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Mi Mxico

es minero
Asociacin de Ingenieros de Minas, Metalurgistas y Gelogos de Mxico, A. C.

Dr. Rogelio Monreal Saavedra Rogelio Monreal Saavedra

Bernardo Figueroa Ibarra Bernardo Figueroa Ibarra

CONSEJO DIRECTIVO NACIONAL Bienio 2010-2012


Presidente Vicepresidente Administrativo Vicepresidente Tcnico Vicepresidente Educativo Secretario Tesorero Vocales Junta de Honor Ing. Sergio Trelles Monge Ing. Luis Felipe Medina Aguirre Ing. Jorge Meza Viveros Dr. Rogelio Monreal Saavedra Ing. Carlos de la Torre Cantero Ing. Adalberto Terrazas Soto Todos los Presidentes de Distrito Ing. Octavio Alvrez Cano Ing. David Crdenas Flores Ing. Enrique Gmez de la Rosa Ing. Alfonso Martnez Vera Ing. Amador Osora Hernndez

Agradecimientos:

La Asociacin de Ingenieros de Minas, Metalurgistas y Gelogos de Mxico, A.C. (AIMMGM. A.C) agradece la colaboracin de la Universidad de Sonora en la edicin y diseo de este libro y a las empresas patrocinadoras que apoyaron la impresin. Agradecemos a la empresa Gold Corp por el diseo de la portada, a Minera San Xavier, S.A de C.V, al Servicio Geolgico Mexicano, la Revista Mundo Minero, y al Ing. Toribio Ruz Romo de la Direccin General de Minera del Estado de Sonora, por proporcionarnos fotografas de minerales, rocas, minas y proyectos mineros. Al Ing. Vctor M. Calles Montijo socio del distrito Sonora, Alejandro lvarez Arellano del distrito Baja California Sur, Ing. Carlos de la Torre Cantero del distrito Laguna y al Ing. Adalberto Terrazas Soto del distrito Mxico, por proporcionar algunos materiales para la elaboracin de este libro. Asimismo agradecemos al Lic. Franco Becerra Boyan y Goytia, al Ing. Rafael Pacheco Rodrguez y al Ing. Juan Jos Obregn Andra por los comentarios y sugerencias que sirvieron para mejorar en gran medida el texto y diseo de este libro.

Agradecemos la colaboracin de las siguientes empresas e instituciones:

Material didctico para nivel secundaria

Asociacin de Ingenieros de Minas, Metalurgistas y Gelogos de Mxico, A.C.

Autores: Dr. Rogelio Monreal Saavedra Bernardo Figueroa Ibarra


Colaboradores: Ing. Vctor Manuel Calles Montijo Ing. Alejandro lvarez Arellano Ing. Sergio Trelles Monge Ing. Adalberto Terrazas Soto Ing. Carlos de la Torre Cantero
Agradecimientos: Ing. Alberto Lpez Santoyo Ing. Toribio Ruz Romo

ISBN: 978-607-95292-3-9 Primera edicin: Abril de 2012


Diseo de portada: D.R. 2012 Rogelio Monreal, Bernardo Figueroa D.R. 2012 AIMMGM, A.C.
AV. DEL PARQUE NO. 54, COL. NPOLES DELEG. BENITO JUREZ, C. P. 03810, MEXICO, D. F. TELS. 5543-9130, 5543-9131 Y 5543-9132 FAX 5543-90-05 www.geomin.com.mx. Email asociacion@aimmgm.org.mx Se autoriza la reproduccin parcial o completa del contenido de esta obra. Impreso en Mxico / Printed in Mexico

PRESENTACIN
Mi Mxico es Minero, forma parte de un proyecto que tiene como objetivo desarrollar una serie de materiales educativos por parte del Consejo Directivo Nacional, Bienio 2010-2012 de la Asociacin de Ingenieros de Minas Metalurgitas y Gelogos de Mxico, A.C. (AIMMGM A.C). Este proyecto surge como una aportacin de la asociacin mas importante del pas relacionada con las Ciencias de la Tierra y Minera. La minera es una de las actividades econmicas ms importantes que se llevan a cabo en nuestro pas, por lo que Mi Mxico es Minero tiene como intencin principal dar a conocer y promover las Ciencias de la Tierra y la Minera en los alumnos de secundaria, haciendo nfasis en las bondades de las profesiones relacionadas y demostrando que la minera en Mxico es una actividad sustentable y que protege el medio ambiente en todo momento. El objetivo principal de este libro es servir como material de apoyo para estudiantes de nivel secundaria, especialmente para los cursos de geografa y qumica, en diversos temas como: tectnica de placas, vulcanismo, sismicidad, recursos del subsuelo y regiones mineras; y de propiedades cualitativas, propiedades y mtodos de separacin, cristalizacin, transformacin de materiales y la recuperacin de los metales. Mi Mxico es Minero est ampliamente ilustrado con fotografas de rocas, minerales, minas y plantas de beneficio e incluye temas como: qu es la minera, qu es un mineral y cmo se forma, qu es un yacimiento mineral, una mina, una planta de beneficio, qu tipo de profesionistas trabajan en la minera, la importancia de la minera en nuestras vidas, cmo se descubre una mina, qu es la exploracin y explotacin minera, pasos para hacer una mina, cmo se extraen los minerales de las rocas, la minera y el respeto al medio ambiente y el cuidado del medio ambiente durante los procesos mineros. Esperamos que Mi Mxico es Minero sea de utilidad para fortalecer el proceso de enseanza- aprendizaje de los estudiantes, y que sea una semilla para despertar el inters por el estudio de las Ciencias de la Tierra y el aprovechamiento sustentable de sus recursos minerales.

Ing. Sergio Trelles Monge Presidente Consejo Directivo Nacional AIMMGM, A.C.

Dr. Rogelio Monreal Saavedra Vice-presidente Educativo Consejo Directivo Nacional AIMMGM, A.C.

Mina San Francisco, Santa Ana, Sonora, Mxico. (Archivo

revista Mundo Minero).

CONTENIDO
1. LOS MINERALES Y LA MINERA 1.1. Sabes qu es la minera? 1.2. Sabes qu es un mineral y cmo se forma? 1.3. Qu es un yacimiento mineral? - Qu es una mina? - Qu es una planta de beneficio? 1.4. Qu tipos de minerales se extraen de las minas? 1.5. Cuntos tipos de minas existen? 1.6. Qu profesionistas trabajan en minera? 1.7. Las principales minas de Mxico 1.8. Historia de la minera 2. LA MINERA EN NUESTRA VIDA DIARIA 2.1. Importancia de la minera en nuestras vidas 2.2. Qu minerales usamos cotidianamente? 2.3. Los minerales y el cuerpo humano 3. LA EXPLORACIN Y EXPLOTACIN DE YACIMIENTOS MINERALES 3.1. La exploracin 3.2. La explotacin 4. BENEFICIO DE YACIMIENTOS MINERALES 4.1. Cmo se extrae el mineral de las rocas? 4.2. Los procesos metalrgicos 4.3. Cadena de valor minero-metalrgico 5. LA MINERA Y EL CUIDADO DEL MEDIO AMBIENTE 5.1. La minera y el respeto al medio ambiente 5.2. Qu es la responsabilidad ambiental? 5.3. Cuidado del medio ambiente durante el proceso de minado y beneficio 5.4. Cuidado del medio ambiente al cierre de la mina 6. ACTIVIDADES DIDCTICAS CON MINERALES Y ROCAS 7. GLOSARIO DE TRMINOS 6 7 10 15 16 18 25 29 33 36 37 39 43 45 46 50 52 53 55 58 59 60 61 63 66 68 70

TEMA 1
LOS MINERALES Y LA MINERA

1.1. Sabes qu es la minera? 1.2. Sabes qu es un mineral y cmo se forma? 1.3. Qu es un yacimiento mineral? - qu es una mina? - que es una planta de beneficio? 1.4. Qu tipos de minerales se extraen de las minas? 1.5. Cuntos tipos de minas existen? 1.6. Qu profesionistas trabajan en minera? 1.7. Principales minas de Mxico 1.8. Historia de la minera

1.1. Sabes qu es la minera?


La minera es una actividad econmica que se conoce como primaria ya que los minerales se extraen directamente de la Tierra, sin estar procesados previamente por el hombre, esto consiste en la extraccin de diferentes tipos de minerales presentes en o cerca de la superficie de la T ierra. Los minerales son componentes esenciales para la produccin de los diferentes materiales que utilizamos las personas en nuestra vida cotidiana. La minera incluye una serie de actividades que se hacen durante todo su proceso, que van desde el descubrimiento, la exploracin y explotacin del yacimiento (roca en donde est el mineral), el beneficio ( extraccin de los minerales), la transformacin (o elaboracin de otros materiales por medio de minerales) y el cierre de la mina. El hombre desde la edad de piedra hace ms de dos millones de aos, ya utilizaba la minera para la fabricacin de herramientas. Se puede decir que la minera naci cuando los seres humanos extrajeron de la Tierra diferentes tipos de rocas, las cuales tallaban y les daban forma de herramientas o utensilios que utilizaban para cazar. Al comienzo, este tipo de minera era muy rudimentaria ya que slo consista en desenterrar las rocas, como por ejemplo el pedernal que se usaba para la elaboracin de herramientas cortantes por su capacidad de romperse en fragmentos curvados y lminas rectas con ligeras curvas, ya que se rompa en puntas cortantes. La minera subterrnea surgi cuando los minerales expuestos en la superficie del terreno se agotaban y entonces se tena que excavar por debajo de la superficie, por lo que las minas en la superficie son mucho ms antiguas que las subterrneas. La minera procesa los minerales despus de extraerlos y posteriormente pasan a las empresas industriales, quienes se encargan de fabricar los productos que necesitamos y utilizamos da con da. Casi todos los materiales utilizados por la sociedad contienen partes o estn hechos completamente de materiales extrados de la Tierra mediante la minera. La minera es tan importante al grado de que otras actividades del sector primario como la pesca y la agricultura, no se podran realizar sin herramientas y maquinaria fabricadas con productos que se extraen de las minas.

La minera es una de las principales actividades econmicas en Mxico. Genera una gran cantidad de empleos y un importante ingreso en la economa nacional. Fotografa de la mina La Caridad en Nacozari, Sonora. (Archivo revista Mundo Minero).

Sabias que...
La mina subterrnea ms antigua que se ha encontrado es una mina de ocre rojo en la sierra Bomvu de Suazilandia, en frica meridional, excavada 40,000 aos antes de nuestra era (mucho antes de la aparicin de la agricultura).

Mina Peasquito en el estado de Zacatecas. (Archivo revista Mundo Minero).

Muchas de las cosas que nos rodean son o contienen rocas y minerales . El pavimento, el papel, la suela de goma de los zapatos, las cubiertas de los automviles, la pasta de dientes, los cristales, las vajillas, etc. Por ejemplo un lpiz necesita de grafito y arcillas para ser fabricado.

Grafito

En la Tierra existe una gran cantidad de recursos naturales que se encuentran de diferentes formas, los hay slidos como por ejemplo el oro y el nquel, los hay lquidos como el mercurio y el petrleo, quebradizos como el yeso y la cal, y gaseosos como el gas natural. Se presentan acumulados en lugares denominados yacimientos minerales, los cuales pueden encontrarse expuestos en la superficie de la Tierra al aire libre, ocultos debajo de la superficie, o en el subsuelo a diferentes profundidades, es por esto que la minera se divide en cuatro tipos, que dependen de la forma y caractersticas del yacimiento: Primeramente tenemos las minas a cielo abierto o minera superficial, en la cual entran la mayora de las minas del mundo, que son excavaciones en la superficie del terreno al aire libre. En segundo lugar se tienen a las minas subterrneas que se componen de galeras o tneles a profundidades por debajo de la superficie del terreno. El siguiente tipo de minera es la recuperacin de minerales por medio de pozos de perforacin en el subsuelo, y por ultimo tenemos la minera submarina o por dragado, por debajo de lagos o mares.

Interior de la mina subterrnea El Cubo en el estado de Guanajuato.


(Archivo revista Mundo Minero).

En la actualidad la minera esta comprometida con el cuidado del medio ambiente, es por eso que un ingeniero de minas calificado reduce al mximo los daos hechos al ambiente durante la vida de una mina, hasta el cierre de la misma.
(Archivo revista Mundo Minero).

Mina a cielo abierto ubicada en San Luis Potos. Mina Cerro de San Pedro, Minera San Xavier.

La minera implica la extraccin de grandes cantidades de material de la Tierra, del cual slo se recuperan pequeas cantidades del mineral deseado, por ejemplo una ley de 1gr/T (un gramo por tonelada) de oro significa que por cada tonelada de roca extrada de la mina slo se obtiene 1 gramo de oro. Esto puede tener como resultado repercusiones al medio ambiente en la zona de la mina, sin embargo, hoy en da un ingeniero de minas calificado es capaz de reducir estos daos al mximo y al trmino de la explotacin de la mina restituir la vegetacin de la zona en su totalidad.

Para hablar de minera es necesario definir lo que es un recurso mineral, que es un volumen determinado de la corteza terrestre con una concentracin anormal elevada de un mineral o combustible de inters econmico. Cuando el mineral se puede extraer por medio de algn mtodo que utilice tecnologas con las que se cuenta al momento, se dice que se tiene una reserva mineral. Para que la mina sea explotable el costo de extraccin debe ser razonable en comparacin con el beneficio econmico obtenido por la comercializacin (venta) del mineral. Mxico cuenta con abundantes y variados recursos naturales, en los cuales los recursos minerales ocupan un lugar muy importante, ya que la minera es una de las principales actividades dentro del pas, que genera un ingreso importante a la economa nacional, la cual es necesaria para nuestro desarrollo.

Aportacin minera de Mxico al mundo (ao 2010)

PRODUCTO MINERAL ORO COBRE GRAFITO WOLLASTONITA MOLIBDENO PLATA

PRODUCCIN MUNDIAL VOLUMEN (TON) 2,500 16,200,000 1,100,000 540,000 234,000 22,200

PRODUCCIN NACIONAL VOLUMEN (TON) % 69.904 2.79 260,876 1.61 8,926 0.81 45,719 8.46 21,852 9.33 3,999.371 13.51

Nota: los datos de la produccin mundial fueron tomados del Servicio Geolgico de los Estados Unidos y los de la produccin nacional tomados de INEGI.

1.2. Sabes qu es un mineral y cmo se forma?


Cuando escuchas la palabra mineral lo primero que te viene a la mente es el oro, la plata, el cobre o el hierro. Y eso es correcto, ya que esos son algunos de los metales ms comunes que se extraen de las minas que conforman gran parte de la minera y son los que aportan el mayor ingreso econmico en el rubro minero . A travs del tiempo los seres humanos siempre han utilizado algn mineral. Por mencionar un ejemplo: las pinturas de antiguos pobladores que se encuentran en paredes rocosas fueron hechas con pigmentos (colores) rojos y amarillos que se obtienen de minerales como la hematita y el ocre (mineral de arcilla). Los minerales como la halita, el yeso, la calcita tienen composicin qumica y una estructura especifica de cristales.

El mineral hematita (xido de hierro) fue utilizado en la antigedad para la fabricacin de pigmentos de colores rojizos.

Yeso

Calcita Halita

Turmalina

(Fotografa proporcionada por Ing. Toribio Ruz Romo, de la DGM del estado de Sonora).

Ejemplos de diferentes tipos de cristales. A la izquierda, la pirita tiene una forma cbica; la turmalina (al centro) es prismtica; la azurita y la malaquita mineral de color verde ( a la derecha) son usualmente amorfas (sin forma).

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Los minerales forman rocas, y pueden estar compuestas por uno o varios minerales en diferentes cantidades

Granito

Mrmol

Imagen De
Cuarzo

Mrmol

Calcita Feldespato Micas Por ejemplo, una roca llamada granito contiene minerales como cuarzo, mica y feldespato, principalmente. En cambio el mrmol est compuesto principalmente del mineral calcita . Cada mineral conserva sus caractersticas individuales a pesar de que combinados forman una roca, es como los ingredientes de una ensalada. Una ensalada puede tener varios ingredientes, como lechuga, tomate, zanahoria y pepino, pero bien se puede hacer una ensalada nicamente de lechuga. En cualquiera de los casos cada uno de los ingredientes se puede identificar individualmente. Lo mismo sucede con los minerales presentes en una roca.

Los minerales se forman bajo condiciones muy especficas en el interior de la Tierra, el identificarlos en una roca nos puede dar una idea de cmo, dnde y hasta saber cundo, se form el mineral. Si comprendemos el modo de formacin de los minerales, podemos predecir dnde encontrar minerales importantes, como la bauxita, del que se extrae aluminio, y piedras preciosas como diamantes y rubes.

La roca basltica que emana de los volcanes de las islas de Hawaii contiene un mineral llamado olivino, el cual se sabe que sol se forma a profundidades de varias decenas de kilmetros bajo la superficie, de lo cual se puede concluir que el magma de estas islas viene de fuentes muy profundas desde el interior de la Tierra.

En la minera es importante llegar a conocer los minerales, para que as el gelogo pueda predecir dnde se encuentran los minerales de inters. (Archivo revista Mundo Minero).

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Para los profesionistas encargados del estudio de la Tierra, la palabra mineral quiere decir algo muy especfico. Un mineral es definido como: Est compuesto por uno o varios elementos Se forma de manera natural Se encuentra en estado slido Es formado por procesos principalmente inorgnicos Presenta una composicin qumica especfica Tiene una estructura cristalina

A continuacin se analizaran cada una de estas caractersticas, que al apreciarlas de manera individual pueden parecer simples, pero en conjunto tienen importantes implicaciones.

La Aragonita es una de las formas cristalinas del carbonato de calcio junto con la Calcita. En las grutas puede encontrarse en forma de estalactitas. Entre las variedades de aragonita destaca la flor de hierro, que se asemeja a un hermoso coral, como el que se muestra en esta imagen.

Formado de manera natural Los minerales se forman a travs de procesos naturales en la Tierra, como por ejemplo cambios en las condiciones de minerales ya existentes, erupciones volcnicas, etc. Los plsticos sintticos y otras sustancias fabricadas por el hombre, tienen una composicin qumica especfica, pero no se pueden considerar mineral ya que no son formados de manera natural por procesos en el interior o en la superficie de la Tierra.

Existe un material de origen orgnico de alto significado para la economa denominado carbn, que por sus atributos y condiciones de aprovechamiento se trata como a los otros Minerales.

Se encuentra en estado slido Las sustancias en estado lquido o gaseoso no se pueden considerar minerales, ya que estos no pueden presentar una estructura de cristal especfica, debido a que su estructura est en constante cambio. Solamente se tiene una excepcin a este punto que es el mercurio nativo, que se encuentra en la naturaleza en estado lquido. Es formado por procesos principalmente inorgnicos Cualquier compuesto producto de actividad orgnica como son las conchas, huesos, etc. no son considerados minerales. Cabe mencionar que los fsiles a pesar de que fueron organismos vivos o parte de ellos, sus compuestos son reemplazados durante un proceso inorgnico, por lo tanto se toman como compuestos minerales.

Carbn mineral

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Presenta una composicin qumica especfica Cada mineral presenta una composicin qumica especfica que puede ser representada por medio de una frmula qumica. Por ejemplo, uno de los minerales ms comunes es la halita (sal de mesa), su frmula es NaCl, esto quiere decir que por cada tomo de cloro (Cl) se tiene uno de sodio (Na) y juntos forman una molcula de sal. Hay minerales que tienen frmulas tan sencillas que constan de slo una letra, como es el caso del grafito, que est compuesto nicamente de tomos de carbn y su frmula es representada con la letra C. Por otro lado minerales como la muscovita (KAl2(Si3Al)O10(OH)2 ) presentan frmulas ms complicadas y Muchos minerales presentan impurezas y estas pueden variar. Un ejemplo comn de ellas es el caso del cuarzo que est formado por silice y oxgeno (SiO2) y que en su forma pura no presenta ningn color como muestra la imagen de abajo.

complejas. Absolutamente todos los minerales son definidos por su Sin embargo, la presencia de una pequea composicin qumica. cantidad de hierro (Fe) causa en l una coloracin morada. La cantidad de hierro es Tiene una estructura caracterstica de cristal relativamente pequea en comparacin con la de silice y oxgeno, de manera que se considera una La composicin qumica que tiene un mineral est representada impureza en vez de un cambio en la composicin en un arreglo ordenado y repetitivo de tomos, y se llama estruc- qumica. A este cuarzo con coloracin morada se tura del cristal de un mineral. Siguiendo con el ejemplo de la ha- le conoce como cuarzo amatista. lita, en la siguiente figura se observa su estructura cristalina. Se ve reflejada la estructura interna representada por la parte izquierda de la figura con la forma del cristal (parte derecha de la figura). Los ngulos rectos que forman los enlaces qumicos del sodio y el cloro son un reflejo de la estructura cristalina, en este caso cbica, que tiene la halita. S observas detalladamente la sal de tu mesa notars pequeos cristales en forma cbica.

