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La Llave del Tiempo Libro segundo

La Esfera de Medusa

Ana Alonso y Javier Pelegrn

Sinopsis

LA ESFERA DE MEDUSA, segundo ttulo de La llave del tiempo, contina las aventuras de La torre y la isla. Tras escapar de las garras de Ddalo, Martn y sus compaeros conocen a Deimos y Aedh, dos misteriosos hermanos que parecen dispuestos a conducirlos a Nueva Alejandra, y poder llegar as a tiempo a la cita fijada por la Rosa de los vientos. Pero su ayuda tiene un precio; un precio que quiz nuestros protagonistas no estn dispuestos a pagar... Quin los est esperando en la torre de Saint-Jacques, el emblemtico edificio de la capital de la Unin? Por qu se les abre la puerta de inmediato al mencionar la llave del tiempo? La respuesta est en Medusa, la fascinante ciudad sumergida donde nacieron nuestros protagonistas... y donde vivirn nuevas y trepidantes aventuras que los acercarn un poco ms a la verdad sobre el asombroso enigma de su existencia.

NDICE

Prembulo Aedh La jaula de cristal La memoria del futuro La torre de Saint-Jacques La mquina del tiempo Medusa La esfera La luz de Ishtar La espada fantasma El maestro del Tapiz El otro George Herbert La sombra en el tnel El secreto de Deimos Breve historia de Prometeo

A la memoria de nuestro amigo Juan Carlos Fernndez-Caparros, sin cuyo aliento y profesionalidad este libro jams habra visto la luz.

Prembulo

En 2121, la Corporacin Ddalo, una de las nueve multinacionales que dominan el mundo, logra reunir a Martn, Jacob, Selene y Casandra, cuatro jvenes con un sistema inmunolgico que los hace invulnerables frente a cualquier enfermedad. A cambio de su colaboracin para la produccin de vacunas y sueros curativos, Ddalo les ofrece un brillante futuro en una isla paradisaca... Sin embargo, tras su aparente generosidad, la Corporacin oculta un oscuro propsito. Dispuestos a desenmascararla, los cuatro jvenes, ayudados por su amiga Alejandra, consiguen huir de la isla con un valioso objeto formado a partir de las cpsulas que la Corporacin Ddalo les ha extrado de sus propios organismos. Ese objeto es la llave del tiempo, y los jvenes esperan que pueda ayudarlos a desvelar la verdad sobre su enigmtico origen. Para ello, tendrn que seguir las instrucciones de la rosa de los vientos y viajar a Nueva Alejandra... Lo lograrn?

CAPTULO 1 Aedh

El disco anaranjado del sol acababa de ocultarse detrs del horizonte, pero sus reflejos an tean de prpura las nubes en aquella regin del cielo, y el calor apenas haba disminuido de intensidad. En un lugar impreciso del ocano ndico, lejos de todas las costas asiticas, una pequea embarcacin rasgaba con rapidez la montona superficie de las olas dejando una ancha estela de espumas. Se trataba de un barco de recreo antiguo, y pareca un milagro, no ya que avanzase a tal velocidad sobre las aguas, sino que lograse tan siquiera mantenerse a flote. Haba que estar muy desesperado para hacerse a la mar en un vehculo como aquel... o tener mucha prisa por abandonar algn lugar, como, de hecho, les haba ocurrido a sus ocupantes. Si alguien hubiese podido observarlos en aquel momento, le habra llamado la atencin su extrema juventud, pues las chicas y los dos chicos que oteaban la lejana con ansiedad en la cubierta de la vieja motora no tenan ms de quince aos. Pero tal vez le hubiese sorprendido an ms la intensa preocupacin que se lea en sus rostros: era como si temiesen o esperasen algo, o quiz ambas cosas a la vez. En realidad, los cinco adolescentes tenan motivos ms que sobrados para preocuparse: haca apenas nueve horas que haban escapado de las garras de Ddalo, una de las siete corporaciones ms poderosas del mundo; y, si nadie acuda a rescatarlos en aquel interminable desierto lquido, tenan muchas probabilidades de volver a caer en manos de sus perseguidores, que, esta vez, actuaran sin piedad. Pero alguien deba acudir a rescatarlos; o eso era, al menos, lo que todos esperaban. Antes de escapar de la isla del Jardn del Edn, donde la Corporacin Ddalo tena la sede principal de sus laboratorios, se haban puesto en contacto con unos misteriosos personajes del puerto de Calcuta que estaban dispuestos a recogerlos en mitad del golfo de Bengala. Se trataba, al parecer, de dos hermanos que se dedicaban al contrabando y a los viajes clandestinos entre la India y las principales ciudades de Europa. Al principio, se haban mostrado reacios a ayudarles, pero finalmente haban accedido. Se supona que los chicos les proporcionaran, a cambio, la revelacin de algunos de los secretos tecnolgicos mejor guardados por la Corporacin... Sin embargo, a medida que pasaban las horas, aquella historia pareca cada vez ms descabellada, y mientras escudriaban el horizonte esperando ver alguna seal de sus salvadores, tanto Martn como Jacob, Selene y Alejandra comenzaban a dudar deque estos acudiesen a la cita. La nica que conservaba intactas sus esperanzas era Casandra. Haba sido ella quien, a travs de una extraa visin relacionada con una casita situada sobre un vertedero, haba descubierto la existencia de los dos hermanos, convenciendo a los dems para que contratasen sus servicios. Y, aunque ella misma ignoraba la procedencia de aquella visin y su significado exacto, por alguna razn se senta plenamente segura de que haba obrado correctamente dejndose guiar por su instinto. Sin saber por qu, estaba totalmente convencida de que todo saldra bien; pero, an as, no poda evitar lanzar, de cuando en cuando, rpidas miradas de alarma al retazo de ocano que acababan de dejar atrs, temiendo ver aparecer en

cualquier instante la silueta de los barcos militares que Ddalo, con toda probabilidad, habra enviado en su busca. No obstante, por el momento todo permaneca sumido en la ms profunda calma; una calma que, despus de tantas horas de navegacin solitaria, empezaba a resultar exasperante. Ya hemos llegado anunci Jacob observando con atencin el pequeo dispositivo de localizacin por satlite que llevaba consigo. Estamos en el punto exacto que les indicamos a esos tipos para que vinieran a recogernos: veinte grados de latitud norte y noventa grados de longitud este. Voy a detener el motor. El viejo ingenio alimentado con gasleo emiti un par de roncos estertores antes de pararse. Se hizo un profundo silencio, solo interrumpido por el rtmico rumor del oleaje y los breves chasquidos de espuma que produca el agua al estrellarse contra el casco del barco. Se est levantando algo de brisa observ Martn con preocupacin. Espero que no nos aparte demasiado de este lugar, o tendremos problemas para encontrar a nuestros rescatadores. Si es que realmente acuden a buscarnos. Es muy raro que no estn aqu ya murmur Alejandra escudriando el horizonte. Sabis lo que me preocupa? intervino Selene. Que Ddalo haya emitido seales de alarma y que esa gente de Calcuta, al comprender que el barco que tienen que rescatar es el que ha huido del Jardn del Edn, haya preferido abandonar la operacin. A estas alturas, ya deberan haber dado seales de vida, y, si no lo han hecho, es porque no tienen intencin de rescatarnos. Aunque todos, excepto Casandra, pensaban como ella, habran preferido no orle expresar en voz alta aquellas conclusiones tan poco esperanzadoras. Casandra le lanz una mirada fulminante, y Martn le dio la espalda y se alej en direccin a la popa para no dar rienda suelta a su mal humor. Todava no ha pasado tanto tiempo desde que abandonamos la isla dijo Jacob, haciendo un evidente esfuerzo por que su voz sonase optimista; a nosotros se nos ha hecho muy largo, pero han sido nicamente nueve horas. Es demasiado pronto, probablemente el barco de Calcuta no intentar el rescate hasta la noche. Si disponen de un radar lo suficientemente potente, no deberan tener problemas para localizarnos intervino Martn; y es de suponer que dispondrn de uno, ya que se han comprometido a rescatarnos. Y qu clase de compromiso han adquirido con nosotros? pregunt Selene en tono escptico. No les hemos dado dinero, ni siquiera se lo hemos ofrecido. No tienen ninguna razn para cumplir su palabra. Te olvidas de la curiosidad. Les hemos ofrecido una tecnologa de camuflaje totalmente nueva. Por lo menos querrn saber de qu se trata. El argumento de Martn sonaba convincente, pero Selene no pareca ver las cosas de la misma manera. Puede que tengas razn admiti; pero, si es esa tecnologa lo que los atrae, se sentirn estafados en cuanto nos vean. Pensadlo bien... Somos unos cros; quin le habra confiado una tecnologa punta a unos adolescentes?

Les diremos que son secretos tecnolgicos de Ddalo y que nosotros se los hemos robado sugiri Jacob; as, cuando los barcos de Hiden entren en escena y empiecen a perseguirnos, todo resultar de lo ms convincente. Y, si vemos que dudan, t puedes hacerles una demostracin aadi Martn sonriendo; si logras volverte invisible delante de ellos, nos creern en seguida. Yo no me vuelvo invisible, os lo he dicho mil veces! precis Jacob enfadado. Todo lo que hago es influir en los cerebros de los dems para que dejen de verme. Y qu diferencia hay? le interrumpi Martn. El caso es que, cuando dejen de verte, se quedarn de piedra, y creern todo lo que les digamos. Eso, si nos da tiempo a hacer algo antes de que nos lancen por la borda gru Selene; esos tipos son mafiosos, gente sin escrpulos... No deberais olvidarlo. No son maosos dijo de pronto Casandra, que hasta entonces no haba intervenido en la conversacin, con los ojos fijos en el horizonte y una expresin inexplicablemente risuea en su cara. Os dije que eran de fiar, y no queris creerme. Por qu estis tan preocupados? En cualquier momento aparecer su barco y tendris que tragaros vuestras dudas. T tambin estabas preocupada hace un momento replic Selene en tono malhumorado; nunca debimos hacer caso de tus alucinaciones. Al instante se arrepinti de lo que haba dicho. Era un golpe bajo; e injusto, por aadidura. Despus de todo, si Casandra tena sus rarezas, las de la propia Selene no eran menos evidentes. Y si, hasta el momento, aquellas peculiaridades les haban ayudado, lo mismo que las de Jacob, y las de Martn, por qu las de Casandra iban a resultar menos tiles? Perdname aadi con expresin culpable. No s por qu he dicho esa tontera. Afortunadamente, Casandra no pareca ofendida. No te preocupes dijo sonriendo; dentro de un rato, cuando mis alucinaciones nos hayan salvado la vida, te dars cuenta de que no estoy tan loca como t crees. Tengo mis capacidades, como t las tuyas; y, mientras no sepamos nada ms sobre su origen y el modo en que debemos utilizarlas, creo que no deberamos hacer juicios precipitados sobre ellas. Tienes razn la apoy Jacob, echndose hacia atrs con impaciencia un rubio mechn de cabellos que le caa sobre la frente, estorbndole la vista. Adems, nuestras rarezas, hasta este momento, nos han ayudado. Por qu iba a ser distinto a partir de ahora? Un grito inarticulado de Alejandra, que segua inclinada sobre la barandilla de popa, vino a confirmar, inesperadamente, aquellas palabras. Cuando todos se volvieron a mirarla, descubrieron, sobre la oscura masa del ocano, la silueta de una embarcacin que no estaba all un momento antes. Por fin! murmur Martn con alivio. Sern ellos?

Y qu hacen detrs de nosotros? pregunt Selene con desconfianza. Se supone que vienen de la India... Deberan haber aparecido delante! La embarcacin, bastante grande, se mova con una increble rapidez para su tamao; era evidente que en pocos minutos llegara a su altura. Creis que puede ser Hiden? pregunt Alejandra, desconcertada. No lo s; no creo que Hiden se conformase con un solo barco para tratar de encontrarnos dijo Martn con los ojos clavados en la silueta de la rpida embarcacin que estaba punto de alcanzarles. Lo ms probable es que haya lanzado en nuestra bsqueda una flota entera... De todas formas, pronto lo sabremos. Los chicos observaron con ansiedad el veloz avance del barco; cuando este se encontr lo suficientemente cerca pudieron distinguir, a la luz incierta del anochecer, su alto casco oxidado, y a travs del rumor de las olas les lleg un curioso chirrido de mquinas mal engrasadas. Era evidente que se trataba de un barco pesquero muy antiguo, o, por lo menos, en un estado de conservacin bastante lamentable, lo que no dejaba de resultar tranquilizador, pues Hiden nunca se habra arriesgado a perseguirlos en un viejo cascarn como aquel. Ah del barco! grit Jacob con el mismo aplomo que empleaban los capitanes piratas en sus pelculas preferidas. Sois amigos o enemigos? Por toda respuesta, alguien lanz por la borda el extremo de una escalerilla de cuerda que Martn pudo sujetar al vuelo. Qu hacemos? Subimos? pregunt intentando distinguir a la sombra luz del atardecer el aspecto del individuo que les haba lanzado la escala. Jacob se encogi de hombros; no le haca mucha gracia abandonar su yate, tan minuciosamente preparado durante semanas, para dejarse conducir en aquel pesquero de aspecto siniestro. Pero antes de que tuviesen tiempo de discutirlo, Casandra empez a trepar por la escalerilla, y Martn, tras comprobar que esta haba aterrizado sana y salva en la cubierta del barco de rescate, se lanz tras ella. Vosotros esperad aqu dijo mirando hacia abajo cuando ya se encontraba a mitad de camino; no subis hasta que yo os haga una seal desde arriba. Si es una trampa, no deben cogernos a todos, o perderamos nuestro barco. Jacob lanz una amarra al pesquero, que una mano gil cogi inmediatamente al vuelo para fijarla a un saliente del casco; mientras, Selene y Alejandra miraban con ansiedad hacia el lugar por donde acababa de desaparecer Martn. Un instante despus, lo vieron asomarse y hacerles gestos con la mano. Podis subir, son ellos! les grit. Selene se apresur a seguir sus indicaciones, y detrs de ella lo hizo Alejandra. Solo Jacob se demor un rato en la cubierta de la vieja motora antes de decidirse a abandonarla all, en medio del mar; pero finalmente, tambin l se encaram a la spera escala de cuerda y trep a toda prisa por sus peldaos. Cuando lleg arriba, le sorprendi no encontrar ninguna luz encendida ni el menor signo de actividad en todo el barco, exceptuando el pequeo grupo formado por sus

compaeros, al cual se haba unido un extrao de gran estatura, con el torso desnudo y largos cabellos enredados en la brisa. Ya estis todos? dijo el desconocido con una voz sorprendentemente serena y agradable, aunque su acento no se pareca a ninguno que los chicos hubiesen odo antes. Me llamo Aedh y, como ya les he dicho a vuestros amigos, fui yo quien respondi al mensaje que enviasteis desde el Jardn del Edn. Como veis, he venido a buscaros, a pesar del riesgo... De modo que estis huyendo de Ddalo, no es as? Llevan toda la tarde lanzando mensajes de radio para localizaros... Tenis suerte de que no haya dicho nada. Podra sacar mucho dinero denuncindoos. Espero que vosotros tengis algo mejor que ofrecerme. Eso ya lo acordamos por internet dijo Martn, tratando de que su voz sonase despreocupada. Tenemos algo que te va a interesar. En la oscuridad, resultaba imposible distinguir los rasgos del individuo con nitidez, pero a Martn le pareci que arqueaba las cejas con irona. Eso espero se limit a contestar. Aunque coincidiris conmigo en que sois un poco jvenes para andar vendiendo secretos tecnolgicos. T tambin pareces demasiado joven para ser capaz de llevarnos sin problemas hasta Nueva Alejandra le espet Casandra con calma. Era cierto; a juzgar por su voz y por su aspecto, el tal Aedh no pareca tener ms de dieciocho aos... Aunque en aquella densa penumbra, habra resultado fcil equivocarse. Ser mejor que bajis al camarote dijo Aedh, ignorando la observacin de Casandra. Aqu no vais a ser de ninguna ayuda, y abajo estaris ms seguros. Encontraris comida y bebida en la nevera. Luego podis usar los sacos de dormir. Hay uno para cada uno. Os avisar cuando hayamos llegado. Los chicos se miraron unos a otros, indecisos. No podemos subir los sacos y dormir en la cubierta? pregunt Alejandra. Hace mucho calor. No replic Aedh con firmeza. Ya he dicho que no quiero teneros por aqu. Abajo estaris bien. Buenas noches. Viendo que no haba modo de permanecer arriba sin provocar un altercado, Martn se decidi, el primero, a descender por la oxidada escalerilla que conduca al nico camarote del pesquero. Tard un momento en encontrar el interruptor, pero, cuando lo hizo, qued sorprendido por el buen estado de la exigua habitacin. Haba en ella una mesa cubierta con un viejo hule de cuadros blancos y azules, cuatro sillas con el asiento de paja, un antiguo aparador manchado de grasa y una nevera relativamente nueva. En un rincn, junto a una lmpara de pie, se vea una butaca de cuero de aspecto confortable, aunque muy desgastada por el uso. Un ventilador suspendido del techo remova la cargada atmsfera haciendo que resultase menos opresiva, y sobre las tablas de madera que recubran las paredes se vean algunos grabados antiguos de veleros famosos y de grandes transatlnticos. Las literas estn aqu dijo Alejandra, que haba bajado detrs de l,

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descorriendo una cortina que divida la estancia en dos partes. Mientras, Jacob ya se haba lanzado a abrir la nevera para inspeccionar su contenido. Bueno, no hay mucho donde elegir, pero al menos no nos moriremos de hambre dijo, sacando una bandeja de pasteles y unos cuantos yogures. Cuando pienso en toda la comida que hemos dejado ah, en medio del mar! Es verdad, con el trabajo que nos cost llevarla al barco! suspir Selene. Si no hubiera sido por eso, Hiden no nos habra descubierto. A estas horas, no habra ya mucha diferencia dijo Martn, inspeccionando con inters la bandeja de pasteles antes de decidirse por uno. En el Jardn habran dado aviso de nuestra fuga y nos estaran buscando. Puede que incluso nos hubiesen encontrado. Si no llega a ser por el incendio que provocamos al huir del Palacio, habran venido a por nosotros mucho antes. Bueno, el caso es que estamos aqu y que ya no hay marcha atrs resumi Jacob, lanzndose con ansiedad sobre un grueso bizcocho de chocolate. Qu os parece ese tipo? No lo s repuso Selene, que se haba derrumbado sobre la vieja butaca de cuero y no pareca tener intencin de moverse de all en mucho tiempo. Es un poco sospechoso... Me pregunto si no estar pensando en entregarnos a Hiden. No nos entregar dijo Casandra con mucha seguridad. Acababa de abrir un yogur y estaba registrando los cajones del aparador en busca de una cuchara pasablemente limpia. Los otros la miraron con curiosidad. Cmo puedes estar tan segura? pregunt Jacob en tono escptico. Has visto la pinta que tiene? Casandra se volvi a mirarlo con la cuchara en la mano. Ya os dije que lo haba visto, cuntas veces tengo que repetirlo? pregunt ofendida; si no confiis en m, no veo por qu tendra yo que confiar en vosotros. Clmate, Casandra, todos confiamos en ti le interrumpi Alejandra con firmeza. Lo ms importante, ahora, es que nos mantengamos unidos y que no nos enredemos en discusiones absurdas aadi lanzando una reprobadora mirada a Jacob. Ya tenemos suficientes problemas... Un poco avergonzados, Jacob y Casandra se sentaron a la mesa y devoraron en silencio unos cuantos pasteles mientras Alejandra y Martn compartan amigablemente una tartaleta de fresas y un pudn de manzana. No comes nada, Selene? pregunt Alejandra cuando ya estaban terminando. No tengo hambre dijo la chica, sin moverse de su silln. Estoy demasiado cansada... Todava no me he recuperado de la persecucin de esta maana. Cmo lo hiciste, Jacob? pregunt Martn mirando a su compaero con inters. Cmo conseguiste crear la ilusin de aquel laberinto de espejos? Fue

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algo impresionante. Ni yo mismo lo s; supongo que nunca hasta hoy haba logrado concentrarme tanto en un objetivo. Adems, estaba muy asustado... Debieron de combinarse las dos cosas. Me pregunto qu diablos habr en nuestro cerebro para que logremos hacer cosas tan raras murmur Selene cerrando los ojos. Casi da miedo pensarlo. Deberamos irnos a dormir dijo Alejandra levantndose de la mesa. Ahora que todo est tranquilo, hay que aprovechar la ocasin. Puede que luego no tengamos tiempo. Era una buena idea. Todos se sentan terriblemente cansados tras los sobresaltos de aquel interminable da. Despus de repartirse las literas y los sacos de dormir, cada uno se instal lo mejor que pudo y trat de conciliar el sueo. Pero no a todos les result fcil. En cuanto cerraba los ojos, Martn vea en su imaginacin el cadavrico rostro del fantasma de Hiden, y luego un vrtigo de espejos comenzaba a girar velozmente en su cabeza hasta que todo se confunda. Pareca imposible hacer desaparecer aquellas insistentes imgenes, y tuvo que emplear todo su poder de concentracin para lograr vencerlas. Fue una lucha agotadora, y le dej tan extenuado, que no pudo saborear su victoria, ya que un instante despus se hallaba profundamente dormido. Le despert una luz que le pareci cegadora y un ensordecedor estruendo de mquinas mezclado con las voces de varios hombres que se gritaban unos a otros en lenguas desconocidas. Dnde estamos? pregunt deshacindose a toda prisa del saco de dormir y saltando al suelo. En el puerto de Calcuta repuso Aedh, cuya silueta se recortaba a contraluz en la puerta del camarote. Arriba, perezosos! No hay tiempo que perder. Poneos esto aadi, arrojando hacia las literas un fardo de ropa. Tal y como vais, llamarais demasiado la atencin, y eso no nos conviene. Todava medio dormidos, los chicos saltaron de sus respectivas camas y, despus de ponerse a toda prisa los remendados pantalones y las sucias camisas que Aedh les haba dado, subieron uno tras otro a la cubierta, donde les aguardaba un impresionante espectculo. La inmensa megalpolis de Calcuta-Madras se alzaba ante ellos cubriendo todo el perfil de la costa hasta el horizonte. Sus gigantescos rascacielos, muchos de ellos en ruinas desde la Gran Guerra, proyectaban sus amenazadoras siluetas contra el fondo nuboso del cielo, en contraste con los achaparrados barracones del puerto situados en primera lnea, justo detrs de los muelles y las gras de descarga. En seguida se notaba que la atmsfera estaba muy cargada, aunque nadie habra podido precisar si aquella impresin tena su origen en el hmedo calor del ambiente o en el gran nmero de contaminantes dispersos en el aire. Aqu y all se vean pequeos grupos de esculidas palmeras que constituan la nica nota de verdor del paisaje, y, hacinadas junto a los almacenes portuarios, haba algunas docenas de cabaas miserables construidas con maderas semipodridas y restos de metal y plstico de un cercano vertedero. En conjunto, la ciudad transmita una curiosa sensacin de opresin y desnimo a cuantos se acercaban por primera vez a ella desde las azules aguas del golfo de Bengala.

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No parece un sitio demasiado agradable para vivir observ Alejandra arrugando la nariz. Segn se mire repuso Aedh sonriendo ambiguamente; hay gente que vive muy bien y gente que lo pasa muy mal; yo pertenezco al primer grupo, as que la ciudad me parece estupenda. De veras? pregunt Martn sorprendido; el lugar donde vives no pareca precisamente bonito, a juzgar por lo que vimos en la maqueta. Aedh se ech a rer a carcajadas. Te refieres a la choza del vertedero? pregunt. Eso no es ms que un seuelo para contactar con los clientes. Cmo creis que vamos a ser tan tontos como para vivir en un sitio fcilmente identificable en cualquier fotografa por satlite, desde cualquier ordenador del mundo? La polica ya nos habra encontrado hace siglos. Entonces, no vivs en la choza? pregunt Casandra en tono incrdulo; yo habra jurado que... Vivimos en un agradable parque privado, en medio de una pequea reserva de la biosfera vigilada por las autoridades medioambientales, y donde se supone que est prohibida toda construccin ajena a las labores de proteccin de la naturaleza. Pero cmo habis conseguido burlar los controles? quiso saber Martn. Somos funcionarios de la Agencia India Medioambiental, lo que significa poco trabajo y un amplio margen de libertad para movernos por donde queramos..., que nosotros hemos aprovechado hasta las ltimas consecuencias. Jacob arque las cejas con expresin burlona. Vaya, qu gran fichaje ha hecho el Gobierno Indio con vosotros! no pudo menos que decir. Mucho mejor del que se merecen replic Aedh en tono sombro; aunque eso ahora no viene al caso. Antes has hablado en plural intervino de pronto Casandra; dnde est tu hermano? Creamos que vendrais los dos. Ahora mismo est ocupado en otro asunto, as que, por el momento, no vais a poder conocerlo. Pero el lugar adonde vamos nos pertenece a ambos... Y ahora, si me disculpis, tengo que iniciar las maniobras para introducir el barco en esa red de canales; es la forma ms rpida de llegar a nuestro destino. Aedh se retir al puente de mando, donde los chicos le vieron teclear una serie de cdigos en los paneles de direccin del barco antes de ocupar su puesto frente al timn. No os impacientis! les grit. En menos de una hora estaremos en casa y podris desayunar a gusto. La vieja embarcacin sigui navegando paralela a la costa hasta llegar a lo que

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pareca la desembocadura de un ro. En aquel punto, Aedh realiz una complicada maniobra para remontar la corriente; el ro result, en realidad, el tramo final de una intrincada red de canales conectados con el mar y utilizados antes de la Gran Guerra para la cra de pescado. Prohibida la navegacin a partir de este tramo recit Selene en voz alta. Acababa de leer aquella informacin en un viejo cartel situado a la orilla del canal. No creo que eso importe mucho, si quien infringe las normas es un funcionario de la Agencia Medioambiental... Menudo tipo! concluy Jacob; no s si hemos hecho bien confiando en l. Otra vez vas a empezar con eso? pregunt Casandra irritada. Os habis fijado en el tatuaje que lleva en el hombro derecho? dijo Alejandra. Es un ngel. No parece que le pegue mucho. S, es cierto, yo tambin lo he visto dijo Selene, pensativa. Es una representacin conocida, me parece. Debe de haberla sacado de alguna pintura clsica, aunque no consigo recordar cul. No la ha sacado de ninguna pintura la interrumpi Jacob. De verdad no sabis lo que es? No puedo creerlo, en qu mundo vivs? En lugar de insultarnos, podras decirnos lo que sabes... o lo que crees saber replic Casandra, molesta. Ese ngel es el logotipo de la corporacin Uriel, es que no lo habis visto nunca? No s de qu te extraas dijo Alejandra. Uriel no fabrica medicamentos, como Ddalo, ni cosas que la gente consuma todos los das. Desarrolla programas energticos de innovacin, segn tengo entendido. Y su sede principal est en Marte. Cmo quieres que sepamos cul es su logotipo? Qu s yo..., para eso tienes una rueda neural. Alguna vez te habrs topado con Uriel en la red. La informacin sobre las grandes corporaciones que circula en la red es muy restringida intervino Selene; t conoces ese logotipo porque has vivido toda tu vida en las instalaciones de Ddalo y eso te ha permitido enterarte de cosas que el resto de la gente nunca llega a saber. Pero eso no significa que los dems seamos unos ignorantes. Jacob se encogi de hombros e hizo una mueca que pretenda ser un gesto de disculpa. Pareca a punto de decir algo, pero Martn les hizo un gesto con la mano para atraer su atencin hacia la orilla izquierda del canal. Fijaos dijo sin apartar la vista de la exuberante selva que cubra aquella zona ; creo que estamos entrando en un manglar. Era cierto. La vegetacin que cubra las dos riberas se haba vuelto densa e

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intrincada, y las retorcidas formas de los rboles, con sus troncos sinuosos y sus ramas enredadas y oscuras, indicaban claramente que se haban internado en un bosque de mangles. Mientras el barco avanzaba con dificultad por las aguas poco profundas del canal, los chicos se dedicaron a contemplar en silencio la profusa riqueza de aquel bosque que les rodeaba por todas partes. A medida que el canal se iba estrechando, resultaba cada vez ms fcil examinar de cerca las distintas variedades de rboles que componan aquel mosaico de verdor. Algunos tenan las hojas gruesas y creas, otros exhiban gruesos tallos carnosos o nudosas lianas cubiertas de un extrao follaje peludo, pero sus copas se mezclaban de tal manera en la altura que apenas resultaba posible distinguir dnde terminaba un ejemplar y comenzaba el siguiente. En una ocasin, el barco pas rozando las colgantes ramas de uno de aquellos mangles, y Martn pudo observar, maravillado, los pequeos cangrejos azules que trepaban por el tronco. Las races de todos aquellos rboles se hundan en el agua fangosa del canal, y entre ellas nadaban pequeos peces oscuros y crecan matas de esponjas y percebes. Incluso, en un momento dado, Selene crey distinguir bajo las aguas salobres el rpido movimiento de una serpiente deslizndose por el fondo. Pero los chillidos de un mono de pelaje blanco y negro distrajeron momentneamente su atencin, hacindole olvidarse por completo del reptil. Esa es la casa anunci Aedh desde el timn. Por fin. Estoy deseando echarme una buena siesta. En efecto, a la derecha del barco, algo retirada de la orilla, haba surgido de repente una curiosa construccin de madera con tres pisos escalonados y parcialmente cubierta de enredaderas. En el segundo piso, bajo un toldo blanco, se distingua el brillante azul de una piscina, y una suave msica brotaba del porche, cuyas grandes macetas de hortensias rosadas y blancas ponan una agradable nota de color en el ambiente. Aedh arroj una soga por la borda, y mientras el pequeo robot domstico que les aguardaba en el muelle de madera se ocupaba de anudar la cuerda a un pilote de hierro, el propietario de la embarcacin maniobr para alinearla con el embarcadero y fij el ancla al fondo arenoso, asegurndose de que la lenta corriente del canal no pudiese arrastrar el viejo cascarn aguas abajo. Despus, descendi gilmente por la escalerilla de popa y, una vez abajo, invit a sus acompaantes a hacer lo mismo. Apuesto a que tenis hambre les dijo sonriendo y guindoles un ojo. No os preocupis, en seguida nos servirn un suculento desayuno. El extrao personaje penetr en la casa y desde all les hizo un gesto a los otros para que lo siguieran. En el sombro vestbulo, las maderas del techo y las paredes desprendan un penetrante olor a resinas exticas; en la penumbra, sus tonos rojizos contrastaban de un modo muy atractivo con los grandes colmillos de marfil que decoraban la estancia. Sin embargo, ni Martn ni sus compaeros tuvieron tiempo de examinar en detalle aquellos pintorescos adornos, pues Aedh haba desaparecido al final de unas escaleras y, desde su invisible atalaya, los llamaba para que se reuniesen con l. Al llegar arriba, vieron que su anfitrin los estaba esperando a la puerta de la terraza cuya piscina haban visto desde el barco. Con irnicos gestos de cortesa, Aedh los fue haciendo pasar delante de l y les rog que se sentasen a la mesa,

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que ya estaba preparada. Martn se derrumb con alivio sobre el confortable silln que le indicaron y cerr los ojos. Aquel lugar se pareca vagamente a su terraza privada del Jardn del Edn. Aunque apenas haban transcurrido veinticuatro horas desde que abandonasen aquella isla donde haban vivido tan agradablemente durante meses, al muchacho le pareca que haca una eternidad de todo aquello; el recuerdo de sus dos delfines enanos se le antoj, de pronto, algo tan remoto que ni siquiera estaba seguro de haberlo vivido. La voz de Aedh le sac bruscamente de sus reflexiones. Qu os ha parecido el manglar? No me diris que no es un buen sitio para vivir. Sus cinco invitados asintieron con calor. En aquel extrao refugio se sentan, de pronto, completamente seguros y a salvo de Hiden. Nadie los buscara en un lugar semejante. Un robot domstico deposit sobre la mesa dos humeantes fuentes de cangrejos guisados. Luego desapareci en el interior de la vivienda para salir, al cabo de un momento, con una bandeja de empanadillas de vegetales que, a juzgar por el vapor que desprendan, acababan de salir del horno. Un poco fuerte para un desayuno, pero os vendr bien, despus de tantas emociones observ Aedh sirvindose un plato de cangrejos. Sin pensrselo dos veces, los chicos atacaron la comida con autntica voracidad. Al principio, el sabor picante de los cangrejos les hizo intercambiar miradas de alarma, pero pronto se acostumbraron a l y se dedicaron con fruicin a desprender los caparazones de la sabrosa pulpa que contenan. Selene pareca estar disfrutando especialmente con aquel extico manjar: mordisqueaba las patas con una concentracin verdaderamente cmica, y no las abandonaba hasta haberles extrado todo el jugo. Las empanadillas tambin estaban deliciosas, y su combinacin de especias y vegetales le record a Casandra las comidas familiares de Nara, donde su padre sola preparar unos pastelillos muy semejantes. Aquellos intensos sabores agudizaban la sed, y el robot domstico no daba a basto rellenando las copas, que continuamente se vaciaban, con un refrescante batido de pltano y yogur aromatizado con ralladura de coco. En lugar del batido, Aedh haba ordenado que le trajeran una cerveza negra y espesa que tambin consuma sin medida. Cuanto ms beba de aquel espumoso brebaje, ms ocurrente y animado se mostraba, y sus huspedes no podan contener las carcajadas ante sus imitaciones de algunos famosos jugadores de rol. Martn tuvo la sensacin de que las tres chicas contemplaban con cierta admiracin a aquel joven de aspecto vigoroso y decidido, recin salido de la adolescencia y que, sin embargo, demostraba un aplomo y una seguridad propios de la edad adulta. Incluso lleg a sentir algo de envidia al fijarse en sus brazos musculosos y curtidos por el sol y en aquella larga coleta de cabellos castaos que realzaba de modo singular sus atractivas facciones. El nunca llegara a tener un aspecto tan saludable. Su tez era plida por naturaleza, y, aunque se pasase el resto de su vida levantando pesas, cosa que no tena intencin de hacer, jams llegara a desarrollar un torso tan ancho y bien proporcionado como el de aquel individuo... Sin embargo, haba algo en su cara que Martn no le envidiaba en absoluto; no habra sabido decir exactamente en qu consista, pero all estaba, y resultaba inquietante. Se trataba de una especie de rigidez oculta, de una dureza enquistada en lo ms profundo de su mirada que contrastaba de un modo curioso con su

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exhibicin de buen humor. Intrigado por aquella sensacin, Martn trat de introducirse en la mente de Aedh como haba hecho con otras personas, pero, a pesar de sus esfuerzos, no pudo pasar de la capa superficial donde se generaban las brillantes ocurrencias con que su anfitrin los obsequiaba a cada minuto. Por ms que lo intent, no fue capaz de adentrarse ms all... Adems, se senta ligeramente mareado y cada vez le costaba ms trabajo atender a lo que ocurra a su alrededor. Era una sensacin cada vez ms intensa y que, sin embargo, le produca un indescriptible bienestar, algo que no haba experimentado jams... Se pregunt si aquel vrtigo se pareca a lo que sentan los borrachos o las personas que consuman ccteles de pastillas no autorizadas; sin embargo, l no haba tomado ninguna bebida alcohlica ni nada que pudiera producirle ese efecto... O s? Con una repentina sensacin de pnico, Martn pase la mirada por los rostros de sus compaeros. Todos sonrean de un modo beatfico y contestaban con risitas estpidas a las bromas de Aedh. A pesar de que haban devorado cantidades ingentes de comida, parecan incapaces de detenerse, y las bandejas de pollo al curry y de buuelos de calabaza que a cada instante servan los robots se vaciaban nada ms ser depositadas en la mesa. Las jarras de batido tambin iban y venan continuamente... Sin embargo, Aedh no haba probado el batido, se dijo Martn sintiendo que la frente se le cubra de sudor. Muy alarmado, trat de levantarse de la silla, pero los pies se le enredaron y cay al suelo en medio de las carcajadas de sus amigos. Intent gritar y, para su desesperacin, solo consigui emitir una especie de quejido gutural sin el menor significado. Le pareci que Alejandra se le acercaba asustada y que se arrodillaba a su lado, pero, un instante despus, sus ojos se nublaron y no pudo ver nada ms. Se pregunt si sus compaeros tambin se habran cado. Y antes de sumirse del todo en la inconsciencia, pens que Hiden los haba derrotado.

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CAPTULO 2 La jaula de cristal

Se despert con un horrible dolor de cabeza, sintiendo la boca seca y pastosa, como despus de la intervencin quirrgica que Isaac le haba realizado sin su permiso en el Jardn del Edn. Al principio, no recordaba nada de lo sucedido, ni tena la menor idea de dnde estaba. Se encontraba demasiado dbil para moverse, pero, aun as, trat de incorporarse apoyndose en un codo. Algo le golpe brutalmente en la cabeza y tuvo que volver a su posicin inicial. Bajo su espalda notaba una superficie rgida y fra, lo que le hizo pensar que se encontraba tendido en el suelo. Despus de parpadear varias veces, consigui abrir los ojos, pero una luz blanca y cegadora le oblig a cerrarlos de nuevo. Tena todo el cuerpo dolorido, como si se hubiese quedado dormido en una mala postura... Para aliviar un poco las punzadas que senta en la espalda, se acost de lado y, al hacerlo, su brazo izquierdo tropez con una especie de pared. Sin aventurarse a abrir los ojos de nuevo, Martn comenz a mover el brazo a su alrededor para palpar los lmites de aquel muro invisible hasta comprobar, aturdido, que se trataba de una especie de caja que lo rodeaba por todas partes. Pero, si estaba en una caja, de dnde provena aquella luz que le haba cegado un momento antes? Con mucho cuidado, fue despegando lentamente los prpados mientras, extendiendo una mano sobre la frente, improvisaba una visera para protegerse de la luz. Poco a poco fue habitundose a la claridad, y al cabo de un rato pudo apartar la mano que le protega sin verse obligado a cerrar los ojos de nuevo. Fue entonces cuando distingui las piernas de varias personas que se movan a su alrededor; estaban al otro lado del material transparente en el que se hallaba prisionero y que formaba, ms que una caja, una urna que lo mantena aislado de su entorno. Mirad, se ha despertado! oy que deca una voz de hombre. Un momento despus, varios rostros se inclinaron sobre l con expresin de regocijo. A pesar de lo mareado que se senta, Martn pudo reconocer entre ellos la mscara virtual del polica Ted, uno de sus guardaespaldas en el Jardn del Edn. Jefe, venga aqu! dijo Ted sin apartar su inexpresiva cara de la urna. El chico ha vuelto en s... Quiere perdrselo? Ponedlo de pie respondi una voz desagradablemente familiar a sus espaldas. Martn sinti que la lisa superficie sobre la que se apoyaba su espalda se elevaba justo debajo de su cabeza, impulsando su cuerpo hacia delante; un momento despus, se encontraba en posicin vertical, aunque sus piernas, todava muy dbiles, apenas lograron sostenerle durante un instante antes de flexionarse y hacerle caer de rodillas. Al derrumbarse, su cabeza tropez de nuevo con el material transparente de la urna, lo mismo que sus brazos. Aquella jaula de cristal no era precisamente espaciosa...

