos Área Unitaria Básica AUo :    ρ σ (ϕ )  F = min  86.22 × 10−6 × 3600 × 24 tpd De acuerdo al método de Coe y Clevenger.97E-05 -1.

zi = F∆t i .4 % de sólidos en peso...80 m2 tpd para una descarga de 52. Ejemplo 3 Para los datos del problema 2. calcular la altura del espesador necesaria. El Área Unitaria encontrada es de AU o = 1. i = 1.n ϕi ρiS   ∆t i   ϕ (∆ρϕ + ρ )   i f   i  1 =  AU o La altura total será: z c = ∑i z i  1  =   AU o  ∑  ϕ (∆ρϕ + ρ )  .55) En estas expresiones ϕi = ϕi−1 − ϕi .. En términos de fracción en volumen tenemos: .. i = 1.. 8. A esta altura zc Coe y Clevenger recomiendan agregarle 0.32 Cálculo de la altura de un espesador según Coe y Clevenger (1914) (Concha y Barrientos 1993).Capítulo 8 Espesamiento 191 Fig.50 a 1 m para acomodar la alimentación y la zona I de agua clara.n i i i f  ∆t i  (8..2.2.

297 × (100 − 52.330 0.55) obtenemos: Zi cm 0.315 0.302 0. .300 0 4000 8000 12000 16000 20000 24000 28000 32000 36000 40000 Tiempo s ϕ= 52.195 0.114 0.338 0.113 0.107 0.6 Aplicando la ecuación (8.5 m para la alimentación y agua clara.331 0.94 m.116 ∆ti s 0 4000 8000 12000 16000 20000 24000 28000 32000 36000 39000 Hc (m)= ∆zi m 0 0.340 Altura m 0.106 0.324 0.109 0.192 0.320 0.209 0.310 0.5 m.192 Manual de Filtración & Separación 0.142 1.103 0.4 = 0.319 0.190 0.308 0.4) + 52.305 0.944 La altura del sedimento debe ser de 1. resulta una altura total del espesador de 3.105 0.328 0.350 ϕ=0.197 0.4 2.211 0.200 0.111 0.300 ϕi 0. Si se le agrega 1.311 0.112 0.206 0.115 0.103 0.203 0.

P. separémoslos en aquellos basados en la sedimentación batch y aquellos basados en la sedimentación continua.Capítulo 8 Espesamiento 8. La teoría de Kynch dice que la concentración de la suspensión ϕ ( z. La concentración de la suspensión ϕk. correspondiente esta recta se obtiene del volumen total de sólidos W0 por unidad de área presente en la columna. Wilhelm. la tangente a la interfaz Z/T corresponde a la discontinuidad agua-suspensión y es igual a la velocidad de sedimentación de la suspensión de concentración ϕ: σI (ϕ ) = σ (0. Talmage. como la de la figura 8.J. H.56) ( f ) [[ϕ] . Este valor está dado por: W0 = ϕ0 L (8. El método utilizado universalmente hasta entonces era el método de Coe y Clevenger (1916) y ellos consideraba que requería muchas pruebas de laboratorio y demasiado tiempo. Se buscaba algún otro método más rápido y la teoría de Kynch daba esta oportunidad. Oltmann. tales como W. En una curva de sedimentación.57) El requisito para obtener la solución es conocer la funcionalidad de f = f ( ϕ) y las condiciones iniciales y de contorno. ϕ− = (8. Para describir los métodos de diseño que surgieron de este grupo de investigadores. Yoshioka (Bustos et al 1999) a usar esta teoría como base para el diseño de espesadores.59) Durante la sedimentación este volumen de sólidos por unidad de área debe atravesar una sección de la columna que posee concentración ϕk. N. Naide.H. Y. Para estudiar la teoría de Kynch en detalle ver el capítulo 5.2 Métodos de diseño basados en el proceso de sedimentación de Kynch 193 El establecimiento de la teoría de Kynch en 1952 indujo a varios investigadores. a) Métodos de diseño basados en el proceso batch de Kynch Consideremos una suspensión ideal sometida a sedimentación batch.33.0) con los puntos (zk. B.5.tk) son las características de ' pendiente f bk (ϕ k ) . ] con [<] = (< )+ − (< )− (8. ϕ) = f (ϕ ) − f ( 0 ) ϕ−0 = f ( ϕ) ϕ = vs (ϕ ) ≡ Z T (8. Fitch.58) y las rectas que unen el punto (0. J. Hassett y N. t ) se puede predecir desde la ecuación diferencial hiperbólica en las regiones en donde ella es continua: ∂ϕ ∂f (ϕ) + =0 ∂t ∂z y de la condición de salto correspondiente: σ ϕ+ . esto es la característica de .

( ) . W0 queda dado por: W0 = ∫ ϕ ( v (ϕ ) + f tk k s k 0 ' bk ( ϕk )) dt Fig. De la teoría de Kynch se puede concluir que. resulta que la concentración ϕ k queda dada por: ϕk = ϕ0 L Z (8. Z z = ϕk  + k  T tk   tk  De la figura 8. 8. Ver figura 8.33 Curva de sedimentación. Conocidos los valores de la concentración y velocidad de sedimentación.34.34. por lo que al reemplazar en la ecuación anterior se obtiene: W0 = ϕk Z (8. se puede aplicar la ecuación de Coe y Clevenger (1916).33 se observa que: Z T = ( Z − z k ) t k .60) Combinando las ecuaciones (8.60). Como esta característica se mueve hacia arriba a velocidad f bk (ϕ k ) . conociendo la curva de sedimentación batch para una suspensión ideal y trazando tangentes a esta curva.61) Este análisis se puede repetir para varias tangentes como en la figura 8. se puede determinar el par ϕ k . v s ( ϕ k ) para ϕ0 ≤ ϕ k ≤ ϕc .194 Manual de Filtración & Separación ' concentración ϕk.59) y (8.

3 10.4% de sólidos en peso. de densidad 2. 8.2 0.3% en peso en volumen Altura en m 0. Ejemplo 4 Diseñar con el método de Kynch un espesador para procesar 1200 tpd de carbonato de calcio.3% de sólidos en peso.4 0.15 0.25 0.35 0.Capítulo 8 Espesamiento 195 Fig.1 0.5 t/m3 con una concentración de alimentación de 49. .34 Método de Kynch para determinar la concentración y velocidad de sedimentación de una suspensión mediante un solo ensayo batch. Se desea una concentración de descarga de 52. Se dispone de una curva de sedimentación para la concentración de 10.05 0 0 1000 2000 3000 4000 5000 6000 7000 8000 9000 10000 Tiempo en s Trazado de tangentes a la curva de sedimentación según el método de Kynch. 0.3% de sólidos en volumen.3% 10.