Cuarzo Amatista

La forma cbica de los cristales de sal proviene del arreglo regular de tomos que forman el cristal. Al igual que el cuarzo amatista, el cuarzo ahumado presenta pequeas impurezas que le dan ese color obscuro.

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Para lograr una mejor comprensin de la importancia de la estructura cristalina de los minerales tenemos otro ejemplo: el diamante y el grafito. Estos dos minerales presentan la misma composicn y frmula qumica, que es carbono, pero sus caractersticas fsicas son muy diferentes, debido a su estructura cristalina. Para empezar, los tomos de carbono en el grafito estn unidos entre s en planos y a su vez estn unidos por fuerzas de atraccin muy dbiles , debido a esto, dichas fuerzas pueden ser rotas con facilidad, deslizndose una capa al lado de otra. Todo esto tiene como consecuencia que el grafito sea un mineral frgil, al frotarlo con algn objeto, este deja un rastro de l de pequeas capas que se han desprendido y es por esto que se utiliza en la fabricacin de lpices. En el diamante sus tomos de carbono estn fuertemente unidos a otros cuatro tomos ms de carbono. Esto es lo que crea el material ms duro en el planeta. La estructura cristalina de estos dos materiales es importante para as poder definir sus caractersticas fsicas. Lo explicado anteriormente se puede observar en la siguiente figura.

La Rosa del desierto, es una variedad de yeso, y es un conjunto de formas lenticulares entrecruzadas, que muchas veces asemejan a una rosa.

La estructura interna del grafito mostrada en la imagen izquierda muestra sus enlaces fuertes en planos y sus enlaces dbiles en fuerzas que unen estos planos. La imagen derecha muestra la estructura interna del diamante que posee enlaces fuertes en todas sus direcciones. Para determinar las propiedades de un mineral como su forma, dureza, densidad e incluso el color, es importante tomar en cuenta los factores de su composicin qumica y su estructura cristalina. Los gelogos utilizan las propiedades caractersticas y nicas de cada mineral para poder identificarlos. La importancia de todo esto es que los gelogos, al poder identificar los minerales que se encuentran en una roca, son capaces de entender la historia del origen de esa misma roca, ya que algunos minerales se forman en diferentes condiciones y tiempos, unos al surgir magma a la superficie por medio de un volcn, y otros a grandes profundidades.

La goethita es un mineral de frmula FeO(OH), con un contenido del 63% de hierro, y donde puede encontrarse hasta un 5% de manganeso. Las minas ms importantes se encuentran en los Estados Unidos de Amrica, Westfalia (Alemania), Alsacia-Lorena (Francia) y el Reino Unido.

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1.3. Qu es un yacimiento mineral? Qu es una mina? Qu es una planta de beneficio?


Un yacimiento mineral es un cuerpo de roca o zona con una concentracin de uno o ms elementos qumicos y/o minerales de inters econmico, que est rodeado de otros minerales o materiales no econmicos y no aprovechables. Estos elementos y minerales de inters econmico se encuentran distribuidos alrededor de la superficie de la Tierra en forma escasa, uno de los retos es encontrarlos. Existen muchos yacimientos en el planeta, pero no todos se pueden explorar o extraer de la Tierra. Algunos porque el mineral que contienen es de poco inters o valor, otros porque los costos de su extraccin superaran los beneficios que se obtendran al explotarlo, es decir, costara ms extraer el mineral que lo que vale venderlo. Una mina es el lugar en donde se extrae el yacimiento y de donde es posible extraer minerales metlicos o no metlicos con rendimiento econmico, ya sea en la superficie o subterrnea. Una planta de beneficio es una instalacin en donde se lleva a cabo la parte industrial o de transformacin de los materiales extrados durante el proceso de minado de los minerales. Estos procesos pueden ser mecnicos como quebradores, zarandas, molinos, ciclones, etc., O procesos fsicos, qumicos o biolgicos como los de concentracin, fundicin y refinado de los minerales. En el negocio de la minera el objetivo principal es encontrar y cubicar depsitos minerales econmicos, para despus desarrollar, extraer, procesar y vender los productos que se obtienen de ellos, pero deben de convenir econmicamente, a menos que sean de inters estratgico para el desarrollo econmico o comunitario de algn pas, aunque salga ms caro extraerlos. Planta de beneficio en la que dentro de ella se realiza la transformacin de los minerales extrados de la mina. Grupo Mxico. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

La explotacin de las Salinas de Guerrero Negro en Baja California es la ms grande del planeta en su clase. La sal se obtiene de la evaporacin del agua de mar.

Las 32 entidades federativas de la Repblica Mexicana cuentan con yacimientos minerales. A nivel nacional destaca la produccin de 10 minerales (oro, plata, plomo, cobre, zinc, fierro, coque, azufre, barita y fluorita), seleccionados por su importancia econmica y su contribucin a la produccin nacional.

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Los depsitos o yacimientos minerales son producto de procesos geolgicos, ya sea en el interior (endgenos) o en la superficie de la Tierra (exgenos) Entre los procesos geolgicos se pueden mencionar los magmticos, hidrotermales, volcnicos, metamrficos y sedimentarios. Para la formacin de un depsito mineral se requiere de una fuente de los elementos, ya sea desde el interior de la Tierra o de la superficie y de una serie de procesos geolgicos naturales que concentren los minerales en un yacimiento mineral. Estos procesos pueden ser variados segn los tipos de depsito y su comprensin o conocimiento por parte de los gelogos, mineros y metalurgistas, es de vital importancia para la determinacin de las formas en que se deben explotar y extraer los minerales del yacimiento.

1.4. Qu tipos de minerales se extraen de las minas?


Los distintos tipos de minerales de inters econmico requieren de diferentes mtodos de exploracin, extraccin y beneficio, esto implica que sean vistos de diferente manera desde el punto de vista econmico, ya que los productos tienen diferente valor para las personas. Por ello, los recursos mineros se dividen en tres grupos: 1.4.1. Minerales metlicos Son los que sirven para obtener los metales, como por ejemplo: cobre, aluminio, oro, plata, zinc. Generalmente se encuentran concentrados en pequeas cantidades o repartidos (diseminados) en las rocas en cierta rea, por lo cual es necesario hacer minas para llegar a ellos. Cuando se extraen salen unidos a fragmentos de rocas y se les denomina: mena, que es un mineral del cual se extrae el metal y ganga a la roca que se acompaa o en el que se encuentra el metal. Dentro de los depsitos metlicos ms importantes encontramos los depsitos de oro, platino, hierro, nquel, cobre, aluminio, cromo, selenio, vanadio, plomo, uranio, etc. Estos tienen caractersticas propias y son conductores de calor y electricidad. Los ms comunes en Mxico son: oro, plata, plomo, cobre, zinc y fierro. En su estado natural, se encuentran mezclados entre s, por ejemplo: el oro con el cobre o el plomo con el zinc; para separarlos se recurre a una serie de procedimientos mecnicos y qumicos que llevan a cabo los ingenieros metalurgistas y que permiten obtener el metal de la mena.

Bismuto Mxico es uno de los principales productores de bismuto en el mundo, este metal es utilizado principalmente para la creacin de aleaciones con bajo punto de fusin.
El cobre fue el primer metal usado por

los humanos hace unos 10000 aos

Mina La Caridad en el estado de Sonora, una de las grandes productoras de cobre en Mxico. Mexicana de Cobre. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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Los minerales metlicos segn, sus caractersticas fsicas y qumicas, y segn los usos que se les den pueden ser: Metales preciosos Metales industriales no ferrosos Metales siderrgicos Metales preciosos Estos metales tienen un alto valor econmico (son caros), ya que son escasos en la naturaleza. Entre los principales se encuentra el oro, que se utiliza principalmente como medio de inversin, en orfebrera y en la joyera. Metales industriales no ferrosos Los metales ferrosos son aquellos que estn basados en el hierro, los metales industriales no ferrosos son metales que no se basan en el hierro, son ms difciles de obtener por lo que resultan ms caros; y son la materia prima para la industria de la transformacin. Se encuentran dentro de este grupo: antimonio, arsnico, bismuto, estao, aluminio, nquel, cromo, tungsteno, selenio, titanio, niobio, tantalio y vanadio, entre otros. Entre los que ms se extraen en Mxico estn el plomo, cobre, zinc y molibdeno. Metales siderrgicos Se utilizan como materia prima en la industria siderrgica. Los ms importantes dentro de este grupo son el hierro y el manganeso. 1.4.2. Minerales industriales o no-metlicos Dentro de los minerales no metlicos o industriales encontramos principalmente los depsitos de los materiales que se utilizan a diario en la sociedad moderna como: piedra para la construccin de casas y edificios, cemento, cal (caliza), sales, sulfuros, magnesita, yeso, talco, fluorita, gravas y arenas, mrmol, granito, etc. Estos materiales son normalmente de bajo valor y de gran volumen por lo cual, su explotacin se realiza siempre cerca o en la fuente de produccin. Slo en casos especiales adquieren gran desarrollo, ya que dependen de las necesidades de las comunidades segn la regin geogrfica, pero usualmente no conviene transportarlos a grandes distancias, ya que sera incosteable, porque al transportarlos a grandes distancias puede subir mucho su precio de venta. Uno de los principales usos que se le da al oro y la plata es el de la fabricacin de joyera. Hoy en da los pases almacenan reservas de oro puro en lingotes.

Mxico ocupa un buen lugar a nivel mundial en la produccin de molibdeno. Este mineral es utilizado ms que nada en aleaciones.

Dentro del campo de los no metlicos, Mxico est colocado a nivel mundial como el tercer productor de celestita (mineral de estroncio) y cuenta adems con fluorita, barita, grafito, yeso, fosfatos y azufre.

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1.4.3. Piedras preciosas y semi-preciosas Las piedras preciosas, tambin llamadas gemas, son minerales, rocas o materiales petrificados (como el mbar) que al ser cortados y pulidos se pueden usar en joyera. Algunas gemas son demasiado frgiles para ser usadas en joyera, por lo que slo se usan para exhibicin (ornamentacin). Entre las piedras preciosas ms comunes tenemos diamante, esmeralda, rub y zafiro. En las semipreciosas lapislzuli, gata, granate, jaspe, jade, zircn, palo, turmalina, entre otros.

El ojo de tigre, un tipo de cuarzo es considerado una piedra semipreciosa. Utilizado en la joyera y en diversos objetos artsticos hasta nuestros das. (Fotografa proporcionada por Ing. Toribio Ruz Romo, de la DGM del estado de Sonora).

La importancia y el valor como joya dependen de la calidad de la piedra, su pureza y su origen. Los yacimientos de este tipo son normalmente de tamao mediano con gran valor agregado, sin embargo dependen de las condiciones econmicas globales y por lo tanto su precio y/o valor es variable.

1.5. Sabes cuntos tipos de minas existen?


Los depsitos minerales pueden adoptar casi cualquier forma. Pueden aflorar en la superficie o encontrarse a gran profundidad. En algunas de las minas de oro de la Repblica de Sudfrica, la extraccin empieza a profundidades muy superiores a los 1500 metros y baja hasta ms de 3500 metros. Como ya se mencion anteriormente, la minera se divide en cuatro tipos fundamentales: Minera superficial Minera subterrnea Minera por dragado Minera por pozos de perforacin El tipo de mina que se usa para extraer un mineral vara segn el tipo de mineral que se extraiga, la forma y caractersticas del yacimiento, y las propiedades de las rocas en donde se encuentre. A continuacin se describen cada una de ellas.

1.5.1. Minera superficial La mayora de las minas de todo el mundo suelen ser de este tipo, ya que aproximadamente el 60% de los minerales extrados emplean este tipo de sistema. Suele utilizarse para cualquier tipo de mineral o material a extraer, pero la caracterstica principal es que el mineral se encuentra en la superficie o muy cercano a ella. Existen diferentes tipos de minas superficiales: las minas a cielo abierto, las canteras y

El ingeniero minero es el encargado del diseo de la mina, la cual va a depender de la forma del yacimiento. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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minas de placer, cada una se diferencia por el tipo de material que se obtiene. Las minas a cielo abierto, por lo general, suelen ser de metales y algunas veces carbn, las canteras principalmente se usan para la extraccin de materiales que se utilizan en la construccin. Las minas de placer se emplean en la extraccin de metales pesados como el oro los cuales se depositan junto con sedimentos de arenas y gravas.

Minas a cielo abierto Es la construccin de grandes fosas en terrazas que cada vez son ms profundas y anchas, con frecuencia se construyen de forma ms o menos circular. Mina a cielo abierto, Cerro de San Pedro ubicada en el poblado del mismo nombre en el estado de San Luis Potos.
(Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

Algunas minas de este tipo La primera etapa de extraccin dentro de la mina comienza con la voladura de la roca, de esta forma la roca es quebrada por medio de explosivos, posteriormente el material que se desprende es cargado en camiones inmensos utilizando grandes palas elctricas o hidrulicas, o bien con excavadoras de carga frontal tan grandes que pueden retirar hasta 50 metros cbicos (equivalente a una habitacin de aproximadamente 8m x 2m x 3m) de roca a la vez. Los camiones utilizados en estas tareas, dependiendo de su tamao pueden mover desde 35 hasta 220 toneladas de material. La carga del mineral es clasificada dependiendo si contiene o no el mineral de inters, si es as se transporta a la planta de recuperacin donde se extrae el mineral deseado, mientras que lo dems es clasificado como desecho y se coloca en zonas asignadas especialmente para depositar el material que no es econmicamente de inters. comienzan a funcionar a cielo abierto y llegan a un punto en que es necesario retirar demasiado material de desecho y se van haciendo ms profundas y ms caro extraer el mineral, por lo que entonces se pasa a utilizar mtodos de minera subterrnea.

Maquina perforadora. Se utiliza para hacer los orificios donde se pondrn los explosivos para la voladura de la roca. Mina El Chanate en Altar, Sonora.
(Archivo fotogrfico de Mundo Minero). la revista

Palas hidrulicas cargando camiones que mueven desde 35 hasta 220 toneladas. Los camiones transportan el material para su tratamiento. Mina La Caridad ubicada en el municipio de Nacozari, estado de Sonora. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero). 19

Cargando con gigantescas palas los camiones con material en la mina La Caridad en Nacozari, Sonora. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero). Canteras

Transportando material rumbo a las trituradoras en la mina Pinos Altos en el estado de Chihuahua. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

Las canteras son muy parecidas a las minas a cielo abierto y en el equipo empleado es casi el mismo. Sin embargo, en las canteras, a diferencia de las minas a cielo abierto, nicamente se extraen minerales industriales y minerales que se utilizan para la construccin. Otra diferencia importante es que casi todo el material que se extrae se utiliza, por lo tanto casi no se tiene material de desecho, pero debido a que los materiales extrados de las canteras no son de alto valor, estas tienen que estar situadas cerca de las ciudades, porque si se encontraran a una distancia alejada el costo de transporte hara que la cantera no fuera econmicamente conveniente. Por esta razn, la mayora se encuentra cerca de las poblaciones. Otro aspecto importante es que, como el material es aprovechado en su mayora, al final de la actividad minera cuando se cierra la mina, queda una gran cavidad que posteriormente, y debido a que se encuentran cerca de las ciudades, esta puede usare como basurero o en lugares donde llueve mucho, como lago artificial.

CANTERA

En las canteras la maquinaria utilizada es la misma que se usa en las minas a cielo abierto, la diferencia es que todo el material que se obtiene es utilizado. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

Los materiales extrados de las canteras se utilizan principalmente para la elaboracin de materiales para la construccin, ornamentacin, etc.

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Minas de placer Las minas de placer son acumulaciones de minerales valiosos que se mezclan con sedimentos como arenas, gravas y arcillas, llamados comnmente aluvin. Las actividades relacionadas con las minas de placer son realizar excavaciones en dichos sedimentos y los minerales valiosos como el oro se separan del aluvin por medio de un sistema de lavaderos o equipos especiales que separan los minerales de los sedimentos. De este tipo de minas se obtienen minerales ms densos en comparacin con el material que los rodea, debido a esto el proceso de extraccin es mucho ms sencillo y se recurre a una recuperacin fsica sin necesidad de utilizar algn proceso qumico. En este tipo de mina principalmente se extrae oro, plata, estao y en algunas ocasiones piedras preciosas como diamantes y rubes. Los sedimentos de los cuales se separan los minerales, a medida que avanza la mina, generalmente son devueltos de nuevo rellenando las cavidades que se formaron al removerlo y con esto se va recuperando de nuevo la superficie del terreno. El equipo utilizado en estas minas es similar al usado en las minas a cielo abierto. 1.5.2. Minera subterrnea Una mina subterrnea es aquella que se desarrolla por debajo de la superficie del terreno. La explotacin de un mineral por medio de minera subterrnea se lleva a cabo cuando su extraccin a cielo abierto no es posible por motivos econmicos, sociales o ambientales. La maquinaria que se usa en la minera subterrnea es mucho ms pequea que la de la minera a cielo abierto, debido a que los tneles y otras obras en una mina subterrnea son reas pequeas, comparados con los espacios abiertos de una mina a cielo abierto. La minera subterrnea, dependiendo del tipo de roca en el que se trabaja, se puede dividir en dos: minera de roca blanda y minera de roca dura. Se habla de roca blanda cuando no se utilizan explosivos en el proceso de extraccin. En otras palabras, las rocas blandas pueden cortarse con las herramientas que proporciona la tecnologa moderna. La roca blanda ms comn es el carbn, pero tambin lo son la sal comn, la potasa, la bauxita y otros minerales. A diferencia de la minera de roca blanda, la minera de roca dura utiliza explosivos como parte del mtodo de extraccin.

Mina de placer El Boludo, Trincheras, Sonora. Grandes cantidades de arena son removidas para depositarse en maquinaria que separa el mineral de inters de los sedimentos, y estos son vueltos a depositarse en el mismo lugar. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

En tiempos atrs se extraa el oro de placer por medio de una bandeja llamada batea con la que se lavaba la arena y as se obtenan las pequeas partculas de oro. Hoy en da se sigue utilizando este mtodo por gambusinos.

Pepitas de oro de placer y material concentrado en batea, ejido Llano Colorado, en el municipio de Soyopa, Sonora. (Fotografa proporcionada por Ing.
Toribio Ruz Romo, de la DGM del estado de Sonora).

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Minera subterrnea de roca blanda: el carbn La minera de roca blanda, generalmente se lleva a cabo por medio de perforacin o construccin de dos tneles paralelos (llamados entradas) separados por unos 300 metros. aproximadamente, o dependiendo del grosor del mismo cuerpo mineral. Despus se abre otro tnel o galera que une ambas entradas y una de las paredes de dicha galera se convierte en el frente o parte frontal de trabajo para extraer el carbn. El frente se equipa con sistemas hidrulicos de ademes (usualmente madera) extremadamente slidos, que crean un techo de roca situado por encima. En la parte frontal de estos sistemas de ademes se encuentra una cadena transportadora. Los lados de la cadena sostienen una mquina de extraccin, la cizalladora, que corta el carbn mediante un tambor cilndrico con dientes, que se hace girar contra el frente de carbn. Los trozos de carbn cortados caen a la cadena transportadora. All, el carbn pasa a una cinta transportadora, que lo lleva hasta el pozo o lo saca directamente a la superficie. Cuando se ha cortado toda la longitud del frente, se hace avanzar todo el sistema de soporte, y la cizalladora empieza a cortar en sentido opuesto, extrayendo otra capa de carbn. Por detrs de los soportes hidrulicos, el techo cede y se viene abajo la roca estril.

Maquinaria llamada Scoop tram saliendo de mina en Campo Morado, en el estado de Guerrero. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

Banda transportadora que se utiliza para transportar el carbn hacia afuera de la mina. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

Minera subterrnea de roca dura: metales y minerales En este tipo de minado la extraccin se hace por medio de perforaciones y voladuras o explosiones de rocas. Primeramente se hacen varios agujeros de pocos centmetros de dimetro con perforadoras similares a las que se utilizan en una mina a cielo abierto, despus estos agujeros son rellenados con explosivos y posteriormente se hace la voladura con explosivos, con esto la roca es fracturada y as puede ser extrada. Despus se emplean mquinas para cargar la roca quebrada y transportarla hasta galeras especiales de gran inclinacin. La roca cae por esas galeras y se recoge en el pozo de acceso, donde se carga en contenedores especiales denominados botes y se saca de la mina. Despus, el mineral fuera de la mina es trasportado a las plantas de proceso o a los vertederos, si es desecho, donde se tratan de igual forma como en las minas a cielo abierto.