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Sin tratar de ponerse en pie de nuevo (se encontraba demasiado mareado para eso), Martn elev la vista hacia el individuo que haba hablado y descubri ante s la sonriente mscara de Hiden. Est muy dbil todava coment mirndolo como quien sigue los movimientos de un pez en una pecera. Tardar unas horas en recuperarse... Tanto mejor. Para entonces ya estaremos en Nara o a bordo de nuestro minidirigible. Dnde estn los otros? pregunt Martn, articulando trabajosamente las palabras con su lengua seca y entumecida. Vaya, si puede hablar y todo! exclam Hiden arqueando las cejas. De verdad crees que voy a contestar a tus preguntas? Todo eso se acab, chico. Se acabaron los miramientos con vosotros. Las cosas van a ser muy distintas a partir de ahora. Nada de habitaciones lujosas ni de jardines privados. Esa jaula transparente va a ser tu nico hogar en los prximos aos... Martn se senta demasiado agotado para preocuparse por la amenaza de Hiden. De momento, lo nico que deseaba era recuperar el dominio de su cuerpo y de su cerebro. Cre que le haba pasado algo en el incendio se limit a decir. Cre que tal vez... Qu me haba quemado? Eso es lo que t y tus amigos habrais deseado, no es cierto? Cuando pienso que estuvisteis a punto de conseguirlo... Hiden haba murmurado las ltimas palabras apretando los labios y con una expresin de odio en su falso rostro tan intensa que Martn se sinti sobrecogido. Inconscientemente, el director de Ddalo se haba llevado la mano derecha al hombro izquierdo, que apareca envuelto en un complicado vendaje. Despus de todo, Hiden no haba salido completamente indemne del laberinto creado por Jacob para huir del Jardn del Edn... Todava no comprendo cmo lo hicisteis prosigui Hiden, cuyos ojos parecan echar chispas; aunque empiezo a tener una ligera idea... En cualquier caso, no permitir que vuelva a suceder nada parecido. Ya ves que he tomado mis precauciones... Qu te parecen nuestras campanas de incomunicacin? Martn adivin en seguida que se refera a la urna transparente donde lo tenan prisionero. Incmodas dijo esbozando una sonrisa. Supongo que no estarn hechas de cristal, verdad? Porque, si fuera as, sera muy fcil romperlas de una patada... Hiden lanz una chillona carcajada. Te aconsejo que lo intentes, a ver qu pasa sugiri en tono juguetn. Lo ms probable es que te rompas algn hueso del pie, pero, quin sabe, a lo mejor lo consigues... Por qu se llaman campanas de incomunicacin? pregunt Martn intrigado. Usted y yo estamos hablando, as que no estoy incomunicado... La campana est fabricada de un material capaz de interrumpir todas las

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conexiones informticas con la red global y con las ruedas neurales de los que estn fuera mediante un sistema de interferencias. No creerais que iba a arriesgarme de nuevo a que manipulaseis nuestros sistemas a placer, como hizo la chica... Y tengo la sospecha de que no solo ella. Lo del laberinto fue impresionante, algo nunca visto; evidentemente, no se trataba de un laberinto de verdad, sino de una visin, de una especie de alucinacin colectiva... Uno de vosotros lo hizo, y debi de hacerlo introducindose en nuestras ruedas neurales. Pero esos numeritos se acabaron, muchacho. A partir de ahora, estamos blindados, informticamente hablando, contra vosotros. Ya no podris hacernos nada. Martn cerr los ojos sintiendo que el mundo se le vena encima. Era cuestin de tiempo que Hiden llegase a entender el mecanismo oculto bajo sus supuestos poderes... Pero haba esperado que tardase algo ms en atar cabos. Por desgracia, su enemigo se haba mostrado ms rpido de lo que l haba temido; aunque era evidente que no comprenda los detalles del asunto, saba lo suficiente como para intuir que haba algo en los cerebros de los chicos capaz de enviar seales a otros sistemas nerviosos; una especie de rueda neural interna, quiz, perfectamente integrada en sus circuitos neuronales e infinitamente ms poderosa que cualquier sistema informtico exterior... El caso es que lo de las campanas de incomunicacin haba sido una idea brillante. Eso, suponiendo que la tecnologa de conexin empleada por sus cerebros fuese la misma que aquel material era capaz de interferir... Ha habido heridos en el Jardn? pregunt con voz dbil. Por el incendio, quiero decir. Hiden lo observ con maliciosa curiosidad. Claro que ha habido heridos repuso, espiando con deleite sus reacciones. Es que crees que se puede jugar con fuego sin que haya vctimas? Clovis est bastante grave, lo hemos enviado a la unidad de quemados de nuestro hospital de Calcuta para que reciba la atencin adecuada. Y algunos de mis hombres tambin han sufrido graves lesiones, incluido Isaac... Al menos no ha muerto nadie suspir Martn con alivio. El Jardn no volver a ser lo que era murmur Hiden, cuyo falso rostro se haba ensombrecido. Tres aviones reducidos a cenizas, la pradera multicolor incendiada, mi biblioteca parcialmente destruida... Lo siento susurr Martn, sinceramente apesadumbrado. Lo nico que queramos era escapar y que nos dejaran en paz... Lo sientes? pregunt Hiden con dureza. Ya es un poco tarde para eso. Habis destruido en unas horas el trabajo de muchos aos... No tienes ni idea del precio que vais a pagar por lo que habis hecho. Martn se sinti, de pronto, horriblemente cansado. No saba qu era lo que le mortificaba ms, si el encontrarse nuevamente indefenso, en manos de Hiden, o el recuerdo de la destruccin que l y sus compaeros haban sembrado en aquella isla donde, durante algunos meses, casi haba llegado a ser feliz. Dnde estn los otros? pregunt de nuevo con voz apagada. Antes de que Hiden le respondiese escuch un ruido a sus espaldas que le hizo

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volverse a mirar. Detrs de la campana donde se encontraba prisionero, su vista tropez con otras cuatro urnas similares depositadas desordenadamente en el suelo con sus cuatro compaeros dentro acostados en posiciones de lo ms extravagantes. Solo Casandra pareca haber despertado; el sonido que le haba sobresaltado era un quejido de la muchacha, que, al igual que l, se haba golpeado la cabeza con el cristal de la urna al intentar incorporarse. Nos han drogado, verdad? pregunt, girndose de nuevo hacia Hiden. Ese tipo, Aedh... No pens que nos traicionara. Y qu esperabas? repuso Hiden con desdn. Lo bueno de los mafiosos es que siempre tienen un precio. Para Ddalo, eso los hace muy valiosos, porque los precios que nosotros podemos permitirnos pagar no suelen estar al alcance de los dems. No debimos confiar en l... Si alguna vez vuelvo a echarle la vista encima, le romper la cara. Ah, por eso no te preocupes, est aqu, con nosotros. Un individuo muy listo, ese joven. Parece increble que haya sido capaz de montar un negocio tan complicado a su edad... Est preparando su velero solar para transportaros a Nara. Las campanas de incomunicacin no caben en nuestro helicptero, han tenido que traerlas en camiones esta noche, mientras dormais... Afortunadamente, ese muchacho est preparado para todo. Con su velero, llegaremos al aeropuerto de Nara en un par de horas. All estar esperndonos un minidirigible privado para conduciros a vuestro prximo hogar. Como ves, todo ha sido pensado... Un sollozo contenido interrumpi las explicaciones de Hiden; proceda de la campana de incomunicacin de Casandra. Parece que la chica se ha puesto nerviosa coment jocosamente el director de Ddalo. Sabes lo que pienso, Martn? Pienso que los dems jams se habran decidido a dar este paso si no hubiese sido por tu influencia. Pienso que t eres el responsable de lo que han hecho, y de todo lo que les va a suceder a partir de ahora. Toda tu vida tendrs que cargar con ese peso en tu conciencia. Eso no es cierto repuso una dbil voz desde el rincn derecho de la estancia. Desde su incmoda jaula, Martn se contorsion lo ms posible para ver a Jacob, que era quien haba hablado. Todo lo que alcanz a distinguir, sin embargo, fueron sus piernas dentro de una urna que an se encontraba en posicin horizontal. El resto del cuerpo quedaba oculto detrs de la campana que contena a Selene, todava inconsciente. Qu ocurre, Jacob? pregunt Hiden sonriendo irnicamente. Te da envidia el protagonismo de tu amigo? T no eres como l, verdad? Sin su decisin, jams habras llegado a escapar... Se equivoca dijo Martn con gravedad; sin Jacob, ninguno de nosotros habra imaginado la posibilidad de abandonar el Jardn del Edn. l lo tena todo pensado, y, si no hubiera sido por nosotros, habra logrado su propsito con facilidad... De veras? gorje Hiden. No s si creerte, yo siempre le haba tenido por un cobarde...

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Usted s que es un cobarde! grit Casandra desde la urna que la mantena prisionera. No le basta con habernos cogido, tiene que burlarse de nosotros... Hiden pareca a punto de responder algo, pero la entrada de Aedh le hizo cambiar de parecer. Todo est listo anunci el joven paseando una fra mirada sobre los prisioneros. Deberamos ir cargando las campanas, no quisiera perder demasiado tiempo con esto... Sin esperar el permiso de Hiden, dio unas palmadas para llamar a los robots de carga que aguardaban en el exterior. Cinco de aquellas vigorosas mquinas, cuyas patas radiales recordaban las extremidades de una araa, entraron con gran estruendo en el almacn y, siguiendo las instrucciones de su propietario, engancharon con sus fuertes pinzas delanteras las cinco campanas de incomunicacin que contenan a los prisioneros. La brusquedad de sus maniobras hizo que Selene y Alejandra, las nicas que hasta entonces haban permanecido inconscientes, se despertasen sobresaltadas. Qu ocurre? pregunt Alejandra en medio del fragor de las mquinas. Desde su jaula de cristal, Martn la salud con la mano e intent dedicarle una sonrisa. A pesar de la distancia, le pareci que la muchacha tambin le sonrea... Los cinco robots atravesaron sucesivamente la puerta del almacn, sacando su preciosa carga al muelle. Martn pudo comprobar entonces que haban abandonado la casa del manglar y que se hallaban de nuevo en el inmenso puerto de CalcutaMadras, a juzgar por las interminables hileras de barracones y los ruinosos rascacielos que se vean detrs. Antes de que pudiera inspeccionar bien los alrededores, la mquina que lo transportaba se desliz por una pasarela metlica que comunicaba el muelle con un enorme velero solar de ltima generacin. Era la primera vez que Martn tena la oportunidad de ver un vehculo como aquel, capaz de deslizarse a toda velocidad sobre el agua gracias a su plataforma de aire y a la gran lmina triangular que alimentaba los motores cargndose con la energa del sol. Haba estudiado la existencia de esa clase de embarcaciones en los libros de Fsica, pero jams haba imaginado que algn da llegara a viajar en una de ellas... A pesar de la peligrosa situacin en la que se encontraban, la verdad es que sinti una inexplicable satisfaccin cuando su jaula fue depositada en la cubierta de la nave. Una vez que las cinco campanas estuvieron a bordo, Aedh invit a Hiden a precederle en la pasarela de embarque. Este acept la invitacin con una sonrisa, no sin antes hacer un gesto a Ted y a los otros guardaespaldas para que lo siguieran. No sera mejor bajarlos a la bodega? pregunt el cientfico a su anfitrin. Estos trastos son muy rpidos, y podran deslizarse... No hay peligro le tranquiliz Aedh. Observe los anclajes que hemos fijado en cada urna. Es imposible que se muevan ni un milmetro... As era, en efecto. Despus de colocar cada una de las campanas en posicin vertical, los robots haban fijado en sus cuatro vrtices sendas cuas metlicas atornilladas a las tablas del suelo. Por muy rpido que se moviese el velero, las

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jaulas no se deslizaran. Sus hombres pueden pasar a refrescarse en el bar, si lo desean sugiri Aedh mientras inspeccionaba las maniobras de los robots para desenganchar las amarras. El viaje es largo, y les sentar bien un poco de descanso... Usted, si quiere, puede echar un vistazo a mi camarote privado. Encontrar en l una pequea biblioteca que tal vez le interese. S que es aficionado a los viejos libros de papel... Mi coleccin, aunque reducida, es digna de un museo. Creo que no le dejar indiferente. Hiden acept complacido la sugerencia, y, despus de dar las rdenes oportunas a sus hombres para que despejasen la cubierta y de lanzar una siniestra mirada a sus prisioneros, descendi al camarote principal precedido de Aedh, quien, despus de abrirle la puerta, regres en seguida a su puesto frente al timn. Eres un traidor! le grit Casandra sin poder contenerse. Cmo has podido hacernos esto? Yo les convenc a todos de que confiasen en ti, y t... mira cmo me has pagado! Si tenis calor, no dejis de decirlo repuso Aedh con calma. Hay un toldo que puede desplegarse sobre las campanas, os proteger un poco del sol... Aunque, a decir verdad, no creo que el buen tiempo dure mucho. Se est nublando... Ocurre a menudo en esta poca del ao. Antes de que te des cuenta, se desata una tempestad y te estropea todos los planes. Martn sinti que una oleada de clera le suba al rostro, endurecindole las mandbulas y congestionando sus mejillas. Tuvo que apretar los puos para no dar rienda suelta a su rabia descargndolos sobre las paredes transparentes de su prisin; despus de todo, solo conseguira destrozarse los nudillos... Cmo se puede ser tan cnico? murmur con voz entrecortada. Si no queras ayudarnos a escapar, no podas, sencillamente, haberte mantenido al margen? Por qu tenas que engaarnos? Era un buen negocio replic Aedh encogindose de hombros. Habra sido una estupidez dejarlo escapar, y que otro se aprovechase en mi lugar... Y ahora, si me disculpis, tengo que ocuparme de los paneles de direccin. Esta mquina es muy rpida, hay que vigilarla todo el tiempo. Desde la escalerilla de los camarotes, Hiden, que haba vuelto a la cubierta para preguntarle a Aedh algo relacionado con los libros de su camarote, asisti complacido al final de la conversacin. Este chico sabe lo que le conviene dijo, dndole una patada a la urna de Martn para cerciorarse de que estaba bien sujeta a la cubierta. No como otros, que se equivocan sistemticamente y toman decisiones sin pensar en las consecuencias... Luego se alej en direccin al puente de mando, dejando a sus prisioneros mudos de rabia. Mientras tanto, la nave haba comenzado a deslizarse lentamente entre los barcos que la rodeaban hasta rebasar los rompeolas y salir a mar abierto. Una vez all, los motores del velero se aceleraron hasta alcanzar la mxima potencia, y la nave se lanz aguas adentro planeando a toda velocidad sobre la superficie del ocano gracias a sus colchones de aire. Haban tomado rumbo nordeste, lo que supona

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alejarse del puerto de Calcuta para adentrarse de nuevo en las aguas del golfo de Bengala en direccin a su costa septentrional, donde se encontraba la ciudad de Nara. Creo que Hiden no piensa devolvernos al Jardn dijo Martn, cuidando de no alzar demasiado la voz para que sus captores no pudiesen orlo. Con esta nave, llegaramos antes al Jardn que a la ciudad de Nara, si no me equivoco... Si nos llevan a Nara, es porque desde all van a trasladarnos a otro lugar. Tienes razn admiti Selene melanclicamente. Nunca regresaremos a la isla... Lamentas haber escapado? pregunt Jacob en tono suspicaz. Claro que no! repuso la chica ofendida. No tenamos otra alternativa... Aunque tal vez deberamos haber asegurado mejor nuestras posibilidades de xito. En todo caso, ya no tiene solucin. La culpa es ma dijo Casandra. A pesar de que, desde donde se encontraba, Martn no poda ver a la muchacha, oculta detrs de la urna de Jacob, su voz quebrada le indic que estaba llorando. No digas tonteras murmur suavemente. Cmo ibas a saber t que ese tipo nos traicionara? Justamente! Se supone que yo deba saberlo... De hecho, crea saberlo; qu es lo que ha podido fallar? Est empezando a llover observ Alejandra mirando con inters el techo transparente de su jaula. Aedh tena razn, el toldo no haca ninguna falta... En pocos minutos, la lluvia adquiri tal fuerza que sus gruesas gotas caan como pedradas sobre las urnas que albergaban a los prisioneros. Aedh observ preocupado la amplia vela solar antes de accionar la palanca que deba replegarla; el agua no pareca molestarle, pues ni siquiera corri a ponerse una camisa para proteger su torso desnudo; s le inquietaba, en cambio, la estabilidad del barco, a juzgar por el largo tiempo que se tomaba en inspeccionar el panel de mandos antes de decidirse a ejecutar cada maniobra. Todo va bien? pregunt a gritos la voz de Hiden desde la escalerilla de acceso a los camarotes. Ningn problema! repuso Aedh en el mismo tono. Martn dej resbalar su espalda sobre la pared transparente de la urna y se qued en el suelo con las piernas encogidas, nica posicin en la que poda permanecer sentado dentro de su exigua prisin. Por encima de su cabeza, las gotas de agua, al estrellarse en la campana de incomunicacin, formaban diminutas flores lquidas que al momento se diluan en un dibujo impreciso. La cortina de agua era tan densa que, tras ella, apenas resultaba posible distinguir el gris oscuro del cielo rasgado por la tormenta. Por alguna razn, el minsculo espacio seco que le rodeaba le produjo, de pronto, una angustiosa sensacin de claustrofobia. Cunto tiempo se veran obligados a permanecer en aquellas cajas transparentes? Horas, das, semanas? Hiden no se arriesgara a dejarlos salir antes de haberse cerciorado de

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que no podan hacerle ningn dao, y si nunca llegaba a adquirir esa seguridad..., qu hara? Mantenerlos encerrados para siempre? Poco a poco, pareci que el viento comenzaba a amainar, y el violento golpeteo de la lluvia fue dejando paso a una suave e insistente llovizna que resbalaba sin ruido por las paredes transparentes de las campanas de incomunicacin. El agua ya no estorbaba tanto la visibilidad como en lo ms intenso de la tormenta, y, girndose con cierto esfuerzo dentro de su campana, Martn pudo distinguir claramente la silueta de Alejandra, que, al igual que l, se haba sentado en el suelo de su jaula y contemplaba distradamente el espectculo meteorolgico. Arriba, las borrascosas nubes comenzaron a abrirse dejando grandes claros azules entre sus oscuros jirones... El tiempo se haca interminable en aquellas urnas tan reducidas; no quedaba ms remedio que distraerse mirando el cielo y los retazos de mar embravecido que podan distinguirse ms all de la borda. Pero, an as, los pensamientos acudan en tropel a la mente de los cinco prisioneros, urgentes y amenazadores como las tempestuosas nubes que an les perseguan. No haba modo de defenderse de ellos en aquella inmovilidad desesperante. Y nada de lo que pasaba por sus mentes resultaba tranquilizador; al contrario. Confusas visiones de lo que poda esperarles al trmino de aquel viaje se sucedan en sus cerebros llenndolos de las ms terribles aprensiones. Jacob ya se vea prisionero en una mazmorra medieval con pesados grilletes en los tobillos; Selene se imaginaba a Isaac con un bistur, esperando impaciente para seccionarle el cerebro mientras ella, con los ojos abiertos en una camilla, aguardaba a que hiciese efecto la anestesia. Alejandra recordaba el Centro de Internamiento donde ya haba estado una vez y se figuraba que Hiden no tardara en devolverla all; y, en cuanto a Martn, crea ver a su madre levantndose a abrir la puerta en medio de la noche para encontrarse a los esbirros de Hiden, que tal vez la golpearan y la detendran, como venganza por lo que l haba hecho... Solo Casandra, en aquel momento, era incapaz de pensar en el futuro. Toda su mente estaba concentrada en el fracaso de su prediccin y en las razones que haban podido llevarla a equivocarse de aquel modo. Qu haba sucedido? En su memoria flotaban algunas de las imgenes y palabras que la haban llevado a confiar ciegamente en los dos hermanos de la casa del vertedero sin conocerlos de nada. Ni por un segundo haba dudado de aquella intuicin que, como ahora vea, los haba conducido a la ruina. Cmo poda haber sucedido una cosa as? Hasta entonces, haba supuesto que aquellos extraos recuerdos que albergaba su mente, y que no se correspondan con ninguna de sus vivencias anteriores, le haban sido implantados con algn propsito por las personas que los haban enviado; pero lo que nunca se le haba ocurrido pensar era que dicho propsito podra no beneficiarla en absoluto, ni a ella ni a sus compaeros... Despus de todo, qu saban ellos de los motivos que haban impulsado a aquellas gentes del futuro a enviarlos a una poca remota? Pensndolo bien, los haban tratado como conejillos de Indias, arrancndolos de su poca para dejarlos abandonados en un tiempo lejano en el que, probablemente, jams podran ser felices... Qu poda esperarse de una gente capaz de semejante crueldad? Qu clase de individuos habra sacrificado a sus hijos entregndolos a un destino tan terrible? Las palabras de Jacob la sacaron de sus penosas reflexiones. Mira, Casandra; creo que nos estamos acercando a tu ciudad... Incorporndose en la campana, Casandra pudo distinguir a cierta distancia, a proa, los familiares contornos de la costa de Nara, la ciudad donde haba vivido con su familia en los ltimos aos. A pesar de su angustia, la visin de las altas torres de

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barro dorado comunicadas entre s por puentes colgantes suspendidos sobre interminables bosques de palmeras la llen de una absurda esperanza. Mientras existiesen en el mundo lugares como Nara, nada estaba del todo perdido... Le consolaba pensar que sus padres y su hermano menor se encontraban a salvo en algn lugar dentro de aquel ordenado laberinto de canales, rboles y esplndidos edificios del color de la tierra. Conoca a la perfeccin cada rincn de la metrpolis, y le bastaba ver la cima de los principales monumentos para recordar toda su estructura y el paisaje que los rodeaba. Mirad, esa es la torre del Ayuntamiento! Veis sus cien galeras de arcos unas sobre otras? En la parte de abajo es ms ancha, y se sostiene sobre diecisis pilares en forma de patas de elefante. Son enormes... Por debajo pasan siete canales. Desde aqu no se distinguen, pero estn llenos de canoas doradas. El da que llegu a Nara con mis padres nos dimos un paseo en una de ellas para conocer la ciudad. Son preciosas... Y muchas van cargadas de mercancas que se venden en las orillas: flores, sandas, t y azafrn, pastelillos de semillas de amapola... Veis esos toldos blancos? Son los templetes de los msicos. En cada muelle hay una orquesta de cuerda tocando por las tardes; msicos buensimos, emigrados de todos los rincones del mundo. Parece un sitio estupendo para vivir suspir Alejandra con envidia. Lstima que no vayamos a visitarlo. El velero solar, que haba aminorado su velocidad para iniciar las maniobras de entrada en el puerto, volvi a desplegar su gran vela metlica, que brill con innumerables destellos a la luz del sol. La lluvia haba cesado, pero se haban formado charcos en la cubierta y en el techo de las campanas de incomunicacin; era agradable contemplar el azul dorado del cielo a travs de aquellos transparentes remansos de agua... Pareca que la lluvia hubiese limpiado algo ms que la atmsfera, como si hubiese barrido, no solo el casco y la cubierta, sino tambin la fangosa costra de miedo que hasta entonces haba enturbiado la conciencia de los cinco prisioneros. Al salir del camarote de Aedh, Hiden pase la mirada sobre ellos y en su rostro se dibuj una curiosa expresin de perplejidad. No poda comprender por qu sus cinco vctimas sonrean como si estuviesen participando en un viaje de placer; no era natural en unos cros tan jvenes e inexpertos. Ha avisado a sus camiones? le pregunt Aedh desde su puesto de capitn. Las gras ya estn preparadas para descargar, y mi coche est ah, esperndonos. Son esos que se acercan por el muelle repuso Hiden indicando un par de furgones rojos que acababan de aparecer detrs de las gras. De modo que ese es tu coche? Nunca haba visto nada parecido. El vehculo que haba sealado Aedh era, en efecto, muy poco corriente. Pareca un antiguo coche de carreras, aunque de tamao descomunal, con brillantes alerones pintados en tonos verdes y azules y una amplia cpsula de cristal a modo de cabina. Le gusta? pregunt Aedh con orgullo. Es un modelo diseado por nosotros; funciona con batera de hidrgeno, pero, a pesar de ello, tiene una autonoma de casi dos mil kilmetros, y alcanza velocidades prximas a los doscientos cincuenta kilmetros por hora. Increble, verdad? Si quiere verlo de cerca, puedo llevarle en l al aeropuerto. As tendr ocasin de comprobar que no estoy exagerando.

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Estar encantado, muchacho. Siempre es interesante conocer las innovaciones tecnolgicas de la competencia, especialmente si estn a la venta. Los dos hombres descendieron del barco en cuanto la pasarela estuvo situada, y Martn pudo verlos subirse al vehculo de Aedh; sin embargo, cuando el coche ya haba arrancado, la portezuela derecha se abri, y Hiden sali precipitadamente. Al parecer, no quera irse sin supervisar l mismo la maniobra de descarga de las campanas de incomunicacin. En seguida se dirigi al operario encargado de manejar las gras y le indic en qu orden deban situarse las cinco urnas transparentes en los furgones. Despus, se qued esperando hasta comprobar que sus instrucciones se cumplan al pie de la letra. Las pinzas metlicas de las gras fueron enganchando sin esfuerzo alguno una campana tras otra para depositarlas luego en los furgones mediante sus brazos rotatorios de largo alcance. Martn solo tuvo tiempo de sentir una oleada de vrtigo mientras su celda transparente se elevaba por los aires y, despus de balancearse peligrosamente a lo largo de varios metros, se precipitaba con gran estruendo en el contenedor del segundo de los camiones. Un instante ms tarde, la campana que mantena prisionera a Alejandra cay a su lado, y antes de que pudiera comprobar si su amiga haba aterrizado sana y salva, una plancha metlica se desliz sobre sus cabezas aislndolos del exterior y sumindolos en la ms completa oscuridad. Ests bien? pregunt desagradable rugido. Martn mientras el camin arrancaba con un

Creo que s oy contestar a Alejandra, aunque, si este viaje dura mucho, no s cmo voy a soportarlo. No me gusta la oscuridad cuando es completa, necesito ver al menos una rendija de luz. Si no, me vuelvo loca... El camin se puso en marcha describiendo una amplia curva para salir del muelle e incorporarse a la carretera ms cercana. A partir de aquel momento, la oscura crcel ambulante pareci seguir una trayectoria rectilnea, aunque los constantes acelerones y frenazos sugeran que se trataba de un trayecto urbano y bastante accidentado. Me voy a marear si seguimos as dijo Alejandra; crees que tardaremos mucho en llegar a nuestro destino? No creo le contest Martn, esforzndose por que su voz sonase tranquilizadora; si no he entendido mal, nos dirigimos al aeropuerto de Nara, que estar a las afueras de la ciudad. Pero Nara no es demasiado grande, apenas cuenta con medio milln de habitantes, segn he odo... Antes de que nos demos cuenta, habremos llegado. Hiden habl de un minidirigible... Adonde pensar llevarnos? No lo s; a lo mejor est pensando en devolvernos a Europa... Si es as, nos ahorrara muchas molestias. Estaramos ms cerca de Nueva Alejandra. An tienes esperanzas de poder acudir a la cita de la llave del tiempo? Ests mal de la cabeza, Martn; Hiden no nos soltar tan fcilmente, ahora que nos ha encontrado. En la oscuridad, Martn se encogi de hombros, y estaba a punto de responder cuando un frenazo particularmente brusco lo detuvo en seco. El ruido del motor se

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haba extinguido, seal de que, probablemente, haban llegado a su destino. Un momento despus, la plancha metlica del techo volvi a abrirse y el interior del furgn se inund de luz. El brazo de una gra similar a la del puerto enganch con sus dos pinzas las campanas que mantenan prisioneros a Martn y Alejandra para luego comenzar a elevarse; sin embargo, cuando ya se hallaban a cierta altura del suelo, la gra se detuvo, dejando a los dos amigos suspendidos en el aire. Intrigado, Martn peg la nariz a la pared de su caja para observar lo que ocurra. Delante de ellos, un pequeo dirigible de lona turquesa aguardaba a que embarcasen las ltimas mercancas, que se deslizaban en sus bodegas a travs de una ancha cinta transportadora. Pareca que la misin de las gras consista en depositar su carga sobre aquella cinta para que fuese embarcada con el resto del equipaje, pero, por alguna razn, tanto el brazo metlico que transportaba a Martn y Alejandra como el que sujetaba las otras tres cpsulas se haban quedado parados a medio camino. Debajo, en la pista de anclaje, Hiden haba saltado del coche de Aedh y discuta acaloradamente con un individuo uniformado. Fuera de s, el director de Ddalo esgrima unos documentos como si fuese a golpear con ellos a su interlocutor y gesticulaba del modo ms amenazador posible, a pesar de lo cual, el individuo le miraba con expresin imperturbable y repeta una y otra vez un rotundo gesto de negacin con la cabeza. Parece que Hiden tiene problemas para embarcar su mercanca grit Martn para que Alejandra pudiera orle. No me extraa! Nara es una ciudad libre, con su propio gobierno y sus propias leyes... Probablemente, ni siquiera el director de Ddalo pueda saltar por encima de ellas. La discusin no pareca conducir a ninguna parte, a juzgar por los gestos desesperados de Hiden y las reiteradas negativas del individuo uniformado. Mientras, los guardaespaldas de Ddalo observaban asombrados la escena, pues era la primera vez que vean a su jefe en un apuro burocrtico. Al cabo de unos diez minutos, Hiden ech a andar con paso firme hacia lo que parecan las instalaciones centrales del aeropuerto, situadas a unos doscientos metros de donde se encontraban. Tras una ligera vacilacin, su interlocutor sigui sus pasos, y ambos se alejaron hasta desaparecer tras las puertas de un atractivo edificio de color tierra. Un instante despus, en las inmediaciones del dirigible comenz a suceder algo extrao. Ante la mirada atnita de los guardaespaldas de Hiden, el brazo de la gra que sostena las jaulas de Jacob, Selene y Casandra cambi bruscamente de trayectoria y deposit su carga en un amplio contenedor plateado que se hallaba estacionado junto al coche de Aedh. Simultneamente, este efectu una rpida maniobra y se coloc justo delante del contenedor, el cual, como por arte de magia, qued ensamblado a la parte trasera del vehculo. Al mismo tiempo, la gra que transportaba las otras dos jaulas gir en el mismo sentido que la primera, depositando a Martn y Alejandra junto a sus compaeros. Antes de que el movimiento se completara, Martn pudo ver cmo surgan de los laterales del coche dos alas metlicas que formaban entre s un ngulo de unos ciento cincuenta grados. Luego, en cuanto las gras se apartaron del contenedor, este se cerr con un suave chirrido y los chicos sintieron una violenta aceleracin que les hizo caer al suelo mientras aquella especie de remolque enganchado al deportivo de su secuestrador emprenda una vertiginosa carrera por la pista de anclaje.

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Nos estamos elevando! grit Selene, cuya campana de incomunicacin era la nica que se mantena en pie mientras todas las dems, derribadas por el veloz movimiento de la nave, se apoyaban unas sobre otras en los ngulos ms inestables. Qu demonios significa esto? exclam Jacob, tratando de incorporarse despus de golpearse la cabeza contra una de las paredes transparentes de su urna. No tenan suficiente con drogamos y apresarnos, ahora quieren matarnos! Deberas estar contento! le grit Martn para hacerse or por encima del fragor de los motores. Ese tipo acaba de engaar a Hiden! No s qu es lo que pensar hacer con nosotros, pero, de momento, nos ha librado de Ddalo. Y qu? Seguro que no lo ha hecho por amor al arte. Querr entregarnos a otros para que hagan con nosotros lo mismo que Ddalo; a otra compaa... Uriel! dijo Alejandra mirando hacia arriba para tratar de encontrar, en la confusin de urnas que haban cado sobre la suya, el rostro de Martn. Es cierto, ese tipo llevaba tatuado el logotipo de Uriel en el hombro record Selene; seguro que trabaja para ellos. Nos ha secuestrado para entregarnos a su propia corporacin! Todo esto empieza a marearme... Despus de la aceleracin inicial para remontar el vuelo, la velocidad del extrao vehculo en el que viajaban pareca haberse estabilizado. El suelo ya no estaba inclinado, y las campanas de incomunicacin haban dejado de bambolearse y se mantenan apiadas unas sobre otras en un precario equilibrio. Me pregunto adonde nos llevarn ahora murmur Alejandra pensativa. Tengo una idea exclam Martn, buscando la mirada de sus compaeros desde su incmoda posicin en lo ms alto de la pila de urnas transparentes. Supongo que, antes o despus, ese Aedh vendr a sacarnos de aqu. Qu os parece si aprovechamos el momento y nos lanzamos todos sobre l hasta inmovilizarlo? Somos cinco contra uno... Y qu vamos a conseguir con eso? objet Jacob con una mueca; el nico que puede conducir este trasto es l. Sin su ayuda, no llegaremos a ninguna parte. Bueno, si le vemos aparecer aqu, en la parte de atrs, eso significar que ha dejado los paneles de mando al cuidado del piloto automtico o de algn robot; todas las naves tienen sistemas electrnicos de pilotaje. Podremos servirnos de ellos hasta llegar a nuestro destino. U obligar a Aedh a redirigirlos hacia Nueva Alejandra, que es lo que nos interesa le apoy Selene. Tienes razn, Martn, es una buena idea. Adems, no tenemos nada que perder. De todas formas, no creo que ese tipo sea tan imprudente como para arriesgarse a liberarnos insisti Jacob. Sera una tontera. Justo en aquel momento oyeron un ruido en la pared delantera del contenedor, y al instante una puerta que hasta entonces haba permanecido invisible se abri en su superficie, mostrando en el umbral la esbelta silueta de Aedh.

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Vaya, ya veo que ha sido un despegue movidito! dijo riendo al comprobar el desorden reinante. Cundo vas a sacarnos de aqu? le pregunt Martn en tono desafiante. Un poco de paciencia, ya voy. Quera asegurarme de que el aparato se hallaba bien estabilizado antes de abrir las campanas... Ddalo ha hecho un buen trabajo con estos artilugios, aunque no son tan seguros, ni mucho menos, como ellos parecen pensar. Qu quieres decir? pregunt Jacob. Sin dignarse a contestar, Aedh se acerc a la campana donde se hallaba prisionera Selene e introdujo un cdigo numrico en el micro-teclado de la esquina superior izquierda. Al momento, una de las caras del prisma se abri como una puerta; con un suspiro de alivio, Selene abandon el reducido cubculo y estir los brazos con satisfaccin. Menos mal! No aguantaba ms ah dentro. Mientras tanto, Aedh haba introducido los cdigos de apertura de las campanas de Martn y Casandra, que inmediatamente saltaron al suelo desde la incmoda posicin en la que se encontraban. Antes de abrir las dos campanas restantes, el joven tuvo que enderezarlas con la ayuda de sus ocupantes. La ltima en salir de su prisin fue Alejandra; en cuanto Martn la vio fuera, se lanz desde atrs sobre Aedh con toda la fuerza su peso, derribndolo. Inmediatamente, los otros cuatro acudieron en su ayuda. Jacob se quit el cinturn y at con l las manos del joven mientras Martn y las chicas lo sujetaban. Luego, sentndose sobre sus piernas, utiliz el cinturn del propio Aedh para amarrarle los pies. No era una ligadura demasiado resistente, pero al menos lo mantendra inmovilizado durante un rato. Os habis vuelto locos? gritaba Aedh, debatindose en el suelo para liberarse de las manos que lo sujetaban. A la cabina, pronto! exclam Jacob, que segua sentado sobre las piernas de su captor, mirando a Martn. Hay que asegurarse de que estn funcionando los pilotos automticos. Martn atraves a trompicones el espacio que lo separaba de la puerta por la que haba entrado Aedh y cruz el umbral con cierta precaucin. Al hacerlo, se encontr en un habitculo poco ms grande que un armario ropero y lleno de cables y dispositivos electrnicos. En la pared opuesta, otra puerta daba acceso a la cabina de pilotaje; pero, cuando Martn se asom a ella, tuvo que frotarse los ojos para asegurarse de que no estaba soando, porque all delante, sentada frente a los mandos de direccin y mirando al ancho cielo despejado de nubes, se hallaba de nuevo la silueta inconfundible de Aedh.

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CAPTULO 3 La memoria del futuro

Qu ocurre ah dentro? pregunt el piloto sin volver la cabeza. Algn problema? T... qu haces aqu? balbuce Martn. Hace un momento estabas ah detrs, atado de pies y manos... El piloto se volvi bruscamente y Martn pudo comprobar que su imaginacin no le haba engaado: se trataba, en efecto, de Aedh, o de una copia idntica del joven maoso. Un momento: qu le habis hecho a mi hermano? exclam el individuo dndole un empujn para abrirse paso hacia el contenedor. Aedh? Aqu estoy dijo su doble, saliendo a su encuentro. En sus manos y pies no haba ni rastro de las ataduras improvisadas por Jacob, quien apareci corriendo detrs de su prisionero con el rostro congestionado. No s cmo lo ha hecho, Martn, de verdad explic atropelladamente. Estbamos los cuatro sujetndole, y, no s cmo, deshizo los nudos, se sacudi nuestras manos y se levant... Aedh se volvi hacia l y lo mir riendo. La verdad es que me habis decepcionado, chicos dijo, observndolos con curiosidad. Se ve que tantos aos en esta maldita poca os han atrofiado el cerebro. Pero, an as, despus de lo que hicisteis con Hiden el otro da, esperaba algo ms de vosotros... Los chicos se quedaron mudos de asombro. Qu quieres decir? balbuce Jacob. Cmo sabes t que nosotros...? Que procedis de otro tiempo? concluy Aedh alegremente. Es muy sencillo... Ahora no, Aedh le interrumpi su doble mirndolo con severidad. Tenemos asuntos ms urgentes... Por cierto, chicos, os presento a Deimos, mi hermano dijo Aedh golpeando amistosamente el hombro del aludido. Deimos... Ahora no, te digo! exclam agriamente su gemelo. No podemos abandonar

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por mucho tiempo la cabina. Esos tipos nos siguen... Hiden? pregunt Martn, preocupado. Antes de contestarle, Deimos se dio la vuelta y corri a ocupar nuevamente su puesto frente al panel de mandos, no sin antes hacer una seal a los dems para que lo siguieran. Veis ese monitor de ah? pregunt sealando a una pantalla que tena a su derecha. Transmite lo que se ve a espaldas de nuestra nave... Veis esos seis puntos que nos siguen a toda velocidad? Son los cazas de Ddalo, y en cuanto logren acercarse un poco, comenzar la fiesta... Van a disparar? pregunt Jacob con incredulidad. Pues claro! repuso Deimos de mal humor. Es que crees que han salido a tomar el aire? Acabamos de robarle a Hiden su ms preciada mercanca, y harn todo lo posible por impedir que huyamos. No lo entiendo dijo Martn lentamente. Si pensabais ayudarnos a escapar de Hiden, por qu nos entregasteis? Ya nos tenais, no haca falta armar todo este jaleo... Hiden nos localiz cuando salimos a buscaros con el pesquero a travs de sus radares de largo alcance explic Aedh. Nos ofreci un trato, y decidimos que la mejor forma de disipar sus sospechas era aceptarlo. Nos quedamos con su dinero y os entregamos, con la intencin de rescataros en cuanto se presentase la ocasin. Ni siquiera se le pas por la cabeza que pudisemos cometer la locura de volver a buscaros... Yo tampoco lo comprendo dijo Casandra con suavidad. Por qu lo habis hecho? Al or su voz, Deimos se gir en redondo y se qued mirndola con visible turbacin. Por un momento, dio la impresin de que iba a decir algo, pero luego pareci pensrselo mejor y volvi a fijarse en el monitor y en el panel de mandos mientras Aedh contestaba en su lugar. Lo hemos hecho porque nuestra misin consiste en ayudaros dijo con gravedad. Para eso estamos aqu... Hace tiempo que estbamos buscando la forma de ponernos en contacto con vosotros, y cuando nos enteramos de que os tenan en el Jardn del Edn, nos trasladamos a vivir a la megalpolis de Calcuta-Madras, para estar cerca en caso de que se hiciese necesaria nuestra intervencin. Los chicos intercambiaron miradas de asombro y perplejidad. Cmo es que sabis tanto sobre nosotros? pregunt Jacob con desconfianza . Quin os ha enviado? Esa es una historia muy larga, y ahora no hay tiempo de contarla contest Deimos mirando fijamente el monitor de informacin exterior. Los cazas se han acercado lo suficiente como para dispararnos, empezarn en cualquier momento... Si no logramos llegar en seguida a los tneles intercontinentales, vamos a tener

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muchos problemas. An no haba terminado de hablar cuando son el primer disparo; fue un agudo silbido que rasg el aire durante un par de segundos, dejndolos a todos paralizados. Estaba claro que, esta vez, Hiden no iba a andarse con contemplaciones. Sentaos en esos asientos y abrochaos los cinturones orden Deimos con voz tensa. T tambin, Aedh, en tu puesto... Si alguno se pone a nuestra altura, dispara los misiles laterales. Mientras los tengamos detrs, no podemos hacer nada... Salvo correr! exclam Aedh, que pareca encantado de que la accin hubiese comenzado por fin. Pon este trasto al mximo, Deimos, como t sabes hacerlo...Vamos a dejarlos sin habla! Nunca en su vida han visto una nave as... Desde los asientos traseros, los chicos trataron de seguir, con un nudo en el estmago, las incidencias de la persecucin. Martn se encontraba en el asiento de la izquierda, lo que le permita ver de cerca el monitor y no perder detalle de los movimientos que realizaban, a sus espaldas, los cazas de la corporacin Ddalo. Los seis aviones tripulados los perseguan en formacin, dejando el aparato central ms retrasado mientras los laterales se adelantaban formando una uve con la evidente intencin de rodearlos. Con lo que no contaban, al parecer, era con la pericia de Deimos como piloto. Ladeando bruscamente su nave hacia la izquierda, el joven emprendi un rapidsimo ascenso que dej a sus perseguidores a unos cincuenta metros por debajo de ellos. Luego, antes de que los cazas pudieran reaccionar, ejecut un violento viraje y, subiendo todava ms, se alej rpidamente hacia el norte mientras la escuadra de Ddalo trataba de comprender lo que haba pasado. Hemos ganado algn tiempo dijo Deimos echando una ojeada al monitor; pero no podemos confiarnos... Las bocas de los tneles se encuentran a ms de cien kilmetros; no va a ser fcil. No estaris pensando en entrar en uno de esos tneles! exclam Selene horrorizada. Pues claro que s! repuso Aedh volvindose a mirarla con una sonrisa. Es la especialidad de nuestra nave... Cmo, si no, esperabais que os llevsemos a Nueva Alejandra? Pero eso es imposible... objet Martn en tono incrdulo; solo los trenes transcontinentales pueden entrar en esos tneles, entrar con un avin sera una locura... Esta nave puede plegar sus alas, y cuenta con un dispositivo en su base para deslizarse por los rales magnticos de los trenes explic Deimos sin perder de vista a sus perseguidores en la pantalla. Crees que no lo hemos hecho antes? Es nuestra forma habitual de viajar... Pero existen controles muy severos para acceder a los tneles, nadie podra burlarlos... insisti Setene, poco convencida. Nosotros s replic Aedh guindole un ojo. Podemos pasar los controles y hasta detener los trenes para adelantarnos a ellos, si hace falta...