571E-05 0.6 1324.63) en (8.044 ϕk − ϕ0 ϕk vs m/s AU m /tpd 0.540E-05 0. ϕk = ϕ0 L Z y ϕD = ϕ0 L ZD . se obtiene la simple relación:  t  t AU o = max  u  ≡ U Z  ρs ϕ 0 L  ρs ϕ 0 L (8.5 1095.3314 1.0323 2 F tpd 1200 1200 1200 1200 1200 1200 S m 2 0.1 1597.200 0.62) y observando que el máximo de tu es tU .044 0.7887 2. La coordenada ZD se obtiene desde ZD = ϕ0 L ϕD . resulta (ver figura 8.682E-05 0.0440 -1.1062 -1.8 De acuerdo con este método. Es posible escribir este método en la forma siguiente.61).35 para escribir: Z Z − ZD = T tu (8.0496 -8.8 m2. Como σI (ϕk ) = Z T .400E-05 911.338 0.044 0.186E-04 0.1034 1.9130 1.044 0.62) donde ZD es la tangente a la curva de sedimentación para la concentración de descarga ϕD y tu es la intersección de la tangente Z-T con la horizontal trazada desde ZD.044 0. el área de espesador es de S=2438.63) (8.250 0.7 2146.0991 -1.0595 -5.044 0.196 Manual de Filtración & Separación De acuerdo a la teoría de Kynch. reemplazando en la ecuación (8.35):  T  ZD   2 AU o = max  1.765E-05 0.150 0. la altura correspondiente a una concentración determinada se puede calcular con la ecuación (8. Reemplazando (8.54).7596 0. de donde resulta: Zk = L Zk m 0.64) .0744 -3.4 2438.1574 *10−2 1 −   en m tpd Z ρs ϕ0 L  Z   Método de Talmage y Fitch Talmage y Fitch (1955) se basaron en la figura 8.140 Tk s 2850 3500 4400 5650 8500 10000 ϕ0 − 0.300 0.

4.35 Construcción de Talmage y Fitch (1955). Oltman propone reemplazar la tangente a la curva de sedimentación para la concentración crítica por la recta trazada desde el punto (L. Ver figura 8. Realizar una prueba de sedimentación con una concentración "intermedia" (discutiremos más adelante lo que esto significa). 2.36.1574 *10−2 tU ρs ϕ0 L en m2 tpd (8.36. En estos casos Talmage y Fitch recomiendan trazar la tangente Z-T para la concentración crítica ϕc y obtener tU como intersección de esta recta con la horizontal trazada desde ZD. incompresibles o compresibles. AU o = 1. Sin justificación. Calcular la altura ZD desde ZD = ϕ0 L ϕD . en algunos casos la recta horizontal trazada desde ZD no corta a la curva de sedimentación. Como el método de Talmage y Fitch está destinado a todo tipo de pulpas.65). 5.0) pasando por el punto (zc. Método de Oltman Con la experiencia. Esta intersección define la coordenada tU.65) El método de diseño de Talmage y Fitch consiste. en: 1. ingeniero de la Dorr Oliver. 3. Tanto el método de Talmage y Fitch II como en el método de Oltman se basan en el conocimiento de la concentración crítica y en la suposición (errónea) que la pulpa compresible a la concentración de la descarga cumple la teoría de Kynch. Usar la expresión AU = t U ρ sϕ 0 L para calcular el área unitaria. . utilizar la ecuación (8. Si se usan unidades métricas. Dibujar la curva de sedimentación.tc).Capítulo 8 Espesamiento 197 Fig. Trazar una línea horizontal desde Z D hasta cortar la curva de sedimentación. Fitch y Stevenson (1976) encontraron que el área obtenida con la concentración crítica era muy grande y adoptaron una modificación empírica propuesta por Oltman. 8. Ver figura 8. entonces.

.3% de sólidos en peso. Se dispone de una curva de sedimentación para la concentración de 10.25 0. 8. se puede construir la siguiente figura que sigue. Se sabe que la concentración crítica es de alrededor de 42.0647. De acuerdo a la teoría de Talmage y Fitch.05 ZD=0.3% en peso 0.0486 0 0 1000 2000 3000 4000 5000 6000 7000 8000 9000 10000 Tiempo en s Construcción de Oltman. de densidad 2. no se puede utilizar ni el método de Talmage y Fitch ni el de Oltmann.15 0.198 Manual de Filtración & Separación Fig.2 0. Ejemplo 4 Diseñar con el método de Talmage y Fitch y el de Oltmann un espesador para procesar 1200 tpd de carbonato de calcio. 0.36 Construcción de Talmage y Fitch II (1955) y Oltman (Fitch and Stevenson 1976).3 Altura en m 0.4% de sólidos en peso.8% en peso.3% de sólidos en peso.1 Zc =0.5 t/m3 con una concentración de alimentación de 49.35 10.0486 y Zc=0.0647 0. Las alturas ZD y Zc son respectivamente: ZD= 0. Como ambos valores quedan por debajo de la curva. Se desea una concentración de descarga de 52.4 0.

68) representa una recta en el gráfico f bk (ϕ ) versus ϕ. La concentración de descarga es igual a ϕD = ϕM . Entonces la ecuación (8. Yoshioka grafica (-fbk) versus ϕ. Para una concentración de ϕ D = 0. Según (8.0. (8. Método de Yoshioka y Hassett Yoshioka (1957) propuso un método de diseño de espesadores basado en el conocimiento de la curva de densidad de flujo batch y su relación con la densidad de flujo continua y con la concentración de descarga (ver capítulo 5. donde la pendiente es q y la intersección con el eje de las ordenadas es fF.4 .39 muestra este gráfico.4): f k ( ϕ) = qϕ + f bk (ϕ) y f k ( ϕD ) = f F = qϕD de aquí se puede escribir: f bk ( ϕ) = f F − qϕ (8.68) (8.Capítulo 8 Espesamiento b) Métodos de diseño basados en el proceso de Kynch continuo 199 En el capítulo 5 se estudió la teoría de Kynch para un proceso de sedimentación continuo. como hemos visto.4).14 a) y c). Ver figura 5.2.67) La ecuación (8. El método de diseño se puede resumir de la siguiente forma.66) donde ϕM y ϕ** son la concentración del punto máximo de la curva de densidad de M flujo continuo y concentración conjugada respectivamente.3 y figuras 5. y corta al eje de las ordenadas en f D = f F = f bk (ϕD ) .69) . Este valor da la capacidad del espesador.67) la pendiente q = f F ϕD . En la sección 5.14a y 5.2. sección 5. trazamos la tangente a la curva de flujo batch partiendo del punto (0. Este método implica el conocimiento de la curva de densidad de flujo.14c se demuestra que la capacidad de un espesador ideal tratando una suspensión ideal y su área unitaria están dadas por:  1 F 1 1 1  = −ρs σI ϕ** y AU 0 =  ** −  M ** S  1 −ρs σ I ϕM  ϕM ϕM  1   ** −   ϕM ϕM  ( ) ( ) (8. Esta recta de pendiente "q" es tangente a la curva en ϕ = ϕM .68) se transforma en: −f bk (ϕ ) = −f F + qϕ La figura 8.