Tnel de acceso principal en la mina Campo Morado, en el estado de Guerrero. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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Para poder acceder al minera hay que excavar una red de galeras de acceso, que se suele extender por la roca que rodea al yacimiento mineral, este trabajo se denomina desarrollo. La extraccin del mineral propiamente dicho se denomina tumbe, y la eleccin del mtodo depende de la forma y orientacin del yacimiento. En los dpositos tabulares horizontales hay que instalar sistemas de carga y transporte mecanizados para manejar la roca extrada. En los yacimientos muy inclinados, una gran parte del movimiento de la roca puede efectuarse por gravedad. En el mtodo de hundimiento de bloques se aprovecha la fuerza de la gravedad incluso para romper la roca. se socava el bloque que quiere extraerse y se deja En algunas minas en las paredes de los tneles se que caiga por su propio peso. coloca una red de gruesos alambres de fierro, para as evitar derrumbes. (Archivo fotogrfico de la La minera subterrnea es la ms peligrosa, por lo que se prefie- revista Mundo Minero). re emplear algn otro tipo de mtodo, principalmente superficial siempre que sea posible. Aunque las instalaciones para la extraccin de mineral varan notablemente segn las caractersticas de la estructura del yacimiento mineral, la explotacin subterrnea es ms compleja. 1.5.3. Minera por dragado El dragado de material bajo la superficie de aguas poco profundas (hasta 65 metros de profundidad) se emplea cuando el mineral se encuentra en sedimentos bajo un cuerpo de agua como un lago o un ocano. En esas condiciones se pueden recuperar sedimentos sueltos empleando dragas con cabezales de corte situados en el extremo de tubos de succin, o con una cadena de cangilones (recipientes destinados al transporte de agua o materiales de excavacin) que gira alrededor de un brazo. 1.5.4. Minera por pozos de perforacin Un gran nmero de materiales pueden extraerse del subsuelo a travs de un pozo de perforacin sin tener que realizar excavaciones o tneles subterrneos. Es el mtodo por el cual se extrae el petrleo y el agua subterrnea, pero no solamente pueden extraerse lquidos como estos, sino tambin materiales solubles en agua haciendo pasar agua a travs de los pozos de perforacin y extrayendo la solucin que se forma al diluirse en material en el agua. Este sistema se denomina extraccin por disolucin. Tambin se puede emplear un disolvente que no sea agua para separar algn mineral determinado; en ese caso se llama lixiviacin (proceso por medio del cul un disolvente lquido se pone en contacto con un slido pulverizado para que se produzca la disolucin de uno de los componentes del slido). El azufre es un caso muy particular, ya que este se funde a temperaturas relativamente bajas y es posible licuarlo calentndolo por encima de 115C que es su punto de fusin, posteriormente se bombea a la superficie como azufre fundido.

Al igual que en las minas a cielo abierto, en las subterrneas se utiliza equipo de perforacin en las paredes del frente de trabajo para colocar los explosivos y volar la roca para su extraccin. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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Algunos minerales slidos, como por ejemplo el carbn, son suficientemente blandos o se encuentran lo suficientemente quebrados o fracturados para poder ser cortados por chorros de agua a presin. Al romperse en pedazos pequeos pueden bombearse a la superficie en forma de lodo, a travs de pozos de perforacin. Naturalmente, este mtodo tambin permite recuperar slidos que encuentran en forma de partculas finas poco compactas.

Extraccin por disolucin Mina a cielo abierto Palmarejo ubicada en Chnipas en el estado de Chihuahua, de la cual se extrae oro. Muchos minerales, principalmente la halita o sal comn y la potasa son solubles en agua. El mtodo empleado para extraerlas es muy parecido al mtodo de la extraccin del azufre, consiste en perforar pozos hasta el yacimiento, insertar un sistema de tubos (unos dentro de otros), bombear agua por el pozo dejando que disuelva la sal, bombear la salmuera (agua con alta concentracin de sal disuelta) resultante hacia la superficie y recuperar all la sal disuelta, dejando secar la salmuera. Segn el tipo de mina, se puede utilizar el tubo exterior para el agua y el intermedio para la salmuera, o al contrario. En cualquier caso, el tubo interior se emplea para inyectar aire comprimido para as obtener presin y poder elevar la salmuera a la superficie.

Tajo, en mina San Francisco, de Timmins Gold Corp, en el municipio de Santa Ana, Sonora.
(Fotografa proporcionada por Ing. Toribio Ruz Romo, de la DGM del estado de Sonora).

Lixiviacin in situ Este sistema se considera un mtodo alternativo de extraccin para algunos metales, como se ha empleado con xito para extraer uranio y cobre. En este caso siempre se emplean pozos separados para inyectar el fluido disolvente y para extraer la disolucin de mineral. El yacimiento mineral debe ser poroso para que el disolvente pueda fluir a travs del mismo, desde un pozo a otro disolviendo as el mineral o metal en cuestin. Es preferible que la roca que rodea al yacimiento sea impermeable (que no deje pasar el fluido disolvente) para poder controlar mejor el flujo. Siempre que sea posible, conviene utilizar disolventes no txicos, ya que parte del disolvente puede pasar a la roca circundante. Este tipo de minera presenta importantes ventajas medioambientales, ya que se mueve una cantidad de roca mucho menor y las operaciones de limpieza posteriores resultan mucho ms sencillas y econmicas.

Trabajos de barrenacin subterrnea en mina de Campo Morado, ubicada en el estado de Guerrero. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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1.6. Qu profesionistas trabajan en minera?


Cada persona que trabaja en la minera realiza una tarea de suma importancia, desde los operadores de camiones, encargados de seguridad, perforistas y personal de oficina, hasta profesionistas como gelogos, mineros, qumicos, metalurgistas, ingenieros industriales, de sistemas, administradores, contadores, eclogos, etc. En lo que respecta a los ingenieros mineros, metalurgistas y gelogos sus tareas son an de mayor importancia y prioridad, ya que estos se involucran desde el inicio en la exploracin hasta el final en el cierre de la mina. Ahora te presentaremos las actividades que realizan cada uno de estos tres profesionistas. 1.6.1. Ingeniero minero El campo de trabajo del Ingeniero minero o de minas se concentra en cuatro reas principales: -Minera propiamente dicha -Geologa -Metalurgia -Administracin El ingeniero minero en la minera En esta rama el ingeniero minero est conectado directamente con la explotacin de los minerales, pudiendo desarrollar su profesin en cualquiera de los tres campos siguientes: minado de minerales metlicos, minado de minerales no metlicos y minado de energticos. En cualquiera de los tres campos anteriores el ingeniero de minas tiene que ver con la planeacin, explotacin y administracin de las substancias minerales. En este campo sus responsabilidades son varias a diferentes niveles, pero siempre tendr que ver con las siguientes labores: Elaboracin de planos de explotacin del yacimiento, incluyendo para este propsito: 1) mtodo de explotacin, 2) equipo adecuado para lograr el objetivo de la produccin, 3) seleccin del personal idneo para la operacin, 4) planeacin de servicios auxiliares como son el aprovisionamiento de explosivos, energa elctrica o neumtica, servicios de ventilacin, etc., 5) supervisin de la actualizacin de los planos de avance de las obras mineras, 6) controlar la calidad y cantidad del mineral producido. Adems, el conocimiento de la topografa superficial y subterrnea es esencial para su trabajo. De una manera indirecta, el ingeniero de minas es responsable de los equipos instalados en la planta minera. El ingeniero en minas debe de poseer conocimientos de topografa superficial y subterrnea, ya que es parte esencial de su trabajo en una mina.

Tambin es tarea del ingeniero minero el ocuparse de las voladuras de la roca, calculando la cantidad de explosivos que se colocarn, dependiendo del tipo de roca, para que esta quede fragmentada y pueda ser transportada. Voladura en tajo, en mina Mulatos, municipio de Sahuaripa, Sonora. (Fotografa proporcionada por Ing.
Toribio Ruz Romo, de la DGM del estado de Sonora).

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El ingeniero minero en la geologa En campo de la geologa, las actividades del ingeniero de minas son un poco ms restringidas; pero debe estar prevenido para realizar levantamientos geolgico-mineros, que incluyen hacer mapas de rasgos geolgicos y su interpretacin para resolver problemas de desplazamientos por fallas geolgicas de cuerpos de roca con minerales. Realiza muestreos para determinar la cantidad y calidad de las materias aprovechables. El conocimiento geolgico capacita al ingeniero para orientar los programas de exploracin, para contar con reservas de mineral mnimas que garanticen un perodo anual de operaciones mineras.

Para el trabajo de mapeo que en ocasiones lo realiza el ingeniero minero, se utiliza este tipo de GPS dentro de la mina, para que las caractersticas principales del rea queden bien ubicadas en el mapa. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

El ingeniero minero en la metalurgia Es un campo muy interesante y muy amplio dentro del cual el ingeniero de minas puede especializarse. Los campos ms importantes dentro de esta rea son: la hidrometalurgia, la pirometalurgia y la electrometalurgia. Sin embargo, el campo ms conectado con el ingeniero de minas es la hidrometalurgia; proceso constituido por tres operaciones principales: 1) preparacin mecnica de los minerales, 2) flotacin y 3) lixiviacin (que implica disolucin qumica). Cuando el ingeniero de minas se ve envuelto en estos trabajos debe ser conocedor de las propiedades mecnicas y qumicas de las substancias que quiere recuperar para poder aplicar las diferentes tcnicas de tratamiento mecnico disponibles a la fecha.

Planta de trituracin en Ocampo, Chihuahua. El ingeniero minero debe tener conocimiento de las propiedades fsicas de las rocas para su participacin en plantas de trituracin. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

El ingeniero minero en la administracin Esta rea es importante para el ingeniero de minas de tal manera que los recursos que maneja (hombres, equipo y capital) puedan ser aprovechados eficientemente. Adems como parte de los conocimientos sobre procesos administrativos, el ingeniero debe tener una base slida en los aspectos legales de su profesin. En la administracin de recursos humanos est en contacto con la resolucin de problemas laborales y en lo relativo a la administracin de fundos mineros debe de ser buen conocedor de las leyes mineras, de tal manera que se puedan cumplir los requisitos de ley.

Cada mina cuenta con un comedor en donde el personal de la mina convive durante las horas de comida. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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1.6.2. Gelogo El gelogo en la minera Hoy en da, cualquier compaa medianamente importante dispone de un departamento de geologa, o tambin llamado superintendencia de geologa, que en ocasiones puede llegar a tener ms de 10 gelogos, que cumplirn distintas tareas en la mina como. ? Cartografa (hacer mapas). ? Testificacin de barrenos (descripcin de los ncleos de las perforaciones del subsuelo). ? Estimacin de reservas (cuantificar la cantidad, calidad y distribucin del mineral). ? Estudios geotcnicos y geofsicos (para conocer el terreno donde se construir la mina). ? Estudios mineralgico-texturales (para conocer el tipo de roca y cmo se extraer).

El logeo es una de las actividades que lleva a cabo el gelogo, se trata de la descripcin de los ncleos que se obtienen de las perforaciones del subsuelo. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

El departamento de geologa deber tener un dilogo fluido y permanente con algunos departamentos de ingeniera (por ejemplo explotacin y metalurgia). Esto es vital, ya que el ingeniero debe conocer de la manera ms precisa posible el sector de la mina que El gelogo es el encargado de la etapa de se va a explotar, empezando por las caractersticas geotcnicas de exploracin, que es en la que se buscan los la roca. En lo que se refiere a la parte metalrgica la labor del yacimientos para su explotacin. (Fotografa gelogo es doble. Por una parte debe indicar de manera exacta las proporcionada por Ing. Toribio Ruz Romo, de la DGM del cantidades y purezas del mineral que entrarn en la planta de estado de Sonora). tratamiento, y por otra las caractersticas mineralgicas y texturales de la mena y la ganga. En un caso ideal estas caractersticas no varan de un punto a otro en la mina. Sin embargo lo normal es que la abundancia relativa de los minerales vare, lo cual puede tener repercusiones econmicas enormes. La minera necesita de la geologa para ubicar los recursos minerales en grandes proporciones y as poder extraerlos. La primera etapa de la actividad minera se inicia con la bsqueda del yacimiento, para lo cual se realizan trabajos llamados de prospeccin, que consisten en colectar muestras de rocas o cavar zanjas para obtener muestras, que se analizan en laboratorios especiales. La etapa exploratoria se inicia el primer da que se empieza a buscar un yacimiento, contina cuando es encontrado y se definen sus caractersticas geolgicas, y termina cuando se decide extraer el mineral. Pero adems, durante la explotacin del yacimiento se contina con la exploracin.

En la etapa de exploracin se lleva a cabo la barrenacin para determinar las caractersticas del subsuelo, esta actividad tambin est a cargo del gelogo. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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El gelogo en la minera es el encargado de elaborar los mapas geolgicos, estos se realizan a diferentes escalas y utilizando distintos mtodos. Entre los mtodos utilizados pueden emplearse: sensores remotos, fotointerpretacin geolgica, mapeo de campo, perforaciones y sondeos, interpretacin geolgica de perfiles geofsicos y otros. Otras actividades realizadas por el gelogo dentro de la minera son: prospectar, explorar, elaborar mapas, calcular reservas y participar en la explotacin de yacimientos. Planear, dirigir, evaluar y efectuar estudios destinados a determinar la estructura, composicin y origen de minerales, rocas, y suelos. Realizar estudios tcnicos de evaluacin de impacto ambiental de la actividad minera. Realizar el control geolgico de la explotacin tanto en minera subterrnea como a cielo abierto. El gelogo, la minera y el medio ambiente Un buen proyecto minero debe incluir tambin la evaluacin del impacto ambiental que podra resultar de la minera. Es funcin del gelogo participar activamente en los estudios de impacto y control ambiental que se realizan previos a la puesta en marcha de un proyecto minero, durante su ejecucin y luego en las tareas de cierre, con el fin de establecer si existen riesgos de contaminacin de los sistemas hdricos y de los suelos de las reas involucradas y as, mitigar en todo lo que sea posible los cambios ambientales que puede producir la explotacin minera. Este trabajo previo, durante y posterior al cierre de mina, debe ser controlado, de preferencia, por un profesional gelogo.

GELOGOS EN ELABORACIN DE MAPAS

Una ms de las tareas del gelogo es la elaboracin de los mapas en la mina. En la imagen se muestra un ejemplo de un mapa en el cual los diferentes tipos de rocas son representados por distintos colores, tambin se resaltan rasgos importantes como fallas y pliegues por medio de lineas y flechas. En los mapas que se realizan en la etapa de exploracin se resaltan tambin las rocas con diferentes alteraciones, ya que es posible que contengan algn mineral de inters econmico.

1.6.3. Metalurgista Un metalurgista es un ingeniero que se especializa en el estudio de las propiedades de los metales y se centra en conseguir la extraccin de metales tiles de los minerales. l o ella tambin pueden estar interesados en el proceso de purificacin y de aleacin, trabajando con los metales para desarrollar productos ms conocidos y el desarrollo de nuevos metales que se puedan aplicar a una serie de problemas de ingeniera. El proceso metalrgico se especializa en la transformacin del mineral en algo til, y explorar las formas en que los productos minerales pueden ser fabricados y utilizados.

Etapa de fundicin que es una de las ltimas etapas por las que pasan los metales. En la imagen se observa al metalurgista moldeando lingotes de oro. (Archivo fotogrfico de la revista
Mundo Minero).

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Los ingenieros metalurgistas pasan mucho tiempo en el laboratorio, en el estudio de los metales y realizan experimentos con ellos. Tambin pueden trabajar en las instalaciones de fundicin, control de la produccin y la aleacin de los metales y supervisar el proceso de tratamiento de minerales metlicos. Otros trabajan para las empresas que utilizan productos de metal, como las empresas de automviles, que pueden utilizar los servicios de un ingeniero metalurgista para la mxima seguridad y eficacia de automviles. Tambin pueden trabajar para empresas privadas de consultora y de gobierno. La metalurgia no se aplica solamente a la industria pesada. Un metalurgista puede ayudar con la produccin de joyas y otras bellas artes que incluyen metales, el control de la aleacin de metales utilizados en joyera para garantizar que los metales sean de calidad, y ayudar a los joyeros y escultores a fabricar proyectos complejos. Los ingenieros metalurgistas en el laboratorio revisan la calidad de los metales que salen de la mina en la que laboran, as como tambin las aleaciones y los procesos que se llevarn a cabo para la separacin del metal de la roca. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

1.7. Las principales minas de Mxico


Las 32 entidades federativas de la Repblica Mexicana cuentan con yacimientos mineros. A nivel nacional destaca la produccin de 10 minerales (oro, plata, plomo, cobre, zinc, fierro, carbn, azufre, barita y fluorita), seleccionados por su importancia econmica y su contribucin a la produccin nacional. Otros minerales que en Mxico tambin destacan por su volumen de produccin son: molibdeno, carbn mineral, manganeso, grafito, dolomita, caoln, arena slica, yeso, wollastonita, celestita, feldespato, sal, diatomita, sulfato de sodio y sulfato de magnesio. Como ejemplo de la importancia de este sector, se observa que particip con cerca del 4.5 % en el producto interno bruto (PIB) en el 2011. Genera aproximadamente 310 mil empleos directos y un milln y medio de empleos indirectos, con inversiones en el sector de exploracin de 1,090 millones de dlares en el 2011 y una inversin total de 4,484 millones de dlares en el mismo ao. Mina Buenavista del Cobre, ubicada en el municipio de Cananea en el estado de Sonora, una de las minas ms antiguas y famosas de Mxico. (Fotografa proporcionada por el Servicio Geolgico Mexicano).

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En la actualidad Mxico cuenta con varias operaciones minerometalrgicas catalogadas como de "clase mundial, de las cuales algunas de ellas se enlistan en la siguiente tabla, junto con la cantidad de mineral que es extrado de ellas.

Informacin proporcionada por Servicio Geolgico Mexicano.

Vistas del interior de la mina subterrnea Fresnillo, ubicada en el estado de Zacatecas. (Fotografa

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proporcionada por el Servicio Geolgico Mexicano).

A continuacin se enlistan los principales depsitos del pas segn el metal.

Informacin proporcionada por Servicio Geolgico Mexicano.

Trabajando por la tarde en la mina Pinos Altos en el estado de Chihuahua. (Fotografa proporcionada por el Servicio Geolgico Mexicano).

Mina los Filos en el estado de Guerrero. (Fotografa


proporcionada por el Servicio Geolgico Mexicano).

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Las principales minas de Mxico

Mapa proporcionado por Servicio Geolgico Mexicano.

1.8. Historia de la minera


Famoso durante siglos pasados y ms an hoy en da es Mxico, como pas de ilimitada riqueza minera. En efecto, la minera ha sido el recurso ms importante de Mxico y el fundamento de su riqueza desde el tiempo del descubrimiento de Amrica. Hoy ocupa uno de los primeros lugares en el mundo por su produccin de cobre. Esto da idea clara de los avances que est dando en el desarrollo de su ilimitada riqueza minera. Y no solamente puede decirse esto respecto del cobre, sino tambin respecto del oro, pues Mxico se encuentra dentro de los pases que ms oro produce. Y es sabido que en lo que se refiere a plata, durante mucho tiempo ha tenido la fama de ser uno Antigua planta de beneficio donde se llevaba a de los principales productores de este metal. cabo la separacin del mineral de la roca. Mina Sombrerete en el estado de Zacatecas.

Hace poco ms de 200 aos minerales como el oro, la plata, el cobre, el hierro, el plomo, el estao, el mercurio, el azufre y el carbn, ya se explotaban en varios estados de Mxico como: Aguascalientes, Baja California, Chiapas, Chihuahua, Coahuila, Durango, Guanajuato, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Mxico, Michoacn, Nayarit, Nuevo Len, Oaxaca, Puebla, Quertaro, San Luis Potos, Sinaloa, Sonora, Tamaulipas, Veracruz, y Zacatecas.

Las minas antiguas de Mxico se extienden desde Sonora al norte hasta Oaxaca al sur. Aunque los espaoles comenzaron los trabajos de minera en 1526 y los continuaron hasta 1800, es solamente al final de dicho periodo que activaron la explotacin, continundola hasta la Guerra de Independencia en 1810, en cuya poca la produccin anual cay. Este decaimiento continu hasta 1821 en que fueron expulsados los espaoles. Pero para entonces, muchas de las minas haban sido ya abandonadas, y un gran nmero se haban derrumbado.

Es imposible fijar, ni siquiera de una manera aproximada, cul fue la produccin de metales preciosos en aquella poca primitiva. Cuando los espaoles vinieron al pas no encontraron registro alguno llevado por los habitantes y aunque ellos llevaron memorias exactas hasta 1810, era tanto el contrabando de plata que se haca en aquel entonces, que era imposible obtener datos precisos.

Antiguamente en las minas se colocaban a lo largo de los tneles, rieles por los que circulaban pequeos carros de metal que se utilizaban para sacar el material de la mina.

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El uso de la plvora en la explotacin minera inicia en el siglo XVIII. (Fotografa proporcionada


por Servicio Geolgico Mexicano).

