CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________

ÍNDICE
IMPORTANCIA DE LA CRIOTERAPIA....................................................2 SITUACIÓN HISTÓRICA DE LA CRIOTERAPIA.....................................9 INFLAMACIÓN Y APLICACIÓN DE FRÍO..............................................12 EL CUIDADO INMEDIATO DE LAS LESIONES TRAUMÁTICAS DEPORTIVAS.......................................................................... ............22 FRÍO Y DOLOR...................................................................................30 REDUCCIÓN DEL ESPASMO MUSCULAR POR EL FRÍO.....................35 CRIOTERAPIA EN LAS ACTIVIDADES DEPORTIVAS...........................37 CONTRAINDICACIONES DE LA CRIOTERAPIA....................................38 MÉTODOS PARA LA APLICACIÓN DE FRÍO........................................46 EL MÉTODO RICES PARA CUIDADOS INMEDIATOS DE LAS LESIONES AGUDAS...........................................................................53 LA CRIOCINÉTICA..............................................................................55 EL CRIOESTIRAMIENTO.....................................................................57 OTRAS TÉCNICAS CRIOTERÁPICAS...................................................59 BIBLIOGRAFÍA...................................................................................62

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IMPORTANCIA DE LA CRIOTERAPIA

En cualquier evento deportivo, podemos ver la presencia de bolsas especiales que generan frío cuando se quiebran. Casi sin excepción, el frío se utiliza inmediatamente después de producirse el daño, para disminuir el dolor y contener la hinchazón. Esto ayuda a que el daño parezca menos serio, y por lo general el atleta puede pasar antes a rehabilitación. La crioterapia no se limita al cuidado inmediato o de urgencia. Su uso abarca también a los departamentos de fisioterapia, clínicas de rehabilitación, sala de operaciones, centros para el tratamiento del dolor y otros lugares. La rehabilitación es más rápida cuando se agrega crioterapia, porque los ejercicios terapéuticos pueden realizarse de forma más precoz y resultan más eficaces cuando se combinan con frío. Con esta modalidad se reduce la espasticidad o espasmos, se producen menos complicaciones quirúrgicas, se preservan los órganos a ser trasplantados, y la lista de beneficios adicionales es bastante extensa. Se ha dicho que el frío es el recurso más eficaz para combatir el dolor. Pero la confusión, en lo que respecta al uso de la crioterapia, está casi tan extendida como su popularidad. Existen distintas definiciones de crioterapia, y existen también diferencias de opinión acerca de cómo y cuándo debe recurrirse a cada una de las técnicas crioterápicas. Tampoco hay una opinión unánime sobre el modo en que actúa la crioterapia: cómo afecta al tejido o qué le ocurre a éste cuando se le aplica la crioterapia. Con los daños y lesiones que se producen con la práctica de deportes, parte de la confusión reinante se debe a que el frío se utiliza como parte de los tratamientos de urgencia, y también como parte de los procedimientos de rehabilitación utilizados posteriormente. En efecto, el frío puede ser útil en ambas fases del tratamiento, aunque los objetivos en una y otra son diferentes.

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La

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principal

de

confusión

estriba

en

que,

desgraciadamente, aún falta mucho para que las bases fisiológicas de la crioterapia sean tan bien conocidas como sus efectos clínicos. El vocablo "crioterapia" puede significar cosas diferentes para distintas personas. Para algunos significa ponerle una bolsa de hielo a un esguince de tobillo, mientras que para otros significa masajear con un gran cubo de hielo un músculo dolorido antes de proceder a un estiramiento. Incluso hay quien entiende que crioterapia es rociar un tumor con nitrógeno líquido a -60 grados centígrados, con el objeto de congelarlo y destruirlo. Crioterapia, del griego, significa frío curativo. Cada vez que se utilice el frío como agente terapéutico, se está haciendo crioterapia. Dicho de otra manera, crioterapia es aplicar al cuerpo cualquier sustancia que le quite calor -bajando de esa forma la temperatura de los tejidos- para lograr un efecto terapéutico. Cada una de las siguientes técnicas es una forma de crioterapia: • • • • • • • • • Aplicación de hielo o cold pack como forma de atención Masaje con hielo. Dejar correr agua fría sobre una quemadura. Criocinética (alternar aplicaciones de frío con ejercicio Crioestiramiento (alternar aplicaciones de frío con

inmediata a un daño o lesión aguda.

activo). estiramiento del músculo). Baños de agua fría (whirpool): torbellinos de agua helada, Criocirugía. Aplicación de hielo o cold packs después de realizar Hipotermia corporal global previa a cirugía abdominal o cubo con agua nieve).

cirugía ortopédica. de trasplante de órganos.

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• • • • • • • • Disminuir el dolor y el espasmo causado por un tirón o Disminuir el dolor. durante la rehabilitación de una articular que ha sufrido un esguince. amplio.C.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ • Tratamiento de los triggers points con hielo.F. secundaria. la hinchazón y la hipoxia lesional Destruir el tejido al practicar criocirugía. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 4 F. Disminuir el dolor cuando se practican inyecciones.C. por el frío.D.A. Usos de la crioterapia: • • Disminuir el dolor. desgarro muscular. Ayudar a distender el tejido conjuntivo. la hinchazón y la hipoxia tisular Permitir la práctica del ejercicio activo más precozmente. consecuencias de la cirugía ortopédica. Reducir el dolor y los calambres durante el periodo Eliminar o minimizar la aparición de ampollas causadas Evitar la pérdida del pelo durante la quimioterapia. . y reservar para el término "crioterapia" un sentido genérico. Para evitar esta confusión es preferible referirse a cada uno de estas técnicas individualmente por su nombre específico. que pueda englobarlas a todas. menstrual. secundaria. en una lesión aguda.

recién producido el daño o lesión. Pero conviene actuar con precaución.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Técnicas crioterápicas: Estas técnicas se pueden agrupar en cinco categorías principales. hinchazón y espasmos musculares. Las secuelas indeseables que pueden seguir a la lesión inicial pueden ser una lesión secundaria. puesto que reducen la incidencia de todas estas secuelas adversas. según los objetivos perseguidos. Cuidados inmediatos (urgencias):enfriar en agudo los tejidos músculo-esqueléticos.C. sino que su ausencia. El principal beneficio obtenido con uso del frío durante la rehabilitación es el de disminuir el dolor y el espasmo muscular. Si se realizan con la suficiente celeridad. como parte de los primeros auxilios. inmediatamente después de producido el daño.F. Auxiliar en cirugía : enfriar los tejidos antes. El uso correcto del ejercicio no sólo acelera el proceso de la curación. dado que el ejercicio demasiado vigoroso también puede ser causa de limitaciones permanentes.D. en las primeras etapas de la rehabilitación. Rehabilitación : enfriar los tejidos durante la rehabilitación de ciertas patologías músculo-esqueléticas.C. . Criocirugía : congelar tejidos con un propósito quirúrgico.A. puede ser causa de importantes limitaciones permanentes. Los objetivos primarios del cuidado inmediato o urgente son: (a) evitar daños mayores. y (b) minimizar las indeseables secuelas adversas. como coadyuvante de otras terapias. lo cual permite comenzar la movilización más pronto. El logro de las condiciones FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 5 F. Miscelénea :técnicas no incluidas el las cuatro categorías anteriores. las aplicaciones de frío son beneficiosas. durante o después del acto quirúrgico. dolor.

Disminución del dolor. Efectos circulatorios (disminución o aumento). El efecto inmediato de una aplicación de frío en un tejido es. Aumento de la consistencia de los tejidos. Si este enfriamiento es lo bastante enérgico (-20 a -70 grados) el tejido se destruye. La crioterapia es usada a menudo antes.D.C. y proteger las partes del cuerpo que están lesionadas de un esfuerzo exagerado que pueda conducir a nuevas lesiones o a reactivar la lesión existente.C. La criocirugía: Es una técnica empleada en cirugía. el objetivo es el mismo que en el caso del tratamiento de urgencia de las lesiones agudas: moderar el metabolismo para así evitar la posibilidad de daños adicionales causados por lo hipoxia secundaria. Estos efectos se pueden agrupar en siete categorías principales: • • • • • • • Disminución de la temperatura. Moderación del metabolismo. La fisiopatología de los efectos del frío ha sido analizada por diversos autores.A. su enfriamiento. que usa instrumentos enfriados a una temperatura muy baja (-20 a -70 grados centígrados) para congelar y por consiguiente destruir ciertos tejidos. durante y después de un procedimiento quirúrgico.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ óptimas para el proceso curativo depende de un delicado equilibrio entre volver a la función normal lo antes posible. se enfrían a una temperatura de 1 a 10 FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 6 F. . Disminución del espasmo muscular. Cuando se aplica frío a los tejidos como se hace en Medicina del Deporte.F. como ocurre en el caso de la criocirugía. obviamente. Efectos inflamatorios (disminución o aumento).

porque se opone a la aparición de la hipoxia secundaria.D. favoreciendo así la aparición de la hipoxia lesional secundaria. porque disminuye el espasmo muscular y el dolor. El ejercicio retrasa la aparición de adherencias. La aplicación de calor está contraindicada en esta situación. Por lo tanto no todos los efectos del frío benefician a las lesiones producidas por el deporte. Daños agudos: cuidados inmediatos o urgentes La moderación del metabolismo es el efecto más importante del frío en esta etapa del cuidado. lo deseable en este momento es que aumente la circulación y el metabolismo. es mucho mayor que la obtenida durante la aplicación del calor. El frío también es beneficioso en esta etapa. en esta etapa es beneficioso disminuir el dolor y el espasmo muscular. aun después de esguinces de poca importancia.A. puede tener efectos perjudiciales en vez de beneficiosos.C. invierte las inhibiciones neurógenas. . lo cual tendería a agravar la posible lesión existente. en vez de aplacarlos. por lo que debemos tener presente que el uso inapropiado del frío. porque aceleraría el metabolismo. Sorprendentemente. Lesiones agudas: rehabilitación La moderación de la circulación. el metabolismo y la inflamación.C. En cambio. Como el dolor impide la práctica de ejercicio activo por varios días. y el aumento de la rigidez de los tejidos no son convenientes para le rehabilitación de los daños agudos. parece que el frío estimula ciertos tipos de inflamación y de espasmos musculares. durante la criocinética. el alivio.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ grados en la superficie. y activa el sistema linfático. La vasodilatación causada por el ejercicio. obtenido con el empleo del FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 7 F.F. Este enfriamiento produce los efectos antes mencionados.

lo cual es un elemento en contra del uso de la criocinética durante la rehabilitación.72 horas de producido el daño. Este tipo de dolor suele responder mejor al calor que al frío. Un dolor sordo y no agudo.F.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ frío permite la práctica de ejercicio activo mucho antes de lo que hubiera sido posible sin él. Las aplicaciones de calor no son tan eficaces como las de frío. entre 1 y 24 horas después de producida la lesión. La criocinética puede comenzarse. y sí por el frío. Esta reparación vascular no se completa hasta pasadas unas 48 . intenso. Lesiones en fase postaguda El término "postaguda" lo empleamos para asignar una lesión de 10 a 15 días de evolución. en cambio. el FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 8 F. La termoterapia no debe aplicarse hasta que el sistema vascular no se encuentre totalmente preparado. Una amplitud de movimientos restringida en esta etapa es. La criocinética puede comenzar bastante antes que la terapia térmica. de otro modo es causa adicional de hipoxia tisular secundaria.D. como adyuvante del ejercicio durante la rehabilitación en fase aguda. El espasmo muscular puede tratarse con frío. . Dado que el comienzo de estas lesiones es gradual. pero la retracción del conjuntivo se trata bien con una combinación de calor. el ejercicio activo no es facilitado por el calor. la rigidez de los tejidos que provoca el frío dificulta la práctica de ejercicio activo.C. es frecuentemente el problema en esta fase.A. En cambio.C. Lesiones crónicas y por abuso En el caso de las lesiones por abuso no hay un tratamiento inmediato. casi siempre. estiramiento y frío. Aunque ambos tienden a aminorar el dolor. el resultado espasmos musculares o de retracciones del tejido conjuntivo. El ejercicio que se realiza a continuación de haber aplicado calor a menudo provoca la reaparición del dolor y del espasmo muscular presentes antes de dicha aplicación.