37 Método de diseño de Yoshioka y Hassett. de densidad 2.200 Manual de Filtración & Separación ϕM ϕD Fig.15 0. 8. 5.280 y ϕD = 0.306 . .00E-06 -fF=2.2 0.3% de sólidos en peso.5 tom3 con una concentración de alimentación de 49. Se dispone de la curva de densidad de flujo del material.59E-06 2. Ejemplo 5 Diseñar con el método de Yohioka y Hassett un espesador para procesar 1200 tpd de carbonato de calcio. Las concentraciones de alimentación y descarga son: ϕF = 0.25 0.00E-06 3.00E-06 Densidad de flujo de sólidosX(-1) m/s 4.4% de sólidos en peso.00E+00 0 0.00E-06 1.1 0.4 Fracción volumétrica de sólidos Construcción de Yoshioka.00E-06 0.05 0.3 0. Se desea una concentración de descarga de 52.35 0.

pero para suspensiones ideales y no para suspensiones compresibles. según la teoría de Kynch. La teoría está correcta.73) Reemplazando (8. resulta: ' q = −f bk ( ϕM ) (8.. da como resultado: ' ' −f bk (ϕM ) ϕM + f bk (ϕM ) = −f bk ( ϕM ) ϕD (8.71) Ahora.De esta forma.". si suponemos que la velocidad de sedimentación del sólido se puede expresar en la forma: vs (ϕ ) = −aϕ− b (8. aplicada a la concentración ϕ = ϕM ..70) y reemplazando en la expresión anterior tenemos ' ' −f bk (ϕM ) ϕ + f bk (ϕ) = −f bk (ϕM ) ϕD la que.71) y despejando ϕM resulta: .. lo que significa que debe haber un crecimiento abrupto en la concentración de descarga en el momento de la descarga.2.. La teoría desarrollada en el capítulo 5 demuestra que el razonamiento de Hassett es erróneo y que el problema estriba en que las suspensiones que él analizó son compresibles y no cumplen las ecuaciones de Kynch.72) la densidad de flujo de sólidos f bk (ϕ ) se puede escribir como f bk (ϕ) = −aϕ1− b y su derivada en ϕ = ϕM como: − ' f bk ( ϕM ) = −a(1 − b)ϕMb (8. Hassett dice:".67) para el estado estacionario: f k (ϕ) = qϕ + f bk (ϕ ) = qϕD Diferenciando esta expresión con respecto a ϕ para ϕ = ϕM .Capítulo 8 Espesamiento La capacidad será S = F 1200 = = 2145m 2 −f F × ρs × 3600 × 24 −2..59 ×10−6 × 2. Método de Wilhelm y Naide Wilhelm y Naide (1979) también parten de la sección 5. La figura 8.5 × 3600 × 24 201 Hassett (1958) se dio cuenta de un problema de interpretación en la concentración de descarga.73) en (8.39 muestra. que en el estado estacionario existirán solamente dos concentraciones en el espesador la concentración ϕ M y la concentración conjugada ϕ** . la M teoría predice la ausencia de las concentraciones de alimentación y descarga dentro del espesador.4 del capítulo 5 para escribir una ecuación similar a la (8.

77) La expresión f bk (ϕ) = −aϕ1− b representa a la función densidad de flujo de sólidos solamente en una pequeña región de concentración. por lo que la curva completa debe ser representada por una serie de expresiones válidas en esos pequeños tramos. 8.73) en (8.001 0.74) y f bk (ϕM ) de (8.38 Diseño de espesadores según Wilhelm y Nadie (1979).77). utilizando (8.00E-03 1.40.00E-04 0.00E-02 1.00E+02 Velocidad de sedimentación x(-1) m/s 1.01 0.74) ' Reemplazando ahora ϕM de (8. Es así como se obtendrá una ecuación (8. 1. Wilhelm y Nadie concluyen que se debe tomar el máximo valor encontrado para (8.00E+00 1. como se observa en la figura 8.76) ϕb −1 D (8. .75) ϕ1−b D (8.70) resulta:  b −1  −b ' q = −f bk (ϕM ) = −a(1 − b)   ϕD  b  Como en el estado estacionario f F = qϕD .00E+01 1.00E-01 1.1 1 Porosidad a) Velocidad de sedimentación Fig.77) para cada tramo de concentración.202 ϕM = b −1 ϕD b Manual de Filtración & Separación (8.75) llegamos al resultado:  b −1  f F = − ab(1 − b)    b  y el área unitaria AU0: AU 0 = 1  b −1  ρs ab  b    b −1 1− b −b (8.

20E+00x-1.16E-01 y = 1. 8. 1.Capítulo 8 Espesamiento 2.4 0.00E-04 0.1 0.01 0.99E+00 y = 1.5 t/m3 con una concentración de alimentación de 49.00E-01 0.00E+00 5.34E+01 1.1 1 Porosidad Velocidad de sedimentación.25E-01x-1.87E-03x-2.001 0.17E+00x-5. Las concentraciones de alimentación y descarga son: ϕF=0.00E+02 Velocidad de sedimentación x(-1) m/s 1.3 0.85E-08x-1.36E+00 1.3% de sólidos en peso. de densidad 2.88E-01 y = 1.00E-01 1.280 y ϕD=0. Se desea una concentración de descarga de 52.815 203 Area Unitaria AU en m /tpd 1.02E-06x-8.18E-04x-5.00E+01 y = 7.00E-02 y = 2.00E+00 0 0.306.50E+00 2 1. Se dispone de la curva de densidad de flujo del material.5 0.00E+00 y = 3.58E+00 1.6 Fracción volumétrica de sólidos b) Área unitaria Fig.2 0.00E+00 AU=1.00E-03 y = 2.38 Diseño de espesadores según Wilhelm y Nadie (1979). .21E+00 1.4% de sólidos en peso. Ejemplo 6 Diseñar con el método de Wilhelm y Nadie un espesador para procesar 1200 tpd de carbonato de calcio.