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Eso es imposible! exclamaron Jacob y Selene al unsono. Por qu iba a serlo? dijo Aedh, ponindose repentinamente serio. No habis hecho vosotros cosas parecidas con los ordenadores del Jardn? Eso, al menos, fue lo que nos dijo Hiden. Quieres decir que vosotros... que vosotros podis hacer las mismas cosas que nosotros hacemos? pregunt Casandra con voz trmula. Pero eso significa... Que venimos del mismo sitio, o, mejor dicho, de la misma poca que vosotros? la interrumpi Aedh, terminando la frase por ella. Pues s, eso es exactamente lo que significa. Sorprendidos? Ahora no es momento de hablar de eso, Aedh le reconvino su hermano lanzndole una rpida mirada;los cazas se estn aproximando otra vez... Voy a acercarme a esas montaas para intentar meterme por el desfiladero; as, tendrn que romper la formacin y ponerse en fila para seguirnos... Preparados? Ladeando nuevamente la nave, Deimos la oblig a describir una cerrada curva antes de internarse en el estrecho valle que separaba los dos picos ms altos de la cordillera que tenan frente a ellos. Una vez en el desfiladero, hizo descender a su aparato hasta situarlo entre las dos altsimas paredes verticales que lo limitaban. Cuando los cazas de Ddalo trataron de imitarlos, dos de ellos se precipitaron el uno sobre el otro cayendo al vaco envueltos en una nube de llamas, pero los otros cuatro lograron entrar. Al cabo de unos minutos, sin embargo, el segundo de sus perseguidores pareci rozar con una de sus alas la pared de roca, lo que desestabiliz su vuelo hasta hacerle chocar, pocos metros ms all, con un saliente en el muro de caliza. A la salida del valle, solo tres de los aviones permanecan en la carrera. Son muy buenos reconoci Deimos con gesto preocupado. Cre que ninguno de ellos lograra superar la prueba del desfiladero. Nosotros somos mejores declar Aedh con firmeza. Todava no saben con quines se la estn jugando... Hay que variar el rumbo hacia el nordeste le interrumpi su gemelo. Podemos intentar introducirnos en aquel banco de nubes y, cuando ellos tambin estn dentro, interceptar sus radares. Buena idea, hermano! No te preocupes, yo me encargo de eso... Crees que es lo suficientemente denso como para que podamos engaarlos? En seguida lo sabremos repuso Deimos haciendo descender el aparato hasta sumergirlo en el espeso manto acolchado de vapor que previamente haba elegido como objetivo. Durante varios minutos, no se vio a travs de las ventanillas nada ms que el blanco montono de las nubes. Aedh se concentr en un pequeo panel de indicadores y puls varios botones en silencio. Por fin, la densa masa de vapor comenz a deshilacharse a su alrededor mientras los dos hermanos se miraban con alivio. Los hemos engaado anunci Aedh; han tomado rumbo al oeste... Tardarn

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an varios minutos en salir del banco de nubes y, para cuando lo hagan, ya estaremos muy lejos. Cuidado!!! grit Alejandra, horrorizada. Justo delante de ellos se alzaba una impresionante aguja de roca que Deimos tuvo que esquivar elevando bruscamente el aparato. De no haber sido por la advertencia de Alejandra, la nave se habra estrellado sin remedio... Para no tener poderes de ninguna clase, eres bastante rpida le dijo Deimos, volvindose a mirarla con una sonrisa. Tambin sabis eso? pregunt Martn. No entiendo cmo... En cuanto .estemos en los tneles hablaremos con tranquilidad le interrumpi Deimos haciendo un gesto con la mano que pareca invitarles a no perder la paciencia. Ya estamos llegando. Mirad, ah estn, los veis? En la base de la cordillera se vean, en efecto, tres aberturas negras que daban acceso a los tneles intercontinentales. Delante de ellas, sendas edificaciones transparentes albergaban los controles de entrada y de salida. Justo en aquel momento, un tren emergi de la ms lejana de las bocas y cruz como una exhalacin el puesto de control, que previamente haba abierto sus barreras para dejarlo pasar. Tenis alguna idea de cul de ellos debemos utilizar? pregunt Martn. Si nos equivocamos y nos sale al encuentro un tren en direccin contraria... La boca de la derecha le ataj Deimos. Por ese tnel solo circulan trenes en direccin a Europa, pero, a diferencia del tnel central, que tambin es de ida, este conecta con el intercambiador del Mar Negro. Es la va ms rpida... Un momento, qu diablos es eso? En el monitor conectado a la cmara de cola haba aparecido, de pronto, un punto negro que gradualmente comenz a agrandarse hasta convertirse en un pequeo tringulo. Aedh y Deimos se miraron desconcertados. No lo entiendo murmur Deimos; cre que los habamos despistado a los tres... Cmo habr sabido ese piloto lo que nos proponamos hacer? Y es muy rpido... El avin, en efecto, avanzaba a una velocidad vertiginosa, y no tard en encontrarse a la distancia necesaria para descargar una primera rfaga de disparos sobre la nave de los dos gemelos. Nos ha alcanzado? pregunt Deimos en tono preocupado. En el ala izquierda, pero no es grave repuso su hermano observando los paneles de informacin de la nave. Tenemos que entrar en el tnel... Ah s que no podrn seguirnos. Agarraos fuerte, chicos orden Deimos. Es una maniobra complicada. Los chicos se aferraron con fuerza a los brazos de cuero de sus sillones, pero sin

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perder de vista los monitores de informacin exterior. De repente, la nave inici un descenso tan brusco que todos tuvieron la impresin de que se precipitaba en una cada libre. Deimos mantena el aparato en posicin horizontal, sin inclinar el morro hacia abajo, lo que, al parecer, le costaba un gran esfuerzo. Martn sinti en su estmago la misma sensacin que haba experimentado alguna vez en la montaa rusa... En cuanto estemos sobre los rales, inicia el repliegue de alas y activa los imanes orden Deimos sin mirar a su hermano, quien, con los ojos fijos en el cuadro de mandos, esper a hallarse sobre la va del tren para accionar los botones correspondientes. Estamos justo encima anunci, tecleando varios cdigos sucesivos en el ordenador de a bordo. Ahora! Las dos grandes alas rgidas se replegaron hacia el interior de la nave mientras un brusco salto del aparato, seguido de un chasquido metlico, bastaron para indicar a sus ocupantes que los imanes acababan de acoplarse a los rales. El acoplamiento se haba producido a pocos metros del edificio de control, de manera que, un segundo despus, se encontraban dentro de su estructura transparente, atravesndola a toda velocidad y haciendo caso omiso de las seales luminosas que les exigan detenerse. Tras ellos, el caza perseguidor haba intentado imitar su maniobra, pero al llegar a la entrada del edificio de control, sus alas se haban estampado contra la pared, produciendo un remolino de chispas y el incendio del aparato. El ltimo avin de Hiden abandonaba, por fin, su rastro... Un instante ms tarde, la nave se intern en la espesa negrura del tnel que, atravesando miles de kilmetros, deba conducirlos sanos y salvos hasta Nueva Alejandra. Las luces interiores se encendieron automticamente; su tonalidad azulada creaba un ambiente irreal en la cabina de la nave, una atmsfera que tena algo de mgico. Esto es una trampa sin escapatoria posible gru Jacob en voz baja. Nos cogern tan pronto como quieran... Aedh se volvi a mirarlo con expresin risuea. Eres optimista por naturaleza, eh, chico? dijo arqueando las cejas. Con esa actitud, no me sorprende que hayas tardado tanto tiempo en decidirte a huir de Hiden... Los nicos vehculos que pueden desplazarse por estos tneles son los trenes transcontinentales, y no existe ningn tren tan rpido como nuestra nave explic Deimos con voz serena. Eso significa que no pueden cogernos... Y qu importa eso? insisti Jacob, ceudo. Basta con que nos estn esperando a la salida. Nadie nos estar esperando le tranquiliz Aedh. Antes de que los hombres de Hiden acudan al edificio de control a comprobar lo ocurrido con sus compaeros, tendremos tiempo de alterar los registros informticos de la entrada. Todo el

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control se ejecuta electrnicamente, lo que nos ofrece un margen prcticamente ilimitado... En cuanto a la salida, hay ms de cincuenta ramificaciones de este tnel en Europa. Modificaremos sus registros para que crean que vamos a salir por San Petersburgo... No somos nuevos en esto. Hacemos este viaje varias veces al mes, y, hasta ahora, nunca nos han cogido. Espero que esta vez no sea la primera! suspir Alejandra sin mucha conviccin. De momento todo ha salido bien, no? exclam Aedh algo ofendido. Creo que ya hemos dado pruebas ms que suficientes de que se puede confiar en nosotros... Tienes que entendernos, Aedh dijo Martn en tono conciliador. Ya nos habis engaado una vez, es normal que tengamos nuestras reservas... El aludido se encogi de hombros y torci los labios en una mueca ligeramente despreciativa. Nos quedan algo ms de siete mil quinientos kilmetros para llegar a nuestro destino intervino Deimos. Eso significa que, a una velocidad media de quinientos kilmetros por hora, tardaremos unas quince horas en llegar, as que ms vale que os pongis cmodos... Los chicos se miraron sorprendidos. No hay mucho sitio para ponerse cmodo dijo Selene. Aunque tengo que reconocer que estos asientos no estn nada mal... Esta nave tiene ms posibilidades de las que creis afirm Aedh con orgullo. La parte de atrs puede convertirse en un camarote bastante confortable, con literas para ocho personas, una mesa de comedor y una pequea cocina. Claro que para eso tendremos que deshacernos de las campanas de incomunicacin... Esperaremos hasta llegar al primer ensanche del tnel para abandonarlas all dijo Deimos. No quisiera provocar ningn accidente tirndolas en los rales... Pero an faltan casi dos horas para llegar hasta el ensanche objet Aedh de mal humor. Qu importa? Los chicos se quedarn en la cabina hasta entonces. As podremos comenzar a contestar a sus preguntas. Entonces, de verdad vais a explicarnos por qu hacis todo esto y cmo habis averiguado tantas cosas sobre nosotros? pregunt Martn esperanzado. Quiz no podamos contestar a todos vuestros interrogantes, pero lo intentaremos. Aunque tal vez sea mejor que os expliquemos algunas cosas previamente... Deimos vacil un instante antes de continuar. Sabemos que procedis del futuro porque nosotros hemos venido de la misma poca dijo con lentitud. Sin embargo, nosotros no hemos crecido en este mundo. Toda nuestra vida ha transcurrido en lo que para vosotros es el futuro;

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apenas hace cinco meses que llegamos aqu... La impresin que aquellas palabras causaron en los cinco adolescentes fue tan profunda que, en el denso silencio que sigui, habra resultado posible or el ms ligero pestaeo... Pero todos estaban demasiado asombrados como para pestaear. Eso significa que vosotros sabis... que vosotros conocis... a quienes nos enviaron? pregunt Casandra con voz trmula. Podis hablarnos de ese tiempo? Explicarnos por qu estamos aqu? inquiri precipitadamente Jacob

Son tantas las cosas que tendramos que explicaros, que nos veramos obligados a hablar durante aos para poder hacerlo repuso Aedh sonriendo. Pero, probablemente, lo primero que querris saber es de qu momento del futuro procedemos... Todos asintieron con vehemencia; incluso Alejandra, quien pareca haber olvidado que aquella historia no le incumba directamente. Nuestra poca, que es tambin la vuestra, se encuentra a mil aos de distancia en el futuro continu Aedh. La Tierra ha cambiado tanto en ese tiempo que os costara mucho trabajo reconocerla. Han ocurrido muchas cosas terribles, incluidas dos guerras devastadoras. Pero la Humanidad ha sabido sobreponerse y construir, a partir de las ruinas de esta civilizacin que vosotros conocis, un mundo mucho mejor. Aunque no perfecto... murmur Deimos. Casi perfecto! matiz Aedh, molesto por la interrupcin de su hermano. Tan perfecto como puede serlo algo en este Universo, en todo caso... Las grandes tensiones provocadas por el desarrollo tecnolgico y la presin de la humanidad sobre el medio ambiente han sido superadas de modo definitivo. Los hombres viven ms, y, sobre todo, viven mucho mejor. Disponen de mucho tiempo libre para dedicarse a lo que prefieran, viven en contacto con la naturaleza, ayudados y protegidos por una tecnologa sostenible que no pone en peligro al resto de las especies... Ni siquiera podis imaginar cmo es aquello! concluy lleno de orgullo. La verdad es que no dijo Martn en tono soador. Lo que describes parece, ms bien, el Cielo, algo sobrenatural... El Cielo! S, esa es la mejor descripcin posible sonri Aedh, entusiasmado. Los hombres se han esforzado por convertir el planeta en un paraso... Y, si lo han conseguido, ha sido gracias a un maravilloso movimiento espiritual al que se ha sumado, prcticamente, toda la Humanidad. Una especie de religin? pregunt Casandra, muy interesada. S, podramos llamarlo as. Aunque nosotros lo denominamos el movimiento areteico... Me sorprende que ese movimiento haya conseguido borrar de golpe todas las miserias y defectos de los seres humanos observ Jacob en tono escptico.

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Bueno, no ha sido precisamente de golpe explic Aedh. Pensad que arete se origina en esta poca en la que estamos, es decir, mil aos antes del tiempo del que estamos hablando... Ahora? pregunt Martn con asombro. Dnde? Jams he odo hablar de ello... Bueno, esa es justamente la razn de que todos nosotros estemos aqu dijo Deimos. Quienes os enviaron queran que fueseis testigos de ciertos acontecimientos que fueron clave en el surgimiento de la creencia areteica. Por desgracia, durante las dos grandes guerras que se produjeron despus desapareci casi toda la documentacin relativa a estos sucesos, que son de vital importancia para nosotros. Algunos de nuestros contemporneos pensaron que haba que hacer todo lo posible para saber con exactitud lo que ocurri... Y por eso os enviaron. No lo entiendo murmur Casandra lentamente. Nos enviaron a nosotros para averiguar lo sucedido? A unos nios recin nacidos que no saben nada sobre su origen ni sobre su misin? Qu sentido tiene eso? Lo lgico sera que hubiesen enviado adultos... Ya se haba intentado con adultos explic Deimos con voz apagada. Fue una expedicin anterior a la vuestra... Y fracas. Por qu fracas? preguntaron varias voces al mismo tiempo. Justamente porque se trataba de adultos dijo Deimos, o al menos eso fue lo que pensaron los responsables de la misin. Lo cierto es que algo sali mal, aunque nadie sabe exactamente qu. Algunos de los expedicionarios murieron y otros, segn se cree, enloquecieron antes de llevar a cabo su cometido. Por lo poco que sabemos, parece ser que no lograron adaptarse a esta poca, que la encontraron intolerablemente dura... Es difcil soportar este espectculo de la degradacin humana, para alguien que procede de un mundo tan diferente. Pero, en ese caso, qu hacis vosotros aqu? pregunt Jacob con suspicacia. Vosotros tambin habis crecido en esa poca tan maravillosa, segn decs. Os puede ocurrir lo mismo que a esos otros tipos... Adems, ya estamos nosotros. Para qu hace falta tanta gente? Deimos y Aedh intercambiaron una fugaz mirada. Nos presentamos voluntarios cuando supimos que vuestra misin tambin corra el riesgo de fracasar explic el segundo. Sabamos que era muy peligroso, pero, a pesar de todo, decidimos arriesgarnos. Y cmo supisteis que nuestra misin estaba en peligro? pregunt Selene arqueando las cejas. Tenis un telescopio gigante que os permite mirar hacia atrs en el tiempo, o algo as? Los dos hermanos se rieron. Claro que no! dijo Deimos. Lo supimos por algunos experimentos de memoria que se hicieron posteriormente a vuestro envo y que nos hicieron pensar que vuestros programas internos podan fallar... Nuestros programas internos? repiti Casandra incrdula.

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Bueno... Es un poco largo de explicar. Para asegurar el xito de la misin, se os introdujo en el cerebro un programa que, a partir de los doce aos, deba haceros conocer gradualmente vuestro origen y vuestra misin; simultneamente, ese programa, conocido bajo el nombre de memoria del futuro, tena que ir debilitando poco a poco los lazos afectivos que os unen a esta poca. De esa manera, llegado el momento clave, estarais preparados para realizar las funciones que se os han encomendado y luego regresar rpidamente a vuestro verdadero mundo, donde vuestras familias os esperan. Las caras de horror que pusieron los chicos hicieron sonrer a los dos hermanos. Alejandra se haba puesto muy plida y miraba con insistencia a Martn mientras l, conteniendo a duras penas su indignacin, haca visibles esfuerzos por dominar el temblor de su mandbula. Bueno, es evidente que el programa ha fallado observ Aedh jocosamente. Te parece gracioso? estall Martn encarndose con l. Estis diciendo que dentro de nuestros cerebros hay unos programas que pueden hacernos olvidar todo lo que hemos amado y admirado hasta ahora y encima te res? Qu pasa, que esa Humanidad tan perfecta de la que hablis desprecia todos los sentimientos humanos? Porque, si es as, podis quedaros con vuestro paraso terrenal y olvidaros de m! No quiero saber nada de vosotros! Los dos hermanos se miraron alarmados. Clmate, Martn dijo Deimos con suavidad. Entiendo tu reaccin, de verdad. Pienses lo que pienses, en nuestra poca tambin se valoran el amor y los sentimientos, mucho ms que en esta de ahora. Tienes que pensar que lo que se hizo con vosotros fue algo completamente excepcional... Y, si se opt por implantaros ese programa, fue precisamente para evitaros sufrimientos. Habra sido demasiado duro apartaros de todo lo que amis para haceros regresar al mundo al que realmente pertenecis... Era preferible borrar vuestros recuerdos; vosotros no os habrais enterado de nada... Pero eso es espantoso! le interrumpi Alejandra. Robarle a una persona su pasado sin que ella se entere... es lo ms diablico que he odo jams! Repito que ellos no habran sufrido lo ms mnimo si las cosas hubieran salido bien continu pacientemente Deimos. Tenis que mirarlo desde nuestro punto de vista; se trata de una misin muy importante que exige grandes sacrificios. Tan importante es, que hubo cuatro familias dispuestas a separarse de sus hijos para que se llevara a cabo. Pero, como es lgico, esas cuatro familias no queran perderos para siempre... Exigieron recuperaros una vez finalizada la misin, y esa es la razn de que se os implantase ese programa. Y nadie pens en nuestras familias de aqu, en nuestros padres, en nuestros amigos? pregunt Martn rojo de clera. Si nosotros desaparecemos de repente, ellos sufrirn... Nadie pens en ello? Creo que no admiti Deimos con gravedad. S que parece despiadado, pero tenis que entender que es una misin de suma importancia para quienes os enviaron... Y por qu es tan importante? pregunt Jacob. Cre que habais dicho que

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vens de un mundo donde todo es paz y armona... Qu puede importaros lo que haya ocurrido mil aos atrs? Todo este tinglado lo habis montado por pura curiosidad, porque os aburrs, o algo as? Es de locos... No se trata de eso repuso Deimos con expresin severa. Quienes os enviaron piensan que ese mundo perfecto se encuentra amenazado... y creen que la mejor forma de defenderlo consiste en averiguar qu ocurri en realidad en los orgenes de nuestra civilizacin. Hablas en tercera persona observ Casandra; es que vosotros no lo creis? Por un momento, Deimos pareci indeciso. Creemos que es importante saber lo que ocurri dijo por fin. Eso podra aclarar muchos malentendidos. Bueno, afortunadamente ya estis vosotros aqu para arreglar el asunto le interrumpi Martn con sequedad. Nosotros ya no somos necesarios, as que podemos olvidarnos de la llave del tiempo y de toda esta pesadilla... No me has entendido le ataj Deimos. Nosotros no estamos aqu para sustituiros en vuestra misin, sino para ayudaros a que la pongis en marcha. Los chicos le miraron fijamente. Qu quieres decir? pregunt Jacob con deliberada lentitud. Habis venido a activar... ese programa? Eso es contest Aedh sin inmutarse. O, al menos, esa era nuestra intencin inicial... Claro que, cuando llegamos, no sabamos que estabais en poder de ese tal Hiden. De eso nos enteramos ms tarde... Y decidimos que lo primero que tendramos que hacer, antes de todo lo dems, era liberaros. Cmo sabais que el programa fallara? pregunt Casandra con suavidad. Bueno, se hicieron experimentos de control con voluntarios dispuestos a dejarse arrebatar su memoria explic Deimos. Eran gente muy concienciada de lo importante de su misin y decidida a hacer los sacrificios que fuesen necesarios... Sin embargo, el programa no funcion. Aunque conscientemente queran colaborar, su inconsciente se neg a hacerlo y obstaculiz el programa. Eso nos hizo pensar que con vosotros sucedera lo mismo... En realidad, no ha sucedido del todo dijo Casandra pensativa. Yo he tenido algunas visiones de ese mundo futuro, he sabido algunas cosas... S, seguramente todos vosotros habis conseguido activar ciertos aspectos del programa; de otro modo, no habrais podido realizar todas esas hazaas de las que hablaba Hiden... El laberinto, el pirateo informtico, y todo eso. Sin embargo, mientras vuestro inconsciente obstaculice el borrado progresivo de memoria, no podris desarrollar al mximo esas capacidades que os hacen tan especiales. Por eso es necesario que os dejis ayudar... Quieres decir que esas capacidades que tenemos estn relacionadas con el programa del que hablas? pregunt Selene asombrada. Yo pensaba que se trataba de algo comn a todos los seres humanos de esa poca futura... Adems,

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hace un momento decais que ibais a manipular los sistemas electrnicos de los trenes transcontinentales para que nadie sepa por dnde va a salir nuestra nave. Eso significa que vosotros tambin podis hacer esa clase de cosas... En nuestra poca, todos los seres humanos llevan implantes binicos en sus cerebros que mejoran significativamente sus capacidades explic Aedh. Son el equivalente evolucionado de esos artilugios tan primitivos que vosotros denominis ruedas neurales... Nos permiten comunicarnos entre nosotros, recibir informacin de la red global y mejorar nuestro rendimiento intelectual. Adems, muchos de los genes humanos, a lo largo de los siglos, han ido modificndose artificialmente para mejorar su rendimiento. Por eso, en nuestra poca, la gente vive ms, resiste mejor las enfermedades y se conserva joven durante mucho ms tiempo. Pero vosotros no contis solo con esas modificaciones. Desde antes de nacer, fuisteis diseados para poseer capacidades especiales. Vuestros chips binicos son nicos en nuestro mundo, y todos ellos distintos entre s; adems, poseis algunos genes especiales que os hacen producir protenas de una eficacia nunca vista. Eso os permitir comprender por qu nosotros no podemos sustituiros en vuestra misin concluy Deimos. Vosotros sois especiales y podis hacer cosas que nosotros nunca podremos hacer... Siempre y cuando dejis que vuestros programas internos se activen por completo. Martn lo mir desafiante. Pues ya podis ir olvidndoos del asunto, por lo menos en lo que a m respecta, porque no estoy dispuesto a permitir que eso ocurra dijo con aparente tranquilidad. Ni yo tampoco murmur Selene, que se haba puesto muy plida. Ni yo! aadi Jacob con expresin retadora. Casandra no dijo nada, pero el gesto grave y resuelto de su rostro indicaba bien a las claras que pensaba igual que sus compaeros. Aedh pase alternativamente sobre los cuatro adolescentes una mirada llena de clera e incomprensin. Cmo podis ser tan egostas? estall. Est claro que no habis entendido nada de lo que os hemos explicado. Cmo es posible que no os deis cuenta de lo que est en juego? Vais a tener el privilegio de presenciar algunos de los momentos ms trascendentales de la Historia de la Humanidad, y ni siquiera estis dispuestos a hacer el pequeo sacrificio que se os exige a cambio! Pero, si creis que os vais a salir con la vuestra, estis muy equivocados. Nosotros os obligaremos... Cllate, Aedh le ataj su hermano con sequedad. No es un pequeo sacrificio lo que les estamos pidiendo; deberas entender lo que sienten... Adems, esto no se soluciona con amenazas. Aedh se volvi a Deimos con expresin dolida. Es que te vas a poner de su parte? exclam indignado. Son unos cros, no entienden nada! Por qu vamos a tener que andar con contemplaciones? Se

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comportan como unos nios caprichosos y nada ms! Ojala las cosas fueran tan sencillas dijo Deimos con tristeza; pero no lo son, hermano... Quiero que sepis que entiendo vuestra negativa, y que ni Aedh ni yo vamos a hacer nada en contra de vuestra voluntad aadi dirigindose a los chicos. Sera intil, no funcionara... Os propongo que nos permitis estar a vuestro lado en el transcurso de vuestra primera misin para asegurar su xito; tal vez seis personas con poderes mediocres puedan resultar tan eficaces como cuatro con poderes extraordinarios... En cualquier caso, eso nos permitir permanecer juntos el tiempo suficiente como para que entendis mejor la importancia de lo que os pedimos. Si, despus de ese tiempo, no habis cambiado de parecer, tal vez podamos buscar otras alternativas... Quiz podamos pedir nuevas instrucciones a quienes nos han enviado. Y por qu no lo hacis ahora mismo? pregunt Martn con desconfianza. Si podis comunicaros con tanta facilidad con el futuro del que vens, no veo dnde est el problema... Quin ha dicho que la comunicacin sea fcil? le interrumpi Deimos frunciendo el ceo. Es una operacin extremadamente compleja, y no puede realizarse desde cualquier parte. Solo debemos recurrir a ella en caso de extrema necesidad. Todava tengo la esperanza de que podamos solucionar nuestras diferencias sin tener que llegar a ese extremo... Para eso, an tenis que aclararnos muchas cosas que no nos habis explicado intervino Casandra con voz serena. No sabemos por qu mecanismo habis llegado aqu, ni cmo llegamos nosotros, ni en qu consiste, exactamente, nuestra prxima misin... Antes de contestar, Deimos busc por un instante la mirada de su hermano, pero este se senta demasiado furioso como para responder a aquel gesto de complicidad. Entiendo tu curiosidad, pero Aedh y yo no somos los ms indicados para responder a esas preguntas. Al igual que vosotros, nosotros no somos ms que los peones de un juego que comenz a jugarse hace mucho tiempo y del cual ignoramos muchos detalles. No s exactamente cul es el objetivo de vuestra prxima misin, pero, por el lugar al que nos dirigimos, s creo conocer la identidad de la persona con la que vamos a encontrarnos. Si mis sospechas se confirman, esa persona ser quien mejor pueda responder a las preguntas que acabas de formularme. l sabe mucho ms que nosotros acerca de los viajes en el tiempo... Pero no vale la pena que os adelante nada ms; dentro de unas semanas, si no me equivoco, se cumplir la fecha que vosotros sealasteis para presentaros ante la torre de Saint-Jacques, en Nueva Alejandra... Entonces obtendris las respuestas que andis buscando. Entonces, eso significa que vosotros no sabis nada acerca de la llave del tiempo? pregunt Jacob asombrado. Deimos se dispona a responder cuando su hermano Aedh, incapaz de controlar su impaciencia por ms tiempo, se le adelant con una irnica sonrisa. Sabemos lo suficiente como para haber llegado hasta aqu sin ayuda de nadie dijo en tono retador. Y, por si no me crees, echa un vistazo a esto...

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Del bolsillo de su pantaln extrajo entonces un pequeo artilugio que pareca exactamente igual al que los chicos haban conseguido ensamblar a partir de las cpsulas que Ddalo haba encontrado dentro de sus propios organismos. La semejanza era tan llamativa que, instintivamente, Alejandra se llev la mano a su bolsillo para comprobar que el preciado objeto entregado a su custodia segua all. Los dems advirtieron el movimiento y respiraron aliviados al darse cuenta de que haba encontrado lo que buscaba. As pues, haba otro artilugio exactamente igual que su rosa de los vientos., y estaba en poder de los dos hermanos... Tambin el vuestro seala a la torre de Saint-Jacques? pregunt Selene. Esta vez, fue evidente la vacilacin de los dos jvenes antes de contestar. Despus de un breve titubeo, Aedh hizo un gesto afirmativo con la cabeza, pero, antes de que pudiera decir nada, Deimos le hizo un gesto para que no hablara. Los dos instrumentos no son exactamente iguales explic con voz insegura. Ambos sirven para viajar en el tiempo, pero el vuestro, adems, tiene almacenados en su memoria una serie de lugares y fechas que aparecern sucesivamente reflejados en su circunferencia y en el pequeo planetario de su esfera. Esas fechas y lugares corresponden, segn las conjeturas de quienes os han enviado, a los momentos histricos que vosotros debis presenciar para luego poder describirlos ante vuestros contemporneos; como ya os digo, se basan solo en conjeturas apoyadas en los documentos que se conservan de este perodo, que son muy pocos. An as, yo espero que acierten... Entonces, se supone que, si ese programa de borrado de memoria del que hablas se pone en marcha, lo olvidaremos todo menos esos acontecimientos que debemos contar a nuestro regreso? pregunt Jacob poco convencido. Es bastante raro, no? Bueno, se supone que el programa no borra realmente los recuerdos, sino su significado afectivo explic Deimos. Una vez entre en funcionamiento, seguiris recordando el aspecto de vuestros seres queridos, pero olvidaris vuestros sentimientos hacia ellos. Es algo tan monstruoso que no puedo creer que los que lo han ideado sean seres humanos! estall Casandra. Y en cuanto a vosotros aadi dirigindose a los gemelos, no comprendo cmo podis tener el valor de intentar hacernos algo as. Estoy segura de que vosotros no os prestarais jams a realizar sacrificio semejante... En eso te equivocas repuso Deimos clavando una mirada llena de tristeza en la muchacha. Yo tambin he tenido que tomar decisiones terribles, decisiones que implican sacrificarlo todo... Su propio hermano lo mir con asombro, como si no supiera de qu estaba hablando. Todos tenemos que tomar decisiones difciles alguna vez dijo, algo desconcertado. Pero, puesto que Deimos ha propuesto que aplacemos esa cuestin, creo que lo mejor ser no volver a aludir a ella en lo que queda de viaje. Si no, solo conseguiremos enfadarnos, y eso no nos conduce a ninguna parte. Adems, ya es muy tarde... Qu os parece si preparamos algo de cenar y luego dormimos un poco? A decir verdad, yo estoy bastante cansado.

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Y cmo sabemos que esta vez no vais a drogamos? pregunt Jacob muy serio. La ltima vez que aceptamos vuestra comida, mira lo que ocurri... Deimos y Aedh se echaron a rer, esta vez sin reticencias. Os doy mi palabra de que, en esta ocasin, no tenis nada que temer dijo Deimos levantando solemnemente la mano derecha, como si estuviese pronunciando un juramento. Un areteo jams traiciona la palabra dada, as que podis estar tranquilos... Por primera vez en muchas horas, Martn dej que sus msculos se relajasen e incluso se permiti esbozar una pequea sonrisa. Despus de todo lo que acababan de averiguar, preocuparse por Hiden o por la posibilidad de volver a caer en sus manos le pareca ridculo. Pesaba sobre ellos una amenaza mucho ms grave; la de perder todos los sentimientos que, hasta entonces, haban constituido la razn fundamental de su vida... Pero algo le deca que aquella renuncia no les sera arrancada por la fuerza, al menos de momento. Las reacciones de los dos hermanos le hacan pensar que, para activar aquellas peligrosas bombas de relojera que llevaban en su interior, se necesitaba su colaboracin... Lo que Deimos y Aedh haban calculado mal, tal vez, era su capacidad de resistencia. No saba lo que sentan los dems, pero l tena buenas razones para defender sus vnculos con el mundo en el que le haba tocado vivir; las mejores razones... La mirada atemorizada de Alejandra le hizo comprender que la lucha apenas haba comenzado, pero tambin le dio la certeza de que sabra resistir hasta el final.

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CAPTULO 4 La torre de Saint-Jacques

La llegada a Nueva Alejandra fue muy diferente de lo que los chicos haban imaginado. Despus de pasar la noche en el compartimiento trasero de la nave, se haban despertado con la sensacin de haber dormido poco y mal; Aedh haba improvisado un desayuno a base de cereales y leche en polvo que tomaron sin mucho entusiasmo antes de regresar a la cabina delantera, donde Deimos ocupaba el mismo puesto que la tarde anterior. Al verlo concentrado sobre los paneles de control del aparato, Martn se pregunt si habra permanecido all toda la noche, ya que por su aspecto plido y ojeroso pareca que llevaba muchas horas sin dormir. Estaba a punto de hacerle una pregunta al respecto, cuando Deimos se volvi y los mir a todos con expresin seria. Estamos a punto de llegar a la salida, y es preciso tener mucho cuidado les advirti. Aedh y yo hemos restaurado un viejo tnel de servicio que comunica con el tnel principal para esconder la nave; tendremos que subir a pie hasta la superficie. Es incmodo, pero seguro. Todo lo que tenis que hacer es manteneros en silencio y seguir todas nuestras indicaciones sin hacer preguntas. Apenas media hora despus, Deimos aminor la velocidad de su vehculo y, al llegar a cierto punto, vir bruscamente hacia la izquierda y detuvo completamente los motores. Los imanes haban sido recogidos y los dispositivos electrnicos de la nave fueron extinguiendo sus luces uno a uno mientras los chicos saltaban desde el remolque trasero a un suelo blando y hmedo. Por aqu susurr Aedh, que era el nico provisto de una linterna. En fila de a uno, y con cuidado de no resbalar... Martn fue el primero en aventurarse por el estrecho pasillo detrs de los dos hermanos. En seguida tuvo que agachar la cabeza para no golpearse contra el techo. En aquel agujero reinaba un olor nauseabundo, y al golpeteo del agua que rezumaba de las paredes y caa al suelo se una, de cuando en cuando, el lgubre chillido de una rata. Haca un fro insoportable, un fro hmedo que atravesaba la ropa y se introduca en los huesos como la punta de un cuchillo. Pero aquella tortura no fue larga, ya que apenas transcurrieron diez minutos hasta que alcanzaron la escalera de metal que conduca al exterior. Al llegar arriba, se encontraron con aquel cielo gris y desapacible que, despus de tantos meses en el clima tropical del Jardn del Edn, prcticamente haban llegado a olvidar. Sin embargo, ese era el clima habitual en Nueva Alejandra. Antes de que los chicos tuviesen tiempo de hacer ningn comentario, Deimos seal una vieja furgoneta que pareca abandonada. Subid ah murmur. Pronto estaremos en casa...

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Encaramndose al asiento del conductor, Aedh manipul una desgastada llave digital y, despus de un par de intentos infructuosos, logr poner en marcha el viejo motor de hidrgeno. Con una brusca sacudida, la furgoneta se introdujo en la calzada vaca y comenz a rodar a buen ritmo por ella. Con cuidado, Aedh le aconsej su hermano; sobre todo, procura no llamar la atencin. Hay que evitar tener que dar explicaciones a la polica... Pero la advertencia result innecesaria. En aquel rincn de la ciudad, cerca de un pequeo intercambiador ferroviario, circulaban muchas viejas furgonetas como aquella, y sus ocupantes, casi todos trabajadores del ferrocarril, parecan demasiado cansados y deprimidos como para prestar atencin a los que viajaban en otros vehculos. Nunca entender esta poca dijo Aedh despectivamente. Por qu trabaja tanto la gente? Existen robots que pueden hacerlo por ellos, y todo el mundo sera ms feliz... La mano de obra humana es ms barata que los robots explic Martn. Pero eso es imposible! se escandaliz Aedh. Un hombre tiene necesidades que no tiene una mquina, y esas necesidades salen caras... No, si no se tienen en cuenta dijo Alejandra con suavidad. Adems, incluso si a las empresas les saliese ms barato utilizar robots, el Gobierno no lo permitira. Quieren que la gente est ocupada, que tenga algo que hacer... Como si no hubiese suficientes cosas que hacer sin necesidad de perder el tiempo en trabajos mecnicos! Supongo que no quieren que la gente tenga tiempo para pensar, para aprender cosas nuevas dijo Martn pensativo. Eso provoca protestas, rebeliones... Al menos, as lo explica mi madre. Y as explica tambin el xito de los grandes deportes de masas, sobre todo los de ro. Este mundo me produce escalofros murmur Deimos estremecindose. Suerte que ya estamos llegando. La furgoneta se adentr en un pequeo callejn flanqueado de viejos barracones con persianas metlicas en lugar de puertas. A juzgar por el estado de la pintura de las paredes, todos ellos estaban bastante descuidados, excepto el tercero de la derecha, donde el encalado no presentaba ningn desconchn y la entrada apareca pintada de verde brillante. Fue precisamente all donde los dos hermanos detuvieron el vehculo. Ya veris cmo el sitio no est tan mal dijo Aedh despus de accionar el mando a distancia para subir la persiana metlica. En realidad, casi hemos logrado convertirlo en un verdadero hogar. Lo cierto era que el interior del edificio no tena nada que ver con la tosca fachada. Al cruzar el umbral, los chicos se encontraron de pronto en un gran invernadero cuya delicada estructura de cristal, sustentada sobre grciles nervaduras de titanio que describan las ms artsticas curvas, pareca extrada de un tratado de arquitectura vanguardista.