Como ya se ha señalado anteriormente parte de la confusión que reina sobre la crioterapia.C. Hasta comienzos de los 50 no se incorporó el frío como un agente terapéutico de empleo habitual en el manejo de los daños y lesiones producidas en la práctica de deportes. lo que ha contribuido a disipar parte de la confusión.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ colapso vascular que las acompaña es moderado y. A finales de los 60 la filosofía de los entrenadores de atletismo era aplicar frío a lesiones en agudo -en las primeras 24 a 72 horas-. las razones que justifican cual debe ser la modalidad adoptada. Afortunadamente. existe escaso riesgo de daño secundario por hipoxia tisular localizada. y luego continuar con calor.C. . para el tratamiento inmediato -en agudo. es debida a que se puede emplear tanto para el tratamiento en agudo como durante la rehabilitación. y en la década siguiente los entrenadores y fisioterapeutas comenzaron a FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 9 F. las investigaciones clínicas y de laboratorio realizadas a partir de los años 60 han contribuido a mejorar el conocimiento de dichas bases.de los daños y lesiones agudas de músculos y huesos. En los años 50 los fisioterapeutas comenzaron a experimentar con aplicaciones de frío para estirar los músculos espasmódicos. Al comienzo de este siglo dominaba el uso de las aplicaciones de calor.F. y frío después.D. Una terapia bastante extendida en las tendinitis crónicas es aplicar calor antes de la práctica. por consiguiente.A. por qué adoptarla y qué ocurre cuando es adoptada. pero a mediados del mismo se comenzó a reconocer un valor terapéutico en el uso del frío. "cuando cesara la hemorragia". Sin embargo. son todavía motivo de debate. SITUACIÓN HISTÓRICA DE LA CRIOTERAPIA El concepto de crioterapia es relativamente nuevo. tanto en lo que se refiere a sus bases racionales teóricas como a los fundamentos de su aplicación. y todavía no se ha aclarado lo suficiente. Otros profesionales de la salud permanecían en la retaguardia.

C. En 1961 los entrenadores de atletismo mantenían una abierta controversia acerca del empleo de aplicaciones de calor o frío en el tratamiento inicial de los daños producidos por el atletismo. El razonamiento habitual para justificar el uso del frío era que disminuía el flujo de sangre y . por lo tanto. Las aplicaciones de nieve y hielo natural se usaban ya desde el tiempo de los antiguos griegos y romanos. se prescribían baños o compresas calientes.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ combinar el frío con el ejercicio activo. la hemorragia y la hinchazón. En los años 40 los libros de texto sobre medicina del deporte aconsejaban tratamientos con frío para los daños agudos. para tratar distintos problemas médicos. para comprender por qué las aplicaciones de frío eran beneficiosas y cómo y cuándo había que recurrir a ellas.F. pero no lo hacía así el resto de la comunidad médica.A.C. A principios del siglo XIX aparecieron muchos libros y artículos sobre el uso de la crioterapia. en el tratamiento inmediato de los daños agudos. La popularidad de las aplicaciones de frío durante la rehabilitación comenzó a crecer a partir de entonces.D. y hacia 1835 ere bastante frecuente el empleo de compresas frías para tratar heridas inflamadas. independientemente de que antes se hubiera aplicado antes hielo o no. En los años 70 y 80 se realizaron esfuerzos tendentes a aumentar el conocimiento de las bases teóricas del uso del frío en el tratamiento inmediato de estas lesiones. solamente si podían ser aplicados en los 30 minutos siguientes a la producción de la lesión. según la cual el efecto beneficioso de tratar las lesiones FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 10 F. en una forma de tratamiento para los esguinces que denominaron criocinética. A principios de los 60 los técnicos especializados en medicine del deporte usaban casi todos el frío. Cuando el daño llevaba más de 30 minutos. En 1976 se introdujo la "hipoxia secundaria de los tejidos" . pero sólo durante unos 30 a 60 minutos. . En los 50 el periodo de tiempo aconsejado para usar el frío se extendió a las 24-72 horas siguientes a la producción del daño.

permite que muchas células puedan sobrevivir durante el periodo de disminución de aporte de oxigeno.A. la hinchazón sería debida. y el enfriamiento de la zona no llega inmediatamente a los planos profundos. la cual ocurre en los minutos siguientes a la producción de la lesión.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ músculo. al edema que produciría el aumento de proteínas libres y de la presión oncótica en el seno del tejido dañado. que ha escapado al trauma. Considerando que la aplicación de frío prácticamente no se logra antes de transcurridos 5 o 10 minutos de producido el trauma. explicar los notables beneficios que es capaz de producir la aplicación FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 11 F. más que la hemorragia.C.esqueléticas con hielo se debe a que el frío disminuye el metabolismo local en el área vecina a la lesión.F.C. la teoría de que el frío actúa deteniendo la hemorragia no parece suficiente como para inmediata de frío. Parte de la teoría del daño tisular hipóxico secundario surgió de la observación de que la hinchazón se desarrollaba durante las horas siguientes al trauma. que resulta del trastorno circulatorio causado por la rotura de los vasos sanguíneos y por el proceso inflamatorio puesto en marcha por el trauma. .D. Esto a su vez. mientras que la hemorragia quedaba detenida por la coagulación sanguínea. Según esta teoría.

del organismo frente a un irritante. Calor. hay que comprender lo que es la inflamación.C.D. Rubor. es decir. Suele creerse que una de las principales ventajas de tratar las lesiones con hielo.C. a escala de un tejido.A. Dolor. para que pueda producirse la reparación. La anterior lista de los propósitos que cumple la respuesta inflamatoria indica. edema). La inflamación persigue un triple propósito: • • • Defender al cuerpo de sustancias extrañas. Estos indicadores que acompañan al proceso inflamatorio no son la inflamación en sí misma.F. por sí misma. La inflamación se caracteriza por cuatro indicadores: • • • • Tumor (hinchazón. y efectivamente es así. Deshacerse de los tejidos dañados o muertos.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ INFLAMACIÓN Y APLICACIÓN DE FRÍO Para comprender los efectos del frío en el tratamiento de las lesiones y daños acaecidos en la práctica deportiva. La respuesta inflamatoria La inflamación o respuesta inflamatoria es la respuesta local. es que éste aplaca la respuesta inflamatoria. lo importante que es la función que desempeña la inflamación. Favorecer la regeneración de tejido normal. la respuesta fisiológica del organismo frente a dicho daño o agresión. ya que además pueden ser causados por procesos no inflamatorios. Pero el error frecuente es inferir que esto puede ser ventajoso. entorpecerla sólo serviría para FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 12 F. .

en diferentes áreas del tejido. El empleo del frío para controlar el dolor y la hinchazón es útil. 5. de todos modos. Cambios ultraestructurales.A. limitar la inflamación no lo es. La inflamación consta de seis fases superpuestas. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 13 F.D. pero pueden estar ocurriendo simultáneamente en distintas zonas de la lesión. . Es posible que este error resulte de confundir “respuesta inflamatoria” con “signos de la inflamación”. Agresión o daño. Cambios metabólicos (hipóxicos). Aparecen en el orden que expondremos. puesto que la respuesta inflamatoria puede desarrollarse a velocidades diferentes. Muchos daños de los que se producen en la práctica deportiva son causados por traumas. Cualquier suceso que altere la estructura o la función tisular. y por consiguiente la capacidad de las células para llevar a cabo sus procesos homeostáticos normales.F.C. a veces. 3. 4. Fases de la Inflamación: 1.C. La agresión puede ser tan pequeña que la persona agredida no se dé cuenta de ella. 7. 2. concretamente. a pesar de que pueda ésta tener. algunos efectos colaterales negativos. Cambios hemodinámicos. 6. Fagocitosis. Agresión o daño. de confundir “hinchazón” con “inflamación”. Activación de mediadores químicos. la respuesta inflamatoria tendrá lugar. puede ser causa de una respuesta inflamatoria.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ retrasar el proceso de curación. Migración leucocitaria.

que pueden provocar una respuesta inflamatoria básicamente igual. Son las siguientes: • • • • • Agentes físicos: quemaduras. .D. gases. comienza a producir energía recurriendo al metabolismo anaeróbico (glucólisis). Factores metabólicos: hipoxia.F. Cambios ultraestructurales Estos cambios incluyen alteraciones e incluso la destrucción de la membrana celular. la FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 14 F. la cual es producida habitualmente por metabolismo aerobio. Secreciones normales. parásitos. virus. • Agentes iatrogénicos: efectos colaterales de la quimioterapia. si la escasez de oxígeno continúa.C. Cambios metabólicos (hipóxicos) El funcionamiento normal de una célula requiere energía. Agentes químicos: ácidos.C. tanto en ubicaciones anormales (gota) como en cantidad exagerada en localizaciones normales (úlcera de estómago).CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ También existen muchas otras causas de daños. Agentes biológicos: bacterias. radiaciones. El metabolismo anaeróbico no puede prolongarse indefinidamente. disolventes orgánicos. lo que hace que el contenido celular se vierta en el espacio extracelular. Cuando la célula no dispone de oxígeno en cantidad suficiente (hipoxia). En las lesiones producidas por la práctica de deportes. los cambios o de ultraestructurales son producidos la hipoxia primariamente por el trauma.A. sustancias químicas del propio cuerpo. Frecuentemente secundaria se desarrolla en las células adyacentes a las que sufrieron el daño traumático primario. y secundariamente por la falta de oxígeno (hipoxia) enzimas. por lo cual.

lo cual moviliza los recursos del organismo necesarios para solucionar el problema. Los cambios ultraestructurales antes descritos activan la liberación de estas sustancias. van dando tumbos hasta que se adhieren al endotelio (recubrimiento interno de la pared del vaso) o a FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 15 F.F. al mismo tiempo.A. la bradiquinina y otras sustancias químicas tienen el cometido de notificar al resto del organismo que.D. Estas sustancias químicas modifican y regulan el resto de las respuestas inflamatoria. muchos capilares y venas previamente inactivos se abren. Concretamente. en alguna parte. Activación de los mediadores químicos La histamina. Cambios hemodinámicos Estos cambios tienen por resultado la movilización y transporte de los elementos defensivos de la sangre al lugar de la agresión. Una vez en esta zona. permitiendo su paso a través de la pared de los vasos hacia el tejido dañado. y a veces llega a detenerse totalmente. De este modo el flujo total se sangre por el área lesionada aumenta. . se han dañado algunas células. y en los vasos situados en la periferia de la lesión.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ producción de energía y por ende las funciones celulares. Estos cambios tiene lugar en los vasos no dañados del área lesionada. para que pueda comenzar el proceso de reparación. en un intento de neutralizar la causa del daño y limpiar el foco de la lesión de restos celulares. Esta moderación del flujo de sangre permite que los leucocitos (glóbulos blancos de la sangre) se aparten de la línea de la corriente principal de la sangre y se desplacen hacia las paredes.C. las arterias se dilatan aumentando así el flujo de sangre y.C. comienzan a decaer. aunque la velocidad del flujo sanguíneo individualmente considerado en cada vaso disminuye.