Durante el periodo de la civilizacin Maya, de la cual tan maravillosos restos se han descubierto, se conoca el principio de amalgamacin de oro con azogue, pues en 1897, al hacerse excavaciones en los clebres templos y palacios de Palenque, en el estado de Chiapas, se descubri una vasija de barro que contena azogue puro, en perfecto estado, en una de las tumbas. Hay prueba de que esto no fue de origen reciente, pues el conocimiento tradicional que los indgenas tienen en la actualidad indica el uso a que se destinaba, siendo los mtodos primitivos que todava emplean ellos para reducir el oro en pequea escala. Parece difcil explicar la pureza excepcional del mineral obtenido por medio de este mtodo verdaderamente primitivo; pero es evidente que el resultado se basa en un conocimiento positivo de las proporciones de los metales, adquirido a fuerza de experiencia. Sin embargo, en estos tiempos precolombinos era limitada la demanda de oro, ya que se usaba exclusivamente como ornamentacin de lujo y de decorado.

Durante el dominio de los espaoles en Mxico, el oro que se extraa se empleaba, como hemos dicho, en objetos decorativos y de ornamento. Un ejemplo notable de esto era la antigua iglesia de Santo Domingo en la ciudad de Oaxaca, pues antes de que se le removieran sus ornamentos y se destinara al alojamiento de tropas durante la Guerra de la Independencia, tena columnas enteras y techos revocados con oro, no en forma de hojas como actualmente se usa sino en lminas que se podan arrancar con la mano. Desde mediados del siglo XX se genera un importante desarrollo tecnolgico en todas las etapas de la minera: exploracin, explotacin y beneficio. (Fotografa por Servicio Geolgico
Mexicano).

El producto principal de Mxico en aquellos tiempos era la plata, lo mismo que lo es ahora. Son muchas las historias maravillosas que se relatan de las antiguas minas de plata, historias que con frecuencia se nos figuran verdaderos romances Los espaoles enviaron a Espaa principalmente el oro y la plata de Mxico.

Los minerales se sacaban a cuestas, empleando para ello personas que diariamente extraan cargas increbles, ascendiendo por las difciles y speras laderas, siendo verdaderamente asombroso el trabajo que ejecutaban. Para ilustrar este sistema de los antiguos mineros, basta describir una de las antiguas minas de Quertaro. La entrada a la mina se iniciaba con un tiro de 6 metros; despus un corto socavn conduca al comienzo de una labor en descenso, en espiral, hasta que al final se converta en vertical; despus segua una serie de escaleras de mosca y una continuacin de espirales, y todo ello sobre la veta, de modo que en todo el trayecto se haba extrado mineral.

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Este es un ejemplo simplemente de su sistema de labores. El antiguo sistema de trabajo en un caso como ste, tiene considerable mrito. Parece tambin que los antiguos mineros se encontraban frecuentemente entorpecidos en sus labores por el problema del agua. Como estaban tan habituados a abrir galeras en las faldas de las lomas en declive, es posible que esta dificultad la hayan encontrado con frecuencia, y como carecan de medios propios para extraer el agua, el nico remedio que les quedaba era abandonar la labor y excavar en otra parte. Sin embargo, no estaban enteramente desprovistos de aparatos mecnicos, pues en un distrito remoto se descubri una instalacin antigua de desage. En la pequea poblacin minera de Copala, Sinaloa, se encontraron en una galera de una de las antiguas minas, varias herramientas antiguas, y entre ellas algunas barretas, cuas y picos-martillos. El tipo de herramientas es muy diferente del que se usa ahora. El conocimiento que posean los antiguos mineros centro-americanos del beneficiado de minerales, prueba que no es probable que estos mtodos no las hayan obtenido de los europeos, pues las ejecutaban antes de la poca de la Conquista.

La extraccin de plata demandaba un procedimiento mucho ms laborioso que la de oro, como lo comprueba el sistema de patio antiguo que an se usa en parte y cuyo principio forma la base de la extraccin de plata. El procedimiento es muy lento pero seguro, y eficaz; pero ocupa tiempo para hacer el beneficiado de una partida de mineral, o sea de cuarenta a cincuenta das. Antiguamente el apisonamiento del azogue en el patio se haca empleando hombres descalzos que corran grave riesgo de parlisis en las piernas, como resultado de la absorcin del mercurio; posteriormente se hacia el trabajo ms rpido y eficaz por medio de mulas amarradas en hilera y sujetas a una viga en el centro del crculo. Es un misterio de cmo y cundo tuvo un pueblo tan primitivo conocimiento, no solamente del simple procedimiento de amalgamacin, sino de las propiedades de las sales de cobre y sodio. Se tienen muchas pruebas de que es probable que cuando Hernn Corts arrib a Mxico, los nativos eran mejores mineros y mecnicos que ellos.

Por mencionar algunos hechos importantes que minera que ha tenido en Mxico a travs de los siglos se puede mencionar: ? Dio origen a poblaciones y ciudades a lo largo del territorio mexicano. ? Propici la generacin de la agricultura, ganadera y comercio alrededor de los centros mineros. ? Se establecieron caminos (despus redes ferroviarias) para atender las necesidades de la minera. ? Se fundaron Casas de Moneda en Mxico, Chihuahua, Sonora, Durango, Guadalajara, Guanajuato; Oaxaca y Zacatecas, entre otras. ? Se establecieron las Reales Ordenanzas de Minera (1760 1761) para regular los trabajos de la minera. ? Se estableci, en 1792, el Real Seminario de Minera en Mxico, primera casa de las ciencias en Amrica y cuna de la actual Facultad de Ingeniera de la UNAM.

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TEMA 2

Minera
SCHEELITA

La

en nuestra

vida Diaria

2.1. Importancia de la minera en nuestras vidas 2.2. Qu minerales usamos cotidianamente? 2.3. Los minerales y el cuerpo humano

2.1. Importancia de la minera en nuestras vidas


La bsqueda de nuevos materiales ha sido siempre una constante en la vida de las sociedades de todos los tiempos. No se puede negar que los minerales y rocas proporcionan la mayora de los materiales y elementos qumicos que usamos hoy en da, ya que estos se utilizan en la construccin de viviendas, en los muebles y equipos que usamos diariamente, en la fabricacin de vidrio y de pinturas, como objetos ornamentales, en joyera y en muchos otros artculos que utilizamos todos los das. La mayora de los materiales elaborados por el hombre estn hechos o contienen alguna roca o mineral. El pavimento, el lpiz, la mayora de las partes de un automvil, los cristales e incluso la pasta de dientes, y una infinidad de objetos, que no se podran tener si no fuera por nuestra Madre Tierra y la Minera. Sin embargo, muy pocas personas conocen y saben para qu son los minerales, cuando esto debera ser algo comn y corriente, ya que sin darnos cuenta, los objetos e incluso los alimentos que ingerimos contienen minerales y elementos qumicos. No hay da que pase sin que no tengamos contacto con algo que no venga o contenga algn mineral. Es por ello que a continuacin te hablaremos de los minerales y de su importancia para los seres humanos. En pocas palabras desde la poca del hombre primitivo, el humano se ha valido de los minerales, ya sea utilizndolo como armas para cazar y defenderse, para despus apilar piedras para la edificacin de paredes, o bien el frotar dos rocas y producir fuego, logrando hasta donde hemos llegado hoy, el hombre actual sentado frente a una computadora, cuyos componentes son generados por la industria minera. El uso del fuego ha jugado un papel muy importante y ha sido pieza fundamental para la industrializacin. El calentamiento de piezas hechas con barro dio lugar a la produccin de elementos muy tiles, de almacenaje y traslado. Asimismo, el fuego se aprovech para descubrir que calentando cierto tipo de minerales se podan obtener metales como el oro, la plata, el cobre y el estao. Desde tiempos muy antiguos el hombre ha utilizado minerales. Existe una roca volcnica llamada obsidiana, la cual en tiempos atrs el hombre primitivo la tallaba para as elaborar puntas de flecha u otras herramientas cortantes. Existen productos que utilizamos diariamente que contienen minerales, como el caso de la pasta de dientes y el talco en polvo. La pasta de dientes contiene varios minerales como: -Slice y piedra caliza que dejan los dientes limpios. -Dixido de titanio que se obtiene de minerales como el rutilo, este le da a la pasta su pigmentacin blanca. -Micas que se utilizan para dar el color resplandeciente a la pasta -Fluoruro que se deriva del mineral fluorita y se utiliza para reducir la caries.

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La mezcla de estos dos ltimos metales abri paso al bronce, una aleacin que revolucion el mundo antiguo y que tambin permiti desarrollar la industria metalrgica. Despus le sigui la fabricacin del acero cuya aleacin con hierro (Fe) y carbono (C) result muy resistente y que abri paso a un gran desarrollo social del hombre. El uso de los minerales en el curso de la historia es clave para comprender el progreso de la humanidad. Digmoslo as: sin minerales es muy difcil pensar en la historia del hombre habitando la Tierra tal como la conocemos.

Slice en sus chips de memoria y procesamiento

Oro, plata y cobre en el cableado interno y externo

Cristales de cuarzo en sus componentes de tiempo

Arena y slice en los cables de fibra ptica

Vidrio, celestita y barita en el monitor.

Aluminio en el armazn

En esta imagen podemos darnos cuenta de la importancia de los minerales y te puedes dar una idea de algunos de minerales que existen en los componentes de una computadora.

Hay que tomar en cuenta la gran cantidad de materias primas minerales que hicieron posible que la humanidad llegara hasta donde nos encontramos hoy en da. La industria del acero, cobre (Cu), aluminio (Al), vidrio, cal, cemento y la cermica fueron y son parte de este proceso. As, podemos afirmar, sin lugar a dudas, que la humanidad necesita minerales para continuar desarrollndose. Es decir, es una sociedad que depende inmensamente de los minerales, por tal motivo es bueno conocerlos, protegerlos, respetarlos, y estar conscientes de su potencial y de cmo sera nuestra vida sin ellos y sobre todo sin la minera. Incluso para llevar a cabo otras actividades del sector primario, la minera juega un papel muy importante. Como por ejemplo en la agricultura los suelos son fertilizados con fsforo que se obtiene del mineral fosforita.

Entonces, no debemos olvidar que la minera es la actividad que brinda a la sociedad los minerales que precisa. El mundo tal y como lo conocemos hoy necesita de los minerales para poder existir tal cual y como es. Pero de igual manera para que contine siendo un mundo para nosotros, es mucho muy importante que la minera de hoy sea sustentable, esto quiere decir que sea una minera que cuide al medio ambiente, y que en realidad actualmente lo es.

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2.2. Qu minerales usamos cotidianamente?


La cantidad de minerales y el uso que les damos diariamente es tan grande que prcticamente no podramos vivir sin ellos. Slo basta con mirar a tu alrededor, la computadora, nuestros pisos, los vidrios de las ventanas, el hierro de todos las herramientas, los cables de nuestras casas, nuestras vajillas, los sanitarios, un automvil, ferrocarriles, barcos, aviones y muchsimas cosas ms, tanto que podramos escribir una gran cantidad de pginas, enumerando solamente los instrumentos y mquinas que usamos da con da. Si observas a tu alrededor, de una u otra forma, estars viendo minerales. Quizs no en sus estados puros o naturales, pero s en alguna de sus ms diversas aplicaciones y mezclas (aleaciones), ya que los minerales estn presentes en gran parte de los objetos que usamos en nuestra vida cotidiana. Los minerales estn presentes en las casas que habitamos, en los medios de transporte que utilizamos para movernos, en los objetos tecnolgicos que usamos y con los que nos conectamos diariamente, en los medicamentos que tomamos para aliviar enfermedades, e incluso en lo que comemos. Con el fin de ver lo importantes que son los minerales para nuestra vida diaria, a continuacin, te presentamos algunas de las ms diversas aplicaciones de los minerales para que te hagas una idea En la agricultura Los suelos son esenciales para la produccin de alimentos. Los diversos cultivos y los animales que pastorean requieren de suelos frtiles para una buena produccin de alimentos. Para esto se requiere de fertilizantes y abonos, y es aqu donde son importantes los minerales. Casi todos los nutrientes utilizados en la agricultura tienen algn tipo de componente mineral. Uno de los elementos ms utilizados como insecticida, desinfectante y fumigante para plantas y vegetales es el azufre (S). El fsforo (P) por su parte, es un elemento qumico esencial, y es necesario para la mayora de los elementos orgnicos en su ciclo vital.

El rejalgar es un mineral que se encuentra junto con el oropimente amarillo (sulfuro de arsnico), en venas hidrotermales y depsitos de aguas termales. Aqu, el rejalgar (70% de arsnico) se produce por la descomposicin de otros minerales de arsnico, como la arsenopirita. Es txico y se usa en fuegos artificiales y pesticidas.

El azufre se usa en la agricultura como un fungicida plenamente efectivo. El azufre deseca y mata a los hongos. Este es espolvoreado en toda hortaliza, verdura, cereal o fruta, incluso en los procedentes de agricultura ecolgica.

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En la construccin Como ya sabes, hubo una etapa en la historia de la humanidad que se llam Edad de hierro, y te podrs dar cuenta de la importancia histrica de este material. El hierro (Fe) es uno de los minerales ms abundantes en la Tierra, y con l se obtiene el acero, elemento fundamental en todo tipo de construcciones. Nuestras casas, edificios y dems construcciones se componen de minerales, estos se encuentran en los ladrillos, cemento, fierro, tornillos, clavos, vidrios, etc. En la ciencia y la tecnologa Usamos minerales para el desarrollo de tecnologas nuevas. Por ejemplo, las computadoras contienen cristales de cuarzo en sus componentes de tiempo, silicio (Si) en sus chips de procesamiento y memoria; y oro (Au), plata (Ag) y cobre (Cu) en su alambrado. Tambin, aparatos modernos como las fibras pticas utilizan diversos componentes minerales. En las comunicaciones La industria de las comunicaciones no podra existir sin algunos de los materiales que proporciona la minera. Alambrados metlicos de alta tensin, antenas y pantallas de televisin son algunos ejemplos. Algo tan simple como un aparato telefnico requiere de 42 minerales distintos para su fabricacin.

El hierro es extrado de este mineral el cual se llama hematita. Este mineral en estado puro puede llegar a contener hasta el 70% de hierro.

Una maquina copiadora est constituida de tubos lser que utilizan galio y tierras raras para su funcionamiento.

En el transporte Los minerales juegan un papel importante en el transporte. La brea, asfalto y el cemento hacen que los caminos y carreteras que transitamos sean ms seguros, durables y rpidos. Los minerales proporcionan la materia prima con la que se fabrican automviles, motocicletas, bicicletas, aviones, ferrocarriles, autobuses, y barcos.

Algunas vajillas de cocina son fabricadas con arcilla. Est proviene de la descomposicin de las rocas la cual al humedecerse puede ser modelada fcilmente. En el hogar

Artculos como aparatos elctricos, ollas de cocina y vajillas, televisores, componentes estereofnicos, cosmticos, pasta de dientes y miles de otros objetos requieren para su fabricacin de varios minerales. Por ejemplo, los cuchillos y utensilios de cocina usan acero inoxidable y revestimientos de tefln para mejorar su desempeo.

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En la medicina La medicina moderna depende de muchos medicamentos y herramientas fabricadas con elementos qumicos y minerales. Por ejemplo, los aparatos de radiografa que permiten a los mdicos ver lo que sucede dentro del cuerpo humano, utilizan uranio. El azufre (S) es un ingrediente bsico en las medicinas que tomamos. En aplicaciones mdicas se usan sales minerales de diversos tipos. Compuestos de hierro se utilizan para el tratamiento de la anemia, es decir, cuando desciende la cantidad de hemoglobina (cantidad de glbulos rojos en la sangre) se requiere administrar hierro al paciente. El yodo (I) por su gran capacidad como desinfectante se usa para curar heridas, pero tambin para tratar las enfermedades de la tiroides, adems es un ingrediente activo en los medios de contraste que permiten obtener imgenes de rayos-X. Por otro lado, el cobre (Cu), zinc (Zn), hierro (Fe), magnesio (Mg) y muchos otros elementos qumicos presentes en los minerales se usan en cantidades pequeas como vitaminas y suplementos minerales. En el arte Los pigmentos que componen la pintura y la roca o metal que dan forma a las esculturas, son ejemplos del uso de los minerales en el arte. El lpiz contiene grafito, los instrumentos musicales y las joyas contienen varias partes elaboradas a base de diferentes minerales y metales.

Algunos instrumentos musicales estn hechos de latn que es una aleacin de zinc y cobre, como por ejemplo una trompeta o un saxofn.

Electricidad En todo lo que tiene que ver con cables y electricidad, el cobre (Cu) es el ms usado y ningn otro supera su uso. Su capacidad de transmitir calor y electricidad (conductividad), su resistencia a la corrosin, as como su maleabilidad y ductilidad hacen del cobre un elemento imprescindible en la industria elctrica. Estas caractersticas rara vez se dan juntas, y tienen relacin con la infinita capacidad del cobre para manejarse, doblarse e incluso deformarse sin perder sus cualidades. La resistencia a la traccin del alambre de cobre permite su uso tanto en cables y lneas de alta tensin en exteriores, como en el cableado elctrico en interiores y cables de lmparas, as como en maquinaria elctrica en general como: generadores, motores, reguladores, aparatos electromagnticos, sistemas de comunicaciones, etc.

En ocasiones los metales se encuentran en estado puro en la naturaleza y se les da el nombre de nativo, como es el caso del cobre nativo de la imagen superior. El cobre puede ser extrado de diferentes minerales como por ejemplo la malaquita (color verde) y azurita (color azul) que se pueden observar en la imagen inferior.

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Energa El carbn mineral (C) es y ha sido una de las principales fuentes de energa, seguido por el petrleo. Como mineral combustible, el carbn puede ser quemado para producir energa calrica destinada a propsitos industriales o para uso domstico. Hasta el da de hoy, el algunos pases como China, muchas casas con calefaccin en sus interiores usan estufas de carbn. Otra de las fuentes de energa, aunque no muy comnmente usada, es el calor del interior de la Tierra que se usa para producir energa elctrica.

Carbn mineral Joyera Como ya bien sabes, la industria de la joyera y los metales preciosos, depende principalmente de elementos y minerales como: el oro, la plata, los diamantes o rubes. Estos son altamente utilizados por los joyeros para la produccin de sus obras. Su uso, basado en el valor por gramo y la capacidad artstica de quien crea las piezas que salen a la venta, hace de los minerales imprescindibles. La plata (y el oro en menor medida), desde tiempos muy remotos fue el principal elemento para la fabricacin de monedas. La mayor parte de las veces se us mezclada con otros componentes, es decir, en aleaciones.

Alimentacin Uno de los minerales que podemos encontrar en todas las mesas, es la halita que es la sal comn muy utilizada en la alimentacin del ser humano, animales domsticos y ganado; adems se emplea en la industria para la fabricacin de cido clorhdrico, cloro y otros productos, como las tuberas de PVC. En invierno se usa como anticongelante en las carreteras. Los minerales que consumimos en la dieta diaria, conocidos como oligoelementos, son necesarios en el organismo en cantidades muy pequeas y son esenciales para conservar la salud. No se han determinado del todo sus funciones en el organismo, pero s se han descrito las disfunciones o enfermedades provocadas por su ausencia en nuestro cuerpo. Quiz el mejor ejemplo de la importancia de los minerales en nuestra dieta lo encontramos en el calcio (Ca) que es el principal elemento de los huesos y los dientes. Es el elemento ms abundante en el cuerpo humano, ya que el 99% del calcio se encuentra en el esqueleto. Tambin es esencial para la coagulacin sangunea, la contraccin de los msculos, incluido el corazn y la conduccin de los impulsos nerviosos a lo largo de los nervios. Otro buen ejemplo es el potasio (K), clave para el buen funcionamiento de los nervios y los msculos, y un buen regulador

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del ritmo cardaco. Asimismo, junto al sodio (Na) acta tambin regulando los lquidos corporales, y es un factor importante en el metabolismo de los hidratos de carbono y las protenas y en la produccin de energa.

Otros minerales y sus aplicaciones

El azufre se usa en varios procesos industriales como la produccin de cido sulfrico para bateras, la fabricacin de plvora y el vulcanizado del caucho. Tiene usos como fungicida y en la fabricacin de fertilizantes. Tambin se emplea en la industria fotogrfica como fijador ya que disuelve el bromuro de plata, y entre otros usos se tiene como laxante, exfoliante, o suplemento nutritivo para plantas.

La lepidolita es un mineral de color rosa violceo, que se utiliza como una fuente secundaria de litio. Tambin contiene rubidio y cesio.

La fluorita se utiliza como material esencial en la fabricacin de fluoruro de aluminio para la industria del aluminio. Es de uso comn en la fundicin de acero. Tambin es usada en la fabricacin de abrasivos y artculos de soldadura y para la fabricacin de objetivos de aparatos pticos de calidad, como lentes apocromticos y telescopios.

La andradita es un granate que se utiliza para la elaboracin de gemas.

La ortoclasa se usa en la industria de las porcelanas, tambin en la fabricacin de aislantes elctricos, pastas odontolgicas, vidrios especiales y esmaltes cermicos.