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El invernadero albergaba dos pisos comunicados entre s por una amplia escalera de madera antigua. En la planta de abajo, los escasos muebles haban sido certeramente distribuidos entre viejos frutales plantados en macetas. Todos los rboles presentaban un tamao mediano, pero lo sorprendente era que se encontraban en diferentes fases estacionales: haba melocotoneros en flor y otros cuajados de grandes frutos aterciopelados, cerezos que apenas comenzaban a brotar y otros cuyas cerezas ya maduras comenzaban a desprenderse de las ramas, naranjos cubiertos de aromticas flores junto a otros que ya ofrecan sus soleadas naranjas en apetitosos racimos. Ni siquiera en el Jardn del Edn haban asistido los chicos a semejante prodigio de la naturaleza. Al examinar ms detenidamente el lugar, Martn pudo comprobar que muchas de las especies vegetales que crecan en aquella extraa casa eran desconocidas para l. Haba, por ejemplo, tupidas enredaderas que trepaban por los muros de vidrio exhibiendo las flores ms extravagantes y aromticas, flores que presentaban una mezcla de todos los colores del arco iris, y tambin unas grciles campanillas cuyas corolas plateadas oscilaban en la brisa con un sonido cristalino. Muchas de aquellas inusuales plantas eran de pequeo tamao, como si an no hubiesen tenido tiempo de crecer; entre ellas, llamaba la atencin un arbusto con unas llamativas inflorescencias en forma de hlice que pendan hacia abajo como muelles de cobre cubiertos de nieve. De dnde habis sacado estas plantas tan raras? pregunt Alejandra, que en el Jardn del Edn se haba aficionado a la Botnica. En mi vida las haba visto... Trajimos semillas de nuestra poca explic Deimos sonriendo. Sabamos que nos resultara difcil adaptarnos a este modo de vida, y, para que no fuese tan duro, decidimos traernos en los bolsillos un trocito de nuestro mundo. En nuestro tiempo, las casas estn llenas de plantas intervino Aedh. Muchas de ellas se construyen sobre rboles gigantes. Nosotros no podemos vivir sin flores y frutos a nuestro alrededor. Los necesitamos como el aire. Pero estas especies tan curiosas no han podido surgir por evolucin natural razon Jacob. En mil aos no da tiempo a que eso ocurra. Se trata de especies transgnicas que, para nosotros, ya son antiguas. Antes de la Revolucin Nestoriana, la Humanidad se dedic a producir plantas y animales transgnicos sin control alguno. Esas especies artificiales invadieron los ecosistemas terrestres y produjeron daos terribles... Muchas especies naturales se perdieron para siempre. En nuestra poca, resulta difcil distinguir si una especie es de origen natural o artificial, pues todas crecen silvestres y mezcladas entre s. Hay estudios para reconstruir los ecosistemas primitivos, pero nadie est seguro de que esas reconstrucciones reproduzcan, en realidad, la situacin anterior a los transgnicos. Por eso, en estos cinco meses Aedh y yo hemos estado reuniendo semillas de especies naturales que en nuestro mundo ya no existen y hemos recopilado datos acerca de los ecosistemas en los que se encuentran. As, a nuestro regreso, podremos rendir un valioso servicio a la Ciencia... Y no tenis miedo de que esas especies tan raras que habis trado contaminen los ecosistemas actuales? pregunt Alejandra con el ceo fruncido. Supongo que, antes de irnos, deberamos destruirlas para que eso no ocurra repuso Aedh con un suspiro. Aunque no s si seremos capaces. Para nosotros, las plantas son sagradas, y destruirlas constituye un grave delito. En todo caso,

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todava falta mucho para eso. La profusin de plantas no era la nica caracterstica curiosa en la vivienda de los dos hermanos. En los das que pasaron all, los chicos tuvieron ocasin de descubrir algunos otros objetos extraos que Deimos y Aedh haban trado consigo en su viaje a travs del tiempo. El ms sorprendente, sin duda, era un lbum de fotos tridimensionales acoplado a una gran pantalla flexible que los gemelos haban colgado en el exterior del invernadero. Cuando el lbum se conectaba, la pantalla desplegaba tras las paredes de vidrio de la casa un entorno virtual increblemente realista. De ese modo, la vivienda apareca, de pronto, situada al pie de una gran montaa nevada o en el lindero de un frondoso bosque bajo un cielo de tormenta. Incluso era posible simular la cada de la lluvia y su golpeteo sobre los cristales... As, al despertarse por las maanas, los chicos nunca saban qu paisaje iban a encontrarse a su alrededor: un da era una playa de arenas blancas y altas palmeras mecidas por la brisa; otro da, una amplia llanura salpicada de rboles y atravesada, de cuando en cuando, por grandes manadas de animales salvajes... Aquella asombrosa capacidad de simular cualquier entorno explicaba la indiferencia de los dos jvenes a la hora de elegir un lugar donde vivir. Qu importaba la fealdad de los edificios que los rodeaban, si ellos podan sustituirlos por los ms hermosos paisajes de la Tierra? Otra de las curiosidades de aquella casa la constitua el bosque en miniatura que Deimos y Aedh haban instalado sobre la repisa de la chimenea principal. Lo peculiar de aquel bosque era que estaba formado por verdaderos rboles, aunque sus dimensiones no llegaban a superar, en el mejor de los casos, los diez centmetros. Por lo dems, se trataba de rboles de aspecto antiguo y venerable, con gruesos y retorcidos troncos y copas frondosas y verdes. Y lo ms curioso de todo era que estaban vivos y que se trataba, en efecto, de ejemplares muy antiguos, que haban pertenecido a la familia de los gemelos a lo largo de varias generaciones. Deimos y Aedh los veneraban como si se tratase de autnticas reliquias y no se habran desprendido de ellos por nada del mundo. Entre toda aquella variedad de plantas extraordinarias, llamaba la atencin la presencia de un nico ejemplar animal que los gemelos se haban trado consigo de su mundo. Se trataba de una esbelta lagartija de escamas doradas que, segn les explic Aedh, perteneca a una especie que proliferaba sobre los tejados y cpulas de oro de la ciudad sagrada de Arete. Al parecer, era una especie transgnica que se haba adaptado a vivir sobre superficies brillantes, donde su vistoso cuerpo poda pasar desapercibido. En el invernadero, sin embargo, el pequeo reptil destacaba dondequiera que se situase como una joya deslumbrante, y los chicos no tardaron en habituarse a su silenciosa presencia. Aedh sala de vez en cuando a cazar insectos para su extraa mascota, que no aceptaba otra clase de alimento. Cada dos das la baaba en el estanque de los nenfares, y la haca dormir en un cajn de madera junto a su propia cama. El mobiliario de la casa era de estilo rstico y antiguo; los gemelos lo haban adquirido a bajo precio, poco despus de su llegada, en una subasta de bienes pblicos. Varias lmparas de pie de acero inoxidable completaban la curiosa decoracin, completamente despojada de adornos. nicamente un par de objetos destacaban por su delicada perfeccin en aquel despojado ambiente: una diminuta caja de marfil tallado y un dije de plata. La caja de marfil despert desde el primer momento la curiosidad de los chicos. Cmo la habis conseguido? pregunt Selene nada ms verla. El marfil ya

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no se comercializa, est prohibido. En nuestro tiempo, el marfil no proviene de los colmillos de los elefantes, sino de plantas bioindustriales. Es un material bastante corriente en todas las casas, a pesar de que su calidad y su perfeccin superan, con mucho, las del marfil actual. De todas formas, ser mejor que no andis ensendolo por ah aconsej Jacob. No creo que la polica se creyese vuestras explicaciones. Hay algo dentro? pregunt Casandra con inters. En respuesta a su pregunta, Deimos abri la cajita y verti su contenido en la mano de la muchacha. Se trataba de media docena de pldoras de color verde brillante. De modo que vosotros tambin tomis medicamentos? pregunt ella, sorprendida. Para que sirven? No son medicamentos, sino nano-laboratorios internos. Contienen una batera de instrumentos de tamao molecular capaces de analizar el estado interno de nuestros rganos. Cuando queremos saber si algo anda mal en nuestro interior, nos tragamos una de esas pldoras y esperamos a que sus componentes transmitan la informacin que han captado a nuestros cerebros. Es un sistema muy rpido, y mucho ms eficaz que cualquiera de los mtodos de diagnstico actuales. En cuanto al dije de plata, result ser un recuerdo sentimental de la madre de los dos gemelos, sin ninguna utilidad prctica. Sin embargo, su belleza dej fascinados a los adolescentes. Es un recuerdo del Mar de Atenas, en cuyas costas habita el pueblo al que pertenece mi madre explic Deimos con melancola. Al abrirlo, se ve un mar en miniatura, pero un mar autntico, con sus olas, sus reflejos y sus cambios de color a lo largo del da. Y su rumor es el rumor de las olas, lo os? Es una grabacin audiovisual en miniatura, pero de la ms alta calidad, e indestructible como una piedra preciosa... Lo cierto era que aquel mar diminuto pareca tan real como un ocano de verdad, y sus azules transparencias en movimiento resultaban infinitamente ms bellas que la esttica claridad de un diamante o un zafiro. Dara lo que fuera por tener algo as murmur Casandra despus de contemplarlo varios minutos como si estuviese hechizada. De veras? Pues es tuyo dijo Deimos. Espera, le pondr la cadena para que puedas llevarlo al cuello, si quieres. Con manos temblorosas, el joven cerr el engarce bajo la nuca de la sorprendida Casandra. Pero no puedo aceptarlo balbuce ella, conmovida. Es muy valioso, y, adems, perteneca a tu madre... A Aedh no pareci gustarle en absoluto el gesto de su hermano. Te has vuelto loco? Por qu se lo has dado? No tenas ningn derecho le oy

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protestar Martn aquella misma noche. Tena todo el derecho del mundo, porque el dije era mo, no lo olvides le replic su hermano con voz serena. En cualquier caso, no deberas habrselo dado insisti Aedh. Esa chica no puede apreciarlo, no tiene ni idea de su valor. Llegar a apreciarlo tanto como yo, y mucho ms que t repuso Deimos con firmeza. S que he hecho lo correcto; y t no tienes derecho a protestar, despus del modo en que te despediste de nuestra madre. Es ella la que no quiere comprender se obstin Aedh. No es que no quiera, es que no puede murmur Deimos con suavidad. Deberas haberte mostrado ms comprensivo con ella. Al fin y al cabo, le debemos todo lo que somos. Aquella misteriosa conversacin entre los dos hermanos, escuchada por pura casualidad, dej muy intrigado a Martn. Al da siguiente, trat de obtener ms datos preguntando a Deimos por el resto de su familia, pero este, despus de las explicaciones que les haba facilitado durante el viaje, pareca decidido a no contar nada ms. Durante las semanas que permanecieron en el invernadero, esperando el momento de la cita en la torre de Saint-Jacques, no hubo forma de sacarle ni la ms pequea informacin. Tened paciencia responda cada vez que los chicos le hacan una pregunta; dentro de unos das sabris mucho ms... Sin embargo, cuanto ms se aproximaba la fecha sealada por la llave del tiempo, ms difcil se le haca a Martn disimular su ansiedad. Si Deimos y Aedh saban algo acerca de lo que les esperaba en ese encuentro, por qu se lo callaban? Al fin y al cabo, se supona que todos estaban del mismo lado... Queran, tal vez, ocultarles el peligro al que probablemente habran de enfrentarse, o tenan otros motivos para negarse a compartir con ellos la informacin que posean? En todo caso, Martn no poda dejar de interrogar a los dos hermanos cada vez que tena ocasin, y se mostr tan insistente que, un par de das antes de la cita en la torre de SaintJacques, Aedh perdi definitivamente la paciencia. En lugar de preguntar cien veces lo mismo, podras plantearte otras cuestiones importantes observ con sequedad. Por ejemplo: has pensado cmo os las vais a arreglar para burlar los controles de acceso al viejo Pars? Martn lo mir sin comprender. A qu te refieres? pregunt con un hilo de voz. Es que no sabes que para entrar en el casco histrico de la Ciudad Vieja hay que presentar permisos especiales, y que sin ellos resulta casi imposible burlar los controles? Todo el permetro del casco antiguo est vigilado con cmaras infrarrojas, y patrullas robticas recorren da y noche las calles. Habis pensado en eso? Martn se haba puesto terriblemente plido.

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Pues... no... reconoci bajando la vista. Y qu vamos a hacer? Aedh lo mir con severidad, mientras los dems, atrados por la conversacin, se acercaban a escuchar lo que decan. No tenis ni idea, verdad? pregunt el joven con irona. Pasado maana por la noche debis estar en la torre de Saint-Jacques y no tenis ni idea de cmo llegar hasta all. Supongo que habis pensado que mi hermano y yo os lo solucionaramos. Vamos, Aedh, no atormentes al chico intervino Deimos en tono conciliador. Eso no conduce a ninguna parte. Solo quiero que, por una vez, sean conscientes de lo que estamos haciendo por ellos insisti Aedh con enfado. No hacen ms que perseguirnos con sus ridculas preguntas, cuando sin nosotros no seran capaces de llegar ni a la vuelta de la esquina. Es que no puedes ponerte en su lugar por un momento? pregunt Deimos alzando involuntariamente la voz. T tambin sentiras curiosidad si estuvieras en su situacin, estaras ansioso por saber ms. Cmo es posible que no lo entiendas? Lo que no entiendo es por qu te pones siempre de su parte repuso Aedh furioso. Parece que tus hermanos fuesen ellos, y no yo. Sin esperar a or la contestacin de Deimos, Aedh sali de la casa dando un portazo mientras su gemelo se quedaba mirando la puerta con preocupacin. Bueno, no importa dijo finalmente encogindose de hombros. Ya volver. No debis tenerle en cuenta estos arrebatos; el problema de Aedh es que es muy perfeccionista y no tolera los errores de los dems. Supongo que, despus de todo, es l quien tiene razn murmur Martn; no tenemos ni idea de cmo llegar a la torre de Saint-Jacques; ni siquiera nos lo habamos planteado. Por eso no tenis que preocuparos le tranquiliz Deimos. Todo est listo, aunque no ha resultado nada fcil; me imagino que eso es lo que ha puesto nervioso a mi hermano. Hemos tenido que trabajar duro para obtener los pases falsos, pero finalmente lo hemos conseguido. De todas formas, sa solo es una parte del problema. Los pases nos permitirn entrar en el casco histrico, pero, una vez que estemos dentro, habr que evitar a las patrullas robticas; la presencia de siete personas de nuestra edad puede resultarles sospechosa, y podramos vernos envueltos en un interrogatorio; es preferible no arriesgarse. Hay muchas patrullas? pregunt Selene. Muchas, pero nosotros iremos bien equipados. Llevaremos detectores porttiles que nos alertarn cuando se aproximen. La ciudad est llena de rincones oscuros, callejones estrechos y escaleras mal iluminadas, as que no resulta difcil esconderse si se sabe dnde est el enemigo. No tengis miedo, todo saldr bien. A pesar de la seguridad que haba mostrado Deimos, Martn tena un nudo en la garganta cuando, dos noches despus, subieron a la vieja furgoneta con el objetivo

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de aproximarse lo ms posible al recinto vigilado del Viejo Pars. Partieron poco despus de las siete de la tarde y tardaron ms de cuatro horas en llegar al puesto de control para acceder al casco histrico. Por el camino, la guardia urbana les oblig a detenerse en dos ocasiones, pues las salidas nocturnas en vehculos particulares requeran permisos especiales; sin embargo, todos los papeles de los dos hermanos estaban en regla, y los agentes, a pesar de sus suspicaces miradas al interior de la furgoneta, no tuvieron ms remedio que dejarles pasar. Menos mal que no se han empeado en hacernos salir del coche observ Aedh de mal humor. Si os hubiesen visto de cerca, alguno podra haberos relacionado con Ddalo. Despus de todo, vuestra descripcin anda ya colgada en algunas pginas de conexin especial de internet... Dicen que os habis fugado de un experimento farmacutico y que sois un peligro para la salud pblica; por supuesto, ofrecen una recompensa a quien pueda facilitar alguna informacin. S, lo hemos visto dijo Casandra con tristeza. Selene consigui entrar el otro da en la web restringida de la Polica Interestatal... Lo que ms me preocupa es que nuestras familias lleguen a enterarse; deben de estar muy preocupadas por nosotros. No existe ninguna forma de contactar con ellas sin que Ddalo lo detecte? pregunt Martn, esperanzado. A lo mejor, vosotros podrais lograrlo. Ni lo suees repuso Deimos desde el asiento del copiloto. No hay comunicaciones ms vigiladas, en este momento, que las de vuestras familias. Sera un suicidio intentarlo. Ms adelante, cuando las cosas se calmen un poco, tal vez se nos ocurra una manera de tranquilizarlos. Pero, por el momento, es mejor que no pensis en eso. Silencio ahora le interrumpi Aedh. Ese es el puesto de control. Vosotros no digis ni una sola palabra aadi, dirigindose a los chicos. Dejad que seamos Deimos y yo quienes hablemos. Una doble alambrada electrificada delimitaba los contornos del viejo casco histrico de Pars. Era tan alta que costaba trabajo distinguir dnde terminaba, y estaba iluminada con focos rojos colgados a muchos metros del suelo. Ante la pequea garita que haba sealado Aedh, un par de agentes de polica se quedaron observndolos con cara de pocos amigos mientras descendan de la furgoneta. No iris a decirme que tenis un pase, con esa pinta! exclam uno de ellos al verlos aproximarse. Ahora, hasta los vagabundos reciben pases tursticos. Y para colmo, de los nocturnos! Es de locos... Limtese a comprobar si todo est en regla, agente exigi Aedh en tono fro y distante. Quienes nos han dado el pase no se alegrarn de saber que la polica se toma tantas libertades con sus invitados. Vaya, vaya, encima con humos! gru el polica mirndolo de arriba abajo. No es que no estemos habituados a ver gente rara, pero, por lo menos, digo yo que tendremos derecho a protestar. Y estos cinco cros? aadi con desconfianza. Me suenan de algo. Son los de la recompensa! exclam muy excitado su compaero. Esta vez s que hemos tenido suerte, camarada. Pensar que nos han cado prcticamente en las

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manos! Se est usted precipitando dijo Deimos sin alterarse. Puesto que ha reconocido a los cros, debera mostrarse ms discreto... Usted cree que los traeramos aqu si no nos lo hubiesen ordenado? Se ha fijado en el sello de nuestros pases? Es de Ddalo! exclam el agente ms viejo con decepcin. Bueno, parece que se nos han adelantado. Dnde los han cogido? No creo que el seor Hiden desee compartir esa informacin con ustedes repuso Aedh desdeosamente. Comprender que, si ha decidido que se utilice esta va para su entrega, es porque desea la mxima discrecin. Si todava esperan sacar algo de este asunto, no hagan estupideces. Ddalo es una empresa muy generosa con la gente lista, pero no con los estpidos. De nosotros no van a tener ninguna queja asegur el viejo agente con vehemencia. No es la primera vez que participo en uno de estos asuntos, s lo que hay que hacer. Tanto mejor para usted, entonces le ataj Aedh con indiferencia. Y ahora, si nos disculpan... No podemos perder toda la noche charlando con ustedes. Ante la mirada curiosa de los agentes, los siete jvenes se alejaron por la calle empedrada cuyo acceso acababan de facilitarles. Solo cuando estuvieron lo suficientemente lejos como para que no pudieran orles desde el puesto de control, Martn se decidi a hablar. No avisarn a Ddalo? pregunt, dirigindose a Deimos, que caminaba delante de l a toda prisa. Est claro que saben quines somos. Los pases eran de Ddalo, as que no tienen ningn motivo para avisarles de algo que, supuestamente, ellos ya saben. Adems, apenas tendremos que caminar una hora para llegar a la torre de Saint-Jacques, y, en ese tiempo, no creo que reaccionen. Despus, una vez que hayamos llegado a nuestro destino, ya no tendremos que preocuparnos. Algo ms tranquilos gracias a las explicaciones de Deimos, los chicos pudieron dedicarse a contemplar, a medida que avanzaban por el laberinto de calles adoquinadas, los edificios ms emblemticos del viejo Pars. Hasta entonces, ninguno de ellos haba pisado jams el casco histrico de una de las antiguas ciudades, y los cinco se sentan como si hubiesen penetrado de repente en otro mundo, un mundo mucho ms apacible y humano que el de las modernas megalpolis que ellos conocan. Mirad, es la catedral de Notre Dame! exclam Alejandra entusiasmada al descubrir, recortadas sobre el cielo nocturno, las dos torres simtricas del clebre monumento. Nunca cre que llegara a verla en directo. Qu grande parece! No podramos cruzar ese puente para verla ms de cerca? No creo que sea prudente repuso Deimos; cuanto ms tiempo permanezcamos en las calles, ms riesgo correremos. Ya tendris ocasin de verla

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en otro momento. Los chicos se apartaron con tristeza de la orilla del Sena, aunque no podan dejar de volver de cuando en cuando la cabeza para comprobar si an se vean las torres de la maravillosa catedral. Las calles por las que caminaban ahora, anchas y bien iluminadas, mostraban por todas partes indicios de su pasado esplendor. Eran tantas las fachadas interesantes que Martn no saba adonde mirar, y, sin darse cuenta, se detena a cada momento para observar las particularidades de uno u otro edificio. Solo cuando Deimos o Aedh le llamaban recordaba el peligro que corran y se apresuraba a reemprender la marcha. As no llegaremos nunca refunfuaba Aedh con fastidio. Parece que hubisemos venido a hacer turismo... No exageres, Aedh dijo su hermano de pronto. En realidad, ya hemos llegado. Mirad, chicos: aquella de all es la torre de Saint-Jacques. Con el corazn encogido, Martn alz la vista hacia la torre, cuya silueta brillantemente iluminada destacaba como una antorcha en medio de la oscuridad de los edificios circundantes. Todava se encontraba a cierta distancia, pero, aun as, su majestuosa altura resultaba impresionante. Ah es donde se supone que nos esperan? pregunt Jacob, asombrado. Si es una iglesia! Lo que queda de una iglesia le corrigi Selene. En todo caso, ahora pertenece a la corporacin Prometeo... Me pregunto qu habrn hecho con ella. Por lo visto, hace unos cincuenta aos estuvo a punto de derrumbarse, a raz de lo cual fue totalmente restaurada por dentro explic Aedh. Como veis, me he estado informando. Pero no tengo ni idea de lo que han hecho con ella desde que est en manos de una compaa privada. En todo caso, pronto lo sabremos. En silencio, continuaron avanzando con los ojos fijos en la iluminada torre y un creciente nerviosismo a medida que se iban acercando a ella. Se encontraban apenas a dos manzanas de su objetivo cuando, de pronto, Aedh, que iba delante de los dems, se detuvo en seco y les hizo un gesto para que retrocedieran. Sin saber dnde meterse, los chicos se agazaparon en el prtico de un edificio seorial, seguidos, un instante despus, por los dos hermanos. Haban reaccionado justo a tiempo, pues en seguida apareci, en el confn de la calle, una patrulla de vigilancia robotizada que barri la calzada con sus focos rojos y azules antes de seguir adelante. Suerte que no nos han descubierto suspir Alejandra cuando el peligro se hubo alejado. Cmo sabas que iban a aparecer? aadi mirando a Aedh. El detector capt el ruido de las mquinas repuso este en voz baja. Son muy silenciosas, pero, cuando se desplazan, estos dispositivos especiales pueden llegar a percibir el roce de sus ruedas sobre la calzada. De todas formas, hemos tenido suerte. Mirando a derecha e izquierda por si aparecan nuevas patrullas, Deimos y Aedh atravesaron a la carrera la pequea explanada que los separaba de la torre. Cuando estuvieron justo debajo, hicieron una sea a sus compaeros para indicarles que podan cruzar sin peligro.

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Y ahora, qu hacemos? susurr Martn cuando todos estuvieron reunidos al pie del viejo edificio. La puerta principal est cerrada, pero hay un timbre acoplado a un interfono indic Deimos; creo que lo ms sencillo sera llamar. Un interfono en una torre gtica! murmur Alejandra con repugnancia. Y no ser peligroso llamar? pregunt Martn. Puede haber policas de Prometeo, y, si se parecen a los de Ddalo, no creo que esperen a or nuestras explicaciones. Dejadme hablar a m dijo Deimos apretando el timbre. Vosotros no digis nada. Despus de esperar un par de minutos, vieron aparecer en la pantalla del interfono la imagen de un robot domstico. Quines sois y qu queris a estas horas de la noche pregunt la mquina con voz inexpresiva. Queremos hablar con George Herbert por un asunto privado de gran importancia repuso Deimos con voz serena. George Herbert duerme, no se le puede molestar indic la mquina en el mismo tono neutro de antes. Tienes que despertarlo o no te lo perdonar nunca! insisti Deimos. El robot desapareci del interfono y los chicos esperaron con el alma en vilo a que se reanudase la comunicacin. Transcurri tanto tiempo que ya empezaban a pensar que la mquina haba hecho caso omiso de su mensaje, y Deimos se dispona a pulsar de nuevo el timbre cuando de pronto, en la pantalla, vieron surgir el rostro ojeroso y fatigado de un anciano que Martn y Alejandra reconocieron al momento. Espero que tengis un buen motivo para haberme despertado gru el hombre. Se puede saber qu os trae por aqu? La llave del tiempo respondi Deimos tranquilamente. Una intensa palidez cubri las facciones de George Herbert mientras, con dedos temblorosos, pulsaba el botn de apertura de la puerta. Sus labios vocalizaron una sola palabra, aunque la voz no lleg a brotar de su garganta: Subid...

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CAPTULO 5 La mquina del tiempo

Detrs de la puerta, los chicos encontraron un exiguo ascensor que conduca directamente al ltimo piso de la torre. Apretndose unos contra otros, los siete visitantes se introdujeron en l y pulsaron el nico interruptor del aparato, que comenz un lento e interminable ascenso. Te has fijado? pregunt Alejandra, dirigindose a Martn. Parece mucho ms viejo que hace unos meses, cuando lo vimos en Torre Ilion. Cmo? Conocis a George Herbert? pregunt Aedh alzando las cejas con sorpresa. Hiden nos lo present repuso Martn. Aunque solo lo vimos un momento; pero no creo que se acuerde de nosotros. Yo tambin lo conoc cuando era pequeo dijo Jacob; me pareci un tipo simptico, aunque, en aquel entonces, tambin Hiden me lo pareca. Por fin, el ascensor se detuvo y abri silenciosamente sus puertas. Al otro lado, en el centro de una habitacin pobremente iluminada, los esperaba George Herbert. Pasad y acomodaos donde podis murmur el anciano. Mejor por aqu, para que podamos vernos bien unos a otros mientras hablamos. Los chicos se dirigieron al lugar que el cientfico les haba sealado, donde un viejo divn de cuero y varias butacas rojas invitaban a sentarse en torno a un alegre fuego de lea encendido bajo la chimenea. En realidad, se trataba del nico rincn habitable de la estancia, pues el resto de su superficie se hallaba casi enteramente ocupado por varios telescopios de gran tamao cuyos objetivos apuntaban a la bveda acristalada del techo. Nunca cre que existiese una habitacin as en un edificio gtico observ Martn. No es lo que uno esperara encontrar. Puede pareceros el capricho de un viejo loco, pero, en el fondo, no es tan descabellado como muchos piensan se defendi Herbert. Despus de todo, esta torre, en sus mejores tiempos, fue el refugio de un alquimista. Al menos, eso es lo que cuenta la leyenda. El cientfico pase su mirada sobre los rostros de sus siete invitados con una mezcla de curiosidad y aprensin. Los chicos de Hiden dijo sonriendo. Os habis escapado hace unos das de su ciudad-laboratorio y andis huyendo; creais que no iba a reconoceros? Habis

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hecho mal viniendo aqu. Los adolescentes le miraron sin decir nada. Si creis que yo puedo protegeros de Ddalo, estis equivocados continu pausadamente. Prometeo no tiene un ejrcito propiamente dicho, como Ddalo. No somos rivales para ellos. Cientficamente, podemos plantarles cara, y an superarlos en muchos aspectos; pero, en el terreno militar, no tenemos nada que hacer. No hemos venido por eso le interrumpi Martn. George Herbert lo mir como tratando de hacer memoria. El hijo de Andrei Lem... ya me acuerdo murmur. Me pareciste un chico listo cuando Hiden nos present. Cmo est tu madre? No lo s repuso Martn con el ceo fruncido; hace meses que no s nada de ella. De modo que os habis escapado. Pero no todos estabais con Hiden; los correos de busca y captura hablan de cinco adolescentes huidos. Quines son los otros dos? Nosotros les ayudamos a huir explic Aedh. Somos... No, no me digis vuestros nombres le interrumpi Herbert con viveza. Es mejor que no los sepa, por vuestra propia seguridad. Y de quin fue la idea de venir aqu? Vuestra? Es un poco largo de explicar comenz Jacob. Ver, cremos que aqu encontraramos informacin sobre... sobre nosotros mismos; sobre nuestro origen... Herbert lo mir con un gesto de incomprensin. Y qu podra saber yo de eso? pregunt sorprendido. No os conozco ms que por mediacin de Hiden. S que vuestros padres estuvieron trabajando en la misma poca en la ciudad de Medusa, y que tenis ciertas caractersticas fisiolgicas un tanto extraas. Lo curioso es que Hiden tambin ha intentado varias veces sonsacarme informacin sobre vosotros; creo que sospecha que yo tengo algo que ver con vuestras rarezas genticas. Si es l quien os ha metido esa idea en la cabeza, os aseguro que se equivoca. En Medusa trabajaba mucha gente, y yo no los conoca a todos personalmente. Si vuestros padres participaron en algn experimento extrao que tuvo como resultado ese sistema inmunolgico vuestro tan peculiar, os aseguro que lo hicieron a espaldas de la compaa. Es a ellos a quienes deberais preguntarles. Usted sabe ms que ellos dijo Deimos con firmeza. Sabe, por ejemplo, qu es la llave del tiempo. Los rasgos de Herbert se crisparon al or aquellas palabras. Dnde habis odo esa expresin? pregunt lentamente. Yo la invent, y nunca la he comentado con nadie...

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De pronto, sus labios comenzaron a temblar y gruesas gotas de sudor perlaron su frente, mientras en sus ojos apareca una extraa mirada de estupor. A menos, claro est, que vengis del futuro concluy en voz muy baja. Martn sinti una violenta emocin al or aquella respuesta. El corazn comenz a latirle tan fuerte que, por un instante, temi que le estallase dentro del pecho. Aquel hombre, despus de todo, s tena respuestas, aunque l mismo pareciese ignorarlo. Cmo lo ha sabido? pregunt casi sin aliento. Cmo ha podido adivinar la verdad? La severa mirada de Deimos le hizo arrepentirse al instante de sus palabras. Tal vez haba descubierto su juego demasiado pronto, pero ya no tena remedio. Al menos, George Herbert pareca agradecido por aquella confesin tan espontnea como precipitada. Entonces, es cierto? inquiri a su vez con los ojos brillantes. Ahora empiezo a comprender... Una extraa ternura haba suavizado de pronto sus rasgos, e incluso las bolsas amoratadas que colgaban de sus prpados inferiores parecieron deshincharse levemente. Lo que acababa de suceder era algo que haba esperado durante mucho tiempo, algo con lo que haba soado sin querer reconocerlo ante s mismo, contra toda esperanza y contra toda lgica. Todo empez hace muchos aos, cuando fundamos la ciudad cientfica de Medusa en respuesta a la ltima gran ampliacin de mi compaa comenz a explicar en tono ausente. Yo ya haba cumplido los cuarenta y cinco aos, pero an segua lleno de ilusiones y de planes. El xito empresarial de Prometeo me llev a poner en marcha un proyecto que muchos juzgaron disparatado, pero que para m no lo era, pues llevaba ms de diez aos estudiando su parte terica. Ese proyecto era, ni ms ni menos, la construccin de una mquina del tiempo. El anciano Herbert hizo una pausa mientras todos permanecan tan pendientes de sus labios que ni siquiera se les oa respirar. En aquel momento, se decidi llevar el proyecto en secreto para no crear demasiadas expectativas y, sobre todo, para no poner en peligro el prestigio de la compaa con una empresa que la mayora de la comunidad cientfica consideraba, como mnimo, cuestionable. A pesar de ello, nuestro empeo en crear una mquina para los viajes temporales era conocido en los crculos especializados, y si hace ya aos que no se habla de l es porque todo el mundo cree que termin en un fracaso. Y lo cierto es que as fue, o, por lo menos, as lo crea yo hasta hace unos minutos. Hasta que me habis preguntado por la llave del tiempo... George Herbert respir profundamente, como si le faltase el aire. Pareca inseguro acerca del mejor modo de continuar su explicacin. No s si podris entender lo que estoy a punto de explicaros prosigui mirando alternativamente a cada uno de los chicos; sois muy jvenes para haber odo hablar de un concepto fsico como el de los agujeros de gusano, os suena?

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Clovis, el profesor de Ciencias que tenamos en el Jardn del Edn, nos habl de ellos alguna vez repuso Martn; aunque, la verdad, no recuerdo muy bien sus explicaciones. Como sabis, vivimos en un Universo de cuatro dimensiones: tres espaciales y una temporal continu Herbert. Es lo que se denomina el espacio-tiempo... Bueno, pues los agujeros de gusano seran una especie de atajos que permiten viajar rpidamente entre dos puntos muy alejados del espacio-tiempo. Podis imaginarlos como tneles que permiten acortar un trayecto pasando por debajo de una montaa en lugar de recorrer su superficie, o como los agujeros de un queso suizo, que conectan dos regiones ms o menos alejadas si miramos el queso por fuera... Solo que el queso tendra, adems de sus tres dimensiones espaciales, una dimensin temporal. Y esos atajos existen realmente? pregunt Selene con impaciencia. A decir verdad, s. El problema es que sus dimensiones son microscpicas, y, adems, permanecen abiertos durante un tiempo muy breve, de modo que, tal y como se encuentran en la naturaleza, el hombre no puede aprovecharlos para viajar a travs del espacio o del tiempo. Para poder utilizarlos, sera preciso hacerlos ms grandes y duraderos... Desgraciadamente, eso solo puede lograrse mediante grandes cantidades de un tipo de energa extremadamente difcil de conseguir para el hombre: energa gravitatoria negativa... Para que lo entendis, una especie de gravedad que, en lugar de atraer a los objetos unos hacia otros en funcin de sus respectivas masas, lo que hara sera alejarlos entre s. Demasiado raro para m murmur Jacob frunciendo el entrecejo. La mquina del tiempo que nosotros construimos era una esfera capaz de producir suficiente cantidad de energa gravitatoria negativa como para agrandar y mantener abierto indefinidamente cualquier extremo de un agujero de gusano que detectase en sus inmediaciones. Si otro dispositivo similar se conectase en otro lugar del espacio-tiempo y mantuviese abierto el otro extremo del agujero, tendramos un tnel por el que sera posible viajar. Nuestra propia esfera, pero situada en el futuro, podra servir para abrir el otro extremo del agujero, que sera, en este caso, como un bucle capaz de unir dos momentos diferentes del tiempo situados en una misma regin del espacio. Es decir, una mquina del tiempo... Que tendra que funcionar a la vez en el presente y en el futuro para crear un puente entre las dos pocas, es eso? pregunt Martn. Eso es, efectivamente asinti Herbert, complacido por la rapidez con la que Martn pareca haber asimilado aquella explicacin tan compleja. Desgraciadamente, la mquina no funcion. Por qu? pregunt Casandra. Nadie abri el extremo futuro del agujero de gusano? Peor que eso suspir George Herbert. La energa gravitatoria negativa que conseguimos producir bastaba para estabilizar los agujeros de gusano indefinidamente, pero no para aumentar su tamao. As, resultaba imposible concebir la posibilidad de un viaje, ya que el tnel, aunque duradero, segua siendo microscpico. Y no encontraron la forma de solucionar ese problema? pregunt Casandra,

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extraada. Lo cierto es que lo intentamos muchas veces, pero sin resultado. La produccin de energa gravitatoria negativa, aunque sea en cantidades minsculas, requiere un gasto energtico previo "monstruoso. Para aumentar la cantidad de energa producida, no habra bastado con toda la energa elctrica disponible en el planeta. Era un callejn sin salida, y nos vimos obligados a abandonar el proyecto. Pero entonces... cmo hemos llegado nosotros hasta aqu? pregunt Selene. Pues no lo s... reconoci Herbert con gesto de perplejidad. La nica explicacin que se me ocurre resulta demasiado increble como para aceptarla sin ms, pero algunas de las cosas que sucedieron despus me llevan a pensar que podra ser la verdadera... Veris, despus del fracaso del proyecto yo me qued completamente hundido. Haba puesto toda mi ilusin en esa esfera y no consegua hacerme a la idea de que mis esfuerzos de tantos aos resultasen completamente intiles. Una noche, desesperado, se me ocurri escribir una peticin de ayuda a los hombres del futuro para que nos enviasen la pieza tecnolgica que nos faltaba, un dispositivo capaz de agrandar y estabilizar a la vez nuestro extremo del agujero de gusano, y que yo denomin, un poco fantasiosamente, la llave del tiempo. El caso es que dej mi descabellado mensaje, escrito en papel, dentro de una caja fuerte especialmente diseada para la conservacin de documentos y situada en el interior de la esfera. Naturalmente, saba que todos me tomaran por loco si se enteraban de aquello, as que escond muy bien la caja y no le habl de ella a nadie. Pero hice algo ms, algo que no poda mantenerse oculto, al menos para los habitantes de Medusa, y que todava, hoy en da, provoca de cuando en cuando protestas en la ciudad. Decid que, ocurriese lo que ocurriese, la esfera deba mantenerse conectada y en un nivel mnimo de actividad continuamente, al menos mientras yo estuviese con vida. La idea era que, tal vez, alguna civilizacin del futuro fuese capaz de acumular la energa gravitatoria negativa suficiente como para abrir, desde su extremo del agujero de gusano, el otro extremo, siempre que estuviese ah, en alguna parte, aunque fuese de tamao microscpico. Fue una idea brillante observ Deimos sonriendo. El cientfico le mir con gratitud. Bueno, el caso es que yo mismo me avergonzaba un poco de ella, pero, an as, la puse en prctica continu. Despus, convencido de que haba hecho todo lo posible por que el proyecto no se estancara, trat de centrarme en otras investigaciones y, poco a poco, logr pensar cada vez menos en la esfera. Hasta que un da, varios meses despus, entr en ella para comprobar si todo funcionaba correctamente y me encontr, junto a uno de los paneles de mando principales, una pequea pantalla tctil con un mensaje escrito en su superficie. Recuerdo perfectamente lo que deca: Viaje realizado con xito utilizando esta mquina. Un gran logro para vuestra poca. Valoraremos posibilidad de entregaros la llave del tiempo. Nada ms... Pero eso significa que alguien ley su mensaje en el futuro y logr utilizar la mquina! exclam Martn, sin poder contener su excitacin. Herbert mene la cabeza con gesto dubitativo. Eso fue lo que yo pens al principio; sobre todo porque los registros informticos de la esfera indicaban con claridad que esta haba funcionado y que un par de

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semanas antes se haba logrado abrir un agujero de gusano de un dimetro de dos metros que conectaba con algn punto del ao 3062. Sin embargo, despus de reflexionar ms detenidamente, llegu a la conclusin de que todo aquello era una broma de mis colaboradores, que haban debido de encontrar mi disparatado mensaje y haban decidido contestar con una carta de respuesta y alterando artificialmente los registros de la mquina para tomarme el pelo. Despus de todo, la escritura y el idioma eran en todo similares a los nuestros, y resulta difcil creer que dentro de mil aos las lenguas hayan evolucionado tan poco... Qu argumento ms absurdo! le interrumpi Aedh con un gesto de desprecio. Acaso no existen personas hoy en da que podran comunicarse con los griegos o los egipcios antiguos mediante su propia escritura? Es que no se le ocurri pensar eso? Herbert pareca confundido. Supongo que no quera hacerme falsas ilusiones. Adems, el mensaje sugera que habra comunicaciones posteriores, puesto que aluda a una posible entrega de la llave del tiempo... Decid no comentar el asunto con nadie, para no darles gusto a los que, segn crea, haban intentado burlarse de m. Si haba algo de autntico en todo aquello, no tena ms que esperar nuevos mensajes... Y llegaron? pregunt Jacob. Pues no, nunca llegaron repuso Herbert con tristeza. Cada mes entraba en la esfera y la inspeccionaba cuidadosamente con la esperanza de encontrar algo, pero sin resultado. Mi propio mensaje segua dentro de la caja fuerte, donde yo lo haba dejado, pero no haba nada ms... Solo una vez, varios aos despus, sucedi algo extrao. Para entonces, ya solo revisaba la esfera cada medio ao, aunque, quiz por pura terquedad, segua mantenindola conectada. El caso es que, en una de aquellas revisiones, me encontr con que la esfera volva a registrar la apertura de un agujero macroscpico de gusano; al igual que la vez anterior, el otro extremo del agujero se hallaba en el mismo lugar, pero en el ao 3075. Y no encontr ningn mensaje? pregunt Deimos con curiosidad. Esa vez, no. nicamente aquel extrao registro en la esfera. Reconozco que, durante varias semanas, estuve dndole vueltas, pero luego, como no sucedi nada, termin por convencerme de que haba sido un ltimo coletazo de aquella vieja broma que me haban gastado mis compaeros. Incluso estuve investigando, a ver si averiguaba quin haba sido el gracioso..., sin resultado, por desgracia. En aquella poca, todo el mundo pareca haberse desentendido definitivamente de la esfera. Recuerda usted la fecha en que la mquina registraba aquel supuesto viaje en el tiempo? pregunt Martn sintiendo que el corazn se le aceleraba hasta producirle un agudo dolor en el pecho. Pues s, eso no lo he olvidado respondi Herbert mirndolo a los ojos. Marcaba el dos de febrero del ao 2106... Los chicos intercambiaron miradas de estupor. El da que nosotros nacimos... susurr Casandra.