00E+03 5.3.1 0. para que en un espesador continuo exista un estado estacionario.6 Fracción volumétrica de sólidos Área Unitaria El método de Wilhelm y Nadie da un valor de S = 2180 m 2 para el Área Unitaria. hemos mostrado que.4 0.50E+03 1. Como q = f F ϕD .5. para ϕL ≤ ϕ ≤ ϕD (8.5 0. para ϕL < ϕ < ϕD 1 1 − ϕ ϕD Dividiendo por ϕ y ordenando se obtiene: fF ≥ (8. para ϕL ≤ ϕ ≤ ϕD ϕD f bk (ϕ ) ϕ .79) .204 2.00E+00 0 0.00E+03 2 Manual de Filtración & Separación Area en m 2 1. reemplazando en (8.3 0.78) donde fF es la densidad de flujo de sólidos de la alimentación y f k (ϕ ) es la curva de densidad de flujo de Kynch extendida. es necesario que se cumpla la relación: f F ≥ q D ϕ + f bk (ϕ ) .00E+02 0.78) se cumple para el estado estacionario: fF ≥ fF ϕ + f bk (ϕ ) .3 Métodos de diseño basados en el modelo fenomenológico En la sección 8.50E+03 S=2180 m 2.2 0.6 sobre espesamiento continuo. 8.

podemos escribir:  1   1 1   ϕ  1     AU ≥ max  − 1   −   ≡ ϕ max   ϕL ≤ϕ≤ϕD ρ σ (ϕ ) ϕ ≤ϕ≤ϕD ρ f ( ϕ ) ϕ ϕD   L  s I  s bk   D      (8. ϕD ) a la función: AU 0 (ϕ. el máximo global es de AU0=55. y f bk (ϕ) ≡ −ϕσI (ϕ) y nos interesa el mayor área unitaria encontrada. la teoría fenomenológica indica que.0135 .37 m2s/kg para ϕ = 0. donde F es la capacidad del espesador como flujo másico de sólido y S es el área del espesador.41 muestra la función AU 0 ( ϕ. el área unitaria para un espesador tiene que ser mayor o igual que el Área Unitaria Básica de Coe y Clevenger.3 y una 12.83) Notar que el área unitaria básica AU0 depende. en m s .54). entonces: F ρ s σ I (ϕ ) . . derivada por Coe y Clevenger (en nuestra nomenclatura). de la concentración de descarga ϕD y de la densidad de flujo de sólidos batch f bk (ϕ ) y es independiente de la compresibilidad del sedimento. para ϕL < ϕ < ϕD en unidades ML−2 T −1 ≤ S 1− 1 ϕ ϕD (8. AU ≥ AU 0 ≈ F0 (Coe & Clevenger) S (8.642 m2/TPD) para ϕ = ϕL = 0.81) Como esta expresión debe ser válida para todo ϕL < ϕ < ϕD .05*10−4 ϕ (1 − ϕ) . Notar que.80) Área Unitaria Usando el concepto de área unitaria AU = S F : AU ≥ 1 1  1 −1 2  −  .Capítulo 8 Espesamiento Capacidad 205 Por definición ρs f F = − F S y σI (ϕ ) = −f bk (ϕ) ϕ .82) Comparando esta expresión para el área unitaria con (8. podemos decir que.59 función densidad de flujo de sólidos batch f bk ( ϕ) = −6. para cada concentración.5 m2s/kg (0. ϕD ) =  ϕ  − 1  ρs f bk (ϕ )  ϕD  1 (8. para una concentración de descarga ϕD = 0.84) La figura 8.2107 . Denominemos AU 0 ( ϕ. aunque la función tiene un máximo local de AU0=18. para ϕL < ϕ < ϕD en unidades L TM ρs σ I ( ϕ )  ϕ ϕ D  (8. ϕD ) .

la altura de h debería ser cero. A λ lo denominó factor de carga: . Como esta altura incluye la zona de alimentación.5 m para ella. ya que la teoría solamente dice que el Área Unitaria propiamente tal AU debe ser mayor que la básica. depende de la compresibilidad del sedimento. por lo que éste se debe operar a sólo una fracción λ del flujo de alimentación. la altura "h" para la zona de sedimentación y la altura "c" para el agua clara: H = c + h + zc (8. el resultado es el mismo.0. Aunque su deducción no es la misma que se hizo en la sección anterior. teóricamente.86) Los valores de c y h son arbitrarios.6.5 a 1. con la función AU 0 ( ϕ. Altura Dijimos en los párrafos anteriores.0 m y. La altura total del espesador debe contemplar la altura "zc" para el sedimento.3) (Bustos et al. Adorjan (1975. conviene dejar alrededor de 0. Adorjan dice que un espesador operando en las condiciones límites. se requiere una altura de sedimento muy grande.41 Diseño de un espesador según la teoría fenomenológica. Esto se refiere al Área Unitaria Básica AU0. De acuerdo a la sección 8.85) donde ϕD es la concentración de descarga y ϕc la concentración crítica. 8.3. La altura de agua clara varía generalmente entre 0. Cuanto mayor. 1999). la altura del sedimento zc se puede calcular en función de la concentración ϕ para un espesador en el estado estacionario desde: zc = ∫ ϕc ϕD dξ ∆ρξg z (f F − q D ξ − f bk ( ξ ) ) σ'e ( ξ ) f bk (ξ ) (8.83) se utiliza el signo igual. no se necesita altura para la sedimentación.1976) fue el primer investigador en utilizar el método fenomenológico para el diseño de espesadores.206 Manual de Filtración & Separación Fig. esto es cuando en la expresión (8. esto es. que el Área Unitaria es independiente de la compresibilidad del sedimento.

72x10 ( 1 −4 ) × ϕ(1 − ϕ) 15.5 × 3600 × 24 × −1.4% de sólidos en peso. 2 f F = −2. El máximo valor del Área Unitaria obtenida entre las concentración conjugada y la de descarga es de 1.88) Adorjan relacionó el factor de carga al factor de seguridad empleado por otros investigadores. Las concentraciones de alimentación y descarga son ϕF = 0. En primer lugar debemos chequear que se puede obtener un estado estacionario con el espesador diseñado y el flujo y concentración de descarga deseados. dando como resultado: f bk (ϕ) = −1.25 .65 ×10−6 m / s .280 y ϕD = 0. dejando 1 metro para el agua clara y la alimentación. .0 exp ( 22ϕ ) Pa Reemplazando la densidad del sólido. A este valor corresponde S = 1.75 × 1200 = 2100 m .72 ×10−4 ϕ(1 − ϕ)15. ϕD ) = 2. con ϕL ≤ ϕ ≤ ϕD   Graficando el área unitaria básica AU0 y la densidad de flujo de sólidos de alimentación fF en función de la concentración ϕ se obtiene las curvas que siguen. Se desea una concentración de descarga de 52. con 0<λ < 1 F0 AU 0 > AU 0 λ 207 (8.306 − 1 . diseñar un espesador para procesar 1200 tpd de carbonato de calcio. El área total de espesador es de Debemos comprobar dos hechos para concluir que el espesador está bien diseñado.84) y pasando de m/s a m/d se obtiene: AU 0 ( ϕ.Capítulo 8 Espesamiento λ= Como F = λF0 F .4 de este Manual se determinó los parámetros de espesamiento del carbonato de calcio. debemos establecer si se puede manejar el flujo en un espesador de 6 m de altura.6 m s σe ( ϕ ) = 2.6  ϕ   0.87) AU = (8. la concentración de descarga y la función densidad de flujo de sólidos en (8. En la sección 8.5 t/m3 con una concentración de alimentación de 49.75 m2/tpd correspondiente a la fracción volumétrica de sólidos de ϕ = 0.3% de sólidos en peso. Ejemplo 7 Usando el modelo fenomenológico.306 . Nosotros preferimos asociar el factor λ a la altura adecuada en el espesador para proveer un rango de capacidades en torno a la nominal. de densidad 2. En segundo lugar. Se dispone de la curva de densidad de flujo del material.