En un momento dado. que la concentración de leucocitos será máxima en las zonas muy dañadas. Migración de los leucocitos Una vez fuera de la pared vascular. los leucocitos aglutinados.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ otros leucocitos. a los leucocitos no les resulta fácil escaparse fuera del vaso. y mínima en los sitios donde se haya producido poco o ningún daño. también permite que se escapen cantidades considerables de un fluido muy rico en proteínas.F. cuya concentración es mayor en las zonas que han sufrido mayor daño. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 16 F. hacia el sitio lesionado. Aunque la amplitud de estas soluciones de continuidad es considerable en comparación con su amplitud normal.C. Esta desigualdad en la distribución de los leucocitos es debida a que son atraídos por los mediadores químicos liberados por los tejidos dañados. y terminan por bloquear la circulación. . Las células endoteliales de estos vasos parecen contraerse o redondearse. lo cual deja entre ellas espacios lo suficientemente grandes como para que pasen por ellos. Aunque este aumento de la permeabilidad tiene como consecuencia primordial la salida de los leucocitos hacia la lesión. A consecuencia de esto último la viscosidad de la sangre aumenta. a veces hasta el punto de que las células son tantas que no pueden desplazarse. los leucocitos comienzan a migrar hacia el área lesionada.D. separándose. Cambios de permeabilidad Tanto la histamina como la bradiquinina aumentan la permeabilidad de los vasos sanguíneos pequeños.C. de modo que la cantidad de leucocitos que acuden a las distintas zonas del tejido lesionado está en relación directa con la gravedad de la lesión. en endotelio termina totalmente recubierto por estas células. es decir.A.

el papel primordial lo desempeñan dos tipos de leucocitos: los neutrófilos y los macrófagos. Los macrófagos. cuya concentración. . por lo tanto. destrucción que se suma a la ya existente en la lesión. los neutrófilos constituyen una primera línea de defensa que es transitoria. contribuye a atraer a los macrófagos. Una vez allí. Al morir. hasta formar trozos lo suficientemente pequeños como para ser retirados de la lesión y transportados por los vasos linfáticos. comienzan a quitar los restos de tejidos y otros materiales extraños al organismo.C.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ En el proceso inflamatorio que acompaña a las lesiones producidas como consecuencia de la práctica de deportes. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 17 F. los macrófagos liberan potentes enzimas que pueden destruir el tejido conjuntivo. Este proceso hace que aumente la concentración de proteínas libres y esto aumenta la presión oncótica en el tejido. Pueden asimismo liberar mediadores químicos que prolonguen el estado inflamatorio. en cambio. viven varios meses y tienen la capacidad para reproducirse.C. Los neutrófilos se desplazan más deprisa que los macrófagos y llegan antes. al lugar de la lesión. los neutrófilos liberan mediadores químicos. factores que ayudan a la cicatrización y proteínas que son de gran importancia para los mecanismos de defensa. por lo que aseguran una segunda línea de defensa más duradera. Además de ser capaces de fagocitar. produciéndose así una hinchazón local o edema. puesto que viven poco tiempo y son incapaces de reproducirse.A. Fagocitosis Es el proceso por el cual los restos celulares y otros materiales de desecho presentes en el área lesionada son fragmentados y digeridos. ciertas sustancias que causan fiebre.D.F. sumada a la de los mediadores liberados por la células destruidas. En cuanto los leucocitos llegan al lugar de la lesión.

.F.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 18 F.A.C.D.C.

C. los macrófagos proliferan y liberan más mediadores químicos.D. La lesión deportiva “típica” Cuando se produce un daño o trauma. ya sea una contusión causada por una compresión directa.A. que informan al cuerpo de que ha tenido lugar una lesión.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Inflamación crónica Cuando la respuesta inflamatoria no es capaz de eliminar totalmente la causa del daño y restablecer a continuación la funcionalidad normal del tejido lesionado. también pueden romperse nervios y vasos sanguíneos. que habrán de ser retirados de la zona traumatizada antes de que nuevas células reemplacen a las destruidas. Los vasos sanguíneos que se han roto dejan escapar sangre hacia el espacio extravascular. En esta situación. A todo esto se le llama “daño traumático primario”. en el tejido conjuntivo o en ambos. la irritación de los nervios informa al cerebro. una actividad que sería normalmente no traumatizante puede llegar a convertirse en un estímulo inflamatorio. porque ha sido causado directamente por el agente traumático.C. lo cual a su vez atrae más macrófagos. enviando impulsos que son interpretados como dolor. Sin embargo. Debido a esto. ya sea un estiramiento o una torsión causada por una fuerza extrínseca. se producen inmediatamente cambios estructurales en el músculo. Los tejidos dañados se han convertido en restos o residuos. como ocurre cuando se usa excesivamente un miembro o articulación. aparece la llamada inflamación crónica. un ligero abuso o un esfuerzo mínimo pueda mantener o agravar el proceso inflamatorio reinante. más fácil será que cualquier pequeño trauma.F. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 19 F. esta hemorragia suele ser de poca duración. Estos restos de tejidos liberan mediadores químicos. Cuantos más macrófagos se acumulen. contribuyendo a la hinchazón de la zona. .

sumado a la disminución del flujo sanguíneo por los vasos dañados. y tiene sus inconvenientes. Esto ocurre en las células de los tejidos situados en la periferia de la lesión traumática primaria.C.A.C. tiene como consecuencia una menor disponibilidad de oxígeno para las células situadas cerca de la zona primariamente traumatizada. En el área lesionada termina almacenándose cierta cantidad de sangre alterada y restos celulares. En consecuencia. Dos procesos tienen lugar en la zona del daño secundario: la acción enzimática y la hipoxia. La respuesta inflamatoria no es totalmente positiva. La moderación del flujo de sangre por los vasos sanguíneos de la periferia de la lesión. lo cual exacerba el dolor. A medida que se forma el hematoma.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ porque interrumpe el mecanismo de coagulación. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 20 F. Lesión enzimática secundaria Los lisosomas de las células muertas liberan y activan enzimas que tienen por objeto digerir los restos celulares presentes en la lesión. comenzará a destruir su membrana celular. lo cual determina la aparición del daño hipóxico secundario. Lesión secundaria La reacción del organismo al daño traumático inicial o primario conduce.F. a la cual llamamos lesión secundaria. la cantidad total de tejido dañado aumenta y se añaden más restos y residuos tisulares al hematoma. Si estas enzimas entran en contacto con una célula viva de la vecindad. se comprimen las neuronas del dolor de los tejidos ilesos vecinos a la lesión. Si este estado hipóxico se prolonga.D. . como vemos. que en conjunto se denomina “hematoma”. a una destrucción adicional de tejidos. se producen cambios metabólicos en estas células. provocando así la muerte de otras células no dañadas inicialmente.

Como resultado hay menos presión oncótica tisular. si se aplica lo antes posible sobre la zona lesionada. Todo esto determina un insuficiente aporte de oxígeno a los tejidos situados en la zona que rodea a la lesionada inicialmente por el trauma. El frío si es capaz. Por otro lado.A. mientras que la que aparece unas horas después de producido el trauma es debida al edema. Este proceso será explicado más adelante. El frío disminuye la hinchazón La aplicación de frío se suele hacer cuando ya se ha producido el coágulo.C. Hinchazón: hemorragia y edema La hinchazón es consecuencia de dos procesos: la hemorragia directamente producida en los tejidos traumatizados y el edema.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Lesión hipóxica secundaria El daño de los vasos distales al lugar de la lesión interrumpe el flujo sanguíneo a través de ellos. una vez que se ha producido el edema. la masa total de tejido dañado va aumentando. no tiene ningún efecto beneficioso sobre la hemorragia. de evitar la producción de edema. también disminuye la lesión hipóxica secundaria. reduciendo de este modo la cantidad de proteínas libres que quedan en los tejidos. La hemorragia produce la hinchazón inicial.C. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 21 F. que es la principal responsable del edema. en cambio. . por consiguiente.F. De esta forma. el frío no puede hacerlo retroceder. en otros vasos del área.D. y como consecuencia de la estasis y del aumento de la viscosidad sanguínea provocados por el proceso inflamatorio. la afluencia sanguínea disminuye.

C.A. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 22 F. De esta manera más tejido vecino quedará a salvo de la lesión hipóxica secundaria y menos cantidad total de tejido resultará finalmente dañado. Pero esta aplicación precoz de frío no debe impedir llevar a cabo una cuidadosa valoración de la lesión. .D.C. Este momento “de oro” para realizar la valoración del daño producido. cuanto antes se aplique. en la medida en que aparece el espasmo muscular y la defensa del paciente a ser explorado. antes se logrará moderar el metabolismo local.F. La eficacia del examen físico disminuye rápidamente.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ No retrasar la aplicación de frío Hay que aplicar el hielo o los ice packs sobre la zona lesionada tan pronto como sea posible.

A.que se oponen a la falta de aplicación de hielo apoyando el uso de la crioterapia en el cuidado inmediato de las lesiones músculo-esqueléticas agudas.C. fisioterapeutas y entrenadores..CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ EL CUIDADO INMEDIATO DE LAS LESIONES TRAUMÁTICAS DEPORTIVAS En el tratamiento de las lesiones deportivas agudas. el método RICE es el más aceptaedo entre los clínicos de medicina deportiva. de hecho según unos estudios realizados con conejos lesionados. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 23 F. Existen dos estudios clínicos realizados por Basur y col. El uso correcto de RICES. Cuando se produce una lesión. Ya que en algunos países esto es difícil.F.C. acorta el tiempo de incapacidad en las lesiones debido a que reduce la cantidad de tejidos dañados y el dolor. el hielo aplicado inmediatamente después e producirse la lesión aumenta la hinchazón en vez de disminuirla. El uso de este sistema viene determinado por la posibilidad de conseguir hielo en grandes cantidades. . Pero existen algunos médicos no especialistas que utilizan otros métodos más anticuados. acelerando la curación de la lesión. aunque existen estudios que niegan la base científico de esta afirmación. si entre los 10-16 primeros minutos se aplica RICES se logra controlar la hinchazón.D. Y Hocutt y col.

Desde que se provoca la lesión hasta que se aplica el frío y éste llega a los tejidos suelen pasar unos 10-20 minutos.F. “dormimos “ a dichas células por lo que necesitarán menos gasto metabólico es decir. como resultado obtenemos un daño menor por hipoxia secundaria. Según la teoría metabólica. no podemos decir que el hielo tiene efectos circulatorios beneficiosos sobre la hinchazón. Si aplicamos frío. Existen dos teorías que nos explican el porqué el hielo limita el hinchazón cuando se aplica a una lesión. Teoría metabólica : cuando se produce una lesión hay tres fases. la lesión primaria. Teoría circulatoria : es la más antigua y establece que como la aplicación del frío baja la temperatura de los tejidos. . Si aplicásemos calor ocurriría lo contrario ya que el calor aumenta el metabolismo requiriendo más oxígeno. en la fase de lesión hipóxica secundaria. los vasos sanguíneos también se contraen y limitan así la permeabilidad de sus paredes y por tanto limitan la hemorragia y con ello la hinchazón.C. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 24 F. y para ese tiempo el proceso de coagulación ya se ha encargado de cortar la hemorragia. menos oxígeno.C. sin la aplicación del hielo las células del área directamente lesionadas que en un principio no se vieron afectadas pueden sufrir cambios metabólicos debidos a la falta de oxígeno es decir.D.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Efecto del frío en los efectos inmediatos. Aunque es verdad que el frío causa vasoconstricción. La teoría circulatoria y la teoría metabólica. lesión hipóxica secundaria y hemorragia extavascular y edema.A. no podemos afirmar que la hemorragia cese por éste motivo. Según esto.

CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Como conclusión se puede hinchazón circulación. aumento de la adhesividad de las células endoteliales y la elevación produce la disminución de la presión arterial. y eso ocurre excepcionalmente. . FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 25 F.A. Esto se logra de dos maneras: disminuyendo el metabolismo y disminuyendo la permeabilidad de los vasos. • ¿ Cómo influye el hielo en la hemorragia ? Normalmente será la coagulación ña que detenga la hemorragia ya que para que sea la aplicación del hielo la causante de disminuirla se tiene que aplicar inmediatamente después de producirse la lesión.D. la aplicación del frío no tiene sentido por lo que habrá que esperar unos minutos para su aplicación. • ¿ Cómo influye el frío en el edema ? La mayor parte de la hinchazón se produce por causa del edema y éste puede ser controlado por la aplicación del frío.C.C. realmente actúa sobre decir que el frío para reducir la el metabolismo y no sobre la Efectos del frío sobre la hinchazón La hinchazón puede provocarse por dos causas: la hemorragia directa en los tejidos traumatizados y el edema. En caso de que se realizase a tiempo produciría los siguientes efectos: espasmo muscular.F. Si aplicamos frío inmediatamente después de la lesión conseguiremos disminuir el tamaño de ésta y el edema producido por la propia lesión. En caso de que esto no sea posible y nos encontremos ya en lesión hipóxica secundaria.

El frío evita la hinchazón pero no la disminuye una vez que se ha producido. Al no saber con exactitud cuando comienza a formarse el edema tras el trauma. es recomendable que la compresión se produzca desde los primeros minutos hasta las siguientes 24 horas. El hielo es eficaz para prevenir la hinchazón. Disminuir la presión oncótica supone del área afectada el exceso de proteínas libres.D. Efecto de la comprensión sobre la hinchazón La comprensión ( presión externa ) actúa aumentando la presión fuera de los vasos. El vendaje elástico no modificará el intercambio de líquidos. El mejor efecto se produce cuando el edema ha comenzado a formarse.C. controlar . El frío no ayuda en este proceso por lo que no tiene ningún efecto sobre la evolución de la hinchazón pero afecta utilizando otros mecanismos. . parar lo que se requiere presión física intermitente. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 26 F. el aumento de proteínas libres en el tejido y el aumento de presión oncótica. al limitar el desarrollo de la lesión hipóxica secundaria. Ayuda a controlar la formación del edema y a reducir la hinchazón debido a que favorece la reabsorción de líquidos. como la criocinética que al reducir el dolor permite una movilización activa más precoz y energética. Según varios autores. la comprensión debe ser focalizada y no general.C.A. las botas antiedema obligan al exceso de proteínas libres a volver a los capilares linfáticos. pero moderará la formación de edema o acelerará su reabsorción.F. Los masajes. reducir o suprimir la hinchazón? Según queramos evitar la aparición de la hinchazón o reducirla una vez que halla aparecido seguiremos un proceso u otro.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ • ¿ Cómo evitar. la compresión.

A. Reposo Cuando hablemos de lesiones deportivas y hacemos referencia al reposo . que en condiciones normales. Esto hace que no pueda volver a une actividad normal.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Efecto de la elevación sobre la hinchazón. El dolor es un factor que está muy relacionado con el reposo. Por esto el uso de muletas cuando se ve afectada un miembro inferior.F. Con la elevación retardamos la hinchazón durante la etapa de cuidados inmediatos. Al elevar el miembro afectado. porque al disminuir la presión hidrostática intracapilar disminuye la presión de filtrado capilar.C.D. reducimos su gravitación. significa actividad reducida más que inactividad. es el principal responsable de la salida de líquido del capilar. Debemos alejarnos del dolor ya que es causa de inhibiciones neuronales que retrasan la rehabilitación. Si realiza una acción que me cause dolor. Si guardamos reposo inmediatamente después de la lesión. . Tanto la excesiva inactividad como la excesiva actividad pueden empeorar las lesiones. el problema es que esto puede durar incluso después de que se haya curado la lesión.C. de forma inconsciente dejaré de hacerla. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 27 F. no realizaremos ninguna acción que curse con dolor y podremos recuperarnos de forma efectiva. También se consigue disminuir la presión hidrostática tisular contribuyendo junto a la presión hidrostática capilar a la reabsorción del edema.

Las lesiones que cursan con fracturas. De aquí la importancia de la Lesiones tratadas por “ rices “. Los músculos que rodean al área afectada se contaren en un proceso llamado “ defensa muscular “ intentando inmovilizar al miembro dañado. Incluso podemos decir. sino la relajación de los miembros que rodean al área afectada.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Estabilzación Los términos comprensión y reposo son muy a menudo confundidos. se ha llegado a la conclusión de que prácticamente todas las lesiones pueden tratarse con RICES. . Cuando estabilizamos un miembro mediante la compresión la proporcionamos un apoyo para que los músculos adyacentes puedan estar relajados.esquelética. Si estabilizamos de forma precoz no llega a producirse la defensa muscular estabilización. Después de haber utilizado diferentes métodos en diferentes lesiones.F. que deberían tratarse con este método ya que la no aplicación de RICES puede ocasionar mayor daño tisular.A.D. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 28 F.C.C. El RICES debería utilizarse para cualquier tipo de trauma o lesión músculo. pero no busca el reposo total del miembro dañado. dislocamientos o abrasiones no incluyen normalmente la aplicación de hielo y compresión.

Los geles congelados tienen una temperatura menor que los paquetes de hielo ( 0º) por lo que no pueden aplicarse directamente sobre la piel porque pueden causar quemaduras. y así la parte del cuerpo pasa por el periodo de vasodilatación de 3-5 FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 29 F. Todo dependerá del tipo de lesión con la que nos encontremos. las sucesivas aplicaciones y el intervalo de tiempo entre ellas. Una posible solución a estos problemas es la utilización de vendajes entre la piel y la bolsa de hielo. B) Duración de la aplicación Tenemos que tener en cuenta cuanto debe durar la primera aplicación. Las aplicaciones de frío deben durar cono mínimo 20 minutos.A.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Pautas para el uso del hielo Hablaremos ahora de las pautas a seguir para la correcta aplicación del hielo. A) Lugar de aplicación El hielo debe estar envuelto en algún paquete o bolsa. La bolsa que rodeé al hielo no debe ser demasiado gruesa ya que así restará eficacia a la aplicación. Se aconseja una aplicación individual desde 6 minutos hasta 2448 horas. congelados o secos. en qué zonas se debe aplicar. Lo más adecuado es realizar las aplicaciones de forma intermitente porque la aplicación continua no mejora los beneficios del frío. durante cuanto tiempo y cuanto debe durar la terapia. En este estado se aplicará directamente sobre la piel. Existen estudios que afirman que se puede aplicar hielo directamente sobre la piel sin riesgo a crear quemaduras mientras no se prolongue la aplicación más de 30-60 minutos. Se corre el riesgo de provocar quemaduras. lo que puede evitarse poniéndose aceite sobre la piel. .C. Los húmedos y los congelados son más eficaces que los secos pero ninguno de los tres son más eficaces que la aplicación del frío directamente sobre la piel.C. Éstos pueden ser húmedos.F.D.

A.F. No hay datos definitivos sobre la duración óptima.C. Como resumen podemos decir que los paquetes de hielo deben aplicarse de forma intermitente. y se mantiene en su sito con una venda elástica de unos 15 cm de ancho. el frío no llegará a los tejidos profundos y no habrá ningún beneficio.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ minutos. . machacado o en cubos. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 30 F. pero se recomienda que las aplicaciones de frío se prolonguen de 12 a 72 horas o hasta que la hinchazón haya descendido.D. en una bolsa de plástico. se vuelve a poner el vendaje y se mantiene la elevación. o cada hora si el paciente realiza alguna actividad entre aplicaciones.C. los intervalos serán menores que en el caso d que esté activo. Si el paciente está inactivo. Se eleva la zona dañada unos 15-20 cm por encima del corazón del paciente. Se puede mantener un área lo suficientemente fría aplicando el hielo durante periodos de 30 minutos o 40 minutos cuando el músculo tiene mucha masa. cada 2 horas. Durante la noche sólo se mantiene el vendaje elástico. El dolor puede aparecer cuando las aplicaciones se prolongan más de 30 minutos. Pasados unos 30-45 minutos se retira el paquete de hielo. C) Duración de la terapia Al hablar de duración. hablamos del tiempo durante el cual se realizan las aplicaciones de frío de 30 minutos. También dependerá de la zona afectada. La exposición continua es innecesaria y puede ser peligrosa al causar quemaduras por el frío. Se aplica el paquete de hielo directamente sobre la zona lesionada. Aunque lo que realmente nos debe guiar es la gravedad de le lesión. Se volverá a aplicar el paquete de hielo cada 1-2 horas. Paquetes de hielo: Un paquete de hielo se hace introduciendo algo más de 1 Kg de hielo. Si el tiempo de aplicación es breve. La duración del intervalo entre aplicaciones vendrá determinado por la el nivel de actividad del paciente.

A esta sensación le sigue otra de pinchazos que aparece pasado el dolor máximo. Pero al cabo de 5-60 segundos. Aunque debemos decir que el frío miembro en agua helada. esta sensación es cambiada por otros de dolor. 4. es la de disminuir el dolor. . mal localizado y que irradia las áreas vecinas. un dolor profundo de carácter sordo. Esta sensación aumenta gradualmente de intensidad y luego remite. El frío no sólo calma el dolor producido por la patología músculo-esuelética.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ FRÍO Y DOLOR Una de las primeras razones para aplicar frío. Desaparición de la sensación de pinchazos. o hace de manera sorprendente. Sensaciones de pinchazos 5. Dolor profundo.D.A. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 31 F. con una duración de 1 a 3 minutos. Este dolor ha sido identificado tras enfriar algún El frío causa dolor La sensación que aparece inmediatamente al sumergir una parte del cuero en agua helada es de frío.F. cuanto más baja es la temperatura más rápido es el comienzo de la sensación y mayor su intensidad. Parece que el comienzo y la intensidad del dolor guardan relación con la temperatura del agua del baño. Estabilización o disminución del dolor. La sensación de pinchazo también guarda relación con la temperatura y es incómoda. continuo. Frío durante la inmersión en agua 2. también causa sensación de dolor.C. sino que a menudo. La sensación de dolor alcanza su máximo en el primer minuto de enfriamiento y permanece así o empieza a disminuir en el siguiente. Sensaciones helada 1.C. 3.

el dolor no aparece. y existen muchas teorías para explicar este fenómeno. Si el enfriamiento es lento.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ 6.A. Lo que sí está claro. pero la mayoría coinciden en las causas anteriormente citadas dándoles una importancia u otra dependiendo del investigador. más bajo se sitúa el umbral de dolor. que cuanto más deprisa baja la temperatura. Causas del dolor inducido por el frío. Otra causa posible era que el dolor se debía a la vasoconstricción ocasionada por el frío. 7. pulsante a veces con sensación de calor. así como el espasmo muscular. Se considera que las temperaturas por debajo de 7-8ºC son insoportables.F. . Cuanto más baja es la temperatura. Al retirar el frío suele aparece un dolor tardío. Adormecimiento. La causa del dolor producido por el frío ha sido muy estudiada. Existen investigaciones en los que se relaciona la temperatura del baño. más rápidamente se percibía el dolor.C. es que la temperatura es un factor determinante en la producción de dolor.D. Parece que la temperatura a la que surge el dolor depende de la velocidad del cambio de temperatura es decir.C. continuo. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 32 F. el tiempo de inmersión y la sensación de dolor. En un principio se pensó que la causa era el aumento del gradiente térmico entre los tejidos superficiales y profundos. Todavía no hay una teoría unánime para expresar las causas que producen el dolor inducido por el frío. Nuevos accesos de dolor a intervalos de 3-18 minutos. Podemos decir que la sensación de dolor depende más del gradiente de temperatura que de la temperatura alcanzada.

A. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 33 F. una nueva inmersión a una misma temperatura o más alta no causará dolor alguno.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Superar el dolor del frío Lo primero que debemos hacer es ayudar a los pacientes a superar la primera sesión de inmersión fría. Le ayudará concentrarse en otras cosas. El paciente debe verse involucrado en el tratamiento. etc. imaginar que las sensaciones son más extrañas que dolorosas. Si una parte del cuerpo se sumerge en agua a una temperatura dada. de la temperatura del agua y de la actividad realizada durante la adaptación. conseguiremos disminuir la intensidad del dolor. .F. Para ayudar a los pacientes. Si logramos una buena adaptación. Tranquilizarlos explicándoles que se van a adaptar al dolor después de la primera sesión. el ciclo doloroso se repite otra vez aunque su comienzo es más tardío y su intensidad es menor. La mayoría de la gente se adapta rápidamente a la inmersión en agua fría.C. La adaptación dependerá de la parte tratada. Debemos ayudarlos a tolerar el dolor.D. Si el paciente soporta 15-20 minutos de inmersión. la inmersión siguiente será más tolerable.. Podemos hablar de una adaptación psicológica ya que la mayor rapidez de adaptación en la segunda vez indica su existencia.C. Si la inmersión se hace en agua más fría.. Las instrucciones orales son más útiles que las escritas para aliviar la sensación de dolor durante el enfriamiento. debemos comentarles los pros y los contras del dolor.

analgesia y anestesia. Principalmente dos. La elevación del umbral del dolor es un efecto directo del enfriamiento de las fibras y receptores nervioso. lo FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 34 F. el alivio del dolor con la aplicación de frío puede que se deba más bien a un efecto analgésico que a un efecto anestésico.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Crioterapia como rehabilitación La crioterapia se utiliza fundamentalmente en lesiones músculoesqueléticas para aliviar el dolor.F. Otro término a destacar es la hiperalgesia. No debe confundirse la crioanalgesia con alivio inducido por el frío el dolor. Aunque ciertas sensaciones no se modifican por el frío. Rehabilitación: en la rehabilitación de las torceduras - articulares. Existen varias técnicas que permiten emplear el frío como paliativo del dolor originado en la lesión miosequelética. Significa sensibilidad exagerada al dolor. Alivio del dolor El frío alivia el dolor por mecanismos directos e indirectos. Es una técnica quirúrgica que utiliza instrumentos enfriados a una temperatura más baja que la empleada en medicina deportiva y en fisioterapia. . Ambos términos se refieren a la disminución del dolor. las aplicaciones de frío disminuyen el dolor. dolor inducido y dolorimiento muscular o en estimulación eléctrica de músculos y nervios. y lo opuesto será la hipoalgesia. Asimismo el dolor se alivia cuando se suprime la causa. cirugía .D. Normalmente la crioterapia se utiliza en rehabilitación.C. Existe una técnica nueva llamada crioanalgesia con la que los nervios son destruidos por el frío.C. Muchos autores sostienen que el frío alivia el dolor al bloquear las transmisiones nerviosas de los receptores y fibras de dolor.A.

C. aplicando inmersiones en agua helada durante 20-30 minutos. pero cuando se trata de los dolores sordos. En tejidos delgados aplicaciones de 1 hora y en tejidos gruesos aplicaciones de 5 horas. Algunos estudios indican que la crioterapia. es eficaz para disminuir un dolorimiento muscular producido experimentalmente.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ que favorece que se comience antes con el ejercicio activo. Las lesiones específicas deben tratarse con paquetes de hielo. Otros estudios obtuvieron como conclusión que el masaje con hielo durante 15 minutos no es suficiente para disminuir el dolor. si el dolor impide realizar la amplitud de movimientos normal. El frío es más eficaz que el calor para reducir el dolor. reduciéndose así la necesidad de medicación analgésica en el postoperatorio. Cirugía: en algunas intervenciones quirúrgicas se ha utilizado el hielo como anestesia. y el calor para aliviar los dolores continuos. pero los dolores generalizados y agujetas deben tratarse con remolinos calientes o bañeras calientes. - - FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 35 F.F. Dolor inducido y dolorimiento muscular: no existe una teoría común sobre el efecto de la crioterapia en el dolor inducido y en el dolorimiento muscular. .D. el hielo se usará para facilitar la posibilidad de hacer ejercicio.A. el calor es igual de eficaz que el frío. Las diferencias entre ambas ideas están en los tiempos de aplicación ( 20-30 minutos frente a 15 minutos ) y en la modalidad aplicada. Cuando los daños son subagudos.C.

sin embargo. Su método consistía en aplicaciones de frío. masaje con hielo. y no necesariamente a todos los tipos de espasmos o espasticidad. Las investigaciones clínicas han recurrido a múltiples técnicas para aplicar el frío.A. aumentar la relajación. que esta relación se aplica la espasmo muscular reversible. Estos últimos son siempre pasajeros. Debe tenerse en cuenta. durar meses. Si están causados por una lesión nerviosa alta. seguidas por ejercicio activo y pasivo. secundario a un trauma músculo – esquelético agudo.C.F. Cuando los espasmos musculares son intensos y dolorosos se llaman calambres. Estos impulsos pueden tener dos orígenes: los centros altos del sistema nervioso central (espasmo alfa) o de los husos musculares (espasmo gamma – mediado).D.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ REDUCCIÓN DEL ESPASMO MUSCULAR POR EL FRÍO La literatura clínica abunda en referencias acerca de la eficacia del frío para reducir la espasticidad. De esta manera.C. El espasmo aparece cuando un flujo constante de estímulos bombardea el nervio motor que va hacia el músculo. o más permanente. lo cual cambiará el punto de equilibrio de las influencias facilitadoras e inhibidoras. El uso del frío para reducir los espasmos musculares fue introducido por Meade y Knott. a nivel de la motoneuronas espinales anteriores. Puede ser de naturaleza pasajera. la resistencia del músculo a dejarse estirar disminuiría. . permitir una movilización más precoz y promover una mayor amplitud de movimientos. Se llama espasmo muscular a cualquier contracción o movimiento muscular involuntario. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 36 F. años o toda la vida. esta condición se conoce como espasticidad. paquete con hielo. Propusieron como hipótesis que el frío producía analgesia en los órganos y terminaciones nerviosas sensoriales periféricas. durar desde unos pocos segundos hasta algunos días.

Una vez comenzado el ciclo. que las aplicaciones de frío son la panacea para el alivio de los espasmos musculares. En este ciclo.C. puede romper el ciclo y permitir que el músculo se relaje.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ toallas gruesas empapadas en agua helada. Aunque muchos autores han obtenido mejorías importantes en la espacidad y el clonus mediante las aplicaciones frías. Disminución de la información sensitiva. con indiferencia del lugar de la cadena donde se haga. lo que origina el círculo vicioso. La comprensión por el espasmo muscular produce más dolor. Kraus y otros autores sostienen que el frío disminuye el espasmo porque rompe el círculo dolor – espasmo – dolor. Interrupción del circuito vicioso dolor – espasmo – dolor.A. sin embargo. causa dolor. La eliminación del dolor. a menudo.C. El alivio de los espasmos musculares con crioterapia es otra área donde la práctica va por delante de la teoría. Las FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 37 F. 2. Entonces el estado de excitación puede ser reducido. 3. otros no han obtenido éxito. Los esfuerzos orientados a buscar una base teórica que explique el éxito clínico de la crioterapia han conducido fundamentalmente a tres hipótesis: 1. El círculo vicioso dolor – espasmo – dolor. Se llega así a un nivel de estado excitatorio central en el que cualquier estímulo. se perpetúa con facilidad y.F. Mecanismo reflejo. prosigue después de que desaparezca el estímulo inicial.D. por corriente que sea. No hay que considerar. . Knuttson halló incluso que en algunos pacientes la espasticidad aumentaba con las aplicaciones frías. Mecanismos del alivio de los espasmos. el dolor originado en cualquier parte de la cadena sensitivo – motora conduce a un espasmo muscular reflejo y al bloqueo articular. e inmersiones en agua fría.

Quizás el cuerpo compensa la pérdida de fuerza con un aumento en el reclutamiento de unidades motoras aisladas. y por el posible riesgo de desgarros en los tejidos enfriados. Existen investigaciones que indican que la inmersión en agua helada disminuye la tensión y mejora el desempeño físico.C.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ aplicaciones frías son muy eficaces para esto. han sido desaconsejados por los posibles efectos negativos que el descenso de temperatura tendría sobre el desempeño del deportista. mientras que el masaje con hielo no tiene efecto sobre el dolor o la amplitud de movimiento. antes o durante la práctica deportiva. la aplicación de calor es más efectiva que la aplicación del frío. Así como el dolorimiento corporal generalizado. la fuerza isocinética. la fuerza isométrica y la fuerza de un salto con las dos piernas.D. Pueden aparecer rigideces debido a un daño o a un ejercicio exhaustivo. .C. Si queremos aumentar la amplitud de movimiento en sujetos no lesionados. Una combinación de calor y actividad moderada. parece ser lo mejor para tratar la rigidez global del cuerpo producida por un exceso de ejercicio.A. También podemos suponer que la rigidez causada por el frío pueda afectar de igual manera a los gestos groseros ya que mediante el enfriamiento de los músculos se disminuye la fuerza muscular. CRIOTERAPIA DEPORTIVAS EN LAS ACTIVIDADES Los tratamientos con crioterapia. si se combinan con un ejercicio gradualmente progresivo. debe FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 38 F.F. que la destreza manual disminuye el enfriamiento así que en las habilidades motoras finas los gestos implicados podrían verse afectados adversamente por el enfriamiento de un músculo o una articulación. Sabemos.

la crioterapia también tiene contraindicaciones. Analizaremos cuales son esos problemas y cuales deben ser los cuidados y las precauciones a tener en cuenta. El criterio seguido por esta clasificación es la profundidad de los tejidos dañados. a) Quemadura superficial. Se siente un hormigueo y la piel pierde color.F. Antes de que se produzca la congelación. Llamamos quemadura por congelación o frostbite a una congelación localizada de los tejidos. . aparecerá la quemadura. Hay personas alérgicas o exageradamente sensibles al frío.A. Podemos clasificar a las quemaduras por congelación en superficiales y profundas. La más usual es la aparición de quemaduras. aparecen unos síntomas.C. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 39 F. mejillas y manos. Son más frecuentes en la cara.C. CONTRAINDICACIONES DE LA CRIOTERAPIA Como cualquier otro método. Suelen aparecer por no utilizar la adecuada protección. Quemadura por congelación Existe la idea de que si aplicamos directamente hielo sobre la piel. por eso se aconseja colocar una toalla rodeando l hielo. y baños calientes y actividad moderada al día siguiente.D. ya que una aplicación del hielo sobre la piel de menos de 1 hora de duración no causa daño alguno. Pero esta corriente se debe a una mala información.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ tratarse con aplicaciones de hielo inmediatamente después del ejercicio.