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George Herbert los mir espantado y luego cerr los ojos, como si una luz cegadora hubiese herido sus pupilas. No puede ser murmur con voz apenas audible. Es un truco de Hiden, verdad? Os enva l para confundirme... Usted sabe que eso no es cierto dijo Deimos suavemente. Adems, existen documentos, datos que acreditan que estos chicos nacieron ese da, en la ciudad de Medusa... Si quiere, yo puedo explicarle lo que ocurri. Herbert, aturdido, mantena sus ojos clavados en el rostro de Deimos y pareca incapaz de pronunciar una sola palabra. Su mensaje fue hallado en el interior de la esfera casi mil aos despus de que usted lo depositase en la caja fuerte explic el joven sin perder la calma. Para entonces, la esfera se hallaba en muy mal estado, pero los hombres y mujeres que hallaron el mensaje consiguieron restaurarla en poco tiempo y no tardaron en comprender su mecanismo de funcionamiento. Entendieron la clase de ayuda tcnica que usted les peda, pero no quisieron arriesgarse a enviarla con los datos que tenan acerca de la barbarie de este perodo de la Historia. Adems, ellos tenan sus propias ideas acerca del modo de utilizar la esfera. El caso es que enviaron una primera expedicin al pasado con la misin de averiguar datos importantes acerca de ciertos sucesos de este tiempo cuya influencia en la Historia subsiguiente fue decisiva. Ellos fueron los que dejaron el mensaje que lleg a sus manos. Sin embargo, la expedicin fracas, y sus miembros no regresaron en la fecha prevista; llegaron informes de un nico superviviente que narraba la insoportable dureza de sus experiencias, experiencias que, segn l, haban conducido a todos sus compaeros a la muerte. El mismo, un prestigioso cientfico llamado Sal de Arsnoe, pareca haber sufrido daos mentales irreparables. De modo que se decidi enviar una nueva expedicin, esta vez integrada por recin nacidos dotados de capacidades de resistencia extraordinarias y destinados a crecer en este entorno hostil con el fin de que, al llegar a la adolescencia, estuviesen perfectamente preparados para cumplir su misin sin enloquecer. Para planificar este segundo viaje, se aprovech un antiqusimo archivo de la ciudad de Medusa en el cual se informaba de un corte de suministro elctrico acaecido el dos de febrero de 2106 y una de cuyas consecuencias haba sido la muerte de varios recin nacidos en las incubadoras del hospital. Se decidi aprovechar aquel accidente y sustituir a los nios muertos por los bebs enviados desde el futuro. Esa misin le fue encomendada a Sal, que, por lo que se ve, logr realizarla satisfactoriamente, aunque nunca, despus, volvi a ponerse en contacto con su propio tiempo. Un momento exclam Herbert, mirndole como si estuviese viendo a un fantasma. T cmo sabes todas esas cosas? Quin eres? S todo eso porque mi hermano y yo tambin procedemos de esa poca futura explic Deimos sonriendo. Formamos, por as decirlo, la tercera expedicin. Pero la mquina no ha vuelto a registrar ningn viaje objet Herbert, mirndolos con desconfianza. Sigo revisndola peridicamente, y no he advertido ninguna seal reciente de actividad. Por un instante, Martn tuvo la impresin de que Deimos se haba quedado desconcertado. Sin embargo, reaccion con gran agilidad. Nosotros alteramos el registro de la mquina antes de salir de ella explic.

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No queramos despertar sospechas. Introducirse de repente, por las buenas, en una ciudad tan controlada como Medusa no result nada fcil; suerte que sabamos a quin recurrir para obtener pasaportes falsos en cuanto llegamos. Lo habamos encontrado en los archivos. Todo esto es una locura! murmur Herbert cubrindose el rostro con ambas manos. Para qu habis venido, todos vosotros? Qu queris de este tiempo? Qu queris de m? Y alzando la mirada, busc una respuesta en los ojos de los chicos, pero solo encontr un reflejo de sus propias preguntas. Se volvi entonces hacia Aedh, que haba permanecido en silencio mientras hablaba su hermano. Ellos tampoco saben para qu fueron enviados, verdad? pregunt con expresin de angustia. Los habis utilizado, como a m... Pero vosotros, en cambio, s parecis saber. Solo queremos averiguar la verdad repuso Aedh con sencillez. Queremos comprender lo que ocurri en el origen de nuestra civilizacin... Es de inmensa importancia para nosotros; de ello depende el significado de nuestra vida. Estn a punto de ocurrir grandes cosas, cosas que cambiarn para siempre el destino de la Humanidad. Y nosotros deseamos estar presentes. Eso no me basta dijo George Herbert mirando a Aedh con severidad. Necesito ms respuestas, muchas ms respuestas. Le daremos todas las respuestas que estn a nuestro alcance le asegur Aedh sonriendo. Pero, a cambio, usted debe llevarnos a Medusa. Necesitamos utilizar una vez ms la esfera para ponernos en contacto con quienes nos han enviado. Los chicos se niegan a colaborar en cierto asunto, y precisamos nuevas instrucciones. Y cmo s que puedo fiarme de vosotros? pregunt Herbert con desconfianza. Podrais utilizar la esfera para provocar una invasin, o qu se yo... No tengo ningn motivo para creeros. Denos tiempo rog Deimos. Durante el viaje a Medusa le explicaremos lo que sabemos y lo que ignoramos, como ya hemos hecho con estos chicos. Se convencer de que decimos la verdad. Adems, sabemos que algo importante est a punto de ocurrir en Medusa, algo importante para su poca y para la nuestra. Es que quiere perdrselo? Aquel argumento era demasiado tentador para Herbert. Si haba algo a lo que aquel hombre no saba resistirse, era a su propia curiosidad.

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CAPTULO 6 Medusa

El viaje a Medusa fue ms largo de lo que los chicos haban previsto. Herbert decidi que se realizase de la forma ms discreta posible para no atraer la atencin de los agentes de Hiden, que seguan buscando a los fugados por todas partes. Por ello, decidi prescindir del dirigible privado que habitualmente utilizaba en sus desplazamientos a la ciudad y sustituirlo por una furgoneta corriente que se encarg de llevarlos hasta el puerto de Azur, en la costa mediterrnea de Francia. Desde all, la travesa a la ciudad submarina se realiz en un sencillo barco de recreo perteneciente a un empleado de Prometeo. Como el embarque se efectu desde un muelle privado, nadie pudo presenciarlo, alejando as el peligro de una denuncia. A pesar de tantas precauciones, sin embargo, Martn no las tena todas consigo. No poda olvidar el encuentro con la polica en el control de acceso al Viejo Pars, cuando Deimos y Aedh haban admitido que sus acompaantes eran los adolescentes buscados por Ddalo. Habran transmitido los agentes aquella informacin a sus superiores? Deimos no lo crea as. Segn l, cuando aquellos subalternos hubiesen comprobado que Ddalo segua reclamando a los chicos y que, por lo tanto, estos no haban sido entregados, trataran por todos los medios de ocultar lo que saban para evitar una reprimenda de sus superiores. Si los jefes se enteraban de su negligencia, su puesto podra peligrar... Era una explicacin que tena sentido, pero no acababa de convencer a Martn. En realidad, estaba deseando llegar a la ciudad de Medusa, donde, al menos, estaran a salvo de los largos tentculos de Ddalo. Estaba previsto que la travesa durase diecisiete horas, y, dado que la embarcacin no era muy grande, los chicos distribuyeron sus sacos de dormir sobre la cubierta con la idea de pasar all la noche. Desde el momento del embarque, no haban vuelto a ver ni a Herbert ni a los gemelos, ya que los tres se haban encerrado en el camarote principal, donde, en cumplimiento de su promesa, se supona que Deimos y Aedh iban a proporcionar al viejo cientfico todas las explicaciones que este les solicitara. Martn habra dado cualquier cosa por estar presente en aquella reunin. Sin saber por qu, tena la sensacin de que los dos hermanos ocultaban algo, y se preguntaba si con Herbert se mostraran ms sinceros que con ellos. Se durmi pensando en el asunto, y, cuando la hmeda brisa del amanecer le despert, muchas horas despus, en seguida volvieron a apoderarse de su mente las mismas sospechas. Cuando se las coment a Alejandra, que haba pasado la noche junto a l en la proa del barco, esta se mostr muy sorprendida. Por qu no confas en ellos? pregunt, frotndose los prpados para despejarse. Hasta ahora, han cumplido todas sus promesas, y no puedes negar que nos han ayudado. No digo que mientan aclar Martn; pero creo que no dicen toda la verdad.

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Hay algo raro en sus explicaciones, algo que no encaja... A qu te refieres? Martn se qued pensativo un momento y luego hizo un gesto de impotencia. La verdad es que no se trata de nada concreto reconoci; es solo una sensacin... Te has fijado en sus titubeos ante ciertas preguntas? Duran un segundo, pero, an as, me llama la atencin, no crees? Bueno, es lgico que duden antes de contestar algunas veces, las preguntas que les planteis no son fciles de responder. Adems, ellos no lo saben todo. Da la sensacin de que ignoran muchos aspectos de las primeras expediciones que fueron enviadas a travs de la esfera de Medusa. Eso es justamente lo que me intriga la interrumpi el muchacho. Cmo es posible que ignoren tantas cosas, si quienes los han enviado son los mismos que nos enviaron a nosotros? Se supone que estn aqu para ayudarnos... Cmo van a hacerlo si ni siquiera conocen el objetivo exacto de nuestra misin? Ayer le estuve preguntando a Deimos por mis padres en el futuro y solo me respondi con vaguedades... Si estn tan deseosos de que rompamos nuestros vnculos con esta poca y formemos otros nuevos con la suya, por qu se muestran tan reacios a darnos informacin? Es todo muy extrao. Entonces, qu supones t? Que nos estn ocultando lo que saben por algn motivo? Esa es una posibilidad admiti Martn. Aunque tambin es posible que, realmente, no sepan ms de lo que dicen saber, lo cual me resulta an ms sospechoso. Creo que te ests pasando, Martn observ Alejandra con severidad. Ests siendo demasiado suspicaz. Al fin y al cabo, qu sabemos nosotros de esa poca de la cual han venido? Nada en absoluto. Tal vez las personas no piensen como ahora, tal vez no den importancia a las mismas cosas. Ciertas informaciones que a nosotros nos pueden parecer esenciales, a ellos quiz no se lo parezcan. Piensa, por ejemplo, qu ocurrira si te encontrases cara a cara con un hombre de la Edad Media. Qu le diras? Piensas que entendera tus motivaciones y tu forma de actuar? No crees que desconfiara de ti? Me imagino que s repuso Martn sin mucha conviccin. No s, es posible que tengas razn. Supongo que lo que ms me irrita es no haber podido introducirme en el pensamiento de esos dos, como hago con otras personas. Lo he intentado muchas veces, pero no ha habido manera. Recuerda lo que nos explicaron acerca de esas ruedas neurales internas y perfectamente integradas en los circuitos cerebrales que, segn ellos, tienen todas las personas de su tiempo. Es probable que esos dispositivos no resulten tan fciles de atacar desde fuera como los de ahora. Sea por lo que sea, el caso es que no puedo hacerlo, y eso me fastidia. Sera tan interesante saber lo que pasa por su mente! Parecen tan seguros de s mismos, tan inalterables. No siempre dijo Alejandra sonriendo. Te has fijado en Deimos cuando habla

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con Casandra? Se pone nervioso, hasta le tiembla un poco la voz. No s; yo creo que Casandra le gusta. De verdad? pregunt Martn asombrado. Yo no he notado nada. A ver si ahora va a resultar que esa mquina de precisin tambin tiene sentimientos! Estoy segura de que ambos los tienen, y muy profundos insisti Alejandra; aunque, tal vez, no de la misma clase. Deimos y Aedh me parecen muy diferentes, a ti no? Pues, no lo s. La verdad es que hasta ahora no haba pensado en ello. Aunque, ahora que lo dices, es cierto que no suelen reaccionar de la misma manera. Deimos parece ms tranquilo que Aedh, menos entusiasta y, tambin, menos orgulloso. Resulta extrao, verdad? Fsicamente son idnticos. En realidad, si no fuera por el tatuaje de Aedh, yo no los distinguira. S, es cierto. Nunca le hemos preguntado por qu lleva ese tatuaje; supongo que se lo hara al llegar a esta poca para no ser confundido con su hermano. Pero por qu elegira el logotipo de Uriel? Bueno, supongo que en Medusa tendremos tiempo ms que suficiente para preguntrselo dijo Alejandra. Tengo la impresin de que vamos a estar varias semanas all. Recuerdas lo que dijeron acerca de un gran acontecimiento histrico que est a punto de producirse? Qu crees que ser? No tengo ni idea repuso Martn sin el menor entusiasmo. Y, la verdad, tampoco me importa mucho. Despus de todo, qu puede suceder que contribuya a mejorar este mundo? Tal y como yo lo veo, este mundo no tiene solucin. Pinsalo; la gente cada vez vive peor, las corporaciones cada vez son ms poderosas y dominan la poltica global, los recursos escasean, las catstrofes naturales son ms frecuentes cada da... Qu gran acontecimiento puede cambiar todo eso? Bueno, si pusieran en libertad a todos los militantes antiglobalizacin, incluido tu padre, no crees que eso cambiara las cosas? Martn se qued reflexionando unos instantes. Creo que cambiaran para m, pero no para el mundo en general concluy en tono pesimista. Ahora ya es demasiado tarde para que mi padre y los que piensan como l puedan hacer nada. Crees que un puado de hombres y mujeres podra enfrentarse al poder de las corporaciones? Sera ridculo... Bueno, no todas las corporaciones son iguales argument Alejandra. Fjate en George Herbert, por ejemplo. Es uno de los tipos ms poderosos del planeta, y, sin embargo, parece encantador... No creo que, en el fondo, le guste todo lo que est pasando, aunque l sea uno de los mayores beneficiados. Y quiz haya otros como l. Esa gente no cambiar nada murmur Martn meneando la cabeza. Son demasiado cobardes, estn demasiado acostumbrados a contemporizar con el sistema. No, la verdad es que no veo la forma de arreglar esto. Si todo el mundo, a lo largo de la Historia, hubiese pensado como t, el hombre

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seguira viviendo en las cavernas observ Alejandra con enfado. Seguro que, en otros momentos difciles del pasado, la gente ha tenido tambin esa sensacin de que no se puede hacer nada, de que nada poda cambiar... Pero, luego, las cosas cambian! Es lo que ha sucedido siempre. Y ha sucedido porque siempre ha habido individuos que crean en la posibilidad de mejorar, y que actuaron para que las cosas mejoraran... Por qu va a ser distinto ahora? Las mejillas de Martn haban enrojecido ligeramente mientras escuchaba el encendido discurso de su amiga. Sin saber por qu, se senta un poco avergonzado. Tienes razn afirm mirndola a los ojos. Decir que nada se puede cambiar es una cobarda; pero es que, por ms que lo pienso, no se me ocurre de qu manera se podran mejorar las cosas. Tal vez no se te ocurra hoy, ni maana; a m tampoco se me ocurre, pero es posible que algn da lleguemos a verlo todo ms claro. Piensa que somos muchos millones de personas esforzndonos por comprender, por mejorar... Antes o despus, eso tiene que dar resultado! Eres muy optimista dijo Martn sonriendo. No es cierto se defendi Alejandra, ruborizndose. nicamente intento no rehur mis responsabilidades. Resulta muy cmodo decir que nada se puede cambiar, o esperar a que lo cambien los dems! As, uno no tiene que hacer nada. Bueno, vale; me has convencido asegur Martn. Pero ser mejor que dejemos esta conversacin tan solemne para otro da. Fjate; estamos llegando a Medusa. Efectivamente, la primera lnea de rompeolas de la ciudad marina haba aparecido en el horizonte. Segn les haba explicado Herbert antes de iniciar el viaje, Medusa se encontraba protegida por tres cinturones concntricos de arrecifes artificiales que la resguardaban de los embates de las olas. El dimetro del ms externo era de trescientos kilmetros, y el anillo interior tena un radio de sesenta, de manera que resultaban visibles mucho antes de aproximarse a la ciudad. Cuando estuvieron lo suficientemente cerca de la primera barrera, pudieron comprobar que su altura era de unos diez metros; su superficie rugosa e irregular apareca cubierta de una extraa fosforescencia debida a los microorganismos transgnicos que crecan en ella. Es bonito dijo Jacob, que se haba acercado a Martn y Alejandra despus de recoger su propio saco de dormir. Casandra y Selene tambin contemplaban el espectculo desde el lado de estribor de la cubierta. Cmo lo atravesaremos? pregunt Alejandra. No veo aberturas por ninguna parte. En ese momento, Herbert emergi del camarote de la lancha seguido de Deimos y Aedh. Al parecer, el patrn del barco les haba anunciado que estaban a punto de entrar en el recinto de la ciudad cientfica, y los dos gemelos no haban querido perdrselo. Casi al mismo tiempo, la embarcacin vir hacia la izquierda y naveg siguiendo

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una trayectoria paralela al falso arrecife hasta llegar a la altura de la puerta ms cercana. Se trataba, en realidad, de un amplio orificio en el muro rematado por un elegante arco del mismo verde fosforescente que el resto del rompeolas. La lancha se desliz bajo el arco, entrando en una zona de olas bajas y regulares muy distinta de la regin embravecida que acababan de dejar atrs. Ah est la segunda barrera anunci Herbert, complacido. Un zcalo artificial enteramente recubierto de corales rojos. Cuesta trabajo mantenerla, porque los corales son muy frgiles y requieren unas condiciones de oxigenacin y temperatura muy estrictas; an as, yo creo que merece la pena. Cuando se aproximaron al segundo arrecife, los chicos se quedaron impresionados por sus extraordinarias dimensiones. Tena la misma altura que el primero, pero un espesor mucho mayor, y su recubrimiento coralino le daba la apariencia de una fantstica fortaleza de un vivo color rosado y esculpida con los ms caprichosos y delicados relieves. Qu os parece? No es espectacular? pregunt Herbert, satisfecho. Esos corales son transgnicos? inquiri Jacob con expresin desaprobadora. Pues s, lo son reconoci el cientfico algo incmodo. Pero estn perfectamente controlados, para que no se extiendan a las aguas circundantes. An as, me parece una temeridad afirm el muchacho meneando la cabeza. Estas cosas deberan estar prohibidas! Aunque saba que Jacob tena razn, Martn se sinti irritado por su falta de cortesa. Despus de todo, Herbert era su anfitrin y no se mereca aquel jarro de agua fra. Estaba claro que el pobre hombre adoraba sus falsos arrecifes, y la verdad es que resultaba fcil comprenderlo. Seran cuestionables desde el punto de vista ecolgico, pero nadie poda poner en duda su belleza. Tardaron algn tiempo en llegar hasta la tercera barrera, cuyos corales blancos reflejaban el turquesa de las tranquilas aguas enriquecindolo con sus maravillosas irisaciones. Su apariencia era tan mgica, que, aun despus de atravesar el arco de entrada al recinto interior de Medusa, Alejandra sigui mirando hacia atrs mucho tiempo para no perder de vista el arrecife. Pero el espectculo que les aguardaba al traspasar la barrera no era menos hermoso que el que acababan de dejar a sus espaldas. Ante ellos, la cpula exterior de Medusa brillaba como una gigantesca burbuja sobre la superficie del mar mientras, a su alrededor, varios discos flotantes de viviendas exhiban sus alegres colores y sus limpios muelles de piedra dorada ante los ojos perplejos de los recin llegados. Cada una de aquellas falsas islas se encontraba conectada con la cpula central a travs de una larga pasarela de madera tendida sobre la superficie del agua. El conjunto tena el aspecto de una gran estrella de nieve posada sobre el ocano. Son nuestras pequeas Venecias explic George Herbert con orgullo. Cada una de ellas es un barrio residencial con una laguna circular en el centro y canales atravesados por puentes que comunican entre s las casas... Nuestros habitantes prefieren vivir a la luz del sol antes que en la parte sumergida de la ciudad, donde se encuentran los principales edificios y centros de trabajo. Despus de una larga jornada en los laboratorios submarinos, resulta reconfortante descansar en una de

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esas casitas rodeadas de mar, con sus terrazas llenas de flores y enredaderas. Y esas pasarelas? pregunt Selene. Son suficientemente seguras? Desde luego! le asegur el anciano con una sonrisa. Cuando nos acerquemos a ellas, veris que son muy anchas y estn perfectamente protegidas por barandillas. Y cuando llueve las cubrimos con galeras acristaladas... Adems, las aguas, como veis, estn siempre tranquilas gracias a los tres arrecifes que acabamos de franquear. Y cmo hace la gente para descender a la parte submarina? pregunt Alejandra. Algunas pasarelas conducen a los pisos altos de los edificios situados en la Gran Cpula Exterior; desde all, se desciende a travs de ascensores hasta la Gran Plaza, y de ella salen las escaleras automticas que conducen a los niveles enteramente sumergidos de Medusa. Pero pronto tendris ocasin de comprobarlo vosotros mismos. La lancha de recreo atrac en uno de los numerosos muelles que exhiban las costas de las pequeas Venecias tan alabadas por Herbert. Antes de desembarcar, el cientfico les mostr una amplia plataforma flotante situada entre dos de aquellas atractivas islas. En ella reposaban dos dirigibles de tamao mediano y un par de aviones particulares. Es nuestro aerdromo explic. No tiene demasiada capacidad, pero resulta ms que suficiente para cubrir las necesidades de Medusa. Al saltar a tierra, los chicos quedaron impresionados por la perfecta estabilidad de aquellos barrios flotantes. Vistas de cerca, sus casas, casi todas de tonos ocres, aunque tambin haba algunas azules o amarillas, parecan tan alegres y confortables que daban ganas de quedarse all. Sin embargo, ese no era el plan de George Herbert, que pareca ansioso por mostrarles el resto de la ciudad. Si os parece bien, iremos ahora mismo a la Gran Plaza para que tengis una perspectiva ms completa de la parte superficial del complejo propuso. Luego descenderemos hasta la Cpula Inferior y os mostrar todo lo dems. Esta noche, haciendo una excepcin, dormiremos todos en La Pagoda, all abajo. A partir de maana, os instalaris en una casa de la superficie. Despus de todo, no sabemos cunto tiempo vais a permanecer aqu. Los chicos aceptaron entusiasmados el plan de Herbert. Despus de la tensin de las ltimas semanas, de repente se sentan como si estuvieran de vacaciones en un lugar idlico donde nada malo poda sucederles. A su alrededor, la gente pareca despreocupada y feliz. Incluso Deimos y Aedh tuvieron que admitir que era un sitio muy agradable, y Deimos aadi que, en algunos aspectos, le recordaba su propia poca. La pasarela de acceso a la Gran Plaza result ser una amplia avenida de tablas flotantes flanqueada a ambos lados por verdes palmeras plantadas en colosales macetas. A aquella hora, el lugar se hallaba bastante concurrido, pues muchos de los habitantes de Medusa haban terminado su jornada de trabajo en el recinto submarino y regresaban a la superficie para almorzar. Hombres y mujeres iban vestidos con tnicas frescas y ligeras de los ms variados colores. Todos sin excepcin llevaban puestas gafas de sol para adaptarse a la luminosidad exterior

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despus de pasar horas en la penumbra verde-azulada de los edificios subacuticos, y la mayora se cubra la cabeza con pauelos de seda o sombreros de ala ancha. Al pasar, muchos saludaban a Herbert, que se apresuraba a devolver el saludo, aun cuando la mayora de los rostros le resultaban desconocidos. Al llegar al trmino de la pasarela, se encontraron con un arco de mrmol abierto en la superficie de la Cpula Exterior, una inmensa estructura semiesfrica y transparente que albergaba en su interior la Gran Plaza. Al otro lado del arco, haba un mirador que permita admirar simultneamente el interior de la cpula y el paisaje que la rodeaba. Apoyados en su barandilla, los chicos contemplaron maravillados aquel extrao mundo que se extenda a su alrededor. A excepcin de Selene, que haba crecido en aquel lugar, ninguno de ellos haba imaginado jams que pudiese existir una ciudad as. Ahora entiendo por qu se llama Medusa! exclam Alejandra, entusiasmada. Solo por ver esto, merece la pena pasar por todo lo que hemos pasado. En efecto, la Cpula Exterior, con sus veinte pasarelas de madera tendidas hacia los veinte barrios flotantes de la ciudad, recordaba el aspecto de una medusa flotando en la superficie del agua. Pero, por sugerente que resultase el espectculo de aquellos veinte tentculos multicolores, lo ms interesante se encontraba en el interior de la Cpula. El mirador se hallaba situado en la terraza superior de uno de los innumerables edificios de mrmol blanco que se alineaban en el permetro de la gigantesca semiesfera, formando un anfiteatro en torno al crculo de vegetacin que ocupaba la parte central. Todos los edificios tenan tejados esmaltados en verde y azul, y su estructura escalonada conduca desde la parte superior de la cpula, todava por encima del nivel del mar, hasta su base, ya completamente sumergida. Por lo dems, su majestuosa arquitectura, en la cual se multiplicaban las columnas, los frontones triangulares con relieves mitolgicos y los frisos esculpidos, no ocultaba en absoluto su inspiracin clsica. Esta es la Gran Plaza de Medusa, donde se encuentran todos los edificios administrativos e institucionales de la ciudad explic Herbert. All enfrente, por ejemplo, tenis la Gran Sala de la Asamblea, que como veis tiene forma de teatro romano; es donde se renen, cada dos meses, todos los habitantes adultos de Medusa para discutir los problemas que se van presentando y tomar decisiones mediante sufragio universal... Y all al lado se encuentra la sede del Ayuntamiento, donde trabajan diariamente los representantes municipales, que ocupan su puesto por un ao y luego son relevados mediante un sistema de rotaciones. Eso significa que, antes o despus, todos los habitantes tienen que participar en el Gobierno. Parece un sistema perfecto! le interrumpi Martn, deslumbrado. Tiene sus fallos, pero, an as, la gente est contenta con l prosigui Herbert sonriendo. Cuando fundamos Medusa, nos propusimos transformarla, en la medida de lo posible, en una especie de Repblica de Sabios. Solo se admite en ella a personas de reconocido prestigio en cualquier disciplina intelectual, especialmente las cientficas. Eso garantiza la prosperidad de la ciudad, y tambin la concordia entre sus habitantes, dado que todos ellos tienen ocupaciones e inquietudes parecidas. Pero eso es un poco elitista observ Martn, sintiendo que su entusiasmo se enfriaba considerablemente. Quiero decir que resulta bastante injusto hacia las personas que querran vivir aqu, pero que no pueden hacerlo por no ser grandes

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triunfadores en sus respectivas profesiones. Tienes razn admiti Herbert; pero debes darte cuenta de que esta ciudad no se fund con intenciones puramente humanitarias, sino con el fin de albergar las principales instalaciones cientficas de una compaa privada. Lo nico que nosotros queramos, en Prometeo, era atraer a los mejores cientficos del mundo ofrecindoles un lugar maravilloso para vivir y unas condiciones de libertad y democracia que no podran encontrar en ningn otro lugar del planeta. Y la verdad es que hemos tenido xito... Fijaos en toda esta gente; no os parecen felices? Se sienten orgullosos de su ciudad, y eso hace que trabajen mejor y que sientan la corporacin como algo propio. Bueno, no todo el mundo debe de sentirse tan a gusto dijo Jacob haciendo una mueca. Nuestros padres se fueron... Nadie est obligado a permanecer en Medusa si no quiere hacerlo repuso Herbert, molesto. Pero vuestros padres fueron felices aqu, de eso estoy seguro. Lo que ocurre es que vivimos en un mundo muy cambiante, donde las oportunidades, para los cientficos de alto nivel como vuestros padres, surgen continuamente en los lugares ms variopintos. Es lgico que, si piensan que su campo de estudio va a desarrollarse a mayor velocidad en otra parte, decidan dejarnos para ir all. No todos se fueron por propia voluntad objet Martn. Mi madre, por ejemplo, habra querido quedarse cuando detuvieron a mi padre, pero la echaron. Bueno, eso fue una decisin de la Gran Asamblea se defendi Herbert. Yo no tuve nada que ver. Ni siquiera estaba aqu, por entonces. Supongo que a la mayora de los habitantes de la ciudad les entr miedo cuando algunos de sus compaeros fueron detenidos por simpatizar con los movimientos antiglobalizacin; no queran verse involucrados. Pero ha pasado mucho tiempo desde entonces. Y te aseguro que, si tu madre desease volver, no tendra ningn problema para hacerlo. Y tus padres, Selene? pregunt Alejandra con inters. Ya no viven aqu? Hace ya seis aos que se mudaron a Titania repuso la muchacha. Pero todava tenemos algunos amigos aqu... Me pregunto si me reconocern cuando me vean; supongo que he cambiado mucho en este tiempo. Podr visitarlos, verdad? Me temo que eso no va a ser posible dijo Herbert con gravedad; sois unos fugitivos, y Ddalo ha ofrecido una jugosa recompensa a quienes puedan facilitar alguna informacin acerca de vuestro paradero. Aqu estis a salvo, porque he introducido un filtro en nuestros servidores de internet para impedir el acceso a todas las pginas que hablan de vosotros; pero, an as, hay que tener mucho cuidado. No podemos correr ningn riesgo, lo comprendis, verdad? En resumen, nada de visitas. Martn y Alejandra intercambiaron una mirada, sorprendidos. Si Herbert era capaz de manipular las conexiones de la ciudad con el mundo exterior segn su conveniencia, eso quera decir que la perfecta libertad de la que gozaban los habitantes de Medusa no tena mucho de real. Claro que, an as, era mejor que lo que ocurra en las grandes megalpolis, donde la polica y los servicios secretos ejercan un control casi absoluto sobre las redes informticas. Por su parte, Selene no pareca muy contenta con la negativa de Herbert, pero

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comprenda sus razones y decidi no insistir ms en el asunto. Qu vamos a hacer ahora? pregunt, deseosa de cambiar de tema. Continuamos con la visita? De momento, vamos a descender a la Gran Plaza, y desde all tomaremos la Escalinata para bajar a la Segunda Cpula y visitar el resto de la ciudad repuso animadamente el anciano. Todava no habis visto ni la mitad de las maravillas de Medusa... Una plataforma de descenso los condujo en pocos minutos al nivel ms bajo de la cpula, donde se encontraba el frondoso parque conocido como la Gran Plaza. Desde all abajo, resultaba impresionante contemplar la gigantesca campana transparente y sumergida en el agua hasta unas siete dcimas partes de su altura. El verde burbujeante del mar creaba alrededor de aquel vasto espacio urbano un ambiente mgico e inquietante. Solo la cspide de la burbuja se elevaba por encima de la lnea del oleaje, y la luz del sol atravesaba aquel pequeo espacio seco derramndose generosamente por todo el interior de la estructura. Verdaderamente, haba que reconocer que el arquitecto responsable de aquel proyecto haba logrado crear una magnfica obra de arte. La Escalinata est por all indic George Herbert sealando un elevado arco que se abra entre los edificios de mrmol. Parece que no hay demasiada gente. Al traspasar el arco, se encontraron con una imponente escalera de mrmol cuya base se perda en la distancia. Lo peculiar de aquella construccin era que, a pesar del material en que estaba construida, era una escalera mecnica, con una mitad que bajaba y otra que suba. Herbert y sus acompaantes se distribuyeron en unos cuantos escalones y dejaron que el artilugio los condujera hacia las profundidades del mar. Como es lgico, la escalera se encontraba protegida por un largo tnel transparente, iluminado de tramo en tramo por globos flotantes de luz plateada. En el exterior, el agua tambin apareca teida por el resplandor de innumerables focos estratgicamente distribuidos en la pendiente del lecho rocoso por el cual descenda la escalera. Aquel talud natural haba sido embellecido con un jardn de corales en el que se mezclaban toda clase de especies, componiendo un mosaico multicolor de increble riqueza. De cuando en cuando, sin embargo, la escalinata atravesaba un tramo de galera totalmente opaco y de apariencia metlica. Son los adaptadores de presin explic Herbert. Sin ellos, el peso del agua hundira la galera y toda la ciudad se destruira. Mantener unos edificios como estos en un ambiente cientos de veces ms pesado que la atmsfera no es tarea sencilla. Por fin, al llegar a una cierta profundidad, divisaron la base del talud y el fin de la escalinata, que desembocaba en una segunda cpula de dimensiones muy semejantes a las de la primera, aunque esta se encontraba totalmente sumergida. Desde la escalinata se vea un amplio panorama de la estructura formada por aquella segunda cpula y las veinte cpulas ms pequeas que la rodeaban. Cada una de aquellas cpulas estaba comunicada con la principal a travs de una calle submarina contenida en un tubo transparente. El conjunto ofreca el aspecto de un gigantesco animal provisto de tentculos.

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La segunda medusa seal Herbert. Esta vez, completamente sumergida. La cpula central alberga una segunda plaza con restaurantes, cafs y zonas de recreo. Las cpulas ms pequeas contienen los laboratorios donde trabajan casi todos los habitantes adultos de la ciudad. Y quin realiza las labores de mantenimiento y limpieza? pregunt Martn. Nuestros robots contest Herbert orgulloso. Medusa es, hoy por hoy, la ciudad ms robotizada del mundo. Eso permite a nuestros habitantes disponer de ms tiempo libre para disfrutar de la vida. Y no hay escuelas? pregunt Alejandra intrigada. Los nios reciben clases en sus propias casas a travs de la rueda neural aclar su anfitrin. Fuimos los pioneros en ese sistema de enseanza, que hoy en da se est imponiendo en todas partes. Hay quienes argumentan que perjudica la integracin social de los nios, pero esto, en el caso de Medusa, es radicalmente falso. Disponemos de todo tipo de lugares de entretenimiento infantiles donde los pequeos pueden relacionarse unos con otros sin que eso interfiera en su aprendizaje. Yo, francamente, no le veo ms que ventajas. Pero, antes de que sigamos descendiendo, fijaos en esa calle tan ancha que sale de la cpula justo enfrente de nosotros; la veis? Justo en el punto de la cpula diametralmente opuesto a la desembocadura de las escaleras, se abra un ancho bulevar cuyo final no se vea, en parte por su gran longitud y en parte porque quedaba oculto entre las altsimas algas que crecan a ambos lados, formando el equivalente subacutico de una gran carretera arbolada. Aquello es el Bulevar de los Sargazos explic Herbert. Aunque desde aqu no se ve su final, conduce a las tres joyas arquitectnicas de Medusa: la Pagoda, el rbol y la Burbuja. Dentro de un rato tendremos ocasin de visitarlas. Mientras hablaban, la escalera de mrmol haba continuado su descenso, y pocos minutos despus los deposit en la entrada de la Cpula Inferior, casi tan concurrida como la Gran Plaza. En medio de la estructura se vea una gran fuente ornamental cuyos surtidores esculpan el agua en complejos dibujos; alrededor, se extenda un mosaico de arriates floridos y bosquecillos de rboles entre los que abundaban las terrazas de cafs y restaurantes, adems de unos cuantos templetes circulares donde actuaban bailarines, msicos y malabaristas. Mi caf preferido es aquel, el que est justo enfrente del teatro de marionetas dijo Herbert sonriendo. Me encantan los espectculos de marionetas, los veo siempre que tengo ocasin... Adems, hacen un caf estupendo, y unas tortitas riqusimas. Maana, si queris, podemos venir a sentarnos un rato. O, si lo prefers, podemos ir a la heladera que est junto al templete de la orquesta de cuerda. Tienen unas copas de cuatro bolas con nata y chocolate caliente que no parecen de este mundo... Martn y Alejandra miraron a Herbert como si hubiera perdido el juicio. En Iberia Centro, su ciudad, los helados eran un lujo que la gente corriente no poda permitirse. Es cierto que en el Jardn haban tenido oportunidad de probarlos alguna vez, pero siempre helados sencillos, no una copa de cuatro bolas con nata y chocolate caliente; eso era algo que, para ellos, formaba parte de las fantasas de los libros.

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Podramos sentarnos ahora sugiri Martn con timidez. La verdad es que tengo bastante hambre. Compraremos un trozo de pizza y lo iremos comiendo por el camino dijo Herbert. Quiero llegar a la Pagoda cuanto antes; tengo que hacer un par de cosas all antes de proseguir la visita turstica. Se acercaron a un puesto de pizzas, situado cerca del comienzo del Bulevar de los Sargazos, cuyo toldo de rayas blancas y rojas, a pesar de su escasa utilidad en aquel ambiente submarino, pona una nota alegre y pintoresca en el ambiente. Un robot muy amable les proporcion las porciones de pizza que le solicitaron, y el asombro de Martn y Alejandra lleg a su punto culminante cuando comprobaron que no haba que pagar nada. Pero cmo es posible? Regalan pizza a todo el que se acerca? pregunt Alejandra en tono incrdulo. Es un servicio ms de la ciudad explic Herbert, sorprendido. No veo qu tiene de raro. En Nara tambin es as aadi Casandra. La gente no tiene que pagar por esta clase de cosas; por qu habran de hacerlo? Sera como pagar por el alumbrado de las calles. Pero las cosas cuestan dinero objet Martn. Las pizzas no crecen en los parques. Los habitantes de aqu ya han pagado por los servicios que reciben; lo han hecho a travs de sus impuestos explic Herbert. Por qu habran de pagar por segunda vez? Acababan de entrar en el Bulevar de los Sargazos con sus porciones de pizza en la mano. Era el nico lugar de la ciudad donde, adems de las aceras para peatones, exista una calzada para el trfico rodado. Y lo cierto es que haba muchos vehculos circulando por el Bulevar, vehculos de todos los tamaos; taxis robotizados de color amarillo, coches unipersonales, e incluso camiones elctricos de gran tonelaje. Un momento; qu es eso? pregunt Aedh de repente, detenindose en la acera como si hubiese visto un fantasma. Los dems lo miraron sin comprender. A qu te refieres? pregunt Herbert volvindose hacia el camin blanco que Aedh no dejaba de contemplar con fijeza. Es un camin corriente, hay cientos en la ciudad... Ese dibujo insisti Aedh con voz temblorosa. El ngel. Lo habais visto antes? Pues claro dijo Casandra mirndole asombrada. Si t mismo lo llevas tatuado en tu hombro. Olvidaos de mi hombro exclam el joven con voz colrica. Lo habais visto en algn otro lugar?

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Pero qu te pasa, Aedh? intervino Jacob. Todo el mundo conoce ese dibujo; es el smbolo de Uriel. Una palidez mortal cubri las mejillas del joven. No entiendo musit. Desde cundo conocis vosotros a Uriel? Su hermano le puso una mano en el hombro con expresin preocupada. Era evidente que trataba de dominarse, pero su rostro tambin haba perdido el color. Clmate, por favor dijo suavemente. Ests hablando demasiado. Aedh se sacudi la mano de Deimos con un gesto brusco. Pero es que no te das cuenta de lo que esto significa? dijo mirando a su gemelo con ojos extraviados. Es el comienzo, el comienzo de todo. Y nosotros estamos aqu para verlo! Dnde est? pregunt, asiendo convulsivamente las manos de Herbert. Dnde est quin? pregunt el anciano, asustado. Uriel! necesitamos verlo lo antes posible; hablar con l... Quin puede conducirnos a su presencia? Me temo que ests en un error, Aedh dijo Herbert liberando sus propias manos de entre las del muchacho. Uriel no es una persona... Lo s, cree que no lo s? exclam Aedh fuera de s. Es un ngel, un ser puramente espiritual. Este to ha perdido el juicio dijo Jacob, haciendo caso omiso de las miradas de reproche de sus compaeros. Uriel es una corporacin cientfica e industrial, Aedh explic Herbert en tono sereno. Est especializada en la investigacin de energas alternativas a los combustibles fsiles, y tiene su sede principal en la colonia Andrmeda, situada en Marte. La directora cientfica de la compaa es Diana Scholem, una investigadora cuya genialidad nadie pone en entredicho hoy en da. Pero hay ms. Resulta que Prometeo y Uriel estn negociando para fusionarse en una nica compaa. Si la operacin sale adelante, estaremos ante la corporacin tecnolgica ms poderosa del mundo, la nica capaz de hacer frente a Ddalo y, lo que es an ms importante, la nica capaz de afrontar con xito los prximos desafos de la colonizacin espacial. Aedh haba escuchado la explicacin con la mirada perdida en el confn ms lejano del bulevar submarino. Pareca abstrado en sus propios pensamientos. Aqu hay un error dijo lentamente cuando Herbert hubo concluido. Deimos, t qu crees que est pasando? No lo s, Aedh repuso su hermano con un ligero temblor en la voz. Es demasiado pronto para sacar conclusiones. Tenis que perdonarnos aadi, mirando afablemente a Herbert. Venimos de una poca tan lejana, que a veces no comprendemos bien las particularidades de este mundo vuestro. Estamos tan ansiosos por encontrar puntos en comn, que a veces nos equivocamos. Supongo

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que, inconscientemente, siempre estamos buscando aspectos de esta cultura que nos resulten familiares. Pero qu significa Uriel para vosotros? pregunt Martn con curiosidad. A los dos os suena, eso es evidente... Aedh pareca deseoso de contestar, pero su hermano se le adelant. Es una tradicin, una especie de leyenda dijo en tono evasivo. Ya os la contaremos algn da... Qu son estas plantas que crecen a los dos lados del bulevar? Parecen rboles submarinos... Son algas gigantes del gnero Laminaria contest Herbert, encantado de que la conversacin recayese por fin en otra de las maravillas de su ciudad, aunque tambin hemos logrado adaptar algunos sargazos transgnicos. Como veis, la mayora alcanza los treinta metros... No os parecen fascinantes? La verdad era que las dos hileras de algas arborescentes que bordeaban el bulevar le daban un aspecto fantstico y misterioso. Las elsticas ramas de aquellos extraos vegetales se balanceaban rtmicamente en la corriente submarina, mezclando, por encima de la galera de cristal, sus anchas lminas verdosas y amarillas, entre las cuales nadaban infinidad de peces de todos los tamaos y colores. Chorros intermitentes de burbujas procedentes de los intercambiadores de gases de la ciudad reflejaban aqu y all la luz de los reflectores distribuidos bajo las algas, sobre el fondo arenoso. Era comprensible que Herbert se mostrase tan orgulloso de aquel artstico bosque submarino. Tu madre particip en la produccin de algunas de estas especies transgnicas observ mirando a Martn con una sonrisa. Los sargazos rojos son obra suya. El sargazo natural solo crece en aguas muy saladas, pero ella consigui adaptarlos a este ambiente. Adems, introdujo esos pigmentos granates para mejorar su eficacia fotosinttica a esta profundidad. Martn observ con especial inters una de aquellas enormes algas rojas que se bamboleaban por encima de su cabeza. Su madre jams le haba hablado de su actividad cientfica en Medusa ms que de un modo general, sin entrar en detalles. Y, sin embargo, all estaban aquellos curiosos seres que ella haba creado y que probablemente se perpetuaran a lo largo de muchas generaciones en los bosques acuticos que rodeaban la ciudad. Resultaba reconfortante y, a la vez, vagamente intranquilizados Mirad, desde aqu ya puede verse el final del bulevar y la plaza Hexagonal, donde termina la ciudad de Medusa anunci Herbert. En ella se encuentran los tres edificios ms emblemticos de la ciudad: el rbol, la Pagoda y la Burbuja. El primero es un gran centro comercial con una estructura ramificada y un grueso tronco vertical que comunica todas las instalaciones. Se aprecia perfectamente desde aqu... As era, en efecto. Al final del bulevar, a la izquierda, una elevada construccin arborescente desplegaba sus numerosas ramificaciones de cristal hasta perderse en la altura. La mayora de sus ramas terminaban en pequeos ensanchamientos de formas muy variadas e iluminados por dentro con multitud de focos y bombillas visibles a travs de sus paredes transparentes, lo que confera al edificio, en su conjunto, una curiosa apariencia festiva. Entrar en l, pens Martn, deba de ser como introducirse en un gigantesco rbol de Navidad...