4 -1.73E-6 m/s -7.208 10 9 8 Manual de Filtración & Separación Area Unitaria Básica m2/tpd 7 6 5 4 3 2 1 AU0=1. .00E-06 fF=-2.00E-06 ϕL=0.1 0.2 0.301 0 0 0. 0 0.26m 2/tpd ϕL=0.00E+00 0.00E-06 Fracción volumétrica de sólidos Densidad de flujo de sólidos versus concentración.00E-06 -4.4 Fracción volumétrica de sólidos Área Unitaria Básica versus concentración.2 0.3 0.0301 -3.00E-06 -6.00E-06 -8.00E-06 -5.1 0.65E-6 m/s Densidad de flujo de sólidos m/s -2.00E-06 fF=-3.3 0.75 m2/tpd AU0=1.

15 0.00E+00 0.6 q=-8.00E-06 -5. q=-8. .05 0.1 0.1 0.2 0.00E-06 -4.2 0.4 0.00E-06 Fracción volumétrica de sólidos Capacidad máxima según el método fenomenológico 6 5 fF=-2.Capítulo 8 Espesamiento 209 0 0.65E-6 m/s.65E-6 -2.66E-6 m/s 4 Altura en m 3 2 1 0 0 0.3 0.00E-06 -3.25 0.5 0.00E-06 ϕD=0.3 0.66E-6 m/s -1.306 Serie1 Serie5 Densidad de flujo de sólidos fF=-2. Las figuras anteriores muestran que el estado estacionario es posible ya que la densidad de flujo de alimentación está por sobre la curva de flujo.35 Fracción volumétrica de sólidos Perfil de concentraciones para el espesador diseñado.

89) . todos los otros métodos dan valores de Área Unitaria similares. Con la posibilidad de calcular la altura del espesador mediante los datos de compresibilidad se completa este método. que la densidad de flujo de sólido cumpla la condición f k (ϕ) ≤ f F para la concentración comprendida entre la concentración de descarga y la concentración conjugada ϕL ≤ ϕ ≤ ϕD . que los posibles errores experimentales de los ensayos no se transmiten al diseño. Si este ensayo experimental no fue bien realizado.750 1284 2158 2439 2140 2180 2100 Es interesante comparar los resultados de los diversos métodos de diseño de espesadores. esto es. Sin embargo. En el estado estacionario se cumple: f F = qϕD (8.032 1.070 1.1 Estado estacionario En la sección 8. El método de Coe y Clevenger tiene la ventaja de que son varios los ensayos realizados. no hay que engañarse.787 1. o si la concentración de la suspensión con que se hizo la prueba no fue bien elegida. Exceptuando el método de Mishler.6 ESTRATEGIAS DE OPERACIÓN 8. Resumen de los resultados de los diferentes métodos de diseño Método de diseño Mishler Coe y Clevenger Kynch Talmage y Fitch Yoshioka y Hasset Wilhelm y Nadie Fenomenológico básico Área Unitaria Área en m2 1.210 Manual de Filtración & Separación En la tabla que sigue se hace una comparación de todos los métodos de diseño analizados en este Manual. ya que los métodos basados en la teoría de Kynch son muy dependientes del resultado de la prueba específica con la que se hizo el cálculo. el resultado va a ser malo. 8.3 indicamos las condiciones que se deben cumplir para que un determinado espesador llegue a un estado estacionario.6. El método fenomenológico tiene la ventaja adicional. de modo que se puede observar la tendencia de los ensayos individuales y detectar una falla experimental.798 2.815 1. ya que se ajusta la mejor curva de densidad de flujo a los datos experimentales y con este modelo se realiza el cálculo del Área Unitaria.

90) 8.89) se puede observar que la concentración de la descarga depende de las variables fF y q. Ahora. La figura 8.Capítulo 8 Espesamiento 211 donde f F = Q FϕF S es la densidad de flujo de alimentación.6. Un efecto similar tiene el cambio de caudal o concentración de la alimentación manteniendo el caudal volumétrico de la descarga constante. Si. En los espesadores que descargan por gravedad esto se consigue cambiando los anillos de la descarga y en aquellos que disponen de bombas de velocidad variable. según la expresión (8. Por ello se acumulará sólido en el equipo y aumentará el nivel del sedimento. por el contrario. disminuimos q a q1 .39 muestra el rango de concentraciones de descarga admisibles para un valor determinado de la velocidad volumétrica q. variando el flujo volumétrico de la descarga. . esto es. saldrá más sólido del espesador del que entra. El perfil de concentración. definida como el flujo volumétrico de pulpa en la descarga por unidad de área del espesador. aumentamos q a un valor q 2 . por lo que el inventario de sólidos disminuirá junto con el nivel de sedimento. estableciéndose un nuevo estado estacionario f F = q1ϕ D1 con un mayor nivel de sedimento y una mayor concentración de descarga. Si mantenemos constante la densidad de flujo de alimentación fF. La menor carga de sólidos hará que la concentración de descarga disminuya hasta llegar al nuevo estado estacionario dado por f F = q 2 ϕD 2 con un menor nivel de sedimento y una menor concentración de descarga.33). de (8. la concentración de descarga se puede variar manipulando q. queda expresado por: z(ϕ) = ∫ σ'e (ξ)f bk (ξ)dξ ϕD ∆ρξg qϕ − qξ − f (ξ) ( D ) bk ϕ (8. Si. El mayor peso acumulado hará que la pulpa en el fondo del espesador se comprima más y aumente la concentración de descarga. estando en un estado estacionario con f F = qϕD . el nuevo y menor caudal de descarga Q D = q1S llevará más sólido por lo que éste llegará a igualar a la masa de sólido de alimentación. habrá un desbalance entre el sólido que entra y el que sale del espesador. definida como el flujo de sólidos en la alimentación por unidad de área del espesador y q es la velocidad volumétrica q = Q D S .2 Concentración de la descarga: efecto del flujo de alimentación y de la altura del sedimento Si suponemos que las condiciones de operación se encuentran dentro de los límites en los que puede existir un estado estacionario. ajustando la velocidad al valor requerido. En ambos casos es necesario restringir los cambios dentro de aquellos que llevan a un estado estacionario.