C. aparecen zonas azules o púrpuras. puede darse una gran pérdida de tejido muscular. Otro tipo de lesiones son : • Pie de inmersión: resulta de la exposición durante días o semanas al agua o al fría. Normalmente aparecen ampollas e hinchazón. Primero la zona parece dormida.F. Si volvemos a calentar la piel después de haber estado expuesta más de 7 minutos a una congelación. Por lo general no hay pérdida de tejidos. Además de llegar al tejido subcutáneo. En los casos leves no se pasa de un edema.C. la quemadura profunda también afecta a los vasos sanguíneos y músculos de la zona congelada. . b) Quemadura profunda. hiperemia y una anestesia transitoria.A. podemos causar problemas después de volver a calentar la piel. aunque estos síntomas suelen durar dos semanas.si no se calienta el miembro afectado de forma inmediata. Si sometemos a la piel a una congelación durante más de 4-7 minutos... Los síntomas son idénticos a los de la quemadura superficial pero más exagerados. mayor hinchazón.D. pero luego sentiremos un hormigueo que puede durar semanas. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 40 F. El área afectada no transpirará de formal normal en meses incluso en años.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Se utiliza este nombre para indicar la congelación del tejido subcutáneo y de la piel. Mayor tamaño de las ampollas. • Pie de trinchera: es similar al anterior excepto que aparece por exposición prolongada a la humedad. Pero en los casos graves los pacientes padecen dolor durante años y en casos extremos puede aparecer gangrena.

en consecuencia. La temperatura de –20 ºC es una temperatura letal para las células y. La piel adquiere un color púrpura. son las llamadas lesiones de precongelación. vamos a analizar cómo se producen.C. la humedad. Daño intracelular molecular. debido a la formación de cristales de hielo en el interior de las células. debido a la deshidratación de las células a medida que sale cristales de hielo congelación Daño vascular. Mecanismo de las lesiones por enfriamiento Una vez que hemos visto las diversas lesiones que pueden causarse por el frío. La temperatura a la que se produce el daño tisular es un foco de discusión ya que la temperatura no es el único factor involucrado. Evolucionan en una 1-3 semanas. . También influye el tiempo de exposición al frío. Aparece después de la congelación y descongelación.A.F. 41 F. hay hinchazón. El tejido sometido a temperaturas de –10 a –20 ºC siempre terminará destruido. Aparecen por una quemadura por frío mínima.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ • Sabañones: también se les conoce por el nombre de perniosis. no suelen dejar daños. Actúa durante la congelación. o su temperatura. manos u orejas. Se incluyen en las lesiones que aparecen antes de que se dé una quemadura superficial. la pigmentación de la piel la cantidad de calor perdido es más importante que la duración de la exposición.D. Son inflamaciones que aparecen en el pie. es la temperatura ideal para FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA - agua de ellas para formar Actúa durante la extracelulares.C. Existen numerosos factores que influyen en su producción: Daño celular directo.

que comienza habitualmente a los 3 días y conduce a la necrosis de los vasos donde se produce. Eritrostasis vénulo-capilar. Dilatación de las vénulas. Cortocircuito arterio-venular: al cabo de 6-8 días.C. Como conclusión podemos decir que determinar cuál es la temperatura a la que se produce la congelación es difícil debido a que las células se congelan a temperatura diferentes. Pérdidas de líquido en el segmento venular. Existe una relación inversa entre la intensidad del frío y el tiempo de exposición al mismo.os factores que determinan que la congelación o el superenfriamiento ocurran a una temperatura determinada.D. Sin embargo. que empieza pocos minutos después de la exposición al frío y conduce a una insuficiencia vascular que se desarrolla en pocas horas.C. la porción venosa de estas conexiones comienzan a necrosarse. que aparece al cabo de un día de exposición.F. que aparecen al cabo de 2 a 4 días. generalmente predominan en los sitios donde la dilatación venular ha sido máxima. Estas lesiones pasan por cinco fases: Vasoconstricción generalizada. más alta es alta es la temperatura capaz de provocar una quemadura.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ la destrucción quirúrgica por crioterapia. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 42 F.A. Efectos del frío sin llegar a la congelación También pueden producirse daños sin necesidad de llegar a la congelación. Cuanto más prolongada es la exposición. a veces los 20 ºC no fueron suficientes para causar una destrucción celular. Todavía no se han descubierto . El espasmo del segmento arteriolar persiste. Un dato curioso es que las personas con la tez oscura son más susceptibles a sufrir quemaduras por el frío que las de tez clara. .

es la duración de la aplicación. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 43 F.C.A.D. tal como se usa en medicina del deporte y en fisioterapia.C.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Aparentemente el factor crítico que causa daño a los tejidos durante la crioterapia.F. .

La ampolla debe quedar lo más protegida posible para evitar que se rompa. Las aplicaciones de frío de 3 a 10 minutos pueden provocar urticaria. lo más normal es que sea superficial.C. En humanos hay muchas formas de hipersensibilidad al frío.F. y si aparece no debemos abrirla o frotar la zona. El tratamiento para las reacciones FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 44 F. Se han agrupado en cuatro categorías según los síntomas: • Urticaria: ronchas por una liberación de histamina y otros mediadores durante el recalentamiento que sigue a la aplicación del frío. no aparecerá ampolla. - Otros efectos del frío Hipersensibilidad al frío. La herida deberá estar tapada.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ ¿ Cómo actuar en caso de lesión por enfriamiento? Cuando la lesión aparece por la aplicación de un paquete frío. A veces aparecen en combinación con otras urticarias como el calor. Mediante el vendaje favoreceremos que el líquido se reabsorba secándose así la ampolla. Debemos actuar de la siguiente forma: Si la ampolla está intacta: colocaremos encima de ella una gasa comprimida suavemente con una venda elástica. para ello el paciente deberá modificar su actividad física.D. algunas interpretadas como reacciones alérgicas. Las causas pueden ser internas o externas.C. Sólo tendremos que retirar el paquete y aunque aparezca una mancha rojiza. La urticaria por frío suele ocurrir en jóvenes y la mayoría son espontáneas. o el ejercicio intenso seguido de frío. Si la ampolla está rota: debemos mantener la piel en su sitio y cubrirla y cubrirla con una pomada. .A.

Si la persona es hipersensible debemos buscar una terapia alternativa a la crioterapia.A. caracterizada por un dolor intenso.F. saber urticaria podemos realizar un masaje con un cubito de hielo durante 3 minutos. aparece cuando hay una gran destrucción de glóbulos rojos en los vasos sanguíneos y no da tiempo para que pueda ser procesada normalmente. • • Púrpura: hemorragia en la piel y mucosas. congénita. Los medicamentos que se aplican o suelen ser epinefrina Para subcutánea. Sin FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 45 F. anormal al frío.C. • Hemoglobinuria : hemoglobina libre en la orina. Si el dolor resulta excesivo o dura demasiado. Tratamiento de la hipersensibilidad al frío Normalmente no detectamos la hipersensibilidad ya que sus síntomas suelen ser muy débiles. debemos sospechar la presencia de hipersensibilidad ya que no se ha producido una adaptación normal. sudoración y un eritema por reflejo de axón. Eritema: enrojecimiento. Cuando pasen cinco minutos aparecerá un enrojecimiento. es la vasoespasticidad. A veces es difícil saber si el dolor que se experimenta por el frío es debido a la hipersensibilidad o se debe a que aún no nos hemos adaptado al frío. espasmos musculares. los vasos sanguíneos de las extremidades no se dilatan de forma adecuada. Existe una enfermedad para la cual la crioterapia está totalmente contraindicada.D. una respuesta no alérgica.C. sin urticaria. . Si cuando pasen 5 o 10 minutos el enrojecimiento se convierte en una roncha podemos afirmar que existe urticaria. si existe difehridamina ciporheptamina.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ urticarianas es evitar que se produzcan.

Livedo reticularis: - La livedo reticularis es un moteado azulado de la piel de las manos y piernas. una hipersensibilidad al frío o incluso una artritis reumatoidea. la livedo reticularis puede ser primaria o secundaria. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 46 F. Estos síntomas son ocasionados por el estrechamiento de las arteriolas y una dilatación concominante de los capilares y las vénulas.D. dolor sordo y parastesias.F. Acrocianosis: - La acroianosis es un enfriamiento indoloro que aparece en la parte más distal de las extremidades. Como el fenómeno de Rayanaud.A. que se ve agravado por la exposición al frío. La enfermedad de Raynaud es una condición que afecta sobre todo a los jóvenes al exponerse al frío. Algunos pacientes experimentan también sensaciones de frío.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ embargo.C. . Fenómeno de Raynaud: - Se refiere a cambios funcionales en la circulación periférica. una lesión neurológica.C. Puede causarse por un trauma quirúrgico. por la que no se someten a la crioterapia. Tanto su etilogía como su fisiopatología son oscuras. Si los cambios funcionales se producen por una causa externa se denomina fenómeno de Raynaud secundario y puede venir acompañado de numerosos procesos. las personas que padecen este problema suelen saber que al exponerse al frío pueden provocarse una necrosis isquémica. adormecimiento.

C.  No aplicar vendajes de gel congelado por debajo de un vendaje elástico.  Tener cuidado con que el paciente no realice ejercicios que le causen dolor después de una aplicación de frío. puede causar una quemadura por frío.  Tener cuidado al aplicar crioterapia a pacientes que sufran de: afectaciones reumatoideas.D.  Tener mucho cuidado cuando se aplique los paquetes de gel congelado directamente sobre la piel durante más de 5-10 minutos. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 47 F. .CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Precauciones al aplicar la crioterapia  No aplicar ninguna forma de crioterapia la piel ininterrumpidamente durante más de 1 hora.A. como el codo o la rodilla. No aplicar el vendaje demasiado apretado.  Tener cuidado cuando se aplique un vendaje elástico sobre un paquete con hielo.C. enfermedad coronaria o enfermedad hipertensiva.F. especialmente en personas delgadas y en zonas del cuerpo donde haya nervios importantes cerca de la superficie. parálisis o coma.

D.A. Las almohadillas y las vendas elásticas son los modos más frecuentes de mantener el paquete helado en su sitio FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 48 F. triturado.F. Atar la boca de la bolsa con un nudo. y llevarse al lugar de celebración de cualquier evento deportivo o entrenamiento sin que pierdan su eficacia. El procedimiento a seguir en su aplicación es el siguiente: 1. 2. exprimiéndolo o aspirándolo con la boca.C. dado que no pueden retener el agua que se forma al derretirse el hielo. . machacado. El tamaño idóneo. Quitar el aire de su interior. es un bolsa de plástico de 4 – 5 litros de volumen. Los envases pueden ser: toallas. Llenar la bolsa con hielo.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ MÉTODOS PARA LA APLICACIÓN DE FRÍO Paquetes con hielo Son envases cuyo contenido es hielo. Los paquetes de hielo enfrían el cuerpo más que ciertos paquetes comerciales ya preparados. como un dedo o una ceja. Aplicar el hielo directamente sobre la piel y asegurarlo en su sitio. bolsas de plástico y otros objetos que contengan en su interior el refrigerante. Las bolsas de plástico son el modo más barato y menos complicado de aplicar hielo. Las toallas son mucho menos cómodas de usar. 4. etc. y duran más tiempo fuera del congelador. 3. Por consiguiente pueden prepararse de antemano. salvo que la lesión sea muy pequeña o se halle en una zona muy limitada.C. en cubos.