La anhidrita tiene aplicaciones en la construccin, en la fabricacin del cemento, en la del cido sulfrico y en la de ciertos fertilizantes.

2.3. Los minerales y el cuerpo humano


Los minerales son necesarios para la reconstruccin de los tejidos del cuerpo humano; ya que los elementos qumicos que los minerales contienen ayudan al cuerpo humano: por ejemplo, en los msculos, reacciones nerviosas y coagulacin de la sangre. Estos nutrientes minerales (elementos qumicos) se encuentran en la corteza o capa externa de la Tierra y deben ser tomados por el cuerpo humano durante su alimentacin. A continuacin se presenta una relacin de algunos elementos qumicos y sus funciones en el cuerpo humano:

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Calcio: Es el elemento qumico ms abundante en las personas. Es necesario para desarrollar los huesos y conservar su rigidez. Un 90% del calcio se almacena en los huesos, donde puede ser reabsorbido por la sangre y los tejidos del cuerpo humano. Cloruro: Forma parte del jugo gstrico en el estmago. Cobalto: Se encuentra exclusivamente formando parte de la vitamina B12, la cul es un suplemento alimenticio muy importante para el cuerpo humano. Cobre: Presente en muchas enzimas y en protenas de la sangre, el cerebro y el hgado. Cromo: Es un elemento esencial en el cuerpo humano, aunque no se conocen con exactitud sus funciones. Se sabe que interviene como constituyente del "factor de tolerancia a la glucosa". Flor: Se deposita sobre todo en los huesos y en los dientes. Es un elemento necesario para el crecimiento. Fsforo: Se combina con el calcio en los huesos y los dientes. Desempea un papel importante en el metabolismo de energa en las clulas (obtencin y transmisin de energa). Hierro: Forma parte de la hemoglobina (protena que transporta el oxgeno en la sangre) y de la mioglobina (transporta el oxgeno en el msculo). Magnesio: Proviene del mineral magnesita y forma parte de los huesos. Es esencial para el metabolismo humano y muy importante para mantener el potencial elctrico de las clulas nerviosas y musculares. Manganeso: Forma parte de algunas enzimas en el cuerpo humano. Molibdeno: Es necesario para algunas enzimas que produce el cuerpo humano. Potasio: Participa en el mantenimiento de la presin en el interior de las clulas, y en la transmisin nerviosa. Selenio: es un nutriente que requiere el cuerpo humano para su metabolismo Silicio: Participa en el desarrollo de los huesos. Sodio: Participa en la transmisin nerviosa y est presente en el fluido extracelular, donde tiene un papel regulador. Yodo: Es imprescindible para la glndula tiroides que regula el metabolismo del cuerpo humano. Zinc: Es importante para la formacin de enzimas. La insuficiencia de zinc impide el crecimiento normal de las personas.

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TEMA 3
LA EXPLORACIN Y EXPLOTACIN DE YACIMIENTOS MINERALES

3.1 La exploracin 3.2 La explotacin

3.1. La exploracin
3.1.2. Cmo se descubre una mina? El gelogo es el encargado de estudiar la historia de formacin de la Tierra, la estructura de nuestro planeta, su naturaleza, su formacin y su composicin, tambin se encarga de estudiar los cambios y alteraciones que ha tenido a lo largo del tiempo. A travs de procedimientos cientficos estos profesionistas determinan la constitucin de los terrenos. Durante millones de aos, los recursos minerales se han ido formando en yacimientos ubicados en el subsuelo en condiciones muy especiales, por lo que son escasos y difciles de ubicar. La minera necesita del estudio de la geologa para encontrar los recursos minerales en proporciones considerables que cumplan con sus objetivos y as extraerlos. La actividad minera inicia con el proceso de bsqueda de yacimientos, que lleva a cabo el gelogo, para esto se realizan actividades en busca de yacimientos minerales, llamadas prospeccin, que consiste en estudiar y tratar de entender las rocas presentes en el rea de estudio y recoger muestras de roca o arenas, tomadas de suelos o zanjas, que posteriormente se llevan al laboratorio para su anlisis. Al obtener la primera cantidad de resultados y si estos son positivos, se puede continuar con la exploracin, con labores ms minuciosas y precisas para poder determinar las caractersticas del depsito mineral. Con el uso de nuevas tecnologas, como imgenes satelitales y sistemas de informacin geogrfica, se puede confirmar la existencia de cuerpos mineralizados en el subsuelo. La exploracin inicia cuando se comienza a buscar un yacimiento mineral y contina cuando es encontrado, para despus definir sus caractersticas ms importantes a nivel geolgico. Esta termina con el inicio de la extraccin del mineral. La exploracin es de vital importancia para la industria minera. El gelogo localiza los minerales para explotarlos al mnimo costo posible y cuidando del medio ambiente. Todo esto implica un alto riesgo econmico, ya que los gastos de exploracin son elevados y solo se recuperan en caso de pasar a la etapa de la explotacin minera. Este proceso de exploracin involucra la participacin de gelogos exploradores, de inversionistas, autoridades del estado y la comunidad en general.

Durante la exploracin, despus que el gelogo define si la zona puede ser de inters econmico como para contener algn yacimiento mineral, se pasa a barrenar con la maquinaria que se observa en la imagen, sta como si fuera un taladro, perfora extrayendo un cilindro de roca llamado ncleo, y con esto se puede conocer qu minerales existen y a qu profundidad.

En la imagen se observan varios ncleos obtenidos de un barreno, y estos se colocan de manera ordenada para su anlisis. Segn las caractersticas geolgicas del rea de inters, se define en dnde y a qu profundidad se barrenar.

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3.1.2. Inicio de la exploracin minera Encontrar una mina no se da por mera casualidad, sino que antes de eso los gelogos realizan una bsqueda del yacimiento mineral, estudiando las rocas directamente en el campo pero tambin empleando tecnologas sofisticadas, con tcnicas calificadas e instrumentos avanzados. La prospeccin Al proceso inicial que sirve para encontrar la zona que tenga posibilidades de contener un yacimiento mineral se le llama prospeccin o exploracin. Esto es el encontrar primeramente una zona anmala o diferente al resto de las reas en la que, por sus caractersticas geolgicas, podra existir un yacimiento. Los gelogos observan los mapas, fotografas reas, imgenes de satlite y radar, entre otros y recopilan toda esta informacin para poder determinar el rea mineralizada para comenzar la prospeccin. Exploracin a superficie Una vez establecidas las posibilidades de que en una zona exista mineral, se pasa al anlisis sobre el terreno. El objetivo es definir y detallar el tamao y forma de la zona con la anomala para corroborar o descartar la hiptesis inicial de existencia de algn yacimiento mineral. Los gelogos exploran la superficie de la zona elegida, analizan las rocas, toman muestras de rocas para analizarlas ya sea bajo el microscopio o para realizarles un anlisis qumico en laboratorios especiales, realizan mediciones y elaboran mapas con las distribuciones de los tipos de rocas, estructuras y otras caractersticas que ayuden a identificar y conocer el yacimiento mineral. Con esto se puede tener una mejor informacin de la calidad, cantidad y distribucin de los minerales de inters econmico, as como tambin el origen de los minerales. Los trabajos de toma de muestras no afectan en ningn aspecto al medio ambiente, ya que la cantidad de muestras levantadas es pequea y estas se encuentran en la superficie. El primer paso de la exploracin no se realiza en el campo, ya que primeramente se estudian mapas y fotografas areas para localizar reas de inters, y as determinar la zona que se va a explorar.

El gelogo durante la exploracin analiza las estructuras de la zona, como fallas y fracturas para poder reconocer las caractersticas del yacimiento mineral.

Durante la exploracin el gelogo elabora un mapa de la zona y la escala de este depender de nivel de detalle de la exploracin. (Fotografa
proporcionada por Servicio Geolgico Mexicano).

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La concesin minera Antes de efectuar los trabajos de exploracin se tiene que obtener una especie de permiso del Estado, que es quin otorga el derecho a explorar y explotar el mineral de un rea minera, para lo cual es necesario adquirir un derecho denominado concesin minera. Para conseguir una concesin minera es necesario presentar una solicitud ante el organismo estatal competente. La concesin minera no confiere propiedad sobre el terreno superficial ni de los recursos que se encuentran en el subsuelo, que son administrados para su aprovechamiento por el Estado, ya que el minero slo ser propietario de los recursos minerales que extraiga de dicho yacimiento.

Exploracin del subsuelo Las concesiones mineras estn regidas por una ley federal que otorga derechos a individuos de nacionalidad mexicana y a compaas nacionales incorporadas bajo leyes mexicanas para conducir la exploracin, explotacin y utilizacin de minerales contenidos dentro de los lotes mineros. Una vez que hemos detectado mineralizacin en la superficie, se contina con la determinacin del yacimiento mediante la perforacin de pozos o barrenos en el subsuelo. Para definir la extensin y profundidad del yacimiento es necesario un programa de barrenacin, que consiste en realizar una serie de pozos o barrenos distribuidos por toda el rea del yacimiento mineral, diseados para precisar con mayor exactitud el yacimiento. Luego, se definen las dimensiones exactas del yacimiento y las reas con mayores cantidades de mineral. Se realizan sondeos y mediciones geolgicas y geofsicas en los barrenos y se vuelve a recoger muestras, esta vez del subsuelo, para ser analizadas. Estos trabajos generan un impacto moderado sobre el ambiente, por lo que requieren de autorizacin escrita de los propietarios de los terrenos; y trabajar de acuerdo con las normas ambientales vigentes para cuidar nuestro ambiente.

Registro de ncleos que se obtienen por medio de barrenacin. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

Maquina perforadora, aparte de realizar los orificios para las voladuras en una mina, tambin es utilizada en la etapa de exploracin.

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Dilogo con las comunidades Las superficies de los terrenos donde se encuentran los yacimientos pueden pertenecer a rancheros, comunidades campesinas, nativas o ser terrenos del Estado, pero el subsuelo y todo lo que contiene es propiedad del Estado. Los mineros se comunican con las poblaciones cercanas al lugar donde se realizarn las operaciones de exploracin, a fin de que tengan conocimiento de estas, estableciendo un dilogo con ellos durante toda la etapa. As, los mineros dialogan con las comunidades que sern sus futuros vecinos, respetando sus culturas, costumbres, valores y principios. Informan a las comunidades locales sobre los proyectos que se desarrollarn. A la vez transmiten, en forma adecuada, informacin sobre los cuidados que se tienen para proteger el ambiente y la naturaleza. Por su parte, el Estado, mantiene informadas a las autoridades de la localidad sobre las obligaciones que tienen las empresas mineras con la proteccin del medio ambiente de la zona de inters minero. Las empresas mineras informan a las comunidades locales sobre el progreso de las exploraciones y su impacto ambiental. El proceso de informacin y dilogo entre las empresas, la ciudadana y el Estado sobre las actividades de exploracin se dan en el marco de una normatividad que regula y establece las medidas de intervencin y manejo de los posibles impactos sociales y ambientales del proyecto. Adems, por medio de esta comunicacin se pueden conocer las percepciones e inquietudes de los habitantes de las poblaciones. 3.1.3. Trmino de la exploracin La exploracin, en su primera fase, termina cuando se establece si en la zona existe o no un yacimiento mineral con posibilidades de ser econmicamente viable para su extraccin o explotacin. Muchas exploraciones no culminan con la instalacin de una mina. Despus de todos los estudios pos ibles, puede llegarse a la conclusin de que el yacimiento mineral no justifica la construccin de una mina por no ser econmicamente extrable o explotable. Por consiguiente, no se recupera el capital invertido en el proceso de exploracin.

El dilogo por parte de las compaas mineras con la comunidad no se da nicamente cuando la mina est establecida, sino tambin en la etapa de exploracin, aunque al final la zona no cumpla con los objetivos de la empresa.

La exploracin en una zona no finaliza con la apertura de la mina aun cuando sta se encuentre operando, sino que se continua buscando mineral en zonas aledaas a la mina. En la imagen Mina Pinos Altos, estado de Chihuahua. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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La exploracin, en su segunda fase, se efecta durante y despus de la construccin, y durante la vida de una mina. Es importante para la empresa minera que la mina contine por muchos aos, por lo que la empresa se debe de asegurar que exista mineral suficiente, por lo que debe continuar con los trabajos de exploracin, para as conocer o encontrar otros lugares cercanos para extraer mineral. En ese sentido, el crecimiento y la supervivencia de una mina dependen, en gran medida, de la poltica de exploracin de la empresa. 3.1.4. Responsabilidad ambiental durante la exploracin minera En muchos casos no se encuentra el yacimiento esperado, por lo que el rea que fue afectada por los trabajos de exploracin es rehabilitada, tratando de que recupere, en la medida de lo posible, sus caractersticas y condiciones originales. Por tal motivo se realizan actividades de reforestacin, restauracin y recuperacin de suelos y adecuacin de especies de animales que se encontraban en el rea donde se llev a cabo la exploracin. La minera formal cuenta con los permisos y autorizaciones otorgados por el Estado que fiscaliza permanentemente las actividades mineras y su relacin con el ambiente y las comunidades. Adems, aplica en su labor diaria buenas prcticas ambientales que nos permiten conservar para el futuro la flora, la fauna y los ecosistemas de los que hoy gozamos en nuestro pas.

Durante la etapa de exploracin por lo general el medio ambiente no es muy afectado, a pesar de esto las compaas al trmino de una exploracin realizan campaas de reforestacin en dichas zonas. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

3.2. La explotacin

3.2.1 Construccin y explotacin La apertura de una mina, es una de las acciones de mayor cuidado. Todo depende del tipo de roca presente al frente de la zona de apertura. Si la roca es incompetente, necesariamente utilizaremos sostenimiento; es ms, el riesgo y el peligro se incrementan y las posibilidades de accidentes son mayores, como Cuando se ha encontrado un yacimiento, con base es el caso de las minas de carbn, por ejemplo. Las actividades a en sus caractersticas se decide si la mina ser a cielo abierto y subterrnea incluyen obras de infraestructura, cielo abierto o subterrnea. Mientras sea posible, instalaciones mineras y metalrgicas, depsitos de estriles, etc. se prefiere la minera a cielo abierto porque es ms econmica. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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3.2.2 Cierre y abandono Al cierre de una mina se busca rehabilitar las reas utilizadas por la minera una vez concluidas las operaciones, para que el terreno tenga condiciones similares a las que existan antes del desarrollo de la actividad minera. El proceso de cierre de una mina puede tomar muchos aos, ya que se estiman perodos de por lo menos 5 aos para la observacin de las reas restauradas despus del cierre, y se tienen que hacer monitoreos de la flora y la fauna para asegurarse de que todo va por buen camino para la restauracin. En algunos casos estos periodos de observacin pueden ser permanentes hasta asegurar la estabilidad fsica y qumica de estas reas. Luego de este periodo de observacin, se determina si el cierre tuvo xito. Esto se da cuando las reas restauradas o cerradas pueden mantenerse estables en el tiempo sin necesidad de algun cuidado y si se dan las condiciones necesarias para mantener la armona y equilibrio con el ambiente natural y social del lugar.

Para lograr una completa rehabilitacin de las reas utilizadas por la minera se tiene que realizar una reforestacin, ya que al comienzo de la mina es retirada parte de la vegetacin del lugar, para esto cada mina cuenta con un vivero que al momento del cierre las plantas son sembradas en el lugar. En la imagen se observa un vivero de la mina Peasquito, en el estado de Zacatecas.

En la parte de enfrente de esta imagen se puede observar una zona minera restaurada, en la cual se tenan los terreros que son las acumulaciones de material extrado de la mina, pero que no contena mineral. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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TEMA 4
BENEFICIO DE YACIMIENTOS MINERALES

4.1. Cmo se extrae el mineral de las rocas? 4.2. Los procesos metalrgicos 4.3. Cadena de valor minero-metalrgico

4.1. Cmo se extrae el mineral de las rocas?


La metalurgia, que forma parte de la ingeniera qumica, trata sobre los mtodos y tcnicas para la obtencin y el tratamiento de los elementos qumicos y minerales metlicos, as como tambin los minerales no metlicos, contenidos en las rocas. Los procesos metalrgicos se agrupan en dos tipos principales: La concentracin, que es el separar el metal o mineral de inters del resto del material residual que lo acompaa. El refinado que consiste en obtener o producir el metal en un estado puro o casi puro, dejndolo listo para su empleo. Para ambos procesos, tanto la concentracin como el refinado se emplean tres tipos de procesos: mecnicos, qumicos y elctricos. En la mayora de las minas se utiliza una combinacin de los tres procesos. Metalurgia extractiva rea de la metalurgia en donde se estudian y aplican operaciones y procesos para el tratamiento de minerales o materiales que contengan un elemento til (oro, plata, cobre, etc.), dependiendo del producto que se quiera obtener, se llevan a cabo distintos mtodos de tratamiento. Objetivos prcticos de la metalurgia extractiva: Utilizar procesos y operaciones simples Realizar las operaciones con el menor costo posible Obtener altas recuperaciones (productos de mxima pureza) Emplear el tiempo mnimo posible No causar dao al medio ambiente Etapas de la metalurgia extractiva 1. Transporte y almacenamiento. 3. Clasificacin. El proceso metalrgico del refinado se realiza en plantas como la que se muestra en la imagen, perteneciente a un complejo metalrgico de Grupo Mxico. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

El material que no contiene mineral es transportado en los camiones a depsitos designados llamados terreros. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

5. Purificacin y refinacin de productos.

2. Conminucin (trituracin).

4. Separacin del mineral ganga o material sin valor econmico.

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Procesos metalrgicos Los procesos metalrgicos comprenden las siguientes fases: Obtencin del metal a partir del mineral que lo contiene en estado natural, separndolo de la ganga. El afine, enriquecimiento o purificacin, que consiste en la eliminacin de las impurezas que quedan en el metal. Elaboracin de aleaciones. Otros tratamientos del metal para facilitar su uso. El material extrado tiene que pasar por una serie de trituraciones para que sea posible extraerle el mineral de inters. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero). Operaciones bsicas para la obtencin de metales: Operaciones fsicas: triturado, molido, filtrado (a presin o al vaco), centrifugado, decantado, flotacin, disolucin, destilacin, secado, precipitacin. Operaciones qumicas: tostacin, oxidacin, reduccin, hidrometalurgia, electrlisis, hidrlisis, lixiviacin mediante reacciones cido-base, precipitacin qumica, electrodeposicin y cianuracin. El mtodo de tratamiento depend del producto que se desea obtener. Uno de los tratamientos ms comunes, ya que es econmico, es el mtodo de flotacin que consiste en que el material que contiene el mineral de inters es triturado, molido y vertido en agua con reactivos (detergente y el aceite). Al revolver esta mezcla liquida se produce una espuma que arrastra hacia su superficie las partculas del mineral de forma selectiva, dejando abajo la ganga que es el material residual que no tiene valor. Otra forma de utilizar el mtodo de flotacin es utilizar las propiedades magnticas de los minerales, esto se realiza por medio de grandes imanes que atraen los minerales y dejan la ganga por un lado. Otro mtodo de separacin es la utilizacin de amalgamas que viene siendo aleaciones de mercurio con otros metales. Se disuelve oro o plata contenido en el mineral para formar la amalgama liquida, que se separa fcilmente del resto del mineral. El oro y la plata se recuperaban antes a travs de la destilacin del mercurio, pero hoy en dia esta tcica esta prohibida. Otro de los mtodos ms sencillos y ms econmicos es la separacin por gravedad, utilizando la diferencia de densidades entre los metales nativos y compuestos metlicos, y el resto del material con los que estn mezclados en la roca. Cuando se tritura el mineral o el concentrado de mineral y se suspende en agua o en

En la mina La Caridad en Nacozari, Sonora, la molienda de las rocas se hace mediante grandes molinos giratorios que aplastan la roca para as extraer de ella el mineral que en este caso es cobre. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

En algunas ocasiones el mineral no tiene que pasar por ningn proceso, como es el caso de las minas de carbn o bien las canteras, en las que los materiales extrados pueden utilizarse tal y como se tienen en la naturaleza.

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un chorro de aire, las partculas de metal o del compuesto metlico ms pesadas, caen al fondo de la cmara de procesado y el agua o el aire se llevan la ganga (material residual) que es ms ligera. La tcnica de los buscadores de oro o gambusinos para separar el metal de las arenas con oro mediante cribado, por ejemplo, es un proceso de separacin por gravedad a pequea escala. Del mismo modo, la mayor densidad relativa de la magnetita, un mineral de hierro, permite separarla de la ganga con la que se encuentra mezclada.