5x10-5 m/s. Calcular para los correspondientes estados estacionarios. en tph. Ejemplo 8.5 a una concentración de PF=21. Supongamos que tenemos una pulpa cuyos parámetros de espesamiento son: f bk (ϕ) = −6.9ξ ) × 6. fbk=-6.1 y 203.42 Rango admisible de concentraciones de descarga para una velocidad volumétrica determinada igual a q=-1.05 × 10−4 ξ(1 − ξ )11.35 × exp (17. 178. ϕc=0.23 Alimentemos un espesador de 60 m de diámetro y 6 m de altura con los siguientes flujos másicos de sólidos.23 ϕD .123exp (17. FF (tph) = 3600 ×ρs (ton / m3 ) × fF (m / s) × S(m 2 ) Q D (m3 / h) = 3600 × S(m 2 ) × q(m / s) ϕ = ρf × P / ((ρs × (100 − P) + ρf × P ) f F = qϕ D S = πD2 4 El nivel del sedimento se obtiene resolviendo la ecuación (8.90): zc = −96. 8. de FF=152.23 para ϕ > ϕc = 0.54 m3/h.59 ) ∫ 0.7 % de sólidos en peso.5.59 m / s y 0  σe (ϕ) =  5. (Bürger et al 1999). la concentración de descarga y sus respectivos nivel de sedimento.05x10-4ϕ(1-ϕ)11.23.59 dξ 1.212 Manual de Filtración & Separación Fig.05 × 10−4 ξ(1 − ξ)11. La densidad del sólido es de 2. manteniendo el flujo volumétrico de descarga constante en 203.9ϕ ) N / m 2  para ϕ ≤ ϕc =0.5 × ξg ( qϕD − qξ + 6.05 ×10−4 ϕ(1 − ϕ)12.5 t/m3.59m/s.

3 0.4 0.Capítulo 8 Espesamiento 213 0.00E+00 0. .00E-05 -2.5 Densidad de flujo de sólidos -1.3 0.5 Fracción volumétrica de sólidos Perfil de concentraciones para los datos de la figura anterior.2 0.4 0. 6 5 4 Altura en m 3 2 1 0 0 0.00E-05 Fracción volumétrica de sólidos Efecto del flujo de alimentación en la concentración de descarga para un mismo valor del flujo volumétrico de descarga.1 0.0 0.2 0.1 0.

54 q m/s -2. como hemos demostrado en la sección 8. esto es Q D = −Sf F ϕD .1 152.05 × 10 4 ϕ(1 − ϕ)12.3 Dilución de la alimentación.0E-05 -2. denominada concentración conjugada.5 m3/h.3E+01 5.6.54 203. para FF=183 tph y caudal de descarga QD=203.59 = f F fF = −FF −183 = = −7.6.59 . no es la de alimentación y tampoco es arbitraria y depende de la densidad de flujo de alimentación fF y de la velocidad volumétrica q.93 0. En todo espesador convencional la alimentación se diluye al entrar al espesador.5 g/cm3 caracterizada por la − siguiente función densidad de flujo batch f bk (ϕ) = −6.2*10−6 m / s 3600* ρs *S 3600* 2. en la zona de alimentación regirá la ecuación de Kynch para el espesamiento continuo.42. El valor de ϕL se obtiene resolviendo la ecuación implícita (8.1% de sólidos en peso.0E-06 -7.7 tph. La ecuación a resolver es: qϕL + f bk (ϕL ) = f F qϕL − 6.40 0. entonces para z=L: qϕL + f bk (ϕL ) = f F (8.0E-05 ϕ 0.7 fF m/s -8.91).5* 2827 . la concentración en z=L.2E+01 zc oo 0. F tph 203.3. Con la mayor alimentación el espesador se rebalsa y sólo se obtiene estados estacionarios con 178.30 % sol peso 6.0E-06 6.0E-05 -2. Para obtener un estado estacionario se debe regular QD de modo que q = f F ϕD . Si la concentración de alimentación es menor que la crítica.1 y 152.7E+01 5.54 203.91) Como se puede observar en la figura 8.5 178.35 0.35 8. Ejemplo 9 Consideremos una suspensión de partículas de densidad 2. Consideremos un espesador alimentado con un flujo volumétrico QF . una concentración ϕF y un flujo volumétrico de descarga QD.0E-06 QD m3/h 203.05 ×10−4 ϕL (1 − ϕL )11. Calcular la concentración conjugada ϕL para la operación de un espesador de 60 m de diámetro alimentado con una pulpa de concentración PF=27.214 Manual de Filtración & Separación La tabla y figuras muestran los resultados obtenidos utilizando las ecuaciones anteriores. La densidad de flujo de alimentación será f F = − Q FϕF S y la velocidad volumétrica q = −Q D S .

00E+00 0.5 = = −2.0 0. 0.2 0. 6 5 4 Altura en m 3 ϕL=0.00E-05 -1.1 0.4 0.5 0.6 Densidad de flujo de sólidos m/s -5. .00E-05 Fracción volumétrica de sólidos Dilución de la alimentación.01709 2 1 0 0 0.50E-05 -2.1 0.17% de sólidos en peso.2 Fracción volumétrica de sólidos 0.3 0.Capítulo 8 Espesamiento q= −Q D −203.4 Dilución de la alimentación.01709 .3 0. Ver figuras siguientes. esto es: 4.0*10−5 m / s 3600*S 3600* 2827 215 El resultado es: ϕL = 0.00E-06 ϕD ϕL ϕF -1.

Esto puede evitarse si la concentración de la alimentación es similar a la reinante en la zona superior del espesador.43 Dilución de la alimentación por rebalse del agua de rebalse. una pulpa concentrada que entra a una zona diluida. z1ρ1 = z 2 ρ2 + z3 ρ3 . Estas dos necesidades contrapuestas se solucionan si se introducen mecanismos en la alimentación a espesadores que permitan una autodilución de la pulpa de entrada. lo que podría causar problemas en su distribución. la que generalmente es escasa en las plantas de procesamiento de minerales y. por lo demás. . el agua contenida en ésta se mezclará con agua del espesador.216 Manual de Filtración & Separación Como en la mayoría de los casos la pulpa que entra a un espesador se diluye. Dilución por Rebalse Debido a la mayor densidad de la pulpa de la alimentación con respecto al agua. como se indica en la figura. En segundo lugar. Para ello se utiliza el agua de rebalse del propio espesador. Efectivamente podemos indicar dos ventajas. lo hace como una corriente de densidad. Por otro lado. de modo que su distribución para formar una zona homogénea en el espesador tomará un cierto tiempo. el floculante se introduce en la alimentación al espesador.con z3 > z1 > z 2 z1 < (zagua + z2 ) Fig. la dilución de la alimentación requiere agua. 8. el nivel del agua de rebalse es siempre mayor que el nivel de la pulpa en el feedwell. En primer lugar. y su contenido de floculante deberá diluirse nuevamente. los espesadores están destinados a concentrar las suspensiones y no diluirlas. por lo que si la pulpa sufre una dilución. Los mecanismos más utilizados para diluir la alimentación se muestran a continuación. cabe la pregunta si tuviese alguna ventaja el diluir la pulpa antes de alimentarla al espesador. (Supaflo Technologies).