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Enfrente del rbol, al otro lado de la plaza, se encuentra la Pagoda continu Herbert con creciente animacin. Debo confesar que es mi lugar preferido, dentro de Medusa... Alberga los controles centrales de los laboratorios y los principales ordenadores del complejo. Si os fijis en su altura y en su estructura escalonada, con graciosos tejadillos en cada piso, comprenderis por qu lleva ese nombre. En el penltimo piso de la Pagoda es donde se encuentra la esfera. Est muy alto... Desde aqu ni siquiera se ve. Y qu es esa cosa enorme y esfrica que flota por encima de la plaza, entre el rbol y la Pagoda? pregunt Jacob, asombrado. Parece inexplicable que no caiga al fondo, siendo tan grande... Esa es la Burbuja explic Herbert con orgullo. En realidad, se trata de un auditorio donde cabran, si fuera necesario, todos los habitantes de Medusa. Se accede a l mediante unos conductos aspiradores muy estrechos que, desde aqu, resultan prcticamente invisibles. Lo utilizamos para los grandes conciertos y espectculos, pero tambin como sala de congresos y reuniones cientficas. Ese es el uso que se le est dando en este momento... Pero tal vez sea preferible que lo veis por vosotros mismos. Actualmente hay ms de quinientos cientficos reunidos en su saln principal. Han acudido de todo el mundo, atrados por nuestra invitacin... No negar que el asunto le est saliendo caro a Prometeo, pero merece la pena. Por qu? pregunt Casandra. Qu estn haciendo? Estn dando un gran paso en la historia de la civilizacin repuso Herbert en tono solemne. Estn tratando de descifrar el primer mensaje de procedencia extraterrestre recibido en la Tierra. Pero ser mejor que lo veis con vuestros propios ojos. Quin sabe, tal vez no tengis otra oportunidad como esta de asistir a un gran momento de la Historia de la Humanidad.

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CAPTULO 7 La esfera

El espectculo que ofreca el auditorio principal de la Burbuja resultaba a la vez inslito e impresionante. Cientos de personas se movan de un grupo a otro observando las pantallas de los monitores repartidos por toda la sala, apuntando nerviosamente los nuevos datos en sus cuadernos digitales y cambiando impresiones con sus colegas en varias lenguas distintas. Pareca un febril hormiguero encajado en el hemisferio inferior del edificio, cuya estructura en forma de anfiteatro al estilo antiguo albergaba, dispuestos en gradas escalonadas, las mesas y los ordenadores de los ms de setenta equipos que participaban en la decodificacin del mensaje extraterrestre. Por encima de aquel hervidero de cientficos y mquinas, el hemisferio superior de la Burbuja formaba una amplia cpula que, a diferencia de las otras que los chicos haban visto en la ciudad submarina, no era transparente, sino que apareca cubierta por una cambiante ptina plateada cuyas mltiples irisaciones recordaban la superficie de una pompa de jabn. En algunos lugares de la cpula, aquella ptina se rasgaba un instante mostrando la oscura masa acutica que rodeaba el edificio, como un manto de nubes que se abre momentneamente para dejar penetrar la mirada hasta las ms profundas sombras del cielo nocturno. Es como estar dentro de una bola de Navidad! observ Alejandra, sonriendo. Aunque varias voces saludaron desde lejos a George Herbert cuando el grupo hizo su entrada en el auditorio, nadie pareci prestar demasiada atencin a sus acompaantes. La tarea que ocupaba a aquellas personas resultaba demasiado absorbente como para interrumpirla cada vez que llegaba una visita. Desde la parte inferior del anfiteatro, donde los haba dejado el ascensor-aspirador, Herbert condujo a sus huspedes a uno de los monitores ms cercanos y les permiti que observaran a sus anchas el ajetreo que las imgenes proyectadas sobre el mismo producan a su alrededor. Cunto tiempo llevan as? pregunt Martn, asombrado. Varias semanas repuso Herbert, orgulloso. El auditorio no se cierra nunca, siempre hay alguien trabajando, sea la hora que sea. Toda esta gente est encantada con los medios tcnicos que hemos puesto a su disposicin, y quieren aprovecharlos al mximo. Todos quieren ser los primeros en dar con la clave del asunto. Martn record los esfuerzos de Hiden por reunir, en su Jardn del Edn, un equipo comparable al que estaba viendo, tambin con la misin de descifrar el mensaje extraterrestre recibido algn tiempo atrs por la estacin Argos. Aunque la Corporacin Ddalo nunca les haba permitido presenciar el trabajo de esos cientficos, tena la impresin de que, en aquel terreno, Hiden no poda competir con los medios de Prometeo.

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Qu es eso que aparece en las pantallas? pregunt Deimos. Parecen ondas. Es la representacin grfica de las ondas de radio que componen el mensaje extraterrestre explic Herbert. Supongo que sabis que la estacin Argos es un gran conjunto de radiotelescopios que rastrea el universo en busca de ondas de radio con un patrn modulado no natural. Esa clase de ondas solo podra proceder de una civilizacin extraterrestre, y es lo que hemos estado buscando durante ms de cien aos. Ahora, por fin, lo hemos encontrado... justo donde esperbamos hallarlo, en una frecuencia cercana a los 1.420 megahertzios, que es la frecuencia del hidrgeno neutro. Pero ser mejor que os acerquis a la pantalla, as podr explicroslo mejor. Herbert habl brevemente con los tres cientficos que ocupaban los asientos ante el monitor y estos se levantaron sonrientes para ceder su puesto a los recin llegados. Los chicos rodearon el ordenador empujndose unos a otros de modo que todos pudieran ver los signos de la pantalla. Las ondas de radio que componen el mensaje llegan a una gran velocidad explic Herbert; recibimos, aproximadamente, unas diez mil por segundo... No todas tienen la misma frecuencia. Para estudiarlas mejor, lo que hacemos es dividir las ondas en grupos o paquetes. Cada grupo est compuesto por un conjunto de ondas que siempre llegan juntas y en el mismo orden. Para simplificar las cosas, hemos asignado un nmero a cada grupo. El mensaje se compone de tres tipos de grupos bsicos, que hemos llamado cero, uno, y dos, respectivamente. Si queremos convertir la sucesin de ondas del mensaje en ese cdigo ternario, solo tenemos que pulsar un botn... Veis? Ahora tenemos un mensaje escrito con tres nmeros combinados de millones de maneras distintas en una secuencia largusima. Lo que estamos intentando es descubrir el significado de esa secuencia. Todos observaban fascinados la pantalla sin decir ni una palabra. De pronto, Selene se adelant y se sent en el silln central situado frente al ordenador sin apartar los ojos de la secuencia de nmeros que llenaba todo el monitor. Y esto es lo que nadie ha podido descifrar todava? pregunt incrdula. Un cdigo ternario... Qu dificultad tiene? Herbert la mir lleno de perplejidad. Bueno, para los especialistas, no demasiada, al menos en principio repuso lentamente. Sin embargo, hay algo que no encaja... Por alguna razn, nadie ha sido capaz de desentraar, hasta ahora, el significado del cdigo. La combinacin de nmeros iba cambiando en la pantalla, hasta que, en un momento dado, los ceros, unos y doses comenzaron a aparecer dispuestos en dibujos al principio sencillos y luego progresivamente ms complicados. Qu significan esos dibujos? pregunt Alejandra. Los grupos de ondas del mensaje, a partir de un cierto momento, comenzaron a llegar espaciados por distintos intervalos de tiempo. Representamos ese tiempo como distancia entre las cifras sucesivas. Si el intervalo era muy corto, la distancia entre las cifras es corta; si era ms largo, la distancia es mayor... Necesito volver a ver la representacin grfica de los grupos de ondas que

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corresponden a cada nmero dijo Selene volvindose hacia Herbert. Eso que se vea antes; las curvas ms o menos altas, ms o menos apretadas. Herbert vacil un momento antes de presionar el botn que operaba el cambio del cdigo de nmeros a las grficas de ondas. Selene, creo que no deberas entusiasmarte tanto dijo suavemente. Una cosa es que te gusten la Fsica y las Matemticas y otra muy distinta que puedas enfrentarte a un problema como este. Ni siquiera creo que comprendas bien la base de todo esto. No eres una especialista en ondas de radio, no? Se me dan bien los cdigos dijo la muchacha mirando fijamente las grficas de ondas de la pantalla. Ya... Pero el hecho de que hayas aprendido algunas cosas de programacin informtica no implica que puedas enfrentarte a la complejidad de este mensaje. Lo digo nicamente para que no te hagas ilusiones. Selene pirate todo el sistema de seguridad del Jardn del Edn y lo puso a nuestra disposicin para huir explic Martn. No cree que hace falta ser excepcionalmente bueno descifrando cdigos para hacer algo as? Herbert se volvi hacia la muchacha con asombro. Bueno, si realmente fue capaz de hacer eso, tal vez no sea mala idea que eche un vistazo al mensaje murmur. En todo caso, no perdemos nada. Sin despegar los ojos de la pantalla, Selene comenz a garabatear cifras y dibujos en un pequeo cuaderno electrnico que haba encontrado abierto sobre la mesa. Su concentracin era tan profunda que ni siquiera Herbert se atrevi a expresar ninguna objecin. La muchacha examinaba alternativamente las pginas llenas de grficos de ondas y sus traducciones a nmeros. Continuamente pasaba de una representacin a otra mientras su mano derecha aada nuevas anotaciones al cuaderno de un modo aparentemente desordenado. Algunos cientficos de las mesas cercanas se acercaron a observar, intrigados por el tenso silencio que rodeaba a la nueva colaboradora. Todos se quedaban fascinados al comprobar la rapidez y la seguridad con que se deslizaba por aquel laberinto de cifras y grficos; sin decir nada, intercambiaban miradas de asombro y espiaban los gestos de George Herbert, seguros de hallar en ellos la clave de aquella curiosa escena. Sin embargo, Herbert se senta tan perplejo como los otros. No saba si estaba asistiendo a una proeza nica de la mente humana o, sencillamente, al candido intento de una nia por interpretar un misterio cuya complejidad ni siquiera llegaba a vislumbrar. Algo le deca, no obstante, que Selene haba encontrado una verdadera pista. Creo que ya s dnde est el error dijo la muchacha sin dejar de mirar a la pantalla. Todo el mundo ha pensado que los tres paquetes de ondas designados respectivamente como cero, uno y dos son simplemente elementos de un cdigo ternario, sin ningn significado propio. Pero cada paquete tiene un significado distinto: representa algo real, algo concreto; y creo que s de qu se trata. El revuelo que causaron aquellas palabras entre los cientficos que se haban congregado en torno al ordenador atrajo la atencin de otros investigadores, que comenzaron a acercarse.

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Si analizamos por separado cada uno de los tres paquetes de ondas en su representacin grfica, vemos que tienen una estructura interna muy curiosa, subdividida en varias agrupaciones de ondas distintas, al menos en el caso de los paquetes uno y dos. El cero, sin embargo, es un paquete mucho ms corto y sencillo. Cmo interpreta su gente estas diferencias? pregunt volvindose hacia Herbert. Bueno, los tres paquetes tienen que ser diferentes para poder ser identificados con claridad repuso este titubeante. Supongo que es algo parecido a los puntos y lneas del viejo cdigo Morse. Por qu las lneas son ms largas que los puntos? Pues porque, precisamente, es la manera de distinguir ambas seales y componer con ellas mensajes en un cdigo binario. S, pero, en ese caso, por qu el uno y el dos son mucho ms parecidos entre s? Yo creo que no es una casualidad continu Selene sin dar tiempo a que nadie contestase a su pregunta. Los tres paquetes, con sus semejanzas y diferencias, representan tres realidades muy concretas. Pinsenlo bien; de qu realidades puede tratarse? Tiene que ser algo que exista en cualquier parte del Universo, algo lo suficientemente individualizado, abundante y fcil de detectar como para que cualquier civilizacin tecnolgica del cosmos lo conozca. Los constituyentes bsicos de la materia... Protones, neutrones y electrones. El electrn, sencillo e indivisible, se correspondera con el paquete de ondas que ustedes han denominado cero. El protn y el neutrn estn representados mediante subgrupos de ondas que corresponden a los quarks que los componen... No se dan cuenta? Son, respectivamente, el uno y el dos. Se oyeron varias toses incmodas mezcladas con los murmullos y comentarios que aquella explicacin haba provocado. Un joven investigador de larga cabellera pelirroja sujeta en la nuca por una cinta se adelant sonriendo con condescendencia. Es una teora brillante, pero innecesaria dijo casi gritando para que todo el mundo le oyera. Las cifras de un cdigo ternario no tienen por qu tener un significado propio. Solo significan algo por oposicin unas a otras. El cero es diferente del uno y el uno del dos. Por qu? Sencillamente, para que nosotros podamos distinguirlos. Cualquier otra posibilidad complicara innecesariamente las cosas... No estoy hablando por hablar repuso Selene sonriendo. Mi teora es correcta, y lo he comprobado. Interpretado de ese modo, el cdigo tiene sentido. Como ustedes ya habrn comprobado, los paquetes de ondas suelen aparecer agrupados en combinaciones muy determinadas que se repiten millones de veces a lo largo del mensaje. Si se fijan con atencin, esas agrupaciones no son casuales; la ms frecuente es la que corresponde a un cero y un uno. Asumiendo que el cero corresponde a un electrn y el uno a un protn, qu significara esa agrupacin? Pinsenlo; es un tomo de hidrgeno... Con un brillo febril en la mirada, Selene fue sealando rpidamente otras agrupaciones de cifras que se repetan en la pantalla del ordenador. Miren aqu continu. Esta agrupacin de seis ceros, seis unos y seis doses representa el carbono. Se repite en muchos lugares del mensaje. Y esta de aqu (ocho ceros, ocho unos y ocho doses) equivale al oxgeno. El mensaje est escrito en el lenguaje de la qumica.

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Un profundo silencio acogi las ltimas palabras de la chica. La explicacin era de una sencillez y una elegancia pasmosas, y cada uno de los investigadores all presentes se preguntaba por qu no haba sido l el primero en descubrirla. Pareca tan simple! Y, sin embargo, no deba de serlo, cuando a tantos cientficos de primera fila se les haba escapado la solucin durante meses... Todo eso est muy bien, pero no aclara gran cosa observ con una mueca de escepticismo el joven pelirrojo. Suponiendo que tengas razn, seguimos sin entender el contenido del mensaje. Qu significaran, en tu opinin, todas esas representaciones de elementos que se suceden en la pantalla? Todava no lo s admiti Selene, contemplando el monitor con expresin pensativa. Pero averiguarlo es solo cuestin de tiempo. De momento, ya he encontrado algunas agrupaciones de elementos que se repiten insistentemente en la primera parte del mensaje asociadas a paquetes de ondas especiales, enteramente nuevos. Supongo que eso ya lo habran visto todos ustedes... S, es cierto observ una elegante anciana mientras jugueteaba con su collar de perlas. Hay largas combinaciones de ceros, unos y doses asociadas insistentemente con un paquete de frecuencias nuevo. Suponamos que era el modo de ir introduciendo nuevas palabras en el mensaje, en sustitucin de secuencias que resultan excesivamente largas... Tiene usted razn dijo Selene. Pero creo que ahora disponemos de la clave para entender el significado de esas palabras nuevas. Solo tenemos que pensar a qu realidades qumicas o fsicas corresponden determinadas agrupaciones de elementos... o incluso de protones y neutrones sueltos, o hasta puede que de quarks... Todo eso es lo que hay que ir averiguando. No saba que en los institutos de hoy en da se impartiese un nivel tan alto de qumica! exclam alegremente un investigador calvo y bajito. No creo que esa sea la explicacin de lo que acaba de ocurrir aqu murmur Herbert; pero lo hizo en voz tan baja que solo Martn y Deimos, que estaban a su lado, pudieron orlo. Me gustara seguir con esto, si es posible dijo Selene mirando con timidez a Herbert. No hemos hecho ms que empezar; ahora viene lo ms interesante. Y creo que mi ayuda podra resultar til. El grupo de investigadores congregado en torno al ordenador haba comenzado a dispersarse, pero algunos volvieron sobre sus pasos al or la peticin de la chica. Sentan curiosidad por saber cmo reaccionara Herbert. Has tenido una intuicin genial que habr que comprobar reconoci el anciano con gravedad. Sin embargo, sigo pensando que eres demasiado joven para una tarea de semejante envergadura. Aun suponiendo que hayas acertado y que el mensaje est escrito en clave qumica, seguimos sin tener ni la ms remota idea de su significado. Pueden pasar meses, o incluso aos, antes de que lleguemos a entender todo esto... Acaso tienes intencin de permanecer en Medusa tanto tiempo? Solo quisiera ayudar un poco mientras estemos aqu insisti Selene en tono persuasivo. Un cerebro ms no puede estorbar pareca a punto de aadir un nuevo argumento, pero la expectacin que se haba creado a su alrededor le hizo

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sopesar cuidadosamente sus palabras. Usted sabe que tengo razn se limit a decir. Encogindose de hombros, Herbert mir un poco azorado a algunos de los investigadores ms prximos. Qu les parece, estn dispuestos a admitirla? Era una pregunta un tanto innecesaria, viniendo de la persona que tomaba todas las decisiones importantes en relacin con los proyectos cientficos desarrollados en Medusa. No hay inconveniente dijeron varias voces al unsono. No se perciba en ellas demasiado entusiasmo, pero a Herbert le bastaban para acceder a la peticin de la muchacha con la conciencia tranquila. Entonces, queda decidido dijo sonriendo. Har que te instalen un ordenador en algn rincn libre del auditorio. Veamos... dnde podramos situarlo? No ser necesario, puede continuar aqu dijo la elegante anciana que haba hablado antes. Mi equipo tiene su ordenador principal all arriba; utilizbamos este solo como elemento accesorio, pero podemos pasar sin l. Bienvenida al club de los traductores estelares, muchacha! Selene sonri en seal de gratitud, pero la expresin ausente de su rostro mostraba bien a las claras que estaba ansiosa por volver a los ceros, doses y unos que la esperaban an sobre el monitor encendido. Ser mejor que los dems nos vayamos propuso Herbert, que pareca algo confuso. Todava quedan muchas cosas que ver en la ciudad. Os mostrar la Pagoda y luego tendris tiempo de descansar y lavaros un poco antes de la cena. Despus volveremos a buscar a Selene, a ver cmo le ha ido. Los chicos siguieron en silencio a Herbert hasta el tnel de salida del auditorio. Jacob lanzaba constantes miradas hacia atrs, y no pareca en absoluto satisfecho con la planificacin de la tarde que haba expuesto su anciano anfitrin. Por qu no podemos quedarnos aqu nosotros tambin? iba murmurando. Siempre tiene que haber privilegiados! Martn, en cambio, se alegr de abandonar la atmsfera opresiva del auditorio. A pesar de la belleza del edificio, haba algo en l que no le gustaba, aunque habra sido incapaz de sealar qu era. Tal vez las toneladas de agua que los separaban del aire y del sol comenzasen a pesar sobre su nimo. Verdaderamente, no deba de resultar nada fcil adaptarse a vivir en la ciudad sumergida. Al llegar a la Pagoda, sin embargo, se sinti mucho mejor. El interior del altsimo edificio, que recordaba la estructura de los antiguos templos chinos, apareca baado en una luz clida y dorada que se asemejaba ms a la luz del sol que a cualquier fuente de iluminacin artificial. Adems, todo el piso de abajo estaba decorado como un jardn oriental lleno de flores, estanques y arroyos atravesados por grciles puentes de porcelana. Cre que haba dicho que este era el centro de control de la ciudad dijo

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Alejandra, sorprendida. Y as es confirm Herbert sonriendo. Este es, por as decirlo, el corazn de Medusa, y tambin su cerebro. Aqu se encuentran los ordenadores que regulan desde los sistemas antipresin y el suministro de agua y aire hasta el riego automtico de las plazas pblicas. Me lo imaginaba de un modo muy distinto reconoci la muchacha. Dnde estn los ordenadores? Pues... por ah arriba. Cada uno est controlado por un solo trabajador, y nadie ms que l conoce su ubicacin exacta. Ya sabis; precauciones de seguridad. A diferencia de los otros edificios que haban visitado, la Pagoda pareca casi desierta. A excepcin de un joven que lea sentado en uno de los bancos del parque, no se vea a nadie ms. Las horas de comienzo y fin de los controles son distintas para cada operario, de manera que estos casi nunca coinciden en los espacios comunes de la Pagoda. Otra medida de seguridad? pregunt Jacob arqueando las cejas. Supongo que puede llamarse as, s. Y no es un poco peligroso que solo haya una persona asignada a cada ordenador? pregunt Casandra. Quiero decir que, si a esa persona le pasara algo... En realidad, todos los sistemas son automticos explic Herbert mirando a la muchacha. Los humanos nicamente los supervisan, pero no son imprescindibles. Pase la mirada por los rostros de sus acompaantes para comprobar el efecto que haban causado sus palabras. Los nicos que no parecan impresionados eran Deimos y Aedh. A decir verdad, desde su entrada en la Burbuja, e incluso antes, haban permanecido muy silenciosos, y parecan interesarse solo a medias por lo que vean a su alrededor. Era como si una parte de su pensamiento se encontrase ausente. Qu os parece si visitamos la esfera? propuso Herbert guiando un ojo. Al fin y al cabo, es el motivo principal de vuestra visita... Y, de paso, comprobaremos que todo sigue en orden y que se mantiene el nivel de funcionamiento mnimo. Quin sabe, incluso es posible que hayan llegado nuevos visitantes en mi ausencia aadi jovialmente. Siguiendo al anciano, los chicos entraron en uno de los veinte ascensores de uso restringido que constituan el nico medio de acceder a los pisos superiores, ya que el edificio careca de escaleras internas. El ascenso les pareci interminable, quiz porque el artilugio en el que viajaban se mova de un modo desesperantemente lento. Quisimos imitar los antiguos ascensores de principios del siglo XX, con sus jaulas de rejilla y su costoso mobiliario dijo Herbert sealando alternativamente las lmparas y los sillones de caoba que adornaban la pequea habitacin. Es una idea romntica, pero poco prctica, he de reconocerlo. En fin, en estas cuestiones uno no siempre acierta.

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El ascensor se detuvo con una brusca sacudida y Herbert abri de un empujn la puerta de rejilla dorada. Bueno, ya estamos anunci mientras esperaba a que sus acompaantes saliesen del incmodo artilugio. Fijaos, ah tenis la esfera. Aquel nivel del edificio se encontraba sumergido en una penumbra muy diferente de la claridad de los pisos inferiores. En realidad, se trataba de una oscuridad muy similar a la de la noche; una negrura cuajada de reflejos de falsas estrellas que parecan resplandecer detrs de los muros transparentes, en la inmensidad silenciosa del agua, transformada de pronto, como por arte de magia, en un artificial firmamento. Es hermoso dijo Martn, sintiendo un extrao consuelo ante aquel espectculo. Cuando uno pasa mucho tiempo bajo el agua, llega a echar tanto de menos la noche como el da repuso Herbert con expresin soadora. Yo dira que incluso ms. Por eso, para mi lugar de trabajo, eleg este falso cielo estrellado. Cuando entro aqu, me invade una maravillosa sensacin de quietud y de calma, muy propicia, dicho sea de paso, para la investigacin y el estudio. Tengo que reconocer que es mi lugar preferido dentro de Medusa. En el centro de aquella negrura estrellada brillaba tenuemente una gran estructura esfrica construida en un metal de un color similar al del cobre. La esfera de Medusa anunci Herbert con voz trmula. La puerta entre el pasado y el futuro. Los chicos la contemplaron con ojos fascinados. Sin decir una palabra, avanzaron hacia ella sobre un suelo extraamente oscuro que, al igual que las paredes, apareca cuajado de estrellas, como un retazo de noche. Al llegar ms cerca de la esfera, descubrieron que su superficie no era enteramente lisa, sino que aparecan sobre ella complejos dibujos trazados mediante bordes claveteados. Adems, en la parte inferior, una abertura arqueada permita vislumbrar el interior de la construccin. Qu es eso? pregunt Martn, maravillado, sealando una esfera ms pequea que flotaba suspendida en el centro de la estructura. Jacob, Casandra y Alejandra tambin se asomaron a contemplar aquella mgica pelota flotante, de superficie brillante e irisada. Parece de ncar observ Alejandra en voz baja. De ncar y de plata a la vez... Para qu sirve? Esa es, en realidad, la verdadera mquina del tiempo explic Herbert con la voz quebrada por la emocin. La esfera ms grande no es, de hecho, ms que un recipiente, un estuche de lujo para esa pequea y mgica perla. Un estuche altamente sofisticado, eso s, y dotado de todos los sistemas que permiten a la esfera pequea realizar su funcin. Y cul es su funcin? Reflejar la energa gravitatoria negativa necesaria para mantener abierto el

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agujero de gusano repuso el anciano. De hecho, la esfera est funcionando, y el agujero, aunque microscpico, tambin est ah, abrindose y cerrndose continuamente. Pero yo nunca lo he visto, claro. Nunca ha sido lo suficientemente grande para que se viera..., al menos, mientras yo estaba aqu aadi mirando de reojo a Deimos y Aedh. Los otros tambin se volvieron a observar a los dos hermanos. Vosotros dijisteis que querais utilizar la esfera record Jacob. Eso significa que conocis el modo de abrir ms ese agujero de gusano que dice Herbert... A qu esperis para hacerlo? Despus de todo, es a lo que hemos venido, no? Los dos hermanos intercambiaron una mirada. Todava no es el momento dijo Deimos. Antes de comunicarnos con nuestra poca, tenemos que hablar. Tal vez no sea necesario pedir ayuda al futuro. Adems, ni siquiera estoy convencido de que sea una buena idea. Su hermano torci el gesto ante aquel reconocimiento de ignorancia, pero no dijo nada. Por otro lado, an no habis cumplido vuestra misin aqu continu Deimos. Al menos, eso es lo que yo creo... En mi opinin, la cita con Herbert que apareca en vuestra llave del tiempo solo era un paso previo para llegar hasta aqu. Es en Medusa donde debe producirse el gran acontecimiento que debis presenciar. Un momento dijo Alejandra, muy agitada. Tal vez ya se haya producido. Lo que acaba de ocurrir hace un momento, en el auditorio. No creis que puede tener una importancia trascendental para la humanidad? Todos se miraron, confundidos. Incluso Deimos y Aedh parecan asombrados ante la posibilidad que acababa de apuntar Alejandra. Si eso es as dijo Martn, la rosa de los vientos debera haber comenzado ya... a sealar otro destino, otra cita... La tienes ah? Por toda respuesta, Alejandra extrajo de un bolsillo interior el valioso objeto y lo examin con atencin. Tenas razn anunci con voz temblorosa. Ha empezado a cambiar. Ya no se distingue nada en su superficie, ni tampoco en los hologramas del borde... Mirad; se mueve como una masa de vapor, como un remolino de espuma. Est cambiando! Eso quiere decir... que tenamos una cita con el mensaje extraterrestre resumi Jacob con ojos brillantes. Una cita que todava no ha terminado aadi Martn. Por eso la rosa todava no muestra los datos de nuestro prximo destino... Pero, en ese caso, lo ocurrido es sumamente extrao dijo Aedh, aparentemente desconcertado. Se supone que os han enviado a este momento de la historia en calidad de espectadores. Sin embargo, en el asunto del mensaje extraterrestre, habis sido algo ms que espectadores. En realidad, Selene ha colaborado de un modo crucial en su decodificacin...

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Qu quieres decir? pregunt Casandra. Que no os habis limitado a ver lo que ocurra aclar Deimos. Habis intervenido decisivamente en un suceso crucial del pasado... Martn sinti que un escalofro le recorra la espina dorsal como un latigazo. Comenzaba a vislumbrar la importancia de las palabras de Deimos. Pero eso significa... que hemos alterado el pasado, no? Hemos cambiado la historia... Te equivocas le tranquiliz Herbert, sonriendo. Segn las hiptesis fsicas ms aceptadas acerca de la naturaleza del tiempo, cambiar el pasado es imposible. El tiempo no concede segundas oportunidades. El hecho de que vosotros, viajeros del futuro, estis aqu, no implica que esto est sucediendo por segunda vez. No; todo sucede una sola vez, incluida la decodificacin del mensaje extraterrestre. Y da la casualidad de que, en esa nica ocasin, unos viajeros del futuro estaban presentes... Jacob y Martn emitieron al unsono un profundo suspiro de alivio. Menos mal dijo Jacob. Cre que acabbamos de provocar una catstrofe. Sin embargo, Deimos no pareca del todo convencido. Es cierto que la mayora de los cientficos opinan como usted, tambin en nuestra poca admiti. Las cosas solo suceden una vez, y, por lo tanto, un viajero del tiempo no puede cambiarlas, es imposible. Pero me inquieta la idea de que en un suceso que tal vez podra resultar trascendental para la Humanidad hayan intervenido unos visitantes del futuro. No creo que fuera esa la intencin de quienes los enviaron. No lo crees? pregunt Casandra sonriendo. Eso quiere decir que no lo sabes con seguridad. Es cierto, Deimos dijo Aedh. Ests exagerando. Adems, la idea de que este mensaje resulte tan trascendental es absurda, t lo sabes perfectamente. Tal vez no lo sea tanto, Aedh repuso su hermano. Despus de todo, hay muchas cosas del pasado que ignoramos. Tal vez esta sea una de ellas. De todas formas, no debes preocuparte tanto intervino Herbert. El mensaje habra sido decodificado antes o despus, incluso sin la ayuda de Selene. Habramos tardado ms, eso es todo... De modo que su intervencin no ha sido, finalmente, tan decisiva... Creo que en eso se equivoca dijo Deimos de repente. Tal vez s resulte decisivo que la traduccin se haya producido en este momento. Si la cosa se hubiera retrasado, podra haber sucedido algo que interrumpiese definitivamente el proceso. Qu se yo, una guerra... Aedh le lanz una mirada furibunda que a Martn no le pas desapercibida. Cmo que qu sabes t? pregunt. T s lo sabes, para ti es parte de la

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Historia... Eso significa que va a haber una guerra, verdad? Dentro de poco. No, no, me has interpretado mal se apresur a contestar Deimos. nicamente estaba especulando. Puse ese ejemplo como podra haber puesto cualquier otro. Ni Martn ni sus compaeros parecan muy satisfechos con aquella explicacin. En cualquier caso, chicos, creo que nos estamos precipitando dijo Herbert, tratando de serenar el ambiente. Despus de todo, ni siquiera sabemos si la hiptesis de Selene es la correcta... Tendremos que esperar unas horas todava. Esta noche, cuando vayamos a buscarla, veremos si ha avanzado algo en la traduccin del mensaje. Y, si es as... Bueno; entonces habr tiempo para reflexionar.

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CAPTULO 8 La Luz de Ishtar

Aquella noche, al entrar en el Auditorio, en seguida notaron que algo no funcionaba del todo bien. Los grupos de cientficos que trabajaban en la amplsima sala se hallaban mucho ms desorganizados que antes, y numerosas personas corran de ac para all con aspecto de no saber demasiado bien lo que se traan entre manos. Sobre el pequeo escenario que ocupaba la parte ms baja del anfiteatro se haba erigido una pantalla gigante donde se sucedan colores y formas incomprensibles a una velocidad vertiginosa. Qu ocurre aqu, Laura? pregunt Herbert George dirigindose a la anciana elegante que ya antes haba hablado con ellos. La mujer, que pareca extremadamente cansada, se volvi hacia l con expresin perpleja. Eso es lo que a m me gustara saber, Herbert contest clavando sus ojos en los de su interlocutor. De dnde ha salido esa chica? Es un monstruo. Te lo digo de verdad, Herbert; no he visto nada igual en mi vida. Martn y Alejandra se miraron alarmados. Por qu? Qu ha hecho? pregunt Herbert, muy inquieto. Ha descubierto algo ms? Algo ms? Lo ha descubierto todo, Herbert! Su capacidad de procesamiento de datos es muy superior a la de todo el sistema informtico del Auditorio. Est terminando de descifrar el mensaje! Pero creo que debera parar, sinceramente aadi la anciana mirando con preocupacin hacia el ordenador, rodeado de curiosos, donde segua trabajando la muchacha. Algo me dice que las cosas no van bien. Sin esperar a or nada ms, Herbert se lanz en direccin a la mesa de Selene, seguido de cerca por Martn y el resto de los chicos. Cuando por fin, tras largas explicaciones y forcejeos, consiguieron abrirse paso entre la alborotada multitud de investigadores que observaba a corta distancia la forma de trabajar de la muchacha, la expresin de Selene los dej, por un momento, mudos de espanto. A juzgar por el aspecto agotado y enfermo de su rostro, era como si hubieran transcurrido varias semanas desde el momento en que se separaron de ella, y como si en esas semanas la chica hubiese sufrido toda clase de desgracias y privaciones. Haba un brillo febril en sus pupilas, y un rictus de fatiga y dolor contraa las comisuras de su boca. Sus dedos volaban sobre el panel de mandos del ordenador introduciendo datos a una velocidad pasmosa sin que ninguno de los especialistas en cdigos que la rodeaban comprendiese ya muy bien, a esas alturas, lo que estaba haciendo. Era evidente, sin embargo, que Selene haba encontrado la

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manera de traducir el mensaje ternario de procedencia extraterrestre en una compleja trama de pxeles de distintos colores que poco a poco iba tomando forma sobre la pantalla de su ordenador; una extraa imagen compuesta de millares de puntos que brillaban intensamente sobre el fondo oscuro de la pantalla sin revelar todava su significado. Cmo lo has conseguido? pregunt Herbert posando una mano sobre el hombro izquierdo de la chica. Aquel contacto le produjo un violento sobresalto que le hizo pegar, literalmente, un salto sobre el asiento. Cada combinacin de protones, neutrones y electrones representa un elemento explic con una voz tan ronca y lejana que resultaba casi irreconocible. Los conjuntos de elementos, junto con algunas proposiciones lgicas acerca de las reacciones nucleares o qumicas que tienen lugar entre ellos, representan diferentes tipos de cuerpos celestes: estrellas, planetas, asteroides... En funcin del tamao, composicin e intensidad de la energa emitida, aparecen cuarenta y siete tipos de cuerpos distintos. Lo que he hecho ha sido asignar a cada uno de esos cuarenta y siete tipos un tamao y un color. Ahora, simplemente, voy leyendo el mensaje y, en funcin de la distancia entre los conjuntos de ondas que corresponden a cada tipo de cuerpo, voy colocando los puntos en una especie de diagrama. Es... fcil, aunque hay tanta informacin... La chica no haba dejado de teclear datos mientras hablaba, y el modo acelerado en que haba pronunciado las ltimas frases indicaba bien a las claras que no estaba dispuesta a apartar su mente de la tarea que se haba impuesto hasta que esta estuviera concluida. Pareces enferma, Selene dijo Casandra con suavidad, acariciando el pelo de su amiga. Por qu no lo dejas por hoy? Maana lo terminars. Qu pueden importar unas horas ms o menos? Por un momento, Selene abandon el panel de introduccin de datos y se gir en el asiento para lanzar a su compaera una mirada tan colrica que pareca querer fulminarla. Por qu no me dejis en paz? dijo, casi gritando. Tengo que terminarlo ahora, y tengo que averiguar a qu corresponde. No lo entendis? Tengo que averiguarlo, aunque sea lo ltimo que haga... Un violento temblor se apoder de sus miembros, de modo que sus dedos golpearon involuntariamente algunos botones del panel. Aquel fallo sin importancia le hizo perder completamente el control; en lugar de borrar rpidamente los datos errneos, Selene comenz a dar manotazos sobre la pantalla como si un insecto molesto se hubiera posado en ella. Luego, comprendiendo al fin la inutilidad de su gesto, borr de un plumazo, no solo los datos equivocados, sino una buena parte del trabajo que la haba ocupado durante las ltimas dos horas. Sus compaeros la miraban atemorizados, y nadie se atreva a decir nada. Cuando por fin comenz a serenarse y sus dedos reanudaron con firmeza la introduccin de datos en la mquina, Herbert se apart unos pasos de la mesa, hacindoles a los chicos un gesto para que lo siguieran. Dos profundas arrugas surcaban el centro de su frente, confirindole una apariencia sumamente grave y severa. La habais visto alguna vez as? pregunt mirando a Martn.