4.2. Los procesos metalrgicos


Lixiviacin El material extrado de un yacimiento mineral es una mezcla de materiales de valor como el oro, la plata, el cobre, etc. y materiales sin valor como rocas u otros minerales sin valor econmico, por lo que deben ser sometidos a distintos procesos mediante los cuales se logra separar de estos componentes el material valioso. La lixiviacin, es uno de los procesos de recuperacin relativamente nuevo en la minera y uno de los ms utilizados hoy en da. La lixiviacin es el proceso mediante el cual se disuelve una sustancia pulverizada con el objetivo de extraer de ella las partes que resulten solubles. Es as, que en minera el trmino lixiviacin se define como un proceso hidrometalrgico. Esto significa que, con la ayuda del agua como medio de transporte, se usan qumicos para separar los minerales valiosos de los no valiosos. Este proceso permite trabajar yacimientos minerales que suelen ser calificados de bajo contenido del mineral valioso (baja ley), es decir que, la cantidad de metal por tonelada de material es muy baja, y por lo tanto de ms alto costo de produccin por tonelada, siempre que la operacin minera involucre una actividad a gran escala. La lixiviacin es un proceso de recuperacin que har econmico un proyecto, mientras se trabajen mayores volmenes de material. La lixiviacin en pilas o en montones requiere de la preparacin adecuada y responsable del rea donde se va a realizar; para ello, los trabajos de acondicionamiento del rea deben de garantizar el no generar impactos negativos al ambiente y al mismo tiempo lograr que el proceso sea eficiente. Entre los trabajos que deben de realizarse, se encuentran los estudios previos de suelo, agua y aire, que brindan informacin valiosa para el diseo y seguimiento del proceso. Las reas de terreno dedicadas a este proceso son lugares amplios y planos sobre la que se coloca una membrana que impide el paso de lquido, as queda aislado el suelo de todo el proceso qumico que se ejecuta en la superficie.

En los patios de lixiviacin se coloca una capa de hule grueso que impide que los fluidos penetren en el suelo. Mina San Francisco en el estado de Sonora. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

Los patios de lixiviacin necesariamente tienen que ser una zona de gran longitud y de superficie plana. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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Adems de lo anterior, en toda el rea se instala un sistema de caeras distribuidas por todo el lugar, que se utilizan para transportar y rociar la sustancia lixiviante sobre el mineral y un sistema de tuberas (sistema de drenaje) especiales que recogen las soluciones que se van filtrando a travs del material apilado durante el proceso. Complementariamente, se construye una fosa cercana a la zona de lixiviacin en la que se acumulan los lquidos que se obtienen de la lixiviacin, que luego deben ser tratados para lograr la recuperacin final del material fino que se encuentra atrapado en ellos. Panormica de patios de lixiviacin en la mina Ocampo en el estado de Chihuahua. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero). Este proceso confirma que el sector minero hace uso de alta tecnologa, requiere de un estricto diseo y planeacin de acciones en su camino de alcanzar la eficiencia y rentabilidad, pero tambin y muy importante, cuidando el ambiente.

Flotacin Se denomina flotacin al mtodo fsicoqumico que consiste en la concentracin de minerales finamente molidos. La flotacin es hoy el mtodo ms importante de concentracin y es actualmente el ms eficaz y el ms extensamente usado en todo el mundo. Es un proceso donde el mineral metlico finamente triturado se mezcla con un lquido. El metal o compuesto metlico suele flotar, mientras que la ganga se va al fondo. En algunos casos ocurre lo contrario. En la mayora de los procesos de flotacin modernos se emplean reactivos (como aceites) para ayudar a flotar al metal o a la ganga. Esto permite que floten en agua sustancias de cierto peso. Cuando se revuelve la mezcla se forma una espuma en la superficie, que se mezcla con el metal pero no con la ganga. Esta ltima se va al fondo, y el metal se separa posteriormente de la espuma. El proceso de flotacin ha permitido explotar muchos depsitos minerales de baja concentracin, e incluso residuos de plantas de procesado que utilizan tcnicas menos eficientes. La importancia de la flotacin reside en su relativa eficiencia y selectividad, y su aplicabilidad a la mayor parte de los tipos de minerales.

Celdas de flotacin en la mina La Caridad, en el municipio de Nacozari, Sonora. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

Celdas de flotacin
Mundo Minero).

(Archivo fotogrfico de la revista

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Inicialmente la flotacin fu desarrollada para el beneficio de los sulfuros de cobre, plomo y zinc, su utilizacin se ha expandido a otros minerales, como la hematita y la casiterita en el campo de los xidos, e inclusive especies como carbonatos tipo malaquita y cerusita, e incluso, para menas no metlicas como la fluorita, los fosfatos o el carbn. La importancia econmica de la flotacin puede evaluarse al tener en cuenta que se utiliza en un 80% de los minerales que se tratan mediante operaciones de concentracin. Fundicin Consiste en la separacin de los metales contenidos en los concentrados minerales mediante el uso del calor. El procedimiento comienza con la eliminacin del azufre y para ello se aplica en hornos un tostado del mineral a temperaturas moderadas (600800C) que causa una transformacin del sulfuro en xido, eliminando as, gran parte del azufre contenido inicialmente. El proceso contina en hornos a temperaturas ms elevadas, y con ellos se obtienen metales an en forma impura y se consigue separar algunos elementos valiosos. Refinacin Esta etapa, al igual que la anterior, resulta necesaria para obtener metales aislados y con el alto grado de pureza que los hace verstiles y aptos para los procesos de industrializacin y manufactura. Este proceso puede llevarse a cabo mediante tres procedimientos: Piro metalrgico: en hornos especiales se somete al metal impuro a fusin y a la accin de oxidacin, insuflando aire u oxgeno puro. Electroltico: mediante la accin de la electricidad, el metal impuro colocado en un polo (nodo) se ioniza en el medio cido en que se encuentra, para depositarse en forma pura en el otro polo (ctodo). Hidrometalrgico: disolucin o lixiviacin de los minerales por medios qumicos. Una vez obtenida determinada concentracin del metal en solucin se procede a la descontaminacin de la solucin, para someterla finalmente a un proceso de electro deposicin, del que se obtiene un ctodo de metal puro. El oro fundido se vierte en moldes (imagen superior) para elaborar los lingotes de oro dor (imagen inferior), en los cuales el metal esta listo para comercializarse. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

En la mayora de las minas de oro, ste se procesa en la mina como lingotes de baja pureza de oro, mezclados con plata y cobre, llamados lingotes de oro dor. Despus, stos son enviados para ser procesados y fabricar lingotes de oro de una pureza superior a 99.5%.

El moldeo del oro es el ltimo paso del proceso metalrgico; despus de ste, el metal queda listo para su comercializacin. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).57

4.3. Cadena de valor minero-metalrgico


A continuacin te presentamos la cadena de valor minero, en la que se observan las diferentes actividades llevadas a cabo para tener una actividad minera de calidad y comprometida con el medio ambiente y la sociedad.

Cadena de Valor Minero Metalrgico


Prov. Desarrollo Prov. Transporte Prov. Construccin Prov. Materiales Prov. Barrenacin Prov. Ambiental Contratistas Instituciones de Salud Bancos Dependencias Federales Dependencias Estatales Dependencias Municipales Instituciones Educativas Comunidades Sindicatos Exploracin Desarrollo de Nuevos Proyectos Extraccin y Concentracin Fundicin

Control Ambiental

Diseo y Construccin Recursos Humanos Jurdico Seguridad

Compras

Capacitacin

Desarrollo Comunitario Informtica Ecologa

Abastecimientos Salud Ocupacional

Servicios Mdicos

Mantenimiento

Grupos de Inters

Comercializacin Laboratorio Metalrgico Calidad

Fundos Mineros

Comunicacin Planeacin Estratgica Fiscal

Compra de Terrenos Nuevos Proyectos

Direccin

Los eslabones se encuentran en la parte central del cuadro y representan las actividades principales de la minera en la que diferentes tipos de profesionistas juegan un papel importante en cada una de ellas. Los recuadros azules en la parte de abajo y de arriba de la imagen representan cada una de las funciones de apoyo que permiten que la cadena de valor funcione de una manera armnica, como se ve, proporcionan todo lo necesario como son: presupuesto, estndares, materiales, equipo, informacin, instalaciones, capacitacin, programacin y procedimientos. De acuerdo con cada una de las funciones de apoyo se puede definir el tipo de profesionistas que se requieren en cada una.

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TEMA 5

LA MINERA Y EL CUIDADO DEL MEDIO AMBIENTE


5.1. La minera y el respeto al medio ambiente 5.2. Qu es la responsabilidad ambiental? 5.3. Cuidado del medio ambiente durante el proceso de minado y beneficio 5.4. Cuidado del medio ambiente al cierre de la mina

5.1. La minera y el respeto al medio ambiente


Con el paso del tiempo, la explotacin de los recursos minerales ha ido cambiando y evolucionando conforme a la demanda social hacia el respeto al medio ambiente. Al comienzo de la minera, hace muchsimos aos, nicamente se tena como objetivo el aprovechar las rocas y materiales sin siquiera tomar en cuenta los efectos ambientales que esto pudiera tener. Durante la explotacin no se tena control de si se contaminaba el agua o el aire, y al trmino de la actividad de explotacin, solamente se abandonaban los terrenos dejndolos como espacios degradados. Sin embargo, la preocupacin de la sociedad hacia el medio ambiente cada vez fue mayor y conllev a un cambio en la forma de pensar de la industria minera, y con esto se han incorporado en las explotaciones mineras medidas hacia cuidado al medio ambiente. Un ejemplo de esto, es la implementacin de estas medidas en el tema del agua. Hace muchos aos, antes de la concientizacin de la minera por el cuidado del ambiente, el agua utilizada en los procesos mineros se regresaba directamente a los ros sin ningn tratamiento, y en algunos casos esta agua estaba contaminada por varias sustancias. En la Ley Minera de 1961, ya se manejaba no enviar directamente a los ros los residuos provenientes de las minas. Ahora, el agua utilizada se recicla para reducir su consumo, y se trata para eliminar las sustancias dainas para poder devolverlas a los cauces. En algunos casos el agua es re-utilizada en los procesos sin tener que regresarla a los cauces de los ros. La forma de tomar en cuenta los aspectos del medio ambiente ha evolucionado en las explotaciones mineras. Ya que ha pasado de ser un tratamiento curativo de los impactos medio ambientales, es decir, de reparar el dao que se hizo, a un tratamiento preventivo que evita que estos impactos se produzcan. Antes de establecerse la mina, se comienza con el rescate de vegetacin. En la imagen observamos al primer ejemplar rescatado del proyecto Peasquito en Zacatecas. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

Vivero establecido por la minera San Xavier, ubicada en el estado de San Luis Potos. El trabajo de las empresas mineras al momento del cierre de la mina, no solamente es dejar la zona utilizada como se encontraba, sino dejarla en mejores condiciones. Esto se logra con el plantado de nueva vegetacin que es tomada de los viveros de las minas. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

La minera tiene que cumplir con varias leyes y normas que la obligan no slo a restaurar los espacios explotados, sino tambin a determinar los posibles efectos en el medio ambiente que sean negativos antes de comenzar la explotacin, as como tambin establecer las medidas para prevenir dichos impactos, o bien de manera que afecten en lo menor posible al entorno.

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La utilizacin de agua en las explotaciones mineras suele realizarse en circuito cerrado, es decir, recuperando el agua no consumida en lugares especficamente construidos para ello, para reutilizarla una vez tratada. Muchos de los impactos de las distintas fases de la actividad minera son corregidos, e incluso evitados. Para ello se adoptan criterios de cuidado ambiental y se aplican las medidas ms adecuadas de prevencin y correccin de impactos. Cada vez ms explotaciones cuentan con un sistema de gestin ambiental en el que se describen los procedimientos a seguir para el control integral de la actividad, el cual se revisa peridicamente para lograr una mejora continua de la actividad en relacin con el medio ambiente.

En las plantas donde se separa el mineral, el agua utilizada en estos procesos es tratada y reusada en el mismo proceso. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

5.2. Qu es la responsabilidad ambiental?


Prcticamente todas las actividades del ser humano repercuten sobre el ambiente, ya que el uso de los recursos renovables y no renovables, provoca contaminacin, y genera algn tipo de residuo. En el pasado, la minera como muchas otras actividades urbanas e industriales, prcticamente no tomaba en cuenta estas repercusiones ambientales, pareciera que los recursos eran inagotables, y que la Tierra tena la capacidad suficiente para limpiar la contaminacin y absorber los residuos. Pero esto no es as, ya que los recursos pueden agotarse y se han observado problemas ambientales muy preocupantes que afectan a todo el planeta, como: la desertificacin, la tala de bosques, la contaminacin del agua o el cambio climtico. Por esa razn, desde hace varias dcadas se estn incorporando medidas para cuidar y proteger el medio ambiente en todas las actividades (comercio, industria, pesca, minera, etc.). En la minera, las medidas de cuidado del medio ambiente tienen como objetivo que la actividad se desarrolle de tal forma que sus efectos sobre la vegetacin, el suelo, el agua se afecten lo mnimo posible, con ahorro de recursos y de energa, al tiempo que se reduce la contaminacin y la generacin de los residuos.

Es responsabilidad de las compaas mineras realizar actividades de reforestacin durante y despus del proceso de minado. (Minera San Xavier).

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Una de las medidas ms importantes de la minera es la restauracin de los terrenos despus de su uso, lo que permite integrar a zonas explotadas con su entorno ecolgico y paisajstico, as como desarrollar en ellos un uso alternativo a la minera, una vez que concluye su explotacin. La toma de conciencia acerca de la necesidad de proteger el ambiente se debi principalmente a las siguientes razones: a) se generaliz a nivel mundial la importancia del respeto de estndares ambientales a fin de preservar el ambiente para las futuras generaciones, y b) la sociedad en general comenz a exigir de todos sus miembros (empresas, Estado, comunidades, etc.) respeto y un mejor cuidado del ambiente. La minera formal es la actividad que cuenta con los permisos y autorizaciones otorgados por el Estado y que es fiscalizada por ste, cumple con el pago de impuestos y contribuye al desarrollo del pas. Pero al mismo tiempo tiene una gran conciencia por proteger al ambiente, por lo que hace los mayores esfuerzos por aplicar en su labor diaria las buenas prcticas ambientales, que nos permitan conservar la flora, fauna y los ecosistemas de los que hoy gozamos en nuestro pas, para que las siguientes generaciones las continuen aprovechando. 5.2.1. Minera y el desarrollo sustentable El desarrollo sustentable o sustentable es el desarrollo que satisface las necesidades presentes, sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las suyas propias. Es decir, consiste en asegurar una mejor calidad de vida para todas las personas, ahora y en el futuro, y para ello es imprescindible que se armonice en tres aspectos: el desarrollo econmico, la proteccin del medio ambiente y el bienestar social. La responsabilidad del sector minero respecto del desarrollo sustentable es llegar a tener mtodos de produccin y consumo, que contribuyan a ahorrar dinero y recursos naturales y que disminuyan la contaminacin y degradacin de los terrenos, para que en el futuro el planeta Tierra sea un lugar donde el ser humano pueda seguir viviendo y progresando.

Durante el proceso de explotacin, son removidas grandes cantidades de material, lo que produce alteraciones en el paisaje de la regin. Pero estas modificaciones al terreno tambin llevan su proceso de restauracin al cierre de la mina. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

Viveros de la mina Cerro de San Pedro. Minera San Xavier.

Zona restaurada en la cual se encontraban los patios de lixiviacin de una mina. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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5.3. Cuidado del medio ambiente durante el proceso de minado y beneficio


Te explicaremos qu medidas se toman para cada uno de los diferentes problemas medio ambientales que aparecen al momento del proceso de minado, como por ejemplo: El objetivo de la produccin limpia es evitar la generacin de contaminantes, por medio de la reduccin de desechos, reciclado y reutilizacin. Adems, si se producen menos desechos se reducen costos y riesgos. Se requiere entonces de una aplicacin constante de estrategias ambientales preventivas, aplicadas a los procesos, productos y servicios mineros, previniendo la generacin de residuos, lo que reduce el riesgo sobre la poblacin y el medio ambiente. Una poltica minera enfocada en una produccin limpia debe incluir los siguientes aspectos: -Prevenir la contaminacin. -Reutilizar y reciclar el recurso residuo. -Aplicacin de tecnologas limpias. -Incorporar en las empresas el concepto de produccin limpia. -Generar formas para incentivar que se lleven a cabo procesos limpios.

Las explosiones pueden causar daos por vibraciones y proyeccin de materiales fuera de los lmites de la explotacin.

5.3.2. Proteccin ambiental en minera Las buenas prcticas ambientales siempre se pueden implementar de una manera sencilla, y pueden adoptarse durante la explotacin minera para reducir los efectos negativos sobre el medio natural y social. Algunas de estas medidas son slo recomendaciones, pero la gran mayora son medidas obligatorias que las explotaciones mineras deben asumir conforme a la normatividad y leyes vigentes de cada pas. Algunas de estas medidas son de carcter preventivo y estn relacionadas con el diseo y la planeacin de la mina o planta de beneficio; otras son de aplicacin de mejores tcnicas disponibles; y otras son de carcter ambiental y estn relacionadas con la restauracin de los terrenos. Cambios en el paisaje debido al movimiento de grandes cantidades de material, que al final de la vida de la mina es restaurado.

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5.3.3. Ahorro de recursos y energa Para prevenir el agotamiento de los recursos naturales es necesario que, en todas las actividades mineras, se realice una correcta gestin de los recursos disponibles que incluya: ahorro de energa, agua, materias primas y combustibles. Para reducir estos consumos, pueden utilizarse varias tcnicas, y en cada explotacin minera se adoptan las que ms se adecen a sus posibilidades y conveniencias, dependiendo de los objetivos particulares y de las caractersticas de cada empresa. Algunas de las tcnicas ms comunes utilizadas en la minera son las siguientes: Para ahorrar energa elctrica se utilizan equipos de bajo consumo; en algunos casos, se sustituye la energa tradicional por otras renovables, como la elica. Se adoptan hbitos para evitar el desperdicio, como por ejemplo apagar los equipos y maquinarias cuando no se estn utilizando. Para reducir el consumo de agua, se reutiliza el agua colectando las aguas usadas y reutilizndolas de nuevo. Se instalan programadores de riego y grifos con temporizador, se pavimentan las zonas por donde circula la maquinaria para que no se genere polvo y no sea necesario regar con agua, y en lugar de limpiar con agua se utilizan barredoras industriales. Para disminuir el consumo de materias primas, se eligen preferentemente productos ecolgicos y de bajo consumo. Para reducir el consumo de combustible, se utilizan combustibles de alta eficiencia energtica, se intenta disminuir las distancias de transporte del material y se les da mantenimiento constante a todos los equipos y vehculos.

Se busca disminuir el recorrido de los camiones que transportan el material de un lugar a otro para que con esto se tenga un ahorro de combustible. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

A toda la maquinaria utilizada en una mina, continuamente se le da mantenimiento para que el equipo funcione correctamente y as reducir el consumo de combustible.

5.3.4. Reduccin de la contaminacin y los residuos Los materiales sin valor econmico y que por sus caractersticas no son contaminantes, normalmente se utilizan como rellenos de excavaciones o como relleno en terreros. Algunos de estos materiales pueden tener otras aplicaciones, como abonos en la agricultura o para fabricar otros materiales. De esta manera, se da valor a un subproducto que originalmente es residual, y as se evita el relleno de suelo por terreros y sus efectos derivados sobre el paisaje. Los materiales que s tienen potencial contaminante se disponen separadamente en depsitos sellados y se depositan en lugares especficamente diseados para contener este tipo de materiales.

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5.3.5. Proteccin del aire El cuidado del aire en minera se centra bsicamente en el control del polvo y del ruido que se genera por el movimiento de rocas y polvos por las mquinas. Y slo en algunas explotaciones, en las que se realizan tratamientos complejos de los materiales extrados, se producen humos y gases. Para reducir la generacin de polvo se riegan o compactan los caminos, y se aplican qumicos para limitar la generacin de polvo; se instalan filtros y captadores de polvo en los equipos; se cubren las instalaciones de tratamiento para evitar que el polvo generado se disperse; los productos de menor tamao se almacenan en silos; se cubre la caja de los camiones, se limpian sus ruedas antes de su incorporacin a las vas pblicas. Tambin se procura reducir el nivel de ruido y que la emisin de gases txicos a la atmsfera sea mnima, realizando un cuidadoso mantenimiento de vehculos y maquinaria. Otra prctica es construir barreras artificiales o de vegetacin que filtran el polvo y evitan la propagacin del ruido.

Domo para control de polvos, mina San Francisco, en el estado de Sonora. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

5.3.6. Proteccin del agua La principal prctica de cuidado del agua es evitar verter aguas contaminadas a los cauces naturales de los arroyos, ros, represos, estanques, lagos o presas. Para ello se disean sistemas especiales para colectar el agua dentro del proceso de explotacin o beneficio, para limpiar el agua antes de devolverlas a sus cauces originales, o bien para tratar el agua y dejarla en condiciones para que puedan reutilizarse de nuevo en el proceso minero. Una prctica de cuidado del agua es evitar que sta se contamine, por lo que se construyen recipientes o cunetas que recogen las aguas de lluvia, arroyos y ros y las conducen de forma que no entren en contacto con los materiales potencialmente contaminantes. Adems, para no contaminar las aguas subterrneas, los depsitos de combustible, las zonas de reparacin de maquinaria y las reas de almacenaje de residuos se construyen sobre pisos de concreto aislados que impiden la filtracin de sustancias contaminantes al subsuelo.