F. y se pueden usar repetidas veces. hay que tener cuidado. No es muy recomendable aplicar compresión por encima de estos paquetes con geles helados. Su uso es mucho más sencillo que hacer paquetes de hielo. los paquetes de gel tienen mucha menos capacidad refrigerante que el hielo y. pero tienen tres inconvenientes que desaconsejan su uso en el tratamiento inmediato de las lesiones agudas:  Como no llegan a encontrarse en estado sólido. dependiendo del tipo de paquete y de la temperatura a la cual se ha enfriado. sobre todo cuando se combinan con compresión. para tenerlos a mano. manteniéndose por consiguiente flexible. El paquete se mantiene en el congelador y se retira de allí en el momento de aplicarlo en el cuerpo. Son prácticos de usar en un cuarto de entrenamiento o en una clínica. . Si se usan paquetes con gel helado. Como llegan a temperaturas muy por debajo de 0 ºC. lo que evita que se endurezca. un anticongelante (como la sal común). enfrían el cuerpo menos que el paquete de hielo simple.D. se debe colocar un paño húmedo entre éste y la piel. por lo que no pueden ser llevados al lugar de la práctica deportiva. pueden causar quemaduras si no se usan correctamente.  Empiezan a calentarse inmediatamente después de sacarlos del refrigerador. por consiguiente. por el riesgo de causar quemaduras por congelación.C. siempre que el vinilo permanezca intacto y se hayan mantenido previamente 2 ó 3 horas en el congelador. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 49 F. y gelatina o papel picado para darle consistencia. No hay que aplicar estos paquetes más de 30 minutos seguidos y.C.A.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Paquetes de gel helado Los paquetes comerciales contienen una sustancia gelatinosa dentro de una bolsa de vinilo.  Potencialmente son más peligrosos que los paquetes de hielo. Estos paquetes contienen agua.

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Paquetes con cubos de hielo artificial
Es otra modalidad comercial, desarrollada para mantener fríos ciertos géneros que debían ser transportados a baja temperatura. Consisten en dos hojas de vinilo unidas entre sí formando pequeñas bolsas o “burbujas” rectangulares, llenas de una mezcla de agua y glicerina. Estas hojas, heladas, se ponen alrededor de los géneros, en los camiones y vagones de ferrocarril, y las mantienen refrigeradas. Los paquetes con cubos de hielo artificial para usos terapéuticos suelen consistir en dos capas de estos cubos metidas en un sobre de nylon. En cada extremo del sobre de nylon hay cosidas unas tiras de velcro, que sirven para mantener el paquete en su lugar. Aunque no son tan eficaces como el hielo para enfriar una parte del cuerpo, estos paquetes, en general, comparten algunas ventajas del hielo y de los paquetes de gel, y subsanan algunos de sus inconvenientes:  Son más sencillos de preparar que el hielo.  El agua en su interior se congela y, por consiguiente, tiene más capacidad refrigerante que los geles. El paquete es flexible, por las múltiples secciones que lo integran (burbujas).  Pueden estar un tiempo fuera del congelador, sin perder eficacia. Por tanto, pueden tenerse a mano en la zona deportiva o llevárselo el deportista a su casa. Estos paquetes pueden permanecer 20 minutos fuera del congelador sin aislamiento y sin mayor pérdida de eficacia. Pueden durar bastante más si se transportan en una nevera portátil.  Son más seguros que los paquetes con gel helado, porque el revestimiento de nylon protege la piel de accidentes, en caso de una aplicación prolongada.  Son mejores que los paquetes de hielo para llevárselos a casa, porque se pueden volver a congelar y utilizar.
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 El hielo en estos paquetes mantiene su posición dentro de ellos, lo que los hace muy adecuados para usarlos en partes del cuerpo inclinadas, como el hombro. Cuando se aplica un paquete de hielo en una zona como ésta, el hielo al derretirse forma agua, con el resultado de un enfriamiento desigual.

Paquetes de frío químico
Estos paquetes constan de dos sustancias químicas, una contenida en una pequeña bolsa de vinilo, que está dentro de otra bolsa de vinilo más grande, que contiene la otra sustancia. Al apretar la bolsa grande se rompe la pequeña y su contenido se mezcla con la otra sustancia. La reacción química entre ambas genera frío. Estos paquetes no se pueden usar más de una vez. Aunque son prácticos en caso de urgencia, no son apropiados para sustituir a los paquetes de hielo o de gel helado. No bajan la temperatura corporal lo suficiente y, si el líquido escapa fuera de la bolsa, por cualquier razón, puede causar una quemadura química. No es muy recomendable el uso de estos paquetes salvo que no haya otra alternativa.

Inmersión en hielo
Es un nombre inadecuado, dado que la inmersión no se hace en hielo, sino en agua con hielo. Puede usarse cualquier recipiente lo bastante grande como para contener la parte del cuerpo a sumergir. El recipiente se llena con hielo y agua, y la parte del cuerpo a tratar se sumerge en esta mezcla. Esta técnica es la preferida para enfriar el pie, el tobillo, la mano, la muñeca, el antebrazo y el codo, al realizar la criocinética. En
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cambio, no resulta muy adecuada para enfriar otras partes del cuerpo, dado que no enfría únicamente la zona interesada. La inmersión en agua – hielo no debe usarse durante los primeros auxilios a un lesionado. Si se hiciera se estaría sacrificando la compresión simultánea y el grado de enfriamiento, que son esenciales. Si se aplica un vendaje elástico antes de la inmersión, estaríamos aislando con él la parte a enfriar, lo cual reduciría el grado de enfriamiento. Aún no se ha establecido cuál es la temperatura óptima para la inmersión. Algunos terapeutas usan el agua a 2 – 4 ºC, mientras que otros la prefieren a 10 – 15 ºC.

Baños “de remolinos” (whirlpools) fríos
Esta forma de baño es, en esencia, una inmersión en agua – hielo. Tiene dos ventajas para la aplicación de crioterapia: 1. El baño es lo bastante grande como para sumergir partes grandes del cuerpo. 2. Combina la aplicación de frío con el masaje producido por el agitador del agua. También presenta una series de inconvenientes:  A menudo, este tratamiento se emplea excluyendo todo lo demás. Una rehabilitación realmente eficaz, debe combinar aplicación de frío con el ejercicio.  El tamaño del baño empleado es demasiado grande, mucho mayor de lo necesario para tratar la mayoría de las zonas que se lesionan habitualmente. En consecuencia, se gasta una cantidad exagerada de hielo para enfriar un volumen de agua tan grande.  Para la mayoría de las personas, la inmersión de más de una extremidad suele ser demasiado dolorosa.
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C.A.F. el hielo entra en contacto con una zona determinada durante un breve intervalo. circula dentro de unas almohadillas que se aplican al cuerpo. Cada pasada debe abarcar toda el área a tratar. Máquinas enfriadoras Fundamentalmente consisten en un depósito que contiene hielo y agua o una unidad que enfría el fluido (agua o freón). paralelo a la dirección de las fibras del músculo subyacente. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 53 F.C. Esto es un inconveniente cuando se trata de obtener un descenso regular de la temperatura de los tejidos. en la técnica de crioestiramiento de articulaciones como la rodilla. que no son zonas de fácil inmersión. . Éste se suele preparar congelando vasos desechables de 150 a 300 ml. el masaje con hielo produce un adormecimiento de la zona más rápido que la inmersión o los paquetes helados. la cadera o el hombro. Hay que frotar el hielo con un movimiento de vaivén. en seguida los tejidos quedan expuestos a la temperatura ambiente. Por ello. Pero también. La respuesta fisiológica a esta forma de enfriamiento presenta ciertas peculiaridades respecto a otras formas de crioterapia. el masaje con hielo es muy aconsejable cuando se trata de adormecer una zona antes de estirar el músculo. una vez enfriado. A medida que se va masajeando el área.D.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Masaje con hielo Esta técnica consiste en dar un masaje con hielo. Éste. y a lo ancho debe superponerse aproximadamente a la mitad de la anterior.

produciendo a la vez el enfriamiento y la compresión. de nylon.D.C. El procedimiento para la aplicación de estos vaporizadores es el siguiente: 1. 4. al evaporarse muy rápidamente sobre la piel. le quitan calor. y proyectar un chorro moderadamente fino hacia la zona a tratar. Rociar la zona con un movimiento de abanico. Mantener el recipiente a unos 30 centímetros del cuerpo. Estos vaporizadores no deben utilizarse cuando el objetivo sea bajar la temperatura de los tejidos profundos. 2. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 54 F.F. .A. Tener cuidado de no congelar la piel. 3. sus efectos son muy superficiales. Como se evaporan muy rápido. y continuar de una manera rítmica hasta cubrir toda el área dos veces.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Rocíos vapoenfriadores El cloruro de etilo y el fluorometano. y se ajustan sobre el área a tratar. El líquido se rocía dentro del manguito hermético. cubriendo a razón de unos 10 cm de piel por segundo. Manguitos vapoenfriadores Estos manguitos son de doble pared.C. Este método está muy poco extendido en el ámbito del deporte. Hacer el barrido en una sola dirección.

 Menor hinchazón implica menos dolor. lo cual. días en lugar de semanas.  El frío limita la hinchazón. frío.  DESVENTAJAS  FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 55 F. Si se aplica correctamente. lo cual disminuye sus necesidades de oxígeno.  VENTAJAS:  Menor cantidad de tejido dañado implica un proceso de curación más corto. En consecuencia. Es el tratamiento más adecuado para las lesiones agudas producidas en la práctica de actividad física.C.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ EL MÉTODO RICES PARA CUIDADOS INMEDIATOS DE LAS LESIONES AGUDAS El método RICES consiste en la combinación de reposo. la lesión hipóxica secundaria es menor. A esto también contribuye la compresión de la zona dañada y su elevación. contribuye a eliminar el círculo dolor – espasmo – dolor. compresión. reduce el dolor y conduce a una rehabilitación mucho más rápida. .D. reduce la hinchazón del miembro o parte dañada. al disminuir la cantidad total de tejido dañado.  La estabilización permite que los músculos vecinos se relajen.C. Esto supone un menor edema. agregado al efecto del hielo.A. Resumen de las bases racionales de rices  EFECTOS:  La aplicación de frío modera el metabolismo de los tejidos lesionados. elevación y estabilización.F.  El hielo es barato. este método reduce la cantidad total de tejido dañado.

no aplicarlos directamente sobre la piel.C.  Aplicar antes de que transcurran 10 minutos desde que se produce el trauma.  Los paquetes helados comerciales pueden estar demasiado fríos. Estabilizar la lesión.  PRECAUCIONES  No aplicar paquetes de hielo directamente sobre la piel durante más de 30 – 60 minutos por sesión. El mejor resultado se consigue cuando el frío es aplicado 5 – 10 minutos después de producido el daño. 2.F. a excepción de los pocos segundos requeridos para cambiar el paquete de hielo.  La venda debe permanecer en su sitio constantemente las primeras 20 – 24 horas después del trauma.D. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 56 F. . y moldearlo adaptándolo al contorno general de la zona. 3.  Estirar la venda al aplicarla. 4.  Los paquetes químicos enfrían mucho menos que el hielo y pueden causar problemas cutáneos si pierden líquido. Procedimiento 1. pero sin apretar demasiado.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________  La eficacia del frío disminuye a medida que pasa el tiempo. Elevar la parte dañada unos 15 – 30 cm por encima del corazón del lesionado.  La venda debe cubrir todo el paquete de hielo y el área vecina. Sujetar el paquete con una venda elástica. Poner el paquete con hielo sobre la parte de la piel que recubre la lesión.  Los paquetes que han sido congelados a –17 ºC o menos no deben aplicarse directamente sobre la piel. El resultado es mucho menor cuando se aplica 8 – 24 horas después.A.C.

6. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 57 F. cada dos horas. Al cabo de 30 – 45 minutos.D.A. volver a poner la venda elástica y mantener la elevación. La venda elástica debe permanecer puesta durante la noche.C.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ 5. . quitar el paquete de hielo. 7.F.C. Volver a aplicar el paquete de hielo. como en los pasos 1 y 2.

pero puede ser aplicada a cualquier otra forma de lesión aguda mioesquelética. La criocinética es sumamente eficaz en los esguinces de tobillo. Es la forma más eficaz de crioterapia para la rehabilitación de los estiramientos tendinosos. .F. y la realización de ejercicio activo. La clave de la criocinética está en que posibilita la realización de ejercicio sin sentir dolor. El frío no elimina los mecanismos que perciben el dolor. y puede reducir varios días o incluso semanas el tiempo de rehabilitación. el ejercicio es tan vigoroso que podría ocasionar un daño adicional.D. el cuerpo responde con una sensación dolorosa. ya que si con el adormecimiento producido por el frío. como el producido por los tejidos dañados y la presión ejercida por la hinchazón sobre los nervios. para adormecer la zona dañada. sino que disminuye el dolor residual. esto indica que es demasiado violento. La criocinética permite que la rehabilitación comience mucho antes que con la termoterapia tradicional. Esto es un sistema de alerta. La técnica del crioestiramiento combina el estiramiento pasivo con la aplicación de frío y debe usarse en las primeras fases de la rehabilitación de las lesiones musculares. El frío se limita a aplacar el dolor. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 58 F.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ LA CRIOCINÉTICA La criocinética consiste en la combinación de aplicaciones de frío. lo que posibilita la práctica de ejercicio activo. y que se debe disminuir el nivel de actividad.A. el ejercicio causa dolor.C. no es el mejor modo de tratar las lesiones musculares agudas. gradual y progresivo. que deben ser objeto de estiramiento pasivo en las primeras etapas de la rehabilitación. Si durante la criocinética. y debe continuarse con criocinética. Aunque la criocinética es eficaz sobre todo en el tratamiento de los daños articulares.C.

y el ejercicio gratis.D.F. La criocinética es más eficaz en estas lesiones del tobillo que en cualquier otra parte del cuerpo.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Bases racionales de la criocinética  EFECTOS:  El frío disminuye el dolor.C.  CONTRAINDICACIONES:  Dolor al realizar ejercicio o actividad.  El hielo es barato. . de hecho. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 59 F.  VENTAJAS:  La criocinética permite la realización de ejercicio mucho antes que en condiciones normales. es el tratamiento más eficaz para estas lesiones.C.  Otras lesiones articulares. al derretirse causa algún engorro.A.  Hipersensibilidad al frío.  DESVENTAJAS:  La aplicación de hielo es muy dolorosa durante la inmersión inicial en el agua heladal  El hielo.  Reduce notablemente la hinchazón.  INDICACIONES:  Esguinces o torceduras del tobillo.  El ejercicio restablece la funcionalidad neuromuscular.  El ejercicio aumenta el flujo circulatorio.  Retarda la atrofia muscular y la inhibición neurógena.  Lesiones del hombro. gracias al masaje que realizan los músculos al contraerse.  Su progreso va a la velocidad del lesionado.  Torceduras o esguinces de los dedos.

Los ejercicios consisten en estiramientos estáticos que se alternan con tres repeticiones de contracción – relajación isométricas. en los propios ejercicios.5 minutos. se realizan tres tandas de ejercicios. ya sean estiramientos o contusiones. El crioestiramiento comienza con una aplicación de frío. Del mismo modo. el estiramiento muscular estático y la técnica de contracción – relajación para la facilitación neuromuscular propiosceptiva. intercalados con nuevas aplicaciones de frío para volver a adormecer la zona cuando sea necesario.D. generalmente masaje con hielo.F.C. Cada tanda dura unos 2. producen un cierto grado de espasmo o rigidez.A. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 60 F. . El crioestiramiento se parece a la criocinética en que se practica un ejercicio en una parte del cuerpo adormecido por el frío. Su objetivo es disminuir el espasmo muscular para aumentar la flexibilidad. En los ejercicios de crioestiramiento.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ CRIOESTIRAMIENTO El crioestiramiento combina tres técnicas para reducir el espasmo muscular: la aplicación de frío. con intervalos de relajación de 20 segundos entre ambos. El crioestiramiento se emplea cuando es necesario reducir un espasmo muscular moderado. pero difiere de ésta en el número de ejercicios que se realiza y.C. y luego se pone en contracción isométrica. Una vez logrado el adormecimiento de la zona. La mayor parte de los traumatismos. no son más que espasmos musculares. el músculo afectado se estira estáticamente. muchos de los “tirones” musculares de los que hablan los deportistas. y no fibras musculares dañadas. y consiste en dos grupos de ejercicios de 65 segundos cada uno. paquete de hielo machacado o paquete grande helado.

C.  Torceduras o esguinces de los dedos.  Hipersensibilidad al frío.D. La criocinética es más eficaz en estas lesiones del tobillo que en cualquier otra parte del cuerpo. .F.  FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 61 F. disminuyendo el espasmo muscular.A.  DESVENTAJAS:  El hielo puede causar dolor en algunas personas.  Lesiones del hombro. es el tratamiento más eficaz para estas lesiones. el hielo puede ser engorroso. y el ejercicio gratis.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Bases racionales de la criocinética  EFECTOS:  El frío disminuye el dolor y el espasmo muscular.  INDICACIONES:  Esguinces o torceduras del tobillo. de hecho.  La relajación suele ser mayor después de una contracción muscular casi máxima. CONTRAINDICACIONES:  Dolor al realizar ejercicio o actividad.  El hielo es barato.  VENTAJAS:  La combinación de los tres componentes de este método es más eficaz que cualquiera de ellos por separado.  El estiramiento estático vence al reflejo de estiramiento.C.  Al derretirse.  Otras lesiones articulares.

D.F.C. en ambientes calurosos Se han ideado muchas técnicas y procedimientos para enfriar a los deportistas cuando deben actuar en condiciones extremas de calor.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ OTRAS TÉCNICAS CRIOTERÁPICAS Enfriar al deportista durante el ejercicio.  Usar un chaleco grande de nylon. Al quitar calor del cuerpo al deportista. que esté forrado con hojas de plástico con cubos de hielo. Se usa directamente sobre la piel o sobre una camiseta.  Usar una “capa fría”. protecciones y camisetas. .A.  Colocar un ventilador en los laterales y decirle a los deportistas que se quiten el casco. A continuación citaremos algunos de estos procedimientos:  Colocar una toalla empapada en agua helada sobre la cabeza.  Colocar un paquete helado alrededor del cuello o sobre la cabeza.C. éste se refresca y puede prolongar su actividad deportiva. y permanezcan frente al ventilador. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 62 F. que es una especie de impermeable de vinilo con capucha conectado a un acondicionador de aire.

la zona irritada aparece enrojecida y brillante. Hay que renovar el hielo cuando sea necesario. para que puedan sumergir el área irritada en un cubo con agua helada durante 5 – 10 minutos. o póngalo en una bolsa de plástico. el frío es ineficaz si se aplica cuando la ampolla ya se ha formado.C. al igual que las quemaduras por frío. Tan pronto como comienza a aparecer una quemadura por frío. .A.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Tratamiento de las quemaduras por frío Los pasos a seguir en su aplicación son los siguientes: 1. envuelva un cubo de hielo con un paño. Es una buena política permitirles que suspendan la práctica en este caso. cuando las capas de piel aún no se han separado. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 63 F. pueden evitarse si se aplica frío con la rapidez suficiente. Antes de formarse la ampolla. Los deportistas deberían estar informados de estas irritaciones y vigilar su aparición. 2.F.C. especialmente en los primeros días de la temporada. de forma que la cuarta parte del cubo quede al descubierto. El paño o la bolsa son simplemente para que el agua no gotee a medida que el hielo se derrite. dando la sensación de calor o ardor. Esto evitará mucho tiempo perdido a causa de las ampolla. Hay que atajar el problema en su inicio. Coger el hielo por el paño o la bolsa y aplicarlo sobre la zona quemada durante 90 a 120 minutos. y el espacio resultante comienza a ser ocupado por una acumulación de líquido.D. Tratamiento de las ampollas Las ampollas.

F. El masaje con hielo puede producir un alivio más rápido. a la altura de la línea horizontal que une ambas crestas iliacas. Si el calambre o el dolor remite.  APLICACIÓN: 1. Masaje con hielo en el punto de acupresión hoku. Levantar la ropa para exponer la parte baja de la espalda.D.A. 6.5 centímetros a la derecha de la apófisis espinosa de la vértebra L3. FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 64 F. . 2. La paciente debe estar acostada boca abajo (decúbito prono).C. Ambas técnicas se basan en dar masaje en un área situada a 2. 3. el masaje con hielo y la acuprensión pueden ser útiles para aliviar los calambres musculares. que se localiza en el espacio interdigital entre los dedos pulgar e índice de la mano. y puede aplicarse a un área mayor. Dolores de cabeza Para aliviar los dolores de cabeza se han sugerido dos variedades de crioterapia: • • Aplicación de paquetes de hielo en las sienes. Este masaje debe aplicarse hasta que el hueco se adormezca o durante unos 7 minutos. Si sigue el dolor. 4. Palpar el área que se encuentra a 2 – 3 cm a la derecha de la apófisis de esta vértebra. continúe el masaje hasta 10 minutos. Repita el tratamiento si vuelven el dolor o la contractura. Localizar L3.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ Calambres menstruales En las deportistas.C. Busque allí un pequeño nódulo o una zona particularmente dolorosa o hipersensible. Masajear el área dolorida con un dedo o con un cubo de hielo durante 60 a 90 segundos. 5. interrumpa el tratamiento.

C. M. LUIRHED. LATINEEN..A.F. POGLIANI. MUÑOZ.C. T.C. Ed. Ed.. C. IGUAL CAMACHO.. IGUAL CAMACHO. “Kinesiología y Anatomía Aplicadas a la Actividad Física”. Termoterapia e Hidroterapia”. J. ARAMBURU DE VEGA. R. Paidotribo.. G. Síntesis. “Electroterapia. Bellaterra. KNIGHT. Ed. E.CRIOTERAPIA_______________________________________________________________________ BIBLIOGRAFÍA KENNETH L. “Rehabilitación de las Lesiones en la Práctica Deportiva”. Ed. C. Síntesis”     FISIOTERAPIA GENERAL Y DEPORTIVA 65 F.. “Fisioterapia General y Deportiva”. AHONEN. . SANDSTRÜM..D.

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