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No repuso este negando con la cabeza. Cuando manipulaba los ordenadores de Ddalo se la vea totalmente tranquila... Cree que es grave? Cmo voy a saberlo? pregunt Herbert con impaciencia. Esa chica acaba de hacer ella sola, en una tarde, el trabajo que cientos de personas habran tardado varias semanas en realizar; cmo quieres que sepa las consecuencias que puede tener eso para su cerebro? Pregntaselo a tus amigos del futuro, aqu presentes. A lo mejor esto es corriente en su poca... No lo es asegur Deimos mirando fijamente la pantalla gigante donde se reproducan los progresos que Selene iba haciendo sobre su pequeo monitor en la organizacin de su complejo diagrama de colores. No conozco a ningn ser humano capaz de hacer lo que ella ha hecho esta tarde. Pero vosotros no sois seres humanos corrientes, ni siquiera para la poca a la que pertenecis aadi volvindose a mirar a los chicos. Los implantes neurolgicos de vuestro cerebro, acoplados a ciertas modificaciones genticas, os confieren capacidades nunca vistas en nuestra especie. Supongo que eso lo explica todo... Pero es que nos vamos a quedar aqu parados mientras ella se vuelve loca? pregunt Jacob con impaciencia. Hay que hacer algo, y pronto! Voy a apagar ese ordenador aunque sea la ltima cosa que haga. Yo que t no ira tan deprisa dijo Aedh suavemente, retenindolo por un brazo cuando ya se dispona a abalanzarse sobre el ordenador de Selene. No sabemos qu efectos podra tener eso sobre su cerebro... Creo que lo ms sensato es dejar que contine y no presionarla. Si actuamos de otro modo, no haremos ms que empeorar las cosas. Jacob se liber de la mano de Aedh con un gesto de irritacin, pero no sigui avanzando. Aunque los argumentos del joven no le convencan demasiado, le haban hecho dudar. Y l no quera cargar con la responsabilidad de hacer empeorar el estado de Selene, eso bajo ningn concepto. Sin saber qu hacer, todos se sentaron en unos bancos vacos del anfiteatro y observaron en silencio los cambios que Selene iba introduciendo en la figura multicolor reproducida sobre la pantalla gigante. No se parece a nada conocido observ Martn, intrigado. Qu diablos se supone que quieren decirnos los extraterrestres con esa imagen? Parece una vieja pintura abstracta... Vosotros lo sabis? pregunt Casandra volvindose hacia los dos gemelos. Al fin y al cabo, en vuestra poca, todo esto es historia. Pues, si lo es, no debe de tener demasiada importancia, porque nadie jams nos lo ha explicado repuso Aedh con cierto desprecio. Quieres decir que ese mensaje no va a tener la menor trascendencia para el futuro? pregunt Herbert asombrado. No puedo creerlo. Es lo que intentaba decir esta tarde, aunque nadie me hizo caso repuso el joven con altivez. A vosotros todo esto os parece un acontecimiento trascendental, pero en nuestra poca nadie lo recuerda. Es cierto que alguna vez se alude a los intentos de la primera civilizacin tecnolgica por establecer contacto

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con seres extraterrestres, pero todo el mundo sabe que fueron un fracaso. Los seres humanos estamos solos en el Universo. No hay seres inteligentes ah fuera. Qu disparate! dijo Jacob. Es que no ests viendo con tus propios ojos que eso es mentira? Cmo puedes negar la evidencia? Jacob tiene razn, hermano intervino Deimos. El hecho de que la informacin no haya llegado hasta nosotros no significa que carezca de importancia. Pinsalo; entre su poca y la nuestra han transcurrido mil aos, y no precisamente tranquilos... Han debido de perderse tantos datos! Las cosas importantes no han cado en el olvido argument Aedh. Si esto se ha olvidado, es que no era importante... En ese caso, por qu estamos aqu? pregunt Martn mirando fijamente al joven. Si tus contemporneos creen que no se les ha perdido nada importante en el pasado, para qu nos han enviado? Resulta un poco absurdo, no crees? Aedh se revolvi incmodo en el asiento. nicamente estaba expresando mi opinin personal sobre el asunto se defendi. Eso no significa que todos mis contemporneos piensen como yo. Evidentemente, los que os enviaron tenan otra visin de las cosas. Martn estaba a punto de exigir a los gemelos que aclarasen, de una vez por todas, si quienes les haban enviado eran los mismos que les haban mandado a ellos en su busca, pero, en ese momento, el tumulto desatado alrededor de Selene distrajo su atencin. Mapas estelares! gritaba la muchacha fuera de s, apartando a base de manotazos a cuantos trataban de acercarse a calmarla. Cmo es posible que este trasto no tenga acceso a una buena base de datos astronmicos? Tendr que conectarme yo sola a la red, y estoy muy cansada. Sobre la pantalla gigante que reproduca el monitor de Selene comenzaron a sucederse a toda velocidad imgenes de diferentes regiones del Universo. Al parecer, la chica haba concluido su diagrama, y ahora trataba de compararlo con todas las regiones extrasolares cartografiadas por el hombre, buscando correspondencias. Cmo ha conseguido bajar esos mapas de la red? pregunt Herbert, perplejo. No tiene rueda neural. Tiene una rueda neural mucho ms perfecta que la suya dijo Aedh riendo. Solo que no se ve, claro; est integrada en sus circuitos neuronales. Un sistema muy sofisticado, en principio incompatible con estas viejas tecnologas... Pero est claro que la chica ha encontrado el modo de salvar las distancias. Y no debe de resultar nada fcil. Alejandra se apart silenciosamente del grupo y se aproxim por detrs a Selene. Qu ests buscando ahora? pregunt con suavidad. El lugar dijo ella con voz temblorosa. El ltimo fragmento del mensaje reproduca, en trminos de porcentajes de las distintas molculas, la composicin

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atmosfrica de la Tierra, y nos daba la situacin exacta de ese punto terrestre en relacin con el resto del diagrama. Mralo, es este punto de aqu. El nico plateado. Un planeta semejante a la Tierra? Es eso lo que buscas? No, no! grit Selene exasperada. No tiene por qu ser algo tan obvio... Intentan sealarnos un lugar en un mapa de una regin del Universo. Qu mejor manera de llamar nuestra atencin que colocar en ese lugar preciso una especie de reflejo de la Tierra? Tienes que dejarme, Alejandra aadi alzando hacia su amiga unos ojos horriblemente enrojecidos. Alejandra retrocedi tropezando con un investigador que estiraba el cuello para ver mejor lo que ocurra sobre la pantalla de Selene. Se haba quedado horrorizada ante la mirada extraviada de su compaera. No podramos convencerla para que lo deje? le pregunt a Martn con voz insegura. Esto va a terminar muy mal... Ya has odo a Aedh respondi el chico cogindola de la mano. Interrumpirla de un modo brusco podra resultar an ms peligroso que dejarla continuar. Un tenso silencio haba sustituido en el Auditorio a la confusin provocada por las ltimas palabras de Selene. Todo el mundo segua con el alma en un hilo la procesin de imgenes que se iban sucediendo sobre la pantalla gigante, esperando descubrir alguna similitud con el diagrama extraterrestre que Selene mantena fijo en la esquina inferior derecha del monitor. Pero ninguno de los mapas pareca guardar la menor relacin con aquel multicolor laberinto de puntos, y muchos comenzaban a sospechar que todo aquello no era ms que el desvaro de una muchacha que, dejndose llevar por su inigualable habilidad con los cdigos, haba terminado perdiendo la razn. Hasta que, de pronto, lo vieron. All estaba, sobre las dos pantallas, la pequea y la grande, tan evidente que hasta el observador ms torpe habra notado las similitudes. Un enjambre de puntos brillantes distribuidos de la misma forma, aunque el mapa estelar recin cargado desde la red no mostraba la variedad de colores que Selene haba desplegado en su propio diagrama. Qu es? pregunt Herbert, que se haba puesto muy plido. La regin L.H. 527 de la galaxia Andrmeda repuso Selene con voz extraamente apagada. Una zona recientemente cartografiada, segn dice la explicacin que acompaa al mapa. Pero no completamente, segn parece. El punto reflejo de la Tierra que aparece en el diagrama no se encuentra en esta representacin. Lo ven? Debera estar aqu, en la regin que el mapa denomina Constelacin de Ishtar. Pero no est... La tecnologa actual no permite todava detectar planetas individuales en la galaxia Andrmeda apunt una voz en la parte de arriba del anfiteatro. Por eso el punto reflejo no aparece en el mapa. Pero los planetas siempre giran alrededor de una estrella, no? dijo Selene ponindose en pie y dirigindose hacia el hombre que acababa de hablar. No existen planetas aislados. Eso quiere decir que en ese punto debera aparecer una estrella, por lo menos.

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Y no aparece... dijo Herbert lentamente. Tal vez no se haya descubierto todava. Andrmeda est muy lejos y resulta muy difcil estudiarla. Alguien tiene que ponerse a buscarla en seguida le interrumpi Selene con voz estridente, como si no estuviera del todo en su juicio. Es totalmente necesario, es urgente. Haba en su tono y en su manera de agitar las manos algo tan poco natural que varias personas se le acercaron con solicitud y le recomendaron amablemente que se sentara. Sin embargo, ella ni siquiera pareca orlos. Prometeo dispone de un par de telescopios orbitales de ltima generacin dijo Herbert intentando mostrarse calmado. Naturalmente, ambos estn trabajando a pleno rendimiento en programas preestablecidos, pero, an as, maana mismo me pondr en contacto con los equipos que los dirigen para que intenten incluir en su calendario la observacin de esa zona de Andrmeda. Ya veremos lo que encontramos... Pero qu dice? grit Selene fuera de s. Tiene que ser ahora, ahora!!! Despirtelos si estn dormidos, hgales cambiar inmediatamente el programa de los telescopios. No podemos esperar! Me temo que eso es imposible repuso Herbert gravemente. Selene intent articular una frase de protesta, pero sus plidos y resecos labios se movieron sin que ningn sonido llegase a brotar de su boca. Desesperada por su incapacidad para expresarse, corri hacia Herbert y se aferr a su brazo convulsivamente. Todo su cuerpo temblaba de un modo espasmdico, y en sus ojos haba surgido una expresin de terror que le haca parecer un animal acorralado. Sus facciones se deformaron espantosamente en su esfuerzo infructuoso por emitir un grito, y a continuacin sus rodillas se doblaron y cay al suelo como una mueca de trapo. Un mdico, deprisa! grit Herbert mirando angustiado a su alrededor. Por todos los diablos, debe de haber algn mdico entre toda esta gente. Un par de individuos se adelantaron entre las filas de cientficos que contemplaban en silencio la escena. En medio de una gran tensin, ambos se arrodillaron junto a Selene para comprobar sus constantes vitales. Ha perdido la conciencia, y respira con dificultad dijo el ms joven mientras el otro comprobaba el pulso de la muchacha. Hay que ingresarla en el hospital lo ms pronto posible; de otro modo, podra correr peligro... Ya he avisado a la ambulancia anunci la anciana a la que Herbert haba llamado Laura. Estar aqu en cinco minutos. A Martn y Alejandra la espera se les hizo interminable. Como no saban a travs de qu puerta llegaran los servicios de urgencia, miraban alternativamente a todas las entradas del Auditorio, esperando verlos aparecer en cualquier momento. Selene segua inconsciente, y, a juzgar por la creciente agitacin de los mdicos, su pulso y su respiracin no hacan sino empeorar. Cuando por fin surgieron en una de las escaleras de acceso las figuras uniformadas de los enfermeros, todos los presentes intercambiaron miradas de alivio.

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Podemos acompaarla? pregunt Jacob mientras Selene era trasladada por el equipo de enfermeros a un robot-camilla. Por el momento, no repuso Herbert con tristeza. Va a ser ingresada en una unidad de medicina intensiva, y all no puede recibir visitas... Maana la veris, si es que mejora durante la noche. De momento, no podemos hacer otra cosa que esperar. Dnde est el hospital al que la llevan? pregunt Casandra, que a duras penas haba logrado, hasta ese momento, contener el llanto. Aqu abajo? Van a trasladarla al hospital principal, que se encuentra en la superficie explic Herbert. Afortunadamente, Laura tuvo la precaucin de solicitar un submarino rpido, de modo que estar arriba en menos de un cuarto de hora. Entonces, nosotros tambin vamos arriba anunci Jacob con decisin. Queremos estar lo ms cerca posible de ella, por si acaso se despierta. Pero todo estaba preparado para que pasaseis la noche aqu abajo, en la Pagoda objet su anfitrin algo contrariado. Jacob tiene razn, no podemos quedarnos aqu mientras Selene est en la superficie dijo Martn. Por favor, Herbert, aydenos. No debe de resultar tan difcil encontrar un sitio donde dormir en una de sus islas... Herbert se encogi de hombros con resignacin. Laura, podras alojar a estos chicos en tu casa hasta que les encontremos otro sitio? pregunt dirigindose a la anciana que haba llamado a la ambulancia. Ser solo por un da o dos... Una agradable sonrisa ilumin el arrugado rostro de la mujer. Ser un placer para m dijo mirando con curiosidad a los chicos. Dadme un minuto para apagar los equipos, y estar lista para subir. Herbert, podemos utilizar el ascensor de urgencia? Tarda apenas media hora en llegar arriba, y nos dejar muy cerca de mi casa. Est bien, Laura asinti el anciano. Pero yo no os acompaar. Voy a subir a la Pagoda para intentar establecer contacto con los equipos de los telescopios. A pesar del tono enloquecido en el que hablaba, la chica tena razn: cuanto antes descubramos lo que hay en ese punto donde el mensaje extraterrestre sita el reflejo terrestre, tanto mejor. No os preocupis, chicos, Laura os cuidar muy bien. En Medusa es famosa no solo por sus habilidades matemticas, sino por su precioso jardn y sus recetas secretas de tarta. Si tenis suerte, incluso puede que probis alguna. Dnde estn Deimos y Aedh? Ellos tambin deben ir con vosotros. Herbert busc con la mirada a los gemelos; los descubri embebidos en la contemplacin de la regin de Andrmeda cuyo mapa an permaneca fijo sobre la pantalla del ordenador que haba utilizado Selene. Vens, muchachos? les grit. Uno de los dos hermanos hizo un gesto de asentimiento con la cabeza y le dijo algo al otro, que no pareca dispuesto a abandonar tan pronto la observacin del

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mapa estelar. El que haba asentido se acerc entonces al lugar donde estaban Herbert y los chicos; cuando estuvo lo suficientemente cerca, Martn pudo comprobar que se trataba de Deimos. Mi hermano viene ahora dijo el joven. Estaba mucho ms plido que de costumbre, y pareca inquieto por algo. Qu pasa, Deimos? le pregunt Martn, intrigado. Deimos no dejaba de mirar hacia su hermano, que segua sin apartarse del ordenador. Hay algo muy desconcertante en todo esto, Martn murmur. Aedh no quiere creerlo, y sin embargo... De qu se trata? pregunt el muchacho. Deimos lo mir de un modo especialmente enigmtico antes de decidirse a responder. Uriel dijo lentamente. Ya nos habis odo hablar de l. Para nosotros es un ente espiritual, una especie de ngel al que atribuimos un libro sagrado, el libro en el que se basa nuestra religin. Vaya! Ahora comprendo la sorpresa de Aedh al ver que, en nuestra poca, Uriel no es ms que una multinacional... Pero qu tiene eso que ver con lo que acaba de pasar? Deimos pareci dudar un momento antes de decir nada, pero finalmente se decidi a contestar. Tal vez no tenga nada que ver, o tal vez s musit. Nuestro libro sagrado comienza diciendo que Uriel les habl a los hombres a travs de la Luz de Ishtar...

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CAPTULO 9 La espada fantasma

Un par de horas ms tarde, en casa de Laura, Martn no lograba conciliar el sueo. Con los ojos abiertos en la oscuridad, miraba los reflejos mviles de las aguas ocenicas en el techo de la habitacin. Senta una vaga sensacin de mareo, como si la casa fuese un barco a merced de las olas. Cerca de l oa la respiracin regular de Jacob, con quien comparta el cuarto. Deimos y Aedh se haban instalado en la buhardilla de la casa, y las chicas ocupaban la antigua habitacin de los hijos de Laura, que ya no vivan en Medusa. La anciana haba sido muy amable con ellos y haba tratado de distraerles contndoles divertidas ancdotas acerca de la vida en Medusa y, sobre todo, de la fama de despistado que tena Herbert; sin embargo, Martn apenas le haba prestado atencin. Su mente se hallaba lejos, en el hospital donde Selene se recuperaba del ataque sufrido en el Auditorio. Herbert les haba llamado a travs de la rueda neural de Alejandra para comunicarles que las constantes vitales de la muchacha se haban estabilizado y que los mdicos pensaban que se hallaba fuera de peligro. Sin embargo, segua inconsciente, y cuando Alejandra haba preguntado si se hallaba en coma, Herbert no haba sabido qu contestar. Martn no dudaba de que Selene saldra adelante, pero, an as, se senta terriblemente inquieto y preocupado. Se preguntaba si la extraa reaccin orgnica de su compaera tena algo que ver con sus extraordinarias capacidades mentales y el modo en que las haba utilizado para descifrar el mensaje extraterrestre. Todo pareca indicar que eso era, en realidad, lo que haba sucedido. Pero, si era as, eso significaba que el mximo despliegue de sus capacidades tena un coste que, en determinadas circunstancias, poda resultar enormemente elevado. Cmo influira ese descubrimiento en sus propias capacidades? Si comenzaba a tener miedo de utilizarlas, tal vez perdera el escaso control que haba llegado a poseer sobre ellas, y eso le asustaba. A la maana siguiente se despert con un fuerte dolor de cabeza. Jacob ya no estaba en la habitacin, y en la casa no se oa el menor ruido. Despus de una ducha rpida, se visti a toda prisa y recorri el pasillo asomndose a cada una de sus puertas para comprobar si haba alguien, pero no encontr a nadie hasta llegar a la cocina, donde Deimos, sentado en un taburete, remova indolentemente un enorme tazn de cacao. Se te han pegado las sbanas? pregunt el joven con una sonrisa. Has debido de dormir ms de diez horas. Tan tarde es? Anoche no consegua dormirme, pensando en lo de Selene, y todo eso. Dnde estn los dems? Laura se ha ido a trabajar, y Aedh ha insistido en acompaarla; quiere ver a Herbert y pedirle que le deje intentar establecer comunicacin a travs de la esfera

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lo antes posible. Est preocupado... Creo que Jacob, en el ltimo momento, decidi acompaarlos, aunque no tengo ni idea de por qu. Nunca s lo que piensa ese chaval. Y Alejandra? Ella y Casandra se han ido a ver a Selene. Al parecer, Alejandra recibi una autorizacin esta maana a travs de la rueda neural. Selene sigue inconsciente, pero los mdicos han pensado que el hecho de or voces amigas a su alrededor podra acelerar la recuperacin. An as, no creen que salga del hospital antes de quince das. Qu raro que no las hayas acompaado observ Martn con cierto sarcasmo. ltimamente, no te separas de Casandra ni a sol ni a sombra. Por qu dices eso? pregunt Deimos con viveza. Si casi no hablamos... Hablaris poco, pero t ests todo el rato pendiente de ella; crees que no me he dado cuenta? Reconoce que te gusta... Deimos segua removiendo mecnicamente la leche chocolateada. Es algo ms que eso dijo sin mirar a Martn. Algo mucho ms complicado. Si te lo contase, pensaras que estoy loco. Prueba a ver. Yo conozco a Casandra afirm Deimos mirando a Martn con ojos brillantes. No me preguntes cmo es posible, ni yo mismo lo s. Sin embargo, estoy seguro. Tengo recuerdos muy claros de ella, all en mi poca. Recuerdo haberla besado y haber acariciado sus cabellos. Tambin recuerdo haberla visto llorar... Y cundo ocurri todo eso? pregunt Martn, muy sorprendido. Hace mucho? No lo s repuso Deimos con tristeza. Todo est muy confuso... No recuerdo ms que escenas sueltas. Supongo que es lgico. Lgico? repiti Martn. Cmo va a ser lgico? La memoria no funciona as. S, cuando te han implantado un programa de borrado selectivo. No me mires as, Martn, sabes perfectamente de qu estoy hablando... Se trata de algo similar a lo que vosotros mismos tenis en vuestras mentes y os negis a activar. Aunque, si he de ser sincero, el nuestro, segn nos han dicho, es mucho ms perfecto, pues es capaz de actuar de un modo ms especfico, y, adems, es reversible. En nuestro caso, se program para borrar de nuestra memoria todo aquello que podra perjudicar la misin... Pero tal vez no sea tan perfecto como pensaban sus creadores. Al menos, conmigo no parece haber funcionado del todo bien; al fin y al cabo, el recuerdo de Casandra no se ha borrado... Pero Casandra nunca ha estado en el futuro objet Martn, pensativo. No ser que la ests confundiendo con otra persona? No, estoy seguro de que es ella. Pinsalo, Martn. Dentro de algn tiempo, todos regresaris a mi poca. Puede que, antes de que yo partiera, vosotros ya hubieseis

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llegado, y que sean esos los recuerdos que han eliminado de mi memoria; aunque no del todo. O sea, que lo que para ti ya ha ocurrido, para nosotros suceder en el futuro? Y eso es posible? Me da vueltas la cabeza, solo de pensarlo! Entonces, no lo pienses aconsej Deimos, sonriendo. Y, por favor, no le cuentes nada a Casandra de lo que te acabo de decir. Me lo prometes? Claro... Pero reconoce que yo tena razn. Ests enamorado de ella. Deimos se encogi de hombros sin dejar de sonrer. Por eso no entiendo por qu te has quedado aqu y no la has acompaado al hospital continu Martn. Ah, eso es fcil de contestar. Necesitaba hablar contigo. A solas. En serio? Y eso por qu? Tengo que entregarte algo que te pertenece anunci Deimos con cierta solemnidad. No lo he hecho hasta ahora porque antes quera observarte y asegurarme de que estabas preparado... Pero no tiene sentido seguir dudando; ahora, mientras Selene se recupera, tendremos tiempo de practicar... Espera aqu, Martn. Vuelvo en seguida. Deimos dej el tazn de cacao sobre la mesa sin haberlo probado y se alej por el pasillo en direccin a la buhardilla que haba ocupado la noche anterior. Cuando regres, traa en la mano una bellsima espada de aspecto muy antiguo. Esto es tuyo, Martn afirm, acariciando la empuadura, que pareca de oro. Antes perteneci a tu padre, y antes a tu abuelo. Nunca ha salido de tu familia. La forj un antepasado tuyo, el ms clebre forjador de espadas de la Segunda Era Tecnolgica; el clebre Kirssar... Martn se acerc a examinar la espada sin atreverse a tocarla. Nunca imagin que en el futuro se empleasen armas de esta clase. Si parece de la Edad Media! No te dejes engaar por las apariencias. La hoja de esta espada contiene varias estructuras nanotecnolgicas que multiplican su resistencia y su poder destructor de tejidos mediante vibraciones ultrasnicas. Sin embargo, en lo esencial sigue siendo una espada, y se maneja de un modo no muy distinto a las espadas medievales... exceptuando algunos detalles muy importantes que ya conocers a su debido tiempo. Y la gente lucha con esto, en tu poca? Oh, no! Se trata de un arma ritual que nicamente se utiliza en las ceremonias de iniciacin de los perfectos, la ms alta jerarqua de nuestra religin. En realidad, casi nunca se emplea para matar... Sin embargo, no debes menospreciar su poder, Martn. Esta espada es muy especial. Existen muy pocas semejantes, incluso entre los perfectos.

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Pero lo mejor ser que te muestre cmo se utiliza. Va a sorprenderte mucho, pero te ruego que te fijes bien y que no hagas preguntas hasta que concluya mi demostracin. Sin soltar la espada, Deimos le hizo un gesto para que lo siguiera y gui la marcha en direccin a la buhardilla de Sara. Se trataba de un espacio muy amplio y casi enteramente desprovisto de muebles, exceptuando las dos camas que haban ocupado durante la noche Deimos y Aedh. Todas las paredes, salvo una, seguan la inclinacin del tejado, y los numerosos tragaluces que se abran en ellas baaban la estancia en una luz dorada y polvorienta. Deimos descolg el espejo que adornaba la nica pared vertical de la buhardilla y, en su lugar, colg una especie de alfombra que Martn haba visto enrollada, al entrar, sobre una de las camas. El Tapiz de las Batallas anunci, alisando con delicadeza su superficie. El ms sofisticado sistema de entrenamiento virtual que haya producido nuestra civilizacin... En realidad, se cree que no existen ms de media docena como este en todo el mundo. Fueron creados en la misma poca que las espadas. Martn se acerc al tapiz y trat de distinguir en su tornasolada trama de hilos de seda entretejidos algn dibujo comprensible, pero al principio no vio nada. El brillo de las hebras de seda cambiaba constantemente de lugar, de modo que todo el tapiz pareca un lago agitado por la brisa en cuya superficie se multiplicaban los reflejos del sol. Sin embargo, despus de contemplarlo fijamente unos instantes, los hilos azules, verdes y plateados comenzaron a ordenarse ante su vista produciendo siluetas de pjaros, flores, animales y hombres. Cuanto ms observaba aquellos dibujos, ms importancia iban cobrando las figuras humanas, que poco a poco se iban extendiendo por todo el rectngulo del tejido hasta formar una compleja escena de combate. Aqu y all, en medio de aquella confusin, se distingua con mayor nitidez un brazo o un rostro, pero la impresin duraba un momento, pues en seguida quedaba sumergida en la cambiante muchedumbre armada del tapiz. Parece cosa de magia murmur Martn, maravillado. Hay quien piensa que lo es repuso Deimos. Lo cierto es que el secreto de su fabricacin cay en el olvido hace mucho tiempo, y, por ms intentos que se han hecho para recuperarlo, nadie lo ha logrado. nicamente sabemos que la trama de seda contiene sofisticados chips nanotecnolgicos generadores de hologramas inteligentes, capaces de interactuar con cualquiera que se site ante el tapiz y entablar con l un combate virtual. Quieres decir que ese trozo de tela lucha? Eso es; lucha a travs de los hologramas que genera, siempre y cuando la mente del adversario est lo suficientemente concentrada como para activarlos. Te har una demostracin, aunque para ello utilizar mi propia espada, ya que con la tuya no puedo alcanzar la misma destreza. Por qu? pregunt Martn, asombrado. Porque no conozco su nombre, y eso significa que no puedo llegar a dominarla del todo. Esta otra, en cambio, pertenece a mi familia desde hace varias generaciones, y tanto Aedh como yo nos hemos entrenado con ella desde nios.

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Diciendo esto, Deimos se dirigi a un rincn en penumbra y cogi del suelo una espada muy parecida a la que acababa de dejar en manos de Martn. Todo esto es muy complicado dijo el muchacho, sintiendo que la cabeza le daba vueltas. Yo tampoco conozco el nombre de esta espada que me has dado, as que nunca podr llegar a dominarla. Cuando ests lo suficientemente entrenado, es posible que el nombre acuda a tu mente de un modo espontneo. La propia espada, a travs de su memoria inteligente, te lo facilitar... Pero eso solo ocurrir si realmente llegas a merecerlo, y para eso tendrs que entrenarte mucho. Y no podais utilizar un arma ms sencilla? No s, una pistola lser, o algo as... Deimos, que se haba situado frente al tapiz con la espada apuntando hacia arriba, se ech a rer. Bueno, pistolas lser no tenemos, aunque s otras armas de largo alcance que disparan chorros de neutrones y diversos tipos de municin inteligente. Te aseguro que son mucho ms eficaces que el lser... Sin embargo, esas armas carecen de nobleza aadi, recuperando la seriedad. Hasta un nio puede utilizarlas. No sirven para entrenar el espritu. La espada, en cambio, aproxima al hombre a la perfeccin. A Martn le pareci que Deimos exageraba un poco, pero, viendo que el joven volva a mirar hacia el tapiz tratando de concentrarse, decidi no hacer ningn comentario. Apenas un minuto despus, la concentracin de Deimos comenz a producir sus efectos en la trama irisada del tapiz. Entre la maraa de figuras entrelazadas que lo cubran empez a destacarse la silueta de un hombre alto y robusto mientras el resto de los dibujos iban, poco a poco, difuminndose. La figura de aquel hombre se fue haciendo ms ntida a cada segundo, y pronto pudieron distinguirse con total claridad sus rasgos enrgicos y su larga barba oscura. Vesta una curiosa armadura de escamas cobrizas y no llevaba escudo, aunque s una larga espada muy parecida a la que Deimos sostena en su mano. Comencemos! exigi Deimos con voz perentoria. El holograma del tapiz blandi tres veces la espada delante de su rostro y, adelantando una de sus piernas, se dispuso a entablar combate. En cuanto Deimos hizo amago de atacar, el individuo retrocedi, y Martn se qued muy sorprendido al comprobar que el holograma pareca moverse en las tres dimensiones del espacio; verdaderamente, la simulacin era perfecta. Pero lo ms asombroso an estaba por llegar. Despus de esquivar un par de embates del hombre del tapiz, Deimos adelant la espada y se encontr con la de su adversario virtual, producindose un chasquido metlico y una nube de chispas en el momento en que ambas espadas chocaron. Martn estaba a punto de expresar en voz alta su admiracin ante aquel detalle de realismo cuando sucedi algo tan sorprendente que le hizo olvidar lo que iba a decir. En el mismo momento en que Deimos esquivaba un golpe, la espada que sostena en su mano derecha se volatiliz en el aire, materializndose un segundo ms tarde en la mano izquierda. El guerrero del tapiz pareci momentneamente despistado ante aquella argucia y

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solo por los pelos logr apartar el brazo en el momento en que Deimos le atacaba. Sin embargo, un instante despus, su propia espada desapareci para volver a aparecer un instante despus apuntando contra Deimos. Este pareca haber adivinado milagrosamente el lugar donde el arma de su adversario iba a hacer su aparicin, porque esquiv el golpe con increble celeridad mientras su espada volva a desaparecer para materializarse al momento en otra posicin. Esta vez, sin embargo, no cogi desprevenido al guerrero del tapiz, quien evit el golpe sin la menor dificultad. Qu... qu significa esto? balbuce Martn, retrocediendo. En aquel momento, la figura del tapiz comenz a desdibujarse de nuevo, y Deimos, sudoroso, baj su espada y se volvi para mirar a Martn. Qu te ha parecido? pregunt, enjugndose la frente. No entiendo logr articular Martn. Qu hacas con la espada? Apareca y desapareca... Nunca en mi vida haba visto un combate tan raro! Las autnticas espadas forjadas por Kirssar tienen la capacidad de aparecer y desaparecer. La ma es una de ellas, y la tuya, otra... Pero eso es imposible! La materia no puede volatilizarse as, sin ms ni ms... Es completamente absurdo! Deimos pareca estar divirtindose mucho con el asombro de Martn. Sabes cmo llaman algunos a las espadas de Kirssar, en nuestra poca? Espadas fantasma. Supongo que no har falta que te explique por qu... Lo que quiero que me expliques es si lo que acabo de ver es real o no. Qu hace ese tapiz, manipular la mente? No consigo entenderlo. Te aseguro que lo que acabas de ver no es ninguna ilusin, al menos en lo que respecta a mi espada. Desaparece y aparece realmente, no en el pensamiento. Pero eso es fsicamente imposible! grit Martn, exasperado. No, no lo es. La espada no se ha volatilizado, nicamente ha viajado unos segundos en el tiempo. La espada es una mquina del tiempo, Martn. Una mquina mucho ms perfecta y precisa que la esfera diseada por George Herbert. Martn mir al joven con desconfianza. No te creo afirm. Si tuvieseis mquinas del tiempo mejores que la de Herbert, no habrais utilizado su esfera para llegar hasta nosotros. Deimos suspir. Admito que tu argumento tiene lgica, pero te equivocas dijo en tono cansado. La tecnologa que tu antepasado emple para construir las espadas cay en el olvido, ya te lo dije antes. Nadie ha sido capaz de volver a hacer lo que hizo Kirssar... Por eso sus espadas son tan valiosas. No solo por su capacidad de interactuar con su poseedor y aprender a anticiparse a su mente, sino, sobre todo, por su facultad de aparecer y desaparecer. T mismo lo dijiste hace un momento;

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incluso en nuestra poca, parece cosa de magia... Entonces, las espadas abren agujeros de gusano y viajan por ellos hasta el momento del futuro que les indique la mente que las maneja? No, no parece que sea ese su modo de actuar. Te dije que funcionan como mquinas del tiempo, pero la tecnologa que emplean no tiene nada que ver con los agujeros de gusano. Parece, ms bien, que lo que hacen es deformar el espaciotiempo a su alrededor por unas dcimas de segundo, aunque nadie ha sido capaz de comprender cmo lo logran exactamente. Es una lstima que Kirssar se llevase su secreto a la tumba... Pero creo que lo hizo a propsito. Sin duda pensaba que la tecnologa que haba descubierto poda resultar demasiado peligrosa, si caa en las manos equivocadas. Pero cmo se combate con una espada como esa? pregunt Martn, cada vez ms perplejo. Si uno no sabe cundo puede desaparecer ni dnde va a aparecer un momento despus, la lucha se convierte en una cuestin de pura suerte. Todo lo contrario! La espada se maneja a travs de la rueda neural que tienes integrada en tu cerebro. Cuando has entrenado tu concentracin mental lo suficiente, la espada obedece tus rdenes, desaparece cuando t lo deseas y se vuelve a materializar en el momento y posicin que t le indicas. Claro que, para lograrlo, tu pensamiento debe ser muy poderoso... Y cuando alcanza el poder suficiente, puedes llegar a manejar con l no solo tu espada, sino tambin la de tu adversario. Para eso tienes que introducirte en su rueda neural y averiguar el nombre secreto de su espada. Si lo consigues, esta comienza a obedecerte a ti en lugar de a tu rival. Martn permaneci en silencio, pensativo. Si es como dices dijo al cabo de un rato, tal vez yo pueda llegar a ser bueno en esa clase de combate. Tengo bastante facilidad para introducirme en la mente de los dems y averiguar lo que estn pensando. Lo s repuso Deimos; pero controlar la mente de un guerrero armado de una espada fantasma no es tan sencillo como introducirse en un cerebro corriente. Su pensamiento est entrenado para impedir la entrada del enemigo mientras intenta vencer la resistencia de tu propia rueda neural. No debes subestimarlo. Bueno, de todas formas, no creo que eso sea muy grave. Despus de todo, t mismo has dicho que hay muy pocas espadas de estas, y que solo se utilizan como armas rituales, as que no creo que la necesite. Nunca se sabe dijo Deimos con gravedad. De momento, te aconsejo que te entrenes con ella para perfeccionar el control de tu mente. Eso puede ayudarte a mejorar tus capacidades, lo cual puede venirte muy bien, dado que te niegas a activar el programa de borrado de memoria y alcanzar con ello el mximo de tu potencial. Martn mir a Deimos con cierta indecisin. Y dices que esta espada perteneci a mi padre? pregunt Eso significa que mi padre es uno de vuestros sacerdotes, o algo as? Deimos hizo una pausa para elegir las palabras con las que deba responder.

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Podra haber sido un sacerdote dijo; pero eligi otro camino. Tu padre pertenece al pueblo de los ictios, amantes del mar y de la Historia. Los ictios practican nuestra misma religin, pero no suelen ingresar en la jerarqua de los perfectos. Consideran que eso limitara su libertad. Qu raro me resulta orte hablar de ese padre desconocido! Para m, mi padre sigue siendo Andrei Lem, un recluso aislado en su celda, en alguna prisin orbital a cientos de kilmetros de la Tierra. Lo comprendo, pero, cuando conozcas a tu verdadero padre, tambin te sentirs orgulloso de l. Y sabes una cosa? Tal vez no tengas que esperar mucho para conocer su imagen. Est en el tapiz... De verdad? dijo Martn, palideciendo. Eso quiere decir que... tendr que luchar con l? Tal vez. Depende de lo que tu mente escoja a la hora del entrenamiento. Por qu no pruebas ahora mismo? Antes o despus tienes que comenzar. Tomando la espada de Martn, se la tendi al muchacho, indicndole cmo deba cogerla. Debes sostenerla de esta forma, a la vez con fuerza y delicadeza. Si te excedes en fuerza, tu brazo se agarrotar y se volver lento, al igual que tu cerebro. Si te pasas en delicadeza, cualquier golpe violento te dejar desarmado. Ves? As. Mira de frente al tapiz y concntrate. No olvides que el secreto est en la mente. Tienes que anticiparte al pensamiento del contrario, y debes impedirle que conozca v tu propio pensamiento. Martn se situ ante el tapiz con los pies separados y firmemente plantados en el suelo. Tal y como haba visto hacer a Deimos, blandi la espada tres veces ante su rostro y esper, sin apartar los ojos de los cambiantes reflejos de los hilos de seda. Poco a poco, de la multitud de rostros y cuerpos entretejidos en su diseo fue destacndose la figura de un anciano de larga trenza blanca y ojos maravillosamente claros y expresivos. Llevaba puesta una tnica de un rojo deslumbrante, y su espada lanzaba destellos metlicos. Kirssar! exclam Deimos bajando la voz. Has tenido suerte, el primer maestro de la espada va a darte la primera leccin para su manejo. Fjate bien en l, es tu antepasado... Tratando de no perder la concentracin, Martn fij sus ojos en el verde esmeralda de los de Kirssar, cuya mirada recordaba a la de un tigre. Cuando el anciano esgrimi su arma un par de veces ante l, imit con exactitud sus movimientos. Le pareci que su antepasado hologrfico esbozaba una sonrisa en el momento de lanzar el primer ataque. Su propia espada choc con la de Kirssar emitiendo un vibrante silbido, y, al momento, se vio inmerso en un largo intercambio de golpes que puso a prueba toda su agilidad y la resistencia de su brazo. Vas bien, Martn? dijo una voz lejana a su espalda. Sigue as, ahora tienes que tener cuidado. Martn sigui .esquivando golpes sin mucha conviccin. Se supona que estaba enfrentndose a la mente de un poderoso guerrero, pero, en realidad, no poda

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dejar de pensar que el tapiz era un simple dispositivo generador de hologramas. Cmo iba a dominar la espada de su adversario si su adversario no tena mente? En este caso, no poda introducirse en su rueda neural. Poco a poco, sin embargo, fue logrando concentrarse en el manejo del arma y aplicar algunos de sus conocimientos de artes marciales al inslito combate. De un modo inconsciente, su cuerpo empez a poner en prctica cuanto haba aprendido acerca del arte de la espada de Wudang en sus lecciones con la doctora Ling. La espada que ahora tena entre sus manos era mucho ms larga que las espadas chinas, pero se asemejaba a ellas en su ligereza, sorprendente para un arma de aquel tamao. Adems, su empuadura se adaptaba al hueco de su mano con tal perfeccin, que brazo y arma parecan formar una unidad indestructible. Una vez superada la fase de tanteo, Martn comenz a sentirse seguro y cmodo, e incluso logr olvidar la turbadora irrealidad de su adversario para centrarse de lleno en sus maniobras... Hasta que, de repente, la espada de Kirssar comenz a hacer cosas raras, como ya haba ocurrido antes con la de Deimos. Tan pronto desapareca como volva a aparecer, y Martn era incapaz de adivinar dnde y cundo iba a producirse cada uno de aquellos acontecimientos. Si Kirssar hubiese querido matarle, habra podido hacerlo en un centenar de ocasiones, aunque Martn dudaba de que la espada hologrfica que manejaba pudiese ejercer un dao verdadero sobre un cuerpo real. Te ests desconcentrando, Martn oy decir a Deimos. Fjate, cada vez te sorprende en un sitio. Si fuese un guerrero de carne y hueso, ya estaras muerto. No escuches, Martn dijo de pronto la figura de Kirssar sin mover los labios. Solo mrame a m. Estudia mis lances. Un guerrero siempre termina repitiendo sus gestos. Su imaginacin no es infinita. Martn observ las espesas cejas blancas de Kirssar fruncidas en una expresin de profunda severidad. Trat de seguir el consejo de su antepasado, y, despus de un cuarto de hora de escapar por los pelos a las continuas trampas que este le tenda con su espada fantasma, de repente comenz a entender. Kirssar tena razn. La imaginacin de un guerrero nunca es infinita. Sus lances parecan siempre distintos, pero, cada cierto tiempo, haba un gesto que se repeta, un ademn que dejaba traslucir una determinada intencin. Cada ataque era una combinacin especial de las posiciones del cuerpo, del brazo y de la espada, pero los elementos particulares que lo componan ya haban aparecido en otros ataques anteriores. Todo era cuestin de fijarse... De pronto, cuando la espada que Kirssar blanda en su mano izquierda se desvaneci una vez ms en el aire, Martn tuvo la certeza de que un momento despus aparecera en la misma mano, pero unos centmetros a la izquierda. Y, justo mientras lo pensaba, vio brillar ante sus ojos, siguiendo la trayectoria exacta que l haba previsto, los extraos signos grabados en la empuadura de la espada de su adversario. Parecan arder en el vaco, moldeados en fuego lquido. Se deslizaban alineados en el aire como lo habran hecho de encontrarse sobre un objeto de verdad. La visin dur apenas un segundo, pero, cuando la espada de Kirssar apareci sbitamente de nuevo, lo hizo en el mismo lugar en que los signos incandescentes se haban detenido. La espada haba viajado en el tiempo y en el espacio, pero el pensamiento de su adversario no haba sido lo bastante rpido como para impedir que Martn lo alcanzase. Martn se haba anticipado al guerrero del tapiz, y le habra sorprendido con un lance mortal de haber tenido un mayor

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dominio de su propia espada. Una voz lejana vino a quebrar en aquel momento su concentracin. En el mismo instante, la figura de Kirssar se desdibuj hasta desaparecer en el complejo diseo del tapiz. La voz volvi a resonar en el cerebro de Martn, esta vez ms cercana. Era Deimos, que intentaba avisarle de algo. Qu pasa? pregunt Martn volvindose. Le sorprendi mucho descubrir que Deimos se encontraba tan solo a un par de metros del tapiz. No me has odo? pregunt el joven en tono impaciente. Las chicas han vuelto, debemos bajar. Deja ah la espada, por el momento es mejor que nadie ms conozca su existencia. Todava aturdido por lo que acababa de ocurrir, Martn sigui dcilmente a su compaero escaleras abajo. Senta un desagradable hormigueo en las piernas, como si se le hubieran dormido. Sin embargo, recordaba haberlas movido con agilidad en su enfrentamiento con Kirssar. Antes de entrar en la cocina, donde ya se oan las voces de Casandra y Alejandra, Martn detuvo a Deimos asindolo por el hombro. Hay una cosa que no me cuadra murmur, mirando a los ojos a su compaero. Por qu, si mi padre quera que me entregases la espada, no te dijo su nombre, para que me lo transmitieras a m? Sabiendo el nombre, podra llegar a dominarla con mucha mayor rapidez... Por qu no te lo dijo? Es que no confiaba en ti? Esto no funciona as, Martn repuso Deimos. Nadie puede revelarle a otro el nombre de una espada. Es ella misma la que tiene que facilitarte su nombre, y lo har cuando considere que ests preparado. Debes tener paciencia y, sobre todo, no desanimarte. Has empezado muy bien, y has logrado incluso anticiparte al tapiz en el primer entrenamiento. Eso no lo hace cualquiera... Qu hacis ah cuchicheando? dijo Alejandra, que acababa de abrir la puerta de la cocina y se haba quedado muy sorprendida al encontrar a los dos chicos detrs, hablando en voz baja. Espero que no sea ninguna conspiracin... Cmo est Selene? pregunt Martn, enrojeciendo ligeramente. Ha recuperado la conciencia, pero est muy dbil. Apenas puede hablar, y no recuerda nada de lo sucedido en el Auditorio. Los mdicos dicen que tardar bastante en recuperarse. Los tres entraron en la cocina, donde Casandra se estaba sirviendo un vaso de leche sinttica de la nevera. Martn capt la mirada entre tmida y apasionada que Deimos clav en la muchacha mientras esta rodeaba la mesa para ir a sentarse en el alfizar de la ventana. Se pregunt si era as como l miraba a Alejandra cuando crea que nadie le observaba. Por qu el amor ser tan complicado? se pregunt. Y, sobre todo, por qu nos empeamos en esconder nuestros sentimientos, si en el fondo sabemos que no se pueden ocultar?.