En la mayora de las minas, las aguas utilizadas en los procesos de extraccin son tratadas para volverse a utilizar. Mina la Caridad, en Nacozari, Sonora. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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5.3.6. Proteccin del suelo, la vegetacin y el paisaje Antes de iniciar la construccin de la mina y la extraccin de las rocas y minerales, se retira la vegetacin y el suelo que cubre el rea que se destinar a la explotacin. En esta operacin, se aplican una serie de medidas para que la prdida de estos elementos sea mnima. Los rboles y arbustos de mayor inters se trasplantan a zonas en restauracin, o a terreno natural, para evitar su prdida. Tambin se recolectan semillas de las plantas del rea de explotacin para su empleo en la revegetacin de los terrenos explotados. El suelo se retira del rea de explotacin y se almacena en lugares apropiados, para utilizarlo posteriormente en la restauracin. En los patios de lixiviacin se colocan grandes hules que impiden el paso de sustancias al subsuelo. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

5.4. Cuidado del medio ambiente al cierre de la mina


Al terminar el proceso de explotacin de una mina, se lleva a cabo lo que se conoce como cierre de minas. Cuando finalizan las operaciones mineras, se procede al desmantelamiento de las instalaciones y los equipos. Tambin se desechan con cuidado los residuos y se recuperan las herramientas o aceites. Esta es una actividad que busca rehabilitar las reas utilizadas por la minera una vez concluidas las operaciones, para que el terreno tenga condiciones similares o mejores a las condiciones naturales que existan antes del desarrollo de la actividad minera. El proceso incluye la rehabilitacin del suelo afectado, dejndolo lo ms similar a como estaba antes de la construccin de la mina, colocando tierra vegetal para volver a plantar los pastos y rboles con especies de la zona. El cierre de minas puede tomar varios aos, realizndose cierres parciales o progresivos cuando un rea de trabajo deja de ser utilizada. La planeacin del cierre de una mina debe de plasmarse en un Plan de Cierre de Minas. Reforestacin en reas aledaas a la mina Cerro de San Pedro, San Luis Potos. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

La acumulacin de material sin valores de minerales de inters se les llaman terreros. En parte frontal la imagen se muestra un lugar en donde se encontraban algunos terreros que fueron restaurados. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

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5.4.3. La restauracin de las explotaciones mineras A la vez que se extraen los recursos minerales, los terrenos donde estaba situada la explotacin minera quedan completamente transformados y en condiciones inadecuadas, por lo que es obligatorio restaurarlos de forma paralela o al final del proceso de explotacin. En este sentido, la restauracin, o recuperacin de los terrenos explotados es una fase paralela, o la ltima fase del proceso productivo. La restauracin en la minera, est controlada y regulada por la legislacin que obliga a disponer de un proyecto de restauracin de los terrenos, aprobado por la autoridad competente. La restauracin prcticamente consiste en el desarrollo de una serie de actividades para devolver a los terrenos alterados la posibilidad de tener el mismo uso que tenan antes de la explotacin minera. En s, la restauracin consiste en reponer exactamente las condiciones originales de los terrenos, pero cuando el terreno se pretende usar para algo diferente, entonces se refiere a una rehabilitacin o En ocasiones mujeres de la localidad, al recuperacin. momento del cierre de la mina, son contratadas para realizar trabajos de reforestacin. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero). 5.4.4. Usos despus de restauracin minera Para restaurar un terreno minero, es necesario definir previamente el uso que se le dar al terreno despus del cierre de mina. Los usos pueden ser varios: -Urbanstico e industrial. -Vertedero. -Depsito de agua. -Recreo. -Agrcola. Dentro de las instalaciones de la mina, se colocan -Forestal. viveros, para que al momento del cierre de mina -Conservacin y creacin de hbitats. estas plantas sean utilizadas para reforestacin. (Archivo fotogrfico de la revista Mundo Minero).

La eleccin del tipo de uso est condicionado por las caractersticas naturales y sociales del entorno, por las condiciones en que queden los terrenos tras la explotacin, por la normatividad que regula la utilizacin del territorio, las necesidades y/o demandas sociales y tambin por los propios intereses de la empresa minera. Una vez seleccionado el uso o usos ms acordes con el entorno y con las condiciones del terreno, debe definirse cmo se van a desarrollar los trabajos de restauracin, con el fin de que su implementacin no sea un fracaso. Dentro de este punto es fundamental, y as lo exige la legislacin minera, elaborar un proyecto de restauracin, en el que se indiquen las operaciones y tcnicas necesarias para alcanzar los objetivos de uso inicialmente planteados.

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6. ACTIVIDADES DIDCTICAS CON MINERALES Y ROCAS


Introduccin En este apartado se describen algunas actividades con minerales y rocas cuyo objeto es mostrar a los estudiantes de nivel secundaria, cmo se distinguen algunas propiedades de los distintos materiales naturales terrestres con los que se fabrican objetos de uso comn o son usados directamente sin ninguna transformacin industrial. Se ha cuidado que el material de enseanza sea de fcil obtencin y sin que se tenga algn riesgo durante su manipulacin. Es recomendable que cada escuela cuente con una coleccin mnima de minerales y rocas (alrededor de unos veinte especmenes) para que sean usados de forma comunitaria por los profesores y estudiantes de los grados referidos. Aqu se listan materiales de fcil obtencin.

Actividades Material demostrativo bsico: -Rocas representativas de los tres grandes grupos (gneas, sedimentarias y metamrficas): granito, gabro, riolita, basalto, piedra pmez, arenisca, caliza, esquisto. -Minerales: cuarzo (lija gruesa para madera), talco (cosmtico), halita (sal de grano gruesa), pirita (oro de los tontos), grafito (puntilla de lpiz), calcita (fragmento de concha), yeso (gis de pizarrn), magnetita, azufre, cobre, oro, plata, arcilla (barro), arenas (claras y oscuras) de diferentes playas. -Equipo y sustancias: Una lupa o de preferencia un microscopio

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Con la ayuda de los sentidos. En estas actividades se pueden distinguir minerales por algunas de sus propiedades detectables por los sentidos. Por ejemplo la piedra pmez por su ligereza, el gabro por su gran peso y color obscuro, la pirita por su alta densidad, color y brillo metlico, la halita por su sabor, el talco y el yeso por su suavidad (baja dureza), el azufre por su color y brillo graso o sedoso, el cuarzo por su transparencia y gran dureza. El grafito por su color negro y su propiedad de pintar el papel. El esquisto por su laminacin visible a simple vista.

Un mundo microscpico. En esta actividad se observan con el ojo desnudo, con una lupa o con un microscopio estereoscpico las arenas de diferentes playas y un pedazo de roca grantica y otro de arenisca. Se observarn granos de minerales de distinto tamao, color, transparencia, y en el caso de las arenas y arenisca algunos fragmentos de concha de moluscos y hasta posiblemente se lleguen a ver pequeas estructuras de microorganismos unicelulares. En las rocas como la riolita, basalto y caliza no se alcanzan a ver los granos de mineral ni con el ojo desnudo ni con lupa porque son sumamente pequeos y se requiere de microscopios ms potentes para poder ser observados. Con el auxilio de un imn o magneto se advierte la existencia de magnetita mineral dentro de las arenas de playa oscuras y su ausencia en las arenas claras. Una vez que se extraigan los minerales magnticos se pueden observar con la lupa adheridos al imn.

Rocas mgicas. Con pedazos de pedernal en el saln de clase obscurecido se producen chispas al golpear un pedazo contra otro debido a su dureza. Fragmentos de piedra pmez se colocan sobre la superficie del agua y se observa cmo flotan debido a que contienen una gran cantidad de poros llenos de aire que funcionan como flotadores microscpicos. Con la ayuda de la lupa se identifican estos minsculos espacios huecos de la pmez. Tambin se pueden observar poros en rocas como el basalto, pero no son suficientes ni en tamao ni en nmero para hacer flotar a este tipo de roca. Con un gotero conteniendo cido muritico diluido, el profesor vierte unas gotas sobre fragmentos de concha y sobre un pedazo de concreto. Los dos efervescen debido a que el cido reacciona con el carbonato de calcio que est presente en ambos materiales produciendo bixido de carbono como gas y es el que observamos a manera de espuma efervescente.

Minerales nicos. La mayor parte de los minerales estn compuestos de varios elementos como silicio, oxgeno, aluminio, fierro, y azufre, pero existe un grupo muy especial llamado minerales nativos que se pueden presentar en la naturaleza constituidos por un solo elemento como son el oro, la plata y el cobre. Su gran maleabilidad permite que se puedan fabricar con ellos objetos de muy diversa forma como los anillos y aretes; en el caso del cobre, los cables y alambres gruesos y delgados que se doblan con facilidad y permiten el paso de la energa elctrica. Las arcillas es otro grupo de minerales con propiedades nicas. Con agua se convierten en materiales que se pueden moldear y si se hornean adquieren gran dureza y resistencia. Toda la cermica est fabricada con arcillas, los ladrillos rojos empleados desde hace muchos siglos por el hombre. Se puede proporcionar cierta cantidad de arcilla seca a los estudiantes para que humedecindola elaboren pequeos objetos de manera libre y dejarlos secar al sol para observar su endurecimiento.

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7. GLOSARIO
ACERO: mezcla slida de fierro (hierro) y carbono, en diferentes proporciones que, segn su tratamiento, adquiere una especial elasticidad, dureza o resistencia. El acero se usa mucho en nuestra vida diaria en forma de herramientas, utensilios, equipos mecnicos y formando parte de electrodomsticos y maquinaria en general, as como en las estructuras de las casas que habitamos y en la gran mayora de los edificios modernos. GATA: es una variedad del mineral calcedonia que presenta bandas de varios colores poco contrastados. Se utiliza principalmente para realizar ornamentos de distintos tipos, adems por su dureza a los cidos se utiliza como recipiente para la mezcla de reactivos qumicos. AGUA: substancia formada por hidrgeno y oxgeno (H2O). El termino agua, generalmente, se refiere a la sustancia en su estado lquido, pero la misma puede hallarse en su forma slida (hielo), y en forma gaseosa (vapor). El agua es el lquido ms comn en la superficie de la Tierra y es indispensable para todas las formas de vida. ALUMINIO: elemento qumico que es el metal ms comn que se encuentra en la Tierra. Es ligero, dctil, maleable, y posee color y brillo similares a los de la plata. Se usa en la industria elctrica, aeronutica, de los transportes, de la construccin y en los tiles del hogar. Los compuestos o materiales de aluminio se encuentran presentes en la mayora de las rocas, pero tambin en la vegetacin y animales. ALUVIN: es un material detrtico compuesto por gravas, arenas, arcillas y limos, transportado y depositado en un lugar determinado. ANTIMONIO: es un elemento qumico semimetlico, de color blanco azulado, negro y amarillo. Principalmente se emplea en aleaciones metlicas (mezcla homognea, de propiedades metlicas, que est compuesta de dos o ms elementos, donde al menos uno es metal) para dar resistencia contra el fuego, en pinturas, cermicas, esmaltes, etc. ARCILLA: tierra muy fina, constituida por agregados de granos finos de diferentes compuestos o materiales de aluminio, es blanca cuando es pura y con coloraciones diversas segn las impurezas que contenga. Surge de la descomposicin de rocas que contienen un mineral llamado feldespato, originada en un proceso natural que dura decenas de miles de aos. ARSNICO: es un elemento qumico color gris o metlico, amarillo y negro. Es extremadamente txico, aunque se emplea como componente en algunos medicamentos y es tambin usado para la fabricacin de semiconductores. AZURITA: tambin llamada chesilita o malaquita azul, es un mineral de cobre, se usa como piedra ornamental en joyera y como coleccion, ya que es especialmente llamativa si est combinada con malaquita. Es usada tambin como fuente importante de cobre. AZUFRE: elemento no metal abundante en la Tierra de olor caracterstico. Se encuentra en forma nativa o libre, formando sulfuros o bien en sus formas oxidadas como sulfatos. Es un elemento qumico esencial para todos los organismos y necesario para muchos aminocidos y, por consiguiente, tambin para las protenas. Se usa principalmente como fertilizante pero tambin en la fabricacin de plvora, laxantes, cerillas e insecticidas. BASALTO: Es una roca gnea volcnica de composicin mfica (que contiene magnesio y hierro) y que constituye una de las rocas ms abundantes en la corteza terrestre. El basalto es de color obscuro y es rico en hierro y magnesio, comparado con otras rocas gneas el basalto tiene un bajo contenido en slice. BAUXITA: roca sedimentaria compuesta principalmente por aluminio y, en menor medida por compuestos o materiales de hierro y slice. Es la principal fuente de donde se extrae el aluminio. BERILlO: elemento qumico de color gris, duro, ligero y quebradizo. Se emplea principalmente como endurecedor en materiales o compuestos de metales, especialmente de cobre. BIOTITA: es un mineral de hierro y magnesio, del grupo de las micas. Es la ms comn de todas las micas, y aparece como componente principal o accesorio de numerosas rocas gneas (granitos por ejemplo), metamrficas y sedimentarias. BISMUTO: es un elemento qumico metlico de color rosceo, escaso en la Tierra. Este se obtiene principalmente como subproducto del refinado de los minerales de cobre y plomo, y se utiliza principalmente para aleaciones metlicas. BORNITA: mineral de hierro y cobre, de color gris plata azulado con matices violceos y cobre manchado con brillos metlicos prpuras, por lo que se le da el apodo de pavo real mineral.

CADMIO: elemento qumico metal pesado, blanco azulado, relativamente poco abundante en la Tierra. Es uno de los metales ms txicos. Se emplea especialmente en pilas. CALCIO: es un elemento qumico y es el quinto elemento en abundancia en la corteza terrestre pero no se encuentra en estado nativo sino formando compuestos con gran inters industrial como el carbonato (calcita, mrmol, caliza y dolomita) y el sulfato (aljez, alabastro) a partir de los cuales se obtienen la cal viva, la escayola, el cemento, etc. CALCOPIRITA: mineral de cobre y hierro muy abundante en la Tierra, de color amarillo latn claro y brillante, es frgil y no muy duro. CALIZA: roca compuesta por el mineral calcita (carbonato de calcio). Tambin puede contener pequeas cantidades de otros minerales como arcilla, hematita, cuarzo, etc. CARBN: roca ligera de color negro, muy rica en carbono, utilizada como combustible. El carbn se origina por la descomposicin de vegetales terrestres (hojas, maderas, cortezas, etc.) que se acumulan en zonas pantanosas, lagunares o marinas, y que son sepultados, compactados y calentados (cocinados) en el interior de la Tierra por millones de aos. CARTOGRAFA: es la ciencia que se encarga del estudio y de la elaboracin de los mapas geogrficos, territoriales y de diferentes tipos y temas. La cartografa temtica implica mapas de temas geogrficos especficos, orientados hacia las audiencias especficas, como por ejemplo la cartografa geolgica. CASITERITA: mineral compuesto de estao y oxgeno (adems de hierro, tantalio y otros minerales) de color pardo y brillo parecido al diamante. Es frgil y resistente a los cidos. Aparece en forma de cristales gruesos. CERUSITA: es un mineral y es una de las menas ms importantes del elemento plomo. Se empleaba como ingrediente principal del "blanco de plomo", sobre todo en las pinturas de plomo (hoy en da retiradas del mercado debido a su toxicidad). CESIO: elemento qumico metal de color plateado, dctil, ligero y blando, reacciona violentamente con el agua, y escaso en la Tierra, se encuentra en aguas minerales y en las cenizas de algunas plantas. Se usa en la fabricacin de clulas fotoelctricas. CLORO: es un elemento qumico, se encuentra en la naturaleza combinado con otros elementos formando principalmente sales como el mineral halita. El cloro es usado en la manufactura de numerosos compuestos orgnicos clorados, tambin es usado en la produccin de cloratos y en la extraccin de bromo. COBALTO: es un metal duro, ferromagntico, de color blanco azulado. Es usado en aleaciones, en imanes, en la industria del petrleo, secante para pinturas, barnices y tintas, pigmentos, electrodos de bateras elctricas, cables de acero de neumticos, etc.

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COBRE: elemento qumico de color rojo pardo, brillante, maleable y excelente conductor del calor y la electricidad. Es un metal conocido y usado desde hace miles de aos, principalmente en cables elctricos, ya que por ser dctil se pueden formar alambres, as como para fabricar monedas y utensilios diversos. CONGLOMERADO: roca sedimentaria de tipo detrtico formada por fragmentos (clastos) redondeados de otras rocas y unidos por material cementante. El conglomerado se caracteriza porque sus clastos que lo forman son mayores que los de arena (mayores de 2 mm). Es de apariencia similar a los cimientos de una casa. COQUE: combustible obtenido de la destilacin de la hulla (un tipo de carbn mineral) calentada a temperaturas muy altas en hornos cerrados y a la cual se aade calcita para mejorar su combustin. CORTEZA TERRESTRE: es la capa rocosa externa de la Tierra, con un espesor que vara de 7 km, en el fondo ocenico, hasta 70 km en las zonas montaosas de los continentes. Los elementos ms abundantes de esta capa son el silicio, el oxgeno, el aluminio y el magnesio. CRISTAL: slido homogneo que presenta una estructura interna ordenada de sus partculas reticulares, sean tomos, iones o molculas. CRISTALIZACIN: es un proceso por el cual se forma un slido cristalino, ya sea a partir de un gas, un lquido o una disolucin. La cristalizacin es un proceso en donde los iones, tomos o molculas que constituyen la red cristalina crean enlaces hasta formar cristales. CROMITA: mineral compuesto de cromo, fierro y oxgeno, a veces contiene magnesio, aluminio o titanio (entre otros). Se emplea en moldes para la fabricacin de ladrillos, y en general para fabricar materiales refractarios (como los ladrillos para hornos). Tambin se utiliza en la fabricacin de vidrio verde. CROMO: elemento qumico metal de color blanco plateado, brillante, duro y quebradizo, es escaso en la Tierra, se encuentra generalmente en forma de xido y es muy resistente a la corrosin, por lo que se emplea como protector de otros metales. CUARZO: mineral formado por slice, brilla como el vidrio, incoloro cuando es puro, y de color que vara segn las sustancias con que est mezclado, y tan duro que puede rayar el acero comn. DIAMANTE: mineral cristal transparente formado exclusivamente de tomos de carbono. Los diamantes se han adaptado para muchos usos, debido a sus excepcionales caractersticas fsicas. Las ms notables son su dureza extrema y su conductividad trmica. DRAGADO: es la operacin de limpieza para quitar parte de los sedimentos en arroyos, ros, lagos, bahas, etc.

ELEMENTO QUMICO: tipo de materia, constituida por tomos de la misma clase. Sustancia simple que no puede ser descompuesta ni fraccionarse en otras ms simples por medios qumicos. ESFALERITA: mineral compuesto de zinc de color amarillo, pardo, rojo, verde o negro, con brillo semimetlico. A veces contiene proporciones variables de hierro y otros elementos menores, como el cadmio y el mercurio. ESMERALDA: piedra preciosa muy valorada debido a su rareza. Es una variedad del mineral denominado berilo, que junto a ste contiene cromo y vanadio, que le dan su caracterstico color verde. ESTAO: elemento qumico metal plateado, maleable, que no se oxida fcilmente y es resistente a la corrosin. Se encuentra en muchos materiales o compuestos y se usa para recubrir otros metales para protegerlos de la corrosin. EUROPIO: elemento qumico metal plateado dctil, maleable, blando como el plomo, es el ms reactivo de todos los elementos del grupo de las tierras raras y es escaso en la Tierra. El xido de europio es ampliamente usado como sustancia fluorescente en los aparatos de televisin a color y lmparas fluorescentes y cristales. FELDESPATO: grupo de minerales que constituyen principalmente a las rocas gneas, aunque pueden encontrarse en cualquier otro tipo de roca. Los feldespatos son silicatos de aluminio y de calcio, sodio o potasio, o mezclas de estas bases. FIERRO: ver hierro FLUORITA: mineral formado por la combinacin de calcio y flor. Es un mineral muy difundido en la naturaleza. En estado puro es incolora y transparente, aunque en la mayora de los casos presenta diversas coloraciones que se pueden deber a impurezas orgnicas o minerales. FRMULA MOLECULAR: representacin de los elementos que forman un compuesto y la proporcin en que se encuentran, o del nmero de tomos que forman una molcula. As por ejemplo la frmula molecular del agua es H2O. FOSFATOS: son sales de cido fosfrico y son utilizados en la fabricacin de compuestos indispensables en la formulacin de los abonos minerales. En la industria alimenticia se utilizan por ejemplo en la elaboracin de queso procesado. Un aporte suficiente de fsforo en forma de fosfato es esencial para el buen funcionamiento del cuerpo humano. FOSFORITA: mineral compacto o terroso, incoloro, blanco amarillento, amarillo, azul, verde, violeta o rojo, con brillo vtreo, formado por un compuesto de cal. Principal fuente de fsforo y fosfato. Imprescindible en la fabricacin de abono para la agricultura.