Este hecho se aprovecha para diluir el flujo de alimentación a un espesador. La figura que se muestra a continuación es un feedwell con agujeros para dilución de la alimentación. La cantidad de agua traspasada al feedwell será constante e independiente de las condiciones de alimentación. La cantidad de agua succionada depende del diámetro del chorro y de su velocidad.44 Diseño de ventanas en el feedwell para diluir la alimentación. Dilución por Jet Cuando se inyecta un flujo a alta velocidad en un flujo estanco. . el chorro succiona agua del medio y lo incorpora a su flujo.Capítulo 8 Espesamiento 217 donde ρ representa la densidad. la cantidad de dilución agua succionada. La altura del cajón de alimentación de la pulpa permite regular la velocidad del chorro y. (Supaflo Technologies). La figura subsiguiente muestra la forma de implementar este mecanismo por una empresa manufacturera. Por lo tanto. 8. En el capítulo 14 se muestra un ejemplo de cómo se puede calcular el diámetro de los tubos y la mejor posición para inyectar el floculante mediante CFD. como se muestra en la figura siguiente. Fig. Esto permite derivar parte del agua de rebalse a la pulpa de alimentación a través de aberturas en el feedwell.

Entonces el inventario está dado por: ME = ∫ L 0   ∆ρgSϕ(z)dz = ∆ρgS ( L − zc ) ϕL +   ∫ zc 0   ϕ(z)dz    (8.92) .45 Dilución mediante jet Eductor. 8. (Supaflo Technologies).6.49 Diseño de un sistema de dilución mediante Jet.218 Manual de Filtración & Separación Fig. 8. 8. E-Duc (EIMCO Process Equipment). Este inventario consiste en una suspensión de concentración conjugada ϕL y un sedimento de concentración variable entre ϕc ≤ ϕ ≤ ϕD . Fig.4 Inventario de material en el espesador Se denomina inventario del espesador el tonelaje de pulpa almacenado en su interior.

1 0.0 × 10−6 −7.4) + 1× 57.5 t/m3.4 0.0E+00 0.0 = 3600 × 2.3 0.2 0.1 = 3600 × 2.5 × (100 − 61.5 0.4 y 61.Capítulo 8 Espesamiento Ejemplo 10 Supongamos que tenemos una pulpa cuyos parámetros de espesamiento son: f bk (ϕ) = −6.4) = 0.350 0.0 ) = 0.23 219 Alimentemos un espesador de 60 m de diámetro y 6 m de altura con un flujo másico de sólidos.0 % de sólidos en peso.7 a una concentración de PF=21.0 / ( (2.5 × f F × 2827 fF = 7.0 0.7 ×10−6 m / s ϕD = 1× 57.390 q= f F −7. de FF=178.0E-05 -2.39 0. Calcular el inventario de sólidos en el espesador en los dos estados estacionarios indicados y graficar las curvas de flujo y perfiles de concentración.0 ×10−5 m / s ϕD 0.4 / ( (2.23  σe (ϕ) =  5. La densidad material del sólido es de 2.5 × fF × 2827 fF = 7.0) + 1× 61.350 ϕD = 1× 61.0E-05 Fracción volumétrica de sólidos Densidad de flujo versus concentración . en tph.35 × exp (17.59 m / s y 0 para ϕ ≤ ϕc = 0.7 × 10−6 = = = −2.9ϕ ) m / s para ϕ > ϕc = 0.0 ×10−6 m / s FF (tph) = 196.05 ×10−4 ϕ(1 − ϕ)12.5 × (100 − 57.7 % de sólidos en peso. obteniéndose concentraciones de descarga de 57.1 y 152.6 Densidad de flujo de sólidos m/s -1. FF (tph) = 178.

00E-05 zc 0. Denominando Tonelaje Unitario TU la inversa de G expresándola en t/h.00E-05 2. obtenemos: TU ( ϕ.00E-06 -7.93 3.93) .4 9175.6. ϕD ) = 3600ρs f bk (ϕ)  ϕ  − 1   ϕD  (8.3 0.220 7 6 5 Altura en m 4 3 2 1 0 0 0.5 Capacidad máxima De acuerdo a la sección 8.91 Inventario t 2437.01316 y 0.4 Fracción volumétrica de sólidos Perfil de concentraciones Las concentraciones conjugadas resultan ser: ϕL = 0. la función G queda expresada en m2/kg/s.1 196.2 Manual de Filtración & Separación 0. ϕD ) .5.4 8. el área unitaria básica de un espesador se puede obtener de la función G ( ϕ.54 q m/s -2. ϕD ) =  ϕ  − 1  ρs f bk (ϕ)  ϕD  1 Si ρs se mide en kg/m3 y f bk en m/s.3.1 0.39 F tph 178.70E-06 QD m3/h 203.   M E = ∆ρgS ( L − z c ) ϕL +   ∫ zc 0   ϕ(z)dz    El resultado se muestra en la tabla y figura que sigue: ϕ 0. para ϕL ≤ ϕ ≤ ϕD . definida en la forma: G (ϕ.01476 .0 fF m/s -7.54 203.35 0.

ϕD ) para ϕL ≤ ϕ ≤ ϕD .07 tph/m2. ϕD = ϕD = 57.35 y ϕD = 0.1 0.3.15 0. del espesador de 60 m de diámetro para las concentraciones de descarga de 57. ϕD ) para valores de ϕL ≤ ϕ ≤ ϕD : Fmax = S × TU min (ϕ.4 Fracción volumétrica de sólidos ϕ Tonelaje Unitaria TU máximo capaz de ser procesado.3 0.50E-01 Tonelaje Unitario TU tph/m2 2.94) Ejemplo 11 Para los datos de los ejemplos anteriores.59  ϕ  − 1   ϕD  tph m 2 TU ( ϕ. en tph.00E-01 1.85 5.35 0.350 ) = Usando esta expresión podemos construir las curvas de la figura siguiente: 3.3.00E-01 Tumin=7.5 × (100 − 61. 0. La figura muestra funciones TU ( ϕ.385 2.50E-01 ϕD=0.4) + 57.385 . ϕL ≤ ϕ ≤ ϕD (8.0E-2 tph/m 2 ϕD=0.4 y 61% de sólidos en peso.0) + 61. para las concentraciones de descarga de ϕD = 0.5 × 6. determinar la capacidad máxima Fmax .4 61.25 0.05 0.2 0.00E-02 ϕL 0.350 2.Capítulo 8 Espesamiento 221 El tonelaje unitario máximo que puede ser tratado por un espesador se obtiene del valor mínimo de la función TU (ϕ.5 1.05 × 10−4 × ϕ× (1 − ϕ)12. Como el área del . dando un valor único de 0.00E-01 2.0 3600 × 2. ϕD ).4 = 0.0 = 0.00E+00 0 0.5 × (100 − 57.

1 ϕD=0.5*10-5y q3=3*105 m/s.7%.38.0 tph de sólidos de alimentación.700 -5. Para una alimentación de concentración 21. Finalmente.100 0. establezca cual de los siguientes flujos de descarga 50. ambos expresados en peso. La figura muestra dos estados estacionarios posibles y uno cuya densidad de flujo de alimentación es demasiado alto.9 tph. Los dos estados estacionarios posibles se obtienen con fF1=-1.6.50E-05 Fracción volumétrica de sólidos ϕ Dos estados estacionarios posibles con q1 y q2 y uno imposible con q3 . y una descarga deseada de 60.3 y 145. q2=1. 0.90*10-6 y fF2=-5. Las velocidades volumétricas son q=QD/S.400 0.600 0.300 0. 8. esto es.5E-5 -1. dando q1=5*10-6. del problema anterior observamos que con 196 tph se tiene una altura de 4 metros de sedimento.6 Estados estacionarios posibles Hemos visto que la alimentación generalmente se diluye a la concentración conjugada al entrar al espesador. Las concentraciones de alimentación y descarga deben ser expresadas como fracciones volumétricas mediante la ecuación: ϕ = ρf × P / ((ρs × (100 − P) + ρf × P ) . por la concentración conjugada como se ve en la figura 8.70*10-6 m/s.2 m3/h resultan en estados estacionarios.500 0.9. un espesador queda muchas veces limitado por la velocidad de sedimentación de la suspensión existente inmediatamente bajo el nivel del agua de rebalse.00E-05 q2=1.00E+00 0.200 0. correspondiente a 48. resultando ϕF=0. Por otra parte. Sin embargo. Ejemplo 12 Considere un espesador cuyos parámetros de espesamiento son los dados en el ejemplo 10. lo que parece razonable como máximo.000 0.00E-05 q3=3E-5 ϕF=0.38 -2.50E-05 -2.222 Manual de Filtración & Separación espesador es de 2827 m2. La densidad de flujo de . el tonelaje máximo capaz de ser procesado es de 197.10 y ϕD=0.5% de sólidos.6 y 305. 152.41.00E-06 Densidad de flujo de sólidos f k q1=5E-6 -1. un estado estacionario sólo se obtendrá si la densidad de flujo de alimentación fF está por sobre la curva de flujo fk(ϕ).

190).5.12E-5 3.12E-4 -1.9 tph Altura m 4 F1=145. 9 y 12 g/t de poliacrilamida como floculante y concentraciones de 2. 6.5 g/cm3.7 Efecto del floculante sobre la capacidad de un espesador Consideremos un caso en que se realizan pruebas de sedimentación de caliza. correspondiente a 289.Capítulo 8 Espesamiento 223 fF3=-1.89E-5 -1. 8. 6. con dosis de 3. 11.0.42E-5 F/S tph/m2 0.76 × 10−3 x + 5.2 0. Para cada uno de ellas la densidad de flujo de Kynch es f bk = u ∞ (x) * ϕ * (1 − ϕ)31 .73*10-4 1. 3 y 9 g/t.80E-5 fF m/s 1.4 Fracción volumétrica de sólidos Perfiles de concentración para los dos estados estacionarios con capacidades de 48. Calculando las velocidades iniciales de sedimentación y las densidades de flujo de sólido. de densidad ρ=2.6.05 0.1 0. molida a 58% -200 mallas.12E-5 2.5. es imposible porque corta la curva de flujo.6 % de sólidos en peso.191 0.10*10 -3 -2 q m/s -5. Correlaciondo la información se obtiene: u ∞ = −9. Dosis gr/t 0 3 9 u∞ m/s 5.14*10-5 m/s. La figura siguiente muestra los perfiles de concentración para estos tres casos.101 0.3 0.9 t/h en que el espesador se rebalsa.19 × 10−4 ) x 2 + 3.73 × 10−4 Con estas correlaciones se puede estimar la capacidad de un espesador continuo para obtener una descarga con la concentración 37% de sólidos en peso (ϕ=0.25 0.3 tph 0 0 0.35 0.15 0.43*10 2.0 tph 3 2 1 F1=48. se obtiene los resultados de la figura de la página siguiente (Garrido y Concha 1999). 7 6 5 F1=289. 4.6 y 30.308 . a las tres siguientes dosificaciones de floculante 0.60 × 10−6 × (−1.9 tph.3 t/h y 145/t/h y para el tonelaje de 281.

00E-05 -2.00E-04 3 gr/ton 4. 0 0.3 -5.00E-06 -1.51 muestra la capacidad máxima de espesamiento para tres de las dosificaciones de floculante (0.2 0.50 Densidad de flujo de sólidos versus fracción volumétrica de sólidos.00E+00 0.2 0.224 donde F / S = f F × ρs × 3600 en tph/m2.51 Capacidad de espesamiento para una descarga con ϕ=0.50E-05 -5.50E-04 Fracción volumética de sólidos Fig. Manual de Filtración & Separación 0 0.50E-04 12 gr/ton 6 gr/ton -2.50E-05 -3. 8. 3 y 9 g/t) de la figura anterior.5 gr/ton -1.00E-05 Densidad de flujo de sólidos -1.3 fF=1.50E-05 fF=3.1 0.12E-05 -2.05 0.42E-05 Serie1 3 gr/ton -4. .00E-05 Fracción volumétrica de sólidos Serie2 9 gr/ton Serie3 0 gr/ton Fig8.12E-05 fF=2.1 0. 3 y 9 g/t. La figura 8.00E+00 -5.50E-05 0.15 0.25 0.190 y dosis de 0.00E-05 -3. representando el efecto de la concentración de sólidos y la dosificación de floculante sobre mineral de carbonato de calcio.00E-05 -4.00E-04 fbk(ϕ)=uoo (x)*ϕ*(1-ϕ) 31 9 gr/ton -2.00E-05 Densidad de flujo de sólidos m/s 0 gr/ton -1.

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230 Manual de Filtración & Separación .

Capítulo 8 Espesamiento 231 CAPÍTULO 9 .

232 Manual de Filtración & Separación .

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