FSFORO: elemento qumico que forma parte de numerosos minerales como la apatita. El fsforo es un componente esencial de los organismos, forma parte de los huesos y dientes de los animales, comnmente es slido de color blanco, pero puro es incoloro, olor desagradable y es un no metal. FSIL: son restos o seales de la actividad de organismos antiguos. Estos restos, conservados en las rocas sedimentarias, pueden haber sufrido transformaciones en su composicin o deformaciones ms o menos intensas. La ciencia que se ocupa del estudio de los fsiles es la Paleontologa. GALIO: elemento qumico metal blando, grisceo en estado lquido y plateado brillante al solidificar y se funde a temperatura ambiente, se encuentra en minerales de aluminio y de zinc y es escaso en la Tierra. Se usa en la fabricacin de semiconductores, de termmetros de cuarzo, en algunas lmparas y equipos que usan los dentistas. Su principal aplicacin es la construccin de circuitos integrados y dispositivos conductores lser y de conduccin de luz. GANGA: es el material que se descarta al extraer la mena (material de inters econmico) de un yacimiento mineral por carecer de valor econmico, o ser demasiado costoso su aprovechamiento. GEOQUMCIA: especialidad de las ciencias naturales, que sobre la base de la geologa y de la qumica estudia la composicin y dinmica de los elementos qumicos en la Tierra, determinando la abundancia, distribucin y migracin de los elementos entre las diferentes partes que conforman la Tierra. GRAFITO: mineral de carbono de color negro con brillo metlico, refractario y que se exfolia (se divide en lminas) con facilidad. Se emplea en ladrillos, crisoles, en reactores nucleares, como moderadores y reflectores, mezclado con una pasta sirve para fabricar lpices, entre otras aplicaciones. GRANATE: es un mineral que toma diferentes coloraciones y es utilizado principalmente como gema. GRANITO: roca formada en el interior de la corteza terrestre, compacta y dura de varios colores, segn el tinte y la proporcin de sus componentes, compuesta de minerales de feldespato, cuarzo y mica. Se emplea como piedra de construccin en fachadas de edificios, cubiertas de cocinas, muebles, etc. HALlTA: mineral formado por cristales de cloruro de sodio (sal gema o sal de roca). Sustancia ordinariamente blanca, cristalina, de fuerte sabor , muy soluble en agua, y que se emplea para sazonar los alimentos y conservar las carnes. Abunda en el agua de mar y se le puede encontrar tambin en la Tierra, o disuelta en lagunas y manantiales. Se utiliza para la alimentacin del ser humano, animales domsticos y ganados.

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HEMATITA: mineral compuesto de xido de fierro y constituye una importante fuente de hierro ya que en estado puro contiene un 70% de este metal. HIDROTERMAL: proceso que se lleva a cabo en el interior de la Tierra por aguas profundas, muy calientes, sometidas a grandes presiones y con gran cantidad de sales en disolucin. HIERRO: (o fierro) elemento qumico metal extremadamente duro y pesado pero maleable, de color negro lustroso, gris azulado o gris plateado y tiene propiedades magnticas. Es el cuarto elemento ms abundante en la Tierra y se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos minerales, entre ellos muchos xidos, y raramente se encuentra por s solo. Es el metal ms empleado en la industria ya que mezclado con el carbono forma el acero. ITRIO: elemento qumico metal de color gris de hierro, plateado y fcilmente oxidable, del grupo de las tierras raras y es muy escaso en la Tierra. Se usa en la fabricacin de componentes electrnicos, dos de sus compuestos se utilizan para hacer el color rojo en televisores de color. JADE: mineral compuesto de silicato aluminicosdico y silicato clcico de magnesio o de hierro, de un tono verdoso debido a impurezas de cromo. Se utiliza en joyera desde hace ms de 5 mil aos. JASPE: roca sedimentaria que posee una superficie suave y se utiliza para ornamentacin o como gema. Se puede pulir y utilizar en floreros, etc. Los colores son rojos o violceos, grises a negros, a veces verdes, amarillos, pardos, en ocasiones combinados. LAPISLZULI: mineral que se utiliza en la elaboracin de gemas, muy apreciado en joyera desde la antigedad. LITIO: elemento qumico metal blando, de color blanco plata, que se oxida rpidamente en aire o agua. Es el elemento slido ms ligero en la Tierra y se emplea especialmente para hacer substancias conductoras del calor y en la fabricacin de aleaciones especiales y acumuladores elctricos. Sus sales se utilizan para fabricar jabones y lubricantes, y en la medicina se usa como antidepresivo. LIXIVIACIN: o extraccin slido-lquido, es un proceso en el que un disolvente lquido se pone en contacto con un slido pulverizado para que se produzca la disolucin de uno de los componentes del slido. MAGMA: es el nombre que recibe el material fundido que constituye las rocas. Dicho de otro modo, es masa gnea fundida que existe en el interior de la Tierra. Cuando asciende hacia la superficie el magma es conocido como lava, y una vez que se enfra acaba consolidndose, convirtindose as en roca volcnica.

MAGNESITA: mineral compuesto de carbonato de magnesio con impurezas de fierro, manganeso, calcio, cobre o nquel, que le dan sus variadas coloraciones. Tiene muchsimas aplicaciones industriales, que abarcan campos tan distintos como la industria siderrgica, la de la construccin o la fotogrfica. MALAQUITA: mineral de cobre que en ocasiones es utilizado como piedra semipreciosa por su color verde, y es una buena mena para la extraccin de cobre. MANGANESO: elemento qumico metal de transicin blanco grisceo, negro rosado parecido al hierro. Es un metal duro pero a la vez muy frgil, refractario y fcilmente oxidable. MRMOL: roca metamrfica compacta formada a partir de rocas calizas que fueron sometidas a elevadas temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. A veces es translcido, de diferentes colores, como blanco, marrn, rojo, verde, negro, gris, azul, amarillo, y que puede aparecer de coloracin uniforme, jaspeado (salpicado), veteado (tramado de lneas) y diversas configuraciones o mezclas entre ellas. Se utiliza principalmente en la construccin, decoracin y escultura MENA: mineral del que se puede extraer un elemento qumico, un metal generalmente, por contenerlo en cantidad suficiente para ser aprovechado. As, se dice que un mineral es mena de un metal cuando mediante minera es posible extraer ese mineral de un yacimiento, y luego mediante procesos metalrgicos extraer el metal de ese mineral. MERCURIO: elemento qumico que es un metal pesado plateado que a temperatura ambiente es un lquido inodoro. Se usa para la fabricacin de enchufes, rectificadores elctricos, interruptores, lmparas fluorescentes y como catalizador. MICA: el grupo de las micas son minerales pertenecientes a un grupo numeroso de silicatos de aluminio, hierro, calcio, magnesio y minerales alcalinos caracterizados por su fcil exfoliacin en delgadas lminas flexibles, elsticas y muy brillantes. Generalmente se las encuentra en las rocas gneas tales como el granito y las rocas metamrficas como el esquisto. Las variedades ms abundantes de micas son la biotita y la moscovita. MINERAL: substancia slida, natural, homognea, de origen inorgnico y que posee una composicin qumica definida y una disposicin ordenada de tomos de los elementos de que est compuesto. Los minerales son muy distintos entre s, hay minerales sin color, como el cuarzo, rojos como el rub o brillosos como el oro y la plata. Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples aplicaciones en los diversos campos de la actividad humana. La industria moderna depende directa o indirectamente de los minerales; se usan para fabricar mltiples productos de la civilizacin moderna.

MINERALOGA: es la rama de la geologa que estudia las propiedades fsicas y qumicas de los minerales que se encuentran en el planeta en sus diferentes estados de agregacin. MINERA: La minera es la obtencin de los minerales y otros materiales que se encuentran en la Tierra. Es la extraccin que hace el hombre de los diferentes minerales y elementos qumicos (metales y otros elementos) por medio de diferentes formas de extraccin, ya sea de forma subterrnea o en la superficie del terreno, es por medio de la minera que podemos tener acceso a muchos materiales para la fabricacin de casas, edificios, utensilios, herramientas, maquinara, equipos elctricos y muchos otros ms. MOLIBDENO: elemento qumico metal plateado, de color blanco plateado y muy duro; adems, tiene uno de los puntos de fusin ms alto de entre todos los elementos. En pequeas cantidades, se emplea en distintas aleaciones de acero para endurecerlo o hacerlo ms resistente a la corrosin. MUSCOVITA: es la especie ms comn del grupo de las micas, conocida como mica potsica o mica blanca por el color plateado y su brillo nacarado. Es de aspecto de lminas, en cristales tabulares de contorno hexagonal o en lminas flexibles y elsticas. NEODIMIO: elemento qumico metal de color blanco plateado, brillo metlico-plateado y que oscurece rpidamente al contacto con el aire formando un xido. Se encuentra en estado slido a la temperatura ambiente. Es parte del grupo de tierras raras y es escaso en la Tierra. Sus xidos se emplean en la fabricacin de vidrio. NIOBIO: metal de transicin dctil, gris, blando y poco abundante. Se encuentra en el mineral niobita y se utiliza en aleaciones. Se emplea principalmente aleado en aceros para darles una alta resistencia. NQUEL: elemento qumico metal duro, color blanco plateado, dctil y maleable. Aproximadamente el 65% del nquel consumido se usa para la fabricacin de acero inoxidable. El resto se usa en otras aleaciones, bateras recargables, catlisis, acuacin de moneda, recubrimientos metlicos y fundicin. OBSIDIANA: llamada a veces vidrio volcnico, es una roca gnea volcnica. Su composicin es parecida al granito y la riolita. La obsidiana, aunque lo parezca, no es un mineral, porque no es cristalina, pero es roca. OLIVINO: es un mineral de hierro y magnesio, normalmente de color verde parduzco y se le encuentra en las rocas de origen magmtico, especialmente en los basaltos. PALO: es una roca formada por los minerales cristobalita y/o tridimita ms slice amorfo. Es slice amorfo o slice hidratado, es decir, est compuesto de dixido de silicio, lo mismo que el cuarzo. Es utilizado en la creacin de gemas.

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ORO: es un metal brillante, amarillo, pesado, maleable y dctil. El oro puro o de 24 kilates es demasiado blando para ser usado normalmente y se endurece alendolo con plata y/o cobre, con lo cual podr tener distintos tonos de color o matices. El oro y sus muchas aleaciones se emplean bastante en joyera, y la fabricacin de monedas. PEDERNAL: roca sedimentaria constituida por cristales muy pequeos de slice. Su color es negro o en tonos oscuros de azul, gris o pardo y tiene apariencia de vidrio, de gran dureza. Cuando se le golpea, el pedernal se rompe formando una superficie caracterstica irregular ondulada con numerosos vrtices afilados. PETRLEO: lquido natural oleoso e inflamable de color obscuro, constituido por una mezcla de hidrocarburos, que se extrae de la Tierra en los continentes o del fondo marino. Mediante diversas tcnicas de destilacin y refinacin se obtienen de l distintos productos utilizables con fines energticos o en la fbricas, como la gasolina, el diesel, la nafta, el queroseno, el gasleo, etc. PIRITA: mineral del grupo de los sulfuros tambin llamado "el oro de los tontos" por su parecido a este metal. Se utiliza para la obtencin de cido sulfrico, polvo de pulir, para elaborar colores rojos y marrones y como mena de hierro. PLATA: elemento qumico metal blanco, brillante, blando, dctil, y maleable. Es muy escasa en la naturaleza. De la produccin mundial de plata, aproximadamente el 70% se usa con fines industriales, y el 30% con fines monetarios, buena parte de este metal se emplea en orfebrera, pero sus usos ms importantes son en la industria fotogrfica, qumica, mdica, y electrnica. PLATINO: elemento qumico metal de blanco grisceo, precioso, pesado, maleable y dctil. Es resistente a la corrosin y se encuentra en distintos minerales, frecuentemente junto con nquel y cobre. Se emplea en joyera, equipamiento de laboratorio, contactos elctricos, empastes y catalizadores de automviles. PLOMO: elemento qumico de gran elasticidad molecular que depende de las temperaturas del ambiente, las cuales distienden o extienden sus tomos. El plomo es un metal pesado de color plateado con tono azulado, que se empaa para adquirir un color gris mate. Es flexible, inelstico y se funde con facilidad POTASIO: metal alcalino de color blancoplateado, que abunda en la naturaleza en los elementos relacionados con el agua salada y otros minerales. Se oxida rpidamente en el aire, es muy reactivo, especialmente en agua, y se parece qumicamente al sodio. Es un elemento qumico esencial.

PRASEODIMIO: elemento qumico metal plateado suave, de color verde cuando se expone al aire, y radiactivo. Es un metal del grupo de las tierras raras y es escaso en la Tierra. Sus xidos se usan en metalurgia, como catalizadores, y en las fbricas de cermicas y de vidrio. RECURSO MINERAL: es un rea determinada de la Tierra con una concentracin anormal elevada de un mineral o combustible de inters econmico. RUB: mineral gema de color rojizo que pertenece a la familia del corindn. Es considerado una de las cuatro gemas preciosas junto al zafiro, la esmeralda y el diamante. RUBIDIO: elemento qumico metal de color blanco como la plata y brillante, blando y pesado, es muy reactivo y se oxida rpidamente, y puede encontrarse lquido a temperatura ambiente. Es raro en la Tierra, y se encuentra en muy pequeas cantidades en algunas aguas minerales, en ciertas plantas y minerales. Se usa en la fabricacin de clulas fotoelctricas. SCHEELlTA: mineral formado por tungsteno y calcio, es frgil, incoloro, blanco, amarillento, gris, anaranjado o pardo, con brillo graso. Su aplicacin ms importante es como fuente de wolframio. La Scheelita es un mineral estratgico para el armamento de los pases, ya que uno de los usos principales del wolframio es en la fabricacin de armas, en blindajes, etc. SELENIO: elemento qumico que forma parte del grupo de minerales que aunque estn en nuestro cuerpo en pequeas cantidades son esenciales en muchas funciones. Se usa con diversos fines. Su derivado el selenio de amonio, por ejemplo, se ocupa en la fabricacin de vidrio y en el tratamiento de pacientes con SIDA. SLICE: mineral compuesto de xido de silicio (SiO2), es uno de los componentes de las arenas. Una de las formas en que aparece naturalmente es el cuarzo. Se usa, entre otras cosas, para hacer vidrio, cermicas y cemento. SODIO: metal alcalino blando, untuoso, de color plateado, muy abundante en la naturaleza, encontrndose en la sal marina (cloruro de sodio) y el mineral halita. Es muy reactivo, arde con llama amarilla, se oxida en presencia de oxgeno y reacciona violentamente con el agua. SULFUROS: un sulfuro es la combinacin del azufre con un algn otro elemento qumico. Son de gran importancia en la minera de extraccin de minerales de sulfuro, pues los sulfuros naturales son las menas minerales ms empleadas en la metalurgia para la obtencin de hierro, plomo, estao o manganeso, entre otros.

TALCO: mineral de color blanco a gris azul o verdoso, de textura laminar, muy suave al tacto, lustroso, grasoso y jabonoso, tan blando que se puede rayar con la ua. Se utiliza en diversas aplicaciones: en forma de polvo como relleno en la fabricacin de papel y cartulina, para lacas y pinturas, en la industria cermica, como aditivo de gomas y plsticos, as como para prevenir irritaciones de la piel y para hidratarla. Se utiliza tambin para la higiene y en los cosmticos. Por su resistencia a elevadas temperaturas ya que es muy difcil de fundir cuando se calienta, se usa en la fabricacin de materiales resistentes al calor. TANTALIO: elemento qumico metal raro, brillante, azul grisceo, duro, pesado, dctil, de brillo metlico, buen conductor de la electricidad y el calor, y resiste muy bien la corrosin. Es inerte, por lo que, entre sus variadas aplicaciones, se utiliza en la fabricacin de instrumentos para ciruga y en implantes en la medicina. TIERRAS RARAS: Las tierras raras se componen de mezcla de xidos e hidrxidos de varios elementos como el neodimio, europio, cesio, praseodimio, lantano, lutecio, itrio y escandio. Estos elementos tienen caractersticas similares y muestran comportamientos qumicos igualmente parecidos que hacen difcil su separacin. El trmino de "tierra rara" se empez a usar porque a principios del siglo XX, no se podan separar los elementos constituyentes de algunos minerales, y stos eran raramente utilizados para algo. Los elementos de este grupo se utilizan para fabricar imanes permanentes fuertes, materiales superconductores, lseres, etc. TITANIO: elemento qumico metal de color gris plata que tiene alta resistencia a la corrosin y gran resistencia mecnica. Es un metal abundante en la naturaleza. Su utilizacin se ha generalizado con el desarrollo de la tecnologa aeroespacial, donde es capaz de soportar las condiciones extremas de fro y calor que se dan en el espacio y en la industria qumica, por ser resistente al ataque de muchos cidos. TOPOGRAFA: es la ciencia que estudia el conjunto de principios y procedimientos que tienen por objeto la representacin grfica de la superficie de la Tierra, con sus formas y detalles, tanto naturales como artificiales. TUNGSTENO: (o wolframio) elemento qumico metal de color gris acerado, muy duro, denso y tiene el punto de fusin y el punto de ebullicin ms alto de todos los elementos conocidos, es escaso en la Tierra y se encuentra en forma de xido y de sales en ciertos minerales. Se usa en los filamentos de las lmparas incandescentes, en algunos electrodos de soldaduras, en resistencias elctricas, y en la fabricacin de aceros especiales y herramientas.

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TURMALINA: mineral silicato que tiene una formula qumica muy compleja, compuesto por sodio, calcio, aluminio, hierro, litio, magnesio, manganeso silicio, entre otros. Puede presentar prcticamente todos los colores, desde incoloro hasta negro, pasando por el marrn, rojo, amarillo, azul, rosa y verde. Es utilizada como gema principalmente. URANIO: elemento qumico metlico radiactivo de color blanco plateado-grisceo, muy pesado, dctil y maleable, es fcilmente inflamable, y muy txico. Metal abundante en la Tierra. Se usa como combustible nuclear, y sus sales se emplean en la fotografa y en la industria del vidrio; tambin se utiliz en la fabricacin de la primera bomba atmica. En la naturaleza se presenta muy poco en rocas, tierras, agua y los seres vivos. VANADIO: elemento qumico metal dctil, blando y poco abundante en la Tierra. Se encuentra en distintos minerales y se emplea principalmente en algunas aleaciones. Aproximadamente el 80% del vanadio producido se emplea como como aditivo en aceros.

WOLFRAMITA: mineral de color negro o pardo, con brillo casi metlico o resinoso, muy frgil. La wolframita es, junto con la scheelita, uno de los minerales ms importantes para extraerles el wolframio o tungsteno. YA C I M I E N T O S : A c u m u l a c i n o concentracin significativa mayor anormal de minerales, gases o petrleo en la corteza terrestre, y que pueden ser objeto de explotacin por el humano. YESO: mineral de cal generalmente blanco, compacto o terroso, blanco por lo comn, tenaz y tan blando que se raya con la ua y se endurece con rapidez cuando se amasa con agua y por ello se emplea en construccin y en escultura. El yeso es uno de los ms antiguos materiales empleados en la construccin de casas y edificios. YODO: elemento qumico, elemento qumico de nmero atmico 53. Su smbolo es I (del griego, iodes que significa "violeta"). Se emplea principalmente en medicina, fotografa y como colorante.

ZAFIRO: es una de las cuatro gemas ms importantes del mundo y de las ms hermosas junto al rub, el diamante y la esmeralda. La composicin qumica es una mezcla de xidos de aluminio, hierro y titanio, la cual le da su color caracterstico azul. ZINC: elemento qumico metal de color blanco con tintes azulados, brillante y blando, es abundante en la corteza terrestre. Los materiales o compuestos de zinc se han utilizado durante siglos, se utiliza en la fabricacin de pilas elctricas, para formar materiales como el latn, y para galvanizar el hierro y el acero. La principal aplicacin del zinc (cerca del 50% del consumo anual en el mundo) es el galvanizado del acero que sirve para protegerlo de la corrosin. ZIRCN: o circn es un mineral silicato de zirconio de frmula qumica ZrSiO4, de color variable, es el mineral ms antiguo conocido de la tierra y uno de los minerales ms abundantes en la corteza terrestre. Con este material se fabrican cuchillos resistentes y de gran filo.

Da de la Familia en la mina Cerro de San Pedro, Minera San Xavier.

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Mi Mxico es minero
de Rogelio Monreal y Bernardo Figueroa se termin de imprimir en el mes de mayo de 2012 en Tegra Color, Mxico, D.F. y consta de 20,000 ejemplares Asociacin de Ingenieros de Minas, Metalurgistas y Gelogos de Mxico, A. C.