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CAPTULO 10 El maestro del Tapiz

Pasaron varios das sin que el estado de Selene mejorase sustancialmente. Sus compaeros se turnaban para hacerle compaa en la habitacin del hospital, pero, por ms que intentaban distraerla, apenas lograban arrancarle algunas palabras. Poco a poco iba recordando lo sucedido en el Auditorio, y esos recuerdos le producan, al parecer, un sufrimiento insoportable. Ni siquiera los mdicos que la atendan comprendan lo que le estaba sucediendo. Era evidente que el intenso esfuerzo mental que haba supuesto la decodificacin del mensaje extraterrestre haba terminado alterando, de algn modo, el equilibrio psicolgico de la muchacha, pero nadie se atreva a aventurar un diagnstico ms preciso. Lo nico que estaba claro era que Selene haba pagado un alto precio por utilizar al mximo las extraordinarias capacidades cerebrales que posea; y eso era algo que ni Martn, ni Jacob, ni Casandra podan apartar de su mente. Herbert visitaba poco el hospital, y sus invitados solo lo vean cada da a la hora de la cena, en casa de Laura generalmente. El resto de la jornada lo pasaba trabajando en la reparacin de la esfera, pues, segn haba comprobado el primer da, con Aedh, algunos sistemas de control se haban deteriorado por falta de uso y requeran una minuciosa puesta a punto. Despus de constatar que, por el momento, la comunicacin con su propia poca no poda realizarse, Aedh se haba desinteresado por completo de la esfera. Cada noche, durante la cena, le preguntaba a Herbert cmo iban sus reparaciones, pero no haba vuelto a acompaarle a la Pagoda. Martn se preguntaba qu haca durante todo el da el gemelo de Deimos, pues cada maana sala antes de que los dems se hubiesen levantado y no regresaba hasta bien entrada la tarde. El propio Deimos pareca preocupado por el comportamiento de su hermano, aunque procuraba no hablar del asunto. Cuando alguien le preguntaba si saba a qu se dedicaba Aedh mientras estaba ausente, invariablemente responda: Se dedica a pasear; y a pensar. Por qu tena que pensar tanto era algo que a Martn le intrigaba cada vez ms; en realidad, se haba fijado en que la relacin entre los dos gemelos se haba vuelto extraamente tensa durante la enfermedad de Selene. Apenas se hablaban, y, cuando lo hacan, empleaban un tono de cortesa distante que a Martn no le resultaba natural entre dos hermanos. Adems, el carcter de ambos haba cambiado; mientras Aedh se mostraba ahora ms fro y reservado con todos, Deimos, en cambio, pasaba cada vez ms tiempo con los chicos, especialmente con Martn, al que segua guiando en su entrenamiento con la espada fantasma, pero tambin, y cada, vez de un modo ms abierto, con Casandra. No s si decrselo le dijo un da a Martn despus de recoger el Tapiz de las Batallas, con el que haban estado practicando un rato en la buhardilla de Laura.

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Aunque Herbert les haba conseguido una casa para ellos solos en la misma calle que la de la anciana, Deimos le haba pedido permiso para seguir utilizando la buhardilla como lugar de trabajo durante el da. La investigadora se lo haba concedido de buena gana, dado que ella pasaba toda la jornada fuera de casa; y, de ese modo, el entrenamiento con las espadas haba podido continuar sin levantar las sospechas de nadie, ni siquiera las de la propia Laura, que jams suba a la buhardilla. Lo cierto era que el sistema de turnos en el hospital les permita aprovechar para los entrenamientos las horas de la tarde en que Alejandra y Casandra acompaaban a Selene, de manera que las dos chicas no podan notar su ausencia. En cuanto a Jacob, todos los das, despus de comer, descenda a la Pagoda para ver trabajar a Herbert en la esfera. Por lo visto, aquella actividad le fascinaba, y no pareca prestarle atencin a nada ms. Aquella tarde, haban dejado de entrenar pronto, pues Martn se haba hecho dao al detener un golpe de Kirssar, su rival en el tapiz. Sin embargo, haban decidido permanecer en casa de Laura hasta que los dems llegasen, pues, como empezaba a ser habitual, la anciana los haba invitado a todos a cenar aquella noche. Decirle qu? Y a quin? pregunt Martn, que an segua pensando en su combate con Kirssar y en el estpido error que haba cometido. A Casandra, a quin va a ser? pregunt Deimos, sorprendido ante la poca perspicacia de su amigo. Vas a decirle que te gusta? No me refiero a eso repuso Deimos atropelladamente. Me refiero a lo de mis recuerdos, a mi sensacin de conocerla desde hace tiempo... Supongo que no debera seguir ocultndoselo, pero, por otro lado, me da miedo que se ra de m si le cuento la verdad. Despus de todo, es lo ms probable, no te parece? Por qu habra de creerme? Mi historia es ridcula. Martn haba dejado de pensar en el Tapiz de las Batallas y le escuchaba ahora con toda su atencin. No creo que Casandra se ra dijo al concluir Deimos. Es verdad que tu historia es rara, pero ella est acostumbrada a esa clase de cosas. Desde pequea, tiene visiones extraas, visiones que probablemente procedan de recuerdos del futuro. Sabe lo que se siente al recordar cosas sin comprender lo que significan. Pero yo s comprendo lo que significan mis recuerdos le interrumpi su compaero, yendo hacia la ventana. Ah, s? pregunt Martn, sorprendido. S. Significan que lo que exista entre Casandra y yo era algo tan profundo que ni siquiera el ms sofisticado programa de borrado de memoria ha conseguido hacerlo desaparecer de mi mente. Significa que toda mi personalidad ha luchado contra la tecnologa neural que me implantaron para conservar esos recuerdos. Pero cmo voy a decrselo a ella? Apenas me conoce. No s, Deimos dijo Martn despus de meditar un momento las palabras de su amigo. Yo no entiendo nada de estas cosas, pero a m me da la impresin de que Casandra, de algn modo, sabe lo que sientes.

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De verdad? Yo no le he notado nada... Cuando habla contigo, parece distinta; es como si se le olvidara que los dems estamos tambin ah... Da la impresin de que lo que dices le interesa de una manera especial; a los dems no nos escucha de la misma forma. T crees? Ojala tengas razn dijo Deimos con la vista clavada en el mar. Tengo miedo de que se asuste si descubre lo serio que es esto para m. Es muy joven, solo tiene quince aos... Yo debo de parecerle muy mayor, aunque no tengo ms que diecinueve. Bueno, si de verdad la quieres tanto, supongo que eso no es tan importante dijo Martn en tono convencido. Por supuesto que no lo es! replic Deimos con viveza. Yo me doy cuenta de que tengo que adaptarme a su edad, y estoy dispuesto a esperar todo el tiempo que sea necesario hasta que ella se sienta preparada; pero ella a lo mejor no lo sabe... Entonces, tienes que decrselo aconsej Martn con esa seguridad que otorga, a veces, la falta de experiencia. Ser sincero siempre es la mejor opcin, no crees? Adems, si no le dices nada y la cosa no... no progresa, luego lo lamentars. S... No hacer nada es desesperante. Deimos se qued callado mirando el mar, que poco a poco iba cubrindose de sombras. Martn no saba si continuar con la conversacin; comprenda las dudas de su amigo, y, a pesar de que haba intentado ayudarle hablando de un modo decidido, en su fuero interno saba que las cosas no eran tan sencillas como l haba tratado de presentarlas, y se senta un poco culpable. Tardan mucho, no te parece? observ, refirindose a Laura y al resto de los invitados. Ya deberan estar aqu... Pero Deimos ni siquiera pareci orle, abstrado como estaba en sus propios pensamientos. Creo que ser mejor que suba un rato ms a entrenar, hasta que lleguen dijo Martn retrocediendo hasta la puerta. Avsame, vale? Deimos se volvi un momento e hizo un vago gesto de asentimiento con la cabeza. Martn subi a toda prisa las escaleras de la buhardilla y se plant frente al tapiz de las batallas con un suspiro de alivio. Por alguna razn que l mismo no comprenda muy bien, estaba deseando apartar de su mente la reciente conversacin. En cuanto cogi la espada y concentr su pensamiento sobre el tapiz, not que algo, en sus dibujos, se mova de un modo diferente a las veces anteriores; la figura que poco a poco fue surgiendo de entre la selva de mviles bordados no era la del venerable Kirssar, sino otra que, hasta entonces, Martn no haba visto antes. Hoy has venido solo, Martn dijo una voz clida y grave en su cerebro. Bien; parece que ha llegado el momento. Quin eres? pregunt el muchacho, sintiendo que el corazn se le aceleraba

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. Dnde est Kirssar? Kirssar ya te ha enseado cuanto poda ensearte dijo la voz. En su tiempo, el arte de la espada no haba alcanzado la perfeccin espiritual de nuestros das. l fue su inventor, y le debemos mucho; pero han transcurrido ms de doscientos aos, y otros, despus de l, han profundizado en el camino que l emprendi; han hecho de la espada un arte ms noble y hermoso que ninguno, y eso es lo que me propongo ensearte. Pero no has contestado a mi pregunta... La figura del tapiz se qued inmvil durante un momento que a Martn le pareci desproporcionadamente largo. Haba en los ojos grandes y azules de aquel nuevo adversario una dulzura que no pareca propia de un luchador, y sus rubios y largos cabellos ondeaban al viento, como si dentro del tapiz se hubiese levantado, de pronto, una insistente brisa. De verdad no sabes quin soy, Martn? pregunt el hombre, sonriendo. Sintiendo un vuelco en el corazn, Martn comprendi, de pronto, que s lo saba. Eres... mi padre... dijo en un susurro. As es le confirm el guerrero, desprendindose de la brillante capa verde que le cubra hasta los pies para dejar al descubierto la sencilla tnica de lino crudo que llevaba debajo. Soy Erec de Quos, hijo de Conall; tu padre. No vas vestido como un guerrero observ Martn, tratando de dominar su emocin. Los luchadores de espada no necesitan armaduras ni escudos, hijo mo. Su armadura es su pensamiento, y su escudo, su voluntad. De eso es precisamente de lo que quera hablarte. Hasta ahora has aprendido a sostener la espada en tu mano, a esquivar algunos golpes y a parar otros, incluso a atacar sin que el adversario se aproveche de tu audacia para derribarte. Todo eso est muy bien, pero no es ms que el principio. A partir de ahora, tendrs que aprender a luchar con la mente y con el corazn. Solo as llegars a dominar la espada, y, solo as, ella consentir un da en revelarte su nombre. Quiero aprender dijo el muchacho con voz temblorosa. Quiero aprender, padre, de veras... Pero, por ms que lo he intentado, no he conseguido que la espada me obedezca y viaje al instante del futuro que le conviene a mi ataque, no he conseguido hacerla desaparecer ni una sola vez. Eso llegar con el tiempo, hijo. Por el momento, has progresado mucho. Eres capaz de adivinar la trayectoria de la espada de tu adversario incluso cuando esta desaparece, no es as? Veo los signos de su empuadura movindose en el aire como ascuas de fuego repuso Martn. Es muy extrao... Es el principio, y significa mucho. Quiere decir que eres capaz de introducirte en la mente de tu adversario y adivinar las instrucciones que le ha dado a su espada... Muchos aspirantes a convertirse en luchadores han tratado de alcanzar ese nivel durante aos sin conseguirlo. T solo has tardado algunos das. Pero, como te he

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dicho, es solo el principio. Ahora debes aprender qu hacer con ese conocimiento que eres capaz de robarle a tu adversario, cmo debes mover tus manos y tus piernas para sacar el mximo provecho de su desventaja. Y qu tengo que hacer? Primero, escucharme repuso Erec frunciendo ligeramente sus espesas cejas rubias. Luego, meditar mis palabras. Y, por ltimo, convertirlas en parte de tu mente y de tu cuerpo, de manera que te guen en todas tus acciones como si vibrasen dentro de tus msculos o viajasen por tu sangre. Erec alz lentamente su propia espada, que era idntica a la de Martn. Con la misma lentitud, ejecut un largo movimiento diagonal que al muchacho le record un paso de baile. Cinco son las virtudes de la espada dijo mientras repeta el movimiento en sentido contrario, sin apartar nunca los ojos de Martn: Justicia, Honor, Valenta, Cortesa y Humildad. Nunca subestimes ninguna de las cinco, pues todas poseen la misma importancia. El Honor sin Humildad solo te acarrear la ruina, lo mismo que la Valenta sin Justicia. Comprendo dijo Martn, sintiendo, mientras escuchaba a su padre, que una desconocida serenidad se apoderaba de sus miembros. En el tapiz, la figura de Erec apareca ahora baada en una luz dorada. Lo primero que debes aprender es la inmovilidad. Un buen luchador no es solo el que se mueve con la rapidez del relmpago, sino, sobre todo, el que, cuando est quieto, sabe mantener la firmeza de una montaa. Tus movimientos deben brotar siempre de tu voluntad, nunca de la de tu adversario. Tenlo siempre presente, hijo mo. Martn observaba fascinado la figura de su padre, que, firmemente plantada en el suelo virtual del tapiz, pareca, de pronto, haber aumentado de estatura. Hoy te ensear un lance sencillo que todo luchador debe conocer. Es El Dragn Verde que Emerge del Mar. Consiste en rodear con la espada la hoja de la espada del contrincante y luego presionar bruscamente hacia abajo, desarmndolo. As, ves? Con una rapidez que el muchacho no esperaba, Erec realiz con su espada la maniobra que acababa de describir y, en un instante, hizo caer la espada de Martn al suelo. Prueba t ahora, hijo dijo volviendo a su impresionante inmovilidad anterior. Concntrate en el nombre del lance, imagina que tu espada es la cabeza escamosa y resbaladiza del dragn; mueve tu brazo como si fuese el cuello de la bestia esmeralda rompiendo la superficie de las olas... As; muy bien, aunque la prxima vez tendrs que ser ms rpido. Martn se haba esforzado por seguir las indicaciones de su padre, pero, sin saber cmo, se haba encontrado de nuevo con la espada en el suelo. Erec haba girado la mueca en el preciso momento en que l haba golpeado, hacindole perder el equilibrio y aflojar su mano sobre la empuadura del arma.

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Recuerda, Martn: Justicia, Honor, Valenta, Cortesa y Humildad dijo el rubio luchador sonriendo. En esta ocasin te ha fallado la ltima; te has confiado, y por eso el lance no te ha salido bien. Tendrs que repetirlo cientos de veces para alcanzar la perfeccin, y luego debers aprender a aplicarlo incluso en ausencia de la espada rival, anticipndote a su aparicin; eso resulta un poco ms difcil... Te sientes con nimos para probar otra vez? Martn estaba a punto de asentir con la cabeza cuando sinti un violento zarandeo en su hombro. Tienes que dejarlo, Martn oy decir a Deimos. Ya han vuelto todos, y preguntan por ti... Les he dicho que estabas durmiendo. Casi en el mismo instante, la silueta de Erec comenz a disolverse en sombras, aunque Martn crey ver, antes de que se desdibujase definitivamente, cmo alzaba la mano y la agitaba a modo de despedida. Era mi padre, Deimos! dijo frotndose los ojos, como si acabase de despertar de un extrao sueo. Y hablaba como si estuviese aqu mismo, conmigo! Cmo es posible? Ya te he dicho que es un tapiz interactivo repuso Deimos con cierta impaciencia. Sus figuras pueden responder a tus preguntas de un modo inteligente, pero eso no significa que estn vivas. Lo que has visto es una imagen de tu padre respondiendo a tus preguntas a travs de un programa inteligente; no es tu verdadero padre... Pues lo pareca! Me da igual lo que digas, Deimos, estoy seguro de que mi padre habra hablado de una manera muy parecida, de haber estado aqu conmigo. Es un gran hombre. En eso tienes razn dijo Deimos sonriendo. Es un hombre muy sabio, en el sentido ms amplio de la palabra. No solo tiene grandes conocimientos, sino tambin grandes virtudes. Es un ejemplo para muchos. Me alegro de que, en cierto modo, lo hayas conocido. As te dars cuenta de que tienes buenos motivos para volver a la poca a la que perteneces. Pareca bastante joven... En nuestra poca, la gente conserva la apariencia de la juventud durante mucho tiempo. No necesitan mscaras virtuales ni nada semejante... Pero ser mejor que bajemos. Los otros pueden impacientarse y venir a buscarnos. Martn baj las escaleras pensando todava en Erec y en el lance del Dragn Verde. Al entrar en la sala principal, donde Laura y Jacob estaban poniendo la mesa, salud a todos con aire distrado. Hay grandes noticias, Martn anunci Alejandra, acercndose. Herbert y Laura han ido a buscarnos al hospital para contrnoslo. Selene tena razn! Qu quieres decir? pregunt Martn, volviendo bruscamente a la realidad. Haba algo en el lugar que ella nos indic explic Laura. Algo que yo jams habra credo posible. Y que, sin embargo, existe.

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No entiendo... A qu te refieres? Haba un faro, Martn. Una estrella del tamao del sol transformada en faro por una inteligencia extraterrestre. Martn trat de imaginarse el objeto celeste del que hablaba Herbert, pero solo consigui ver en su imaginacin un gigantesco foco girando como una peonza en el cielo estrellado. Me parece que sigo sin entenderlo dijo tmidamente. La luz de la estrella ha sido modulada de un modo artificial explic Laura mientras terminaba de colocar las servilletas. Alguien ha colocado en la trayectoria de esa luz una nube de polvo controlada a distancia, o un enjambre de asteroides... No sabemos qu; algo, en todo caso, que hace que la luz de la estrella vare su intensidad y su color rtmicamente, y no al azar... En realidad, esos cambios en las ondas electromagnticas siguen un cdigo la interrumpi Herbert. Y lo ms fascinante es que se trata del mismo cdigo ternario que Selene logr descifrar en el mensaje de ondas de radio. Cundo se ha sabido? pregunt Deimos, vivamente interesado. Hace algunos das que se viene estudiando esa estrella, hasta ahora desconocida repuso Laura. Pero, hasta esta tarde, no se han hecho pblicas las conclusiones... Y ya se ha traducido el mensaje? pregunt Martn. Qu dice? Segn parece, los pulsos de luz llegan con mucha ms lentitud que las ondas de radio explic Alejandra, que ya estaba al corriente de todo gracias a las explicaciones que Herbert les haba adelantado en el hospital. Cada da llegan tan solo unas pocas decenas de signos... Eso significa que habr que esperar aos hasta tener el mensaje completo. Qu raro observ Aedh, que, por lo visto, haba llegado al mismo tiempo que los otros. Por qu no habrn enviado todo el mensaje en ondas de radio? Por qu utilizarlas nicamente para sealarnos otro sistema de comunicacin mucho ms lento? Tal vez sea eso lo que les interesa, su lentitud dijo Laura pensativa. Si el mensaje tarda cien aos en completarse, eso significa que har falta una civilizacin capaz de mantenerse estable durante ms de cien aos para que logre captarlo; puede ser, para ellos, una garanta de que no van a poner sus secretos en manos de cualquiera. La estabilidad implica paz, y tal vez sea eso lo que ellos andan buscando; un mundo inteligente y pacfico... Pues, si es as, se han equivocado con nosotros dijo Jacob con una mueca. Tenemos poco de pacficos... Lo ms probable es que estalle una guerra antes de que se haya captado el mensaje completo. Lo obtenido hasta entonces se perder o se destruir... Vamos, que caer en el olvido. S, tienes razn murmur Aedh. Eso es, sin duda, lo que debe de haber sucedido.

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Martn sinti un escalofro al or aquello; no era la primera vez que escuchaba a uno u otro de los gemelos mencionar la posibilidad de una guerra inminente; y, puesto que ellos venan el futuro, deban de saber lo que estaban diciendo. Fijaos en esto dijo de pronto Alejandra, que haba sacado de su bolsillo la llave del tiempo. Ahora s que ha cambiado definitivamente! Hay unas nuevas cifras en el anillo exterior, y un nuevo cielo... Este era el acontecimiento que deba producirse para que cambiara! Eso significa, entonces, que alguien debe recordarlo, incluso en vuestra poca dijo Herbert mirando con curiosidad a los gemelos. Si no, no hubiesen programado ese aparato con esta fecha... A Martn no le pas inadvertida la mirada de perplejidad de Deimos. Cada vez le resultaba ms evidente que los dos hermanos lo ignoraban casi todo acerca de la misin que haba enviado a sus cinco compaeros al pasado. Pero cmo era posible? Se supona que ellos haban venido para ayudarlos... Cmo iban a hacerlo si no tenan ni idea de cul era su misin? Laura, podras comprobar desde tu rueda neural adonde corresponden estas coordenadas geogrficas nuevas? pregunt Alejandra. Yo no me atrevo apenas a usar la ma, por si me localiza la gente de Ddalo. Por supuesto dijo la anciana, sonriendo. Veamos... Esta es la latitud, verdad? dijo inclinndose sobre el pequeo objeto. Y esta la longitud... Qu raro! Se supone que la cosa esta deba indicaros una nueva cita, no? Pues s... Por qu lo dices? Porque las coordenadas que aparecen aqu corresponden a un punto en medio del ocano Pacfico, en el hemisferio norte. Un lugar donde no hay islas, ni nada... Qu diablos se supone que tenis que hacer ah? Martn y Jacob se miraron. Ni idea dijo este ltimo. No podras fotografiar la distribucin de estrellas que aparece en la llave y compararla con alguna base de datos? As sabramos el da fijado para la cita. A lo mejor eso nos aclara algo... Eso nos llevar algn tiempo dijo Laura, dirigindose hacia una pequea terminal de ordenador que haba junto a la ventana. Pero, de todas formas, supongo que no serais capaces de probar bocado antes de aclarar el asunto, as que no os importar que la cena se enfre... Vamos a ver. Ya tenemos la foto en el ordenador. Veamos si la reconoce. Laura manipul el panel de mandos de su aparato, haciendo desfilar por la pantalla sucesivas imgenes de mapas celestes sin encontrar lo que buscaba. Qu raro murmur. No lo reconoce... Herbert, t siempre has sido aficionado a la Astronoma, no? Por qu no le echas un vistazo a esa imagen? Djame ver dijo Herbert tomando en sus manos la rosa de los vientos e inclinndose sobre la oscura superficie de vidrio cuajada de estrellas. S que es curioso... Reconozco la mayor parte de las constelaciones, pero aqu hay una estrella que nunca haba visto. O tal vez sea un planeta... Es difcil saberlo. Normalmente, las estrellas se diferencian de los planetas por su parpadeo, pero aqu ninguna de las estrellas parpadea.

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En serio? pregunt Martn muy intrigado. Pues antes, cuando la llave sealaba la torre de Saint-Jacques, s parpadeaban... Herbert segua examinando la cambiante superficie de la llave con absoluta concentracin. Es muy extrao, muy extrao murmur, sin contestar a Martn. Una estrella azulada... Y tampoco la luna parece estar en su sitio. Tendra que observarla durante un rato ms largo, pero da la impresin de que se mueve al revs! Entonces, no corresponde al cielo que puede verse desde esas coordenadas del hemisferio norte que seala el aro exterior de la llave? pregunt Martn. Parece evidente que no repuso Laura, mirando a la pantalla. En realidad, no parece corresponder a ninguna parte... Tiene que haber un error dijo Jacob, aproximndose a Herbert para mirar la llave del tiempo por encima de su hombro. Tal vez ese mapa celeste corresponda a un momento muy distante del futuro... Tan distante, que nuestros ordenadores ni siquiera estn programados para simularlo. Puede que tengas razn admiti Herbert. Aedh, por qu no te acercas a echar un vistazo? T o tu hermano podrais decirnos si, en vuestra poca, se ve esta estrella de aqu... En principio, no tendra por qu haber diferencias sustanciales en la posicin relativa de las estrellas entre vuestra poca y la nuestra. Tened en cuenta que nosotros seguimos basndonos en las observaciones astronmicas de los antiguos sumerios, que tienen ms de cuatro mil aos de antigedad, y todava nos sirven. El cielo no cambia tan deprisa! Pero, quin sabe... A lo mejor esa estrella azulada corresponde a alguna superestacin orbital del futuro, que brilla de esa forma vista desde la Tierra. Aedh examin el pequeo objeto con atencin antes de devolvrselo a Herbert con la decepcin pintada en el rostro. No s mucho de Astronoma admiti. Pero lo que s s es que esa estrella azul no la he visto nunca desde la ventana de mi casa. Deimos tambin se acerc a observar el pequeo planetario, pero sus conclusiones fueron idnticas a las de su hermano. Si se trata de un cielo del futuro, desde luego no pertenece a nuestra poca concluy. Espero que eso no signifique que tendremos que viajar an ms lejos! observ Martn, alarmado. Alejandra le apret la mano con expresin angustiada. Hasta entonces, no se le haba ocurrido pensar que la prxima misin de sus amigos poda conducirles a otra poca distinta de la suya. Si eso suceda, tendra que despedirse de Martn, tal vez para siempre... A menos que se atreviese a plantearles a los otros la posibilidad de acompaarlos. Creo que aqu hay un error dijo Deimos, pensativo. No conozco todos los detalles de vuestra misin, pero se supone que estis aqu para averiguar ciertos datos de la historia de nuestro planeta que se haban olvidado con el tiempo...

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Quiz el aparato se haya averiado, o tal vez sus programadores hayan equivocado sus clculos. No debemos sacar conclusiones precipitadas. Bueno, vosotros mismos dijisteis que se poda utilizar la esfera para establecer comunicacin con vuestro tiempo dijo Martn. Por qu no lo hacemos? As podrn explicarnos si se trata o no de una equivocacin; adems, ya es hora de que alguien nos diga claramente lo que se espera de nosotros aadi mirando a Deimos con cierta suspicacia. La reparacin de la esfera est casi terminada anunci entonces Herbert. Jacob ha sido de gran ayuda, aunque no lo creis... Tiene unas dotes increbles para la ingeniera! El caso es que, si queris intentar la comunicacin, en un par de das o tres todo estar listo. No voy a ocultaros que me encantara estar presente... Por qu? Es que no te fas de nosotros? pregunt Aedh con una irona fuera de lugar, dada la cordialidad con la que haba hablado Herbert. Por qu no discutimos todo eso maana? propuso Deimos con una sonrisa que pareca querer disculpar a su hermano. Ahora estamos demasiado cansados para pensar con claridad. Es muy tarde, y la cena de Laura se est enfriando. Todos estuvieron de acuerdo con Deimos, y, mientras Laura apagaba su ordenador, Martn y Herbert fueron a la cocina para traer las dos soperas que contenan el primer plato, un delicioso potaje de algas con patatas que la anciana haba dejado preparado por la maana, y que resultaba tan reconfortante para el cuerpo como para el espritu. La conversacin durante la cena fue alegre y animada. Alejandra, dejando a un lado su preocupacin por el significado del mapa celeste de la llave, habl de la recuperacin de Selene, que pareca acelerarse de da en da. Jacob tambin se mostr locuaz e ingenioso; su colaboracin con Herbert pareca haber mejorado significativamente su humor, e incluso sus facciones, habitualmente lnguidas y distantes, se haban vuelto ms enrgicas y animadas que de ordinario. Deimos tambin trat de ser agradable con todos, aunque para Martn, que empezaba a conocerlo, era evidente que se senta preocupado. Tal vez se debiera a la creciente hostilidad de su hermano hacia todos cuantos le rodeaban, o quiz al obstinado silencio de Casandra, que desde su llegada no haba pronunciado ni una sola palabra. Aquella noche, despus de recoger los platos y despedirse de Laura, Alejandra le propuso a Martn dar un paseo por el muelle antes de irse a dormir. Ya s que es tarde dijo; pero en la casa hay tanta gente, que nunca encuentro el momento de hablar a solas contigo... Martn acept encantado y, tras despedirse de los dems, los dos adolescentes avanzaron por el estrecho paseo martimo adornado de palmeras. El aire ola a salitre, y las guirnaldas de bombillitas que iluminaban los restaurantes alineados frente al puerto daban un aire festivo a toda la escena, a pesar de los escasos viandantes que frecuentaban el lugar a aquella hora de la noche. Tambin las barcas ancladas junto al muro estaban iluminadas con pequeos faroles que hacan resaltar, sobre la negrura del agua, los vivos colores de sus cascos de madera. La verdad es que uno se senta como un turista en una ciudad de vacaciones. No te parece que todos estn muy raros? pregunt Alejandra, que, apoyada

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sobre la barandilla de piedra que bordeaba el paseo, haba cerrado los ojos para disfrutar mejor la caricia de la brisa sobre su rostro. T tambin lo has notado? pregunt Martn, mirando distradamente las barcas iluminadas. Casandra no ha dicho una palabra en toda la noche... Sabes si le ha pasado algo? Est preocupada. Sabe que Deimos se interesa por ella, y tiene miedo. Dice que apenas lo conoce, que no sabe nada de l... Pero yo creo que est empezando a enamorarse. Yo tambin he estado hablando con Deimos sobre el tema dijo Martn. Sabes? No creo que Casandra tenga motivos para tener miedo. Es un buen tipo, y lo que siente por ella va muy en serio... l tambin est asustado! Alejandra se qued callada durante un buen rato. En cualquier caso, ellos lo tienen mejor que nosotros dijo al fin. Pertenecen al mismo mundo... En cambio, t y yo qu futuro tenemos? Antes o despus, t tendrs que irte a tu poca, y no creo que a m me dejen acompaarte... Adems, aunque me dejaran, no s si querra hacerlo! Pues yo tengo muy claro lo que quiero dijo Martn volvindose a mirar a su amiga con el ceo fruncido. Quiero estar contigo, y eso es algo que est por encima de todo lo dems. No voy a dejar que me obliguen a hacer cosas que no quiero hacer, sabes? Al diablo sus investigaciones y sus grandes planes! La culpa es suya, por utilizar a seres humanos como conejillos de Indias... Yo tambin quiero estar contigo por encima de todo, Martn; pero, a lo mejor, las cosas no son tan sencillas. Imagnate que dependiese de ti la liberacin de tu padre, por ejemplo. Si te pidieran que viajases al futuro a cambio de sacarlo de la crcel, no lo haras? Es solo un ejemplo, pero lo que quiero decir es que puede llegar un momento en que tengamos que decidir teniendo en cuenta a otras personas, no solo lo que nosotros queremos. Sabes que hoy en conocido a mi verdadero padre? dijo Martn. Alejandra se volvi a mirarlo con expresin de asombro. Cmo es posible? pregunt. La esfera an no est reparada... Bueno, no era l en realidad, sino una imagen virtual que apareci en un artilugio de Deimos. Pero hablaba, contestaba a mis preguntas. No s, pareca tan verdadero! Ves? No has visto ms que su imagen, y ya ests deseando conocerlo... No era la intencin de Alejandra que sus palabras sonaran a reproche, pero haba en su tono tanta melancola que Martn lament al instante haberla entristecido. Sin embargo, al mismo tiempo, la reaccin de su amiga le hizo sentirse absurdamente feliz. Que Alejandra le quisiera era algo que nunca dejaba de asombrarle, y, cada vez que ella le demostraba su afecto a travs de sus reacciones, apenas poda crerselo... Aquella mezcla de sentimientos le llev a hacer algo que a l mismo le sorprendi.

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Sin pensrselo dos veces, alz la mano hasta rozar con los dedos el pelo de Alejandra y luego, atrayndola suavemente hacia l, la bes. Fue un beso mucho ms apasionado que la vez anterior, un beso de pelcula. Una oleada de sensaciones maravillosas y nunca antes experimentadas nubl sus ojos. Una deliciosa mezcla de placer, ternura, deseo... Y le bastaba notar el temblor de Alejandra entre sus brazos para saber que ella senta lo mismo. Era como si, de repente, el mundo se hubiese disuelto a su alrededor y ya no existiese nada ms que ellos dos y la pasin que los una. Sus dedos se deslizaron por el cuello de Alejandra y acariciaron un instante su hombro. Ella haba pasado sus brazos alrededor se su cintura y le estrechaba con fuerza... El eco lejano de unos pasos sobre las tablas de uno de los puentes les hizo separarse rpidamente, no porque sintieran que estaban haciendo algo malo, sino porque lo que les estaba ocurriendo era algo demasiado precioso e ntimo como para compartirlo con otras personas. Durante un buen rato permanecieron en silencio con los ojos clavados en la oscuridad del mar mientras un reducido grupo de viandantes pasaba por detrs de ellos charlando animadamente y lanzndoles una distrada mirada al llegar a su altura. Cuando los pasos de alejaron de nuevo sobre el muelle, los dos se miraron sonriendo. Lo que acababa de pasar entre ellos no precisaba ningn comentario. Con un gesto de complicidad, Alejandra pas de nuevo su brazo por detrs de la cintura de Martn, y reclin la cabeza sobre su hombro. El volvi a acariciar suavemente su pelo, y as estuvieron largo tiempo, contemplando ensimismados y felices las barcas de colores que se mecan con un leve sonido de espumas en las aguas negras del puerto. Cuando volvi a hablar, Martn lo hizo con toda naturalidad, como si la conversacin no se hubiera interrumpido en ningn momento. Y qu te parece la transformacin de Jacob? pregunt en tono ligero. Casi no parece el mismo! Est claro que trabajar con Herbert le ha venido muy bien repuso Alejandra pensativa. Nunca le haba visto tan contento... Te has fijado en que ya no se muestra tan mordaz como antes? Bueno, eso tambin puede deberse al hecho de que Selene est en el hospital. No s por qu, todo lo que ella dice parece provocar a Jacob. Siempre le est llevando la contraria... No s, a lo mejor es su forma de ligar observ Alejandra, rindose. Pero qu dices! Ests desvariando. Las chicas siempre veis romances donde no los hay. Jacob solo est enamorado de su propia inteligencia y de su mal humor! Puede que ni l mismo lo sepa insisti Alejandra. En todo caso, es mejor tipo de lo que te imaginas. Lo nico que le pasa es que ha sufrido mucho; no quiere encariarse con la gente porque tiene miedo de que vuelvan a defraudarle, como le ocurri con Hiden o con Samantha... Seguro que, poco a poco, ir recuperando la confianza, y se volver ms tratable. Est entusiasmado con la esfera. Yo creo que, en el fondo, est deseando viajar

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al futuro. Despus de todo, a l no le queda nada que le ate a este tiempo... En seguida se arrepinti de lo que haba dicho. No deseaba volver a hablar de aquel viaje que, antes o despus, poda separarle de Alejandra. Sobre todo, no deseaba que ella pensase en ello... Pero los ojos de Alejandra no reflejaban, en ese instante, ninguna inquietud. De momento, estamos juntos, parecan decir; tenemos el presente, que es lo nico que verdaderamente se puede compartir. Al fin y al cabo, qu importan el pasado y el futuro? Solo existen en nuestra imaginacin.

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CAPTULO 11 El otro George Herbert

A la maana siguiente, Jacob se levant ms temprano que de costumbre y sali de casa sin desayunar. Haba quedado con George Herbert en uno de los cafs de la Gran Plaza, y, aunque saba que llegara demasiado pronto a la cita, prefiri ausentarse antes de que sus compaeros se levantaran. Habran comenzado a hacer preguntas, y l no se senta con ganas de responder. Despus de todo, qu poda decirles? Lo principal ya lo saban: estaba ayudando a Herbert a reparar la esfera, y ese da poda resultar decisivo. En cuanto a la promesa que Herbert le haba hecho la tarde anterior, se haba comprometido a no hablar con nadie del asunto. Pero, si se quedaba y los otros le tiraban de la lengua, poda terminar diciendo ms de lo que se propona, y saba que eso no le gustara al viejo profesor. Por lo que este haba insinuado cuando le propuso encontrarse con l en la plaza, se trataba de una revelacin muy importante, de algo que Herbert no haba querido compartir ni siquiera con sus colaboradores ms cercanos. Por qu haba decidido confiar en l era algo que ni el propio Jacob entenda; pero, a pesar de ello, estaba decidido a no defraudar la confianza del cientfico por nada del mundo. Necesitaba convencerse de que poda mostrarse a la altura de las circunstancias... Llevas mucho tiempo esperando? le pregunt Herbert acercndose a la mesita donde se haba sentado con una sonrisa de disculpa. Me temo que la puntualidad no es mi fuerte... No pasa nada le asegur Jacob. Ni siquiera me han trado el cacao con tostadas, todava... Estupendo! Entonces, an podemos desayunar juntos. Has pensado en lo que te dije ayer? S... Me dijo que asuma una gran responsabilidad si aceptaba compartir su secreto. Pero, como todava no s de qu se trata, la verdad es que no consigo hacerme una idea muy clara de la responsabilidad que asumo. Lo que quiero que comprendas, de momento, es que lo que estoy a punto de compartir contigo no es una confidencia sin ms, algo que se mantiene en secreto porque s. Se trata de una informacin importante, y el hecho de conocerla puede implicar que, en un momento dado, tengas que tomar decisiones difciles basndote en esa informacin. Si he decidido depositar mi confianza en ti, es porque creo que, al igual que yo, sientes un inters global por la Humanidad, un inters abstracto, por decirlo de algn modo. Que yo sepa, no existen lazos afectivos que te aten en concreto a ninguna persona de este mundo... Y por eso va a revelarme su secreto?

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S, Jacob, por eso. Creo que, en tus condiciones, podrs comprender mejor que los dems la importancia de lo que voy a mostrarte. Yo tengo ya muchos aos... No tardar mucho en morir, y deseo que, si ese momento me llega antes de lo previsto, seas t quien vele por que se cumplan mis ltimas voluntades en relacin con... mi secreto. Debes impedir que se utilice para fines particulares, por legtimos que puedan parecerte. Mi legado debe ponerse al servicio de la humanidad entera. Mientras Herbert hablaba, el camarero haba trado el desayuno de Jacob y un caf con bizcochos para el anciano. Sin embargo, Jacob apenas pudo probar bocado; se senta demasiado excitado como para pensar en la comida. Desde luego, si lo que Herbert pretenda era convencerle de lo trascendental de aquel momento, sin duda alguna lo haba conseguido. Media hora despus, el cientfico y su joven acompaante emprendieron el descenso a la Pagoda en uno de los ascensores directos de acceso restringido que partan de la Gran Plaza. Durante todo el trayecto, Jacob se mantuvo callado, contemplando distradamente a travs de las paredes de cristal del ascensor los bancos de peces plateados que, a su alrededor, pastaban en las resbaladizas praderas cubiertas de algas. En un momento dado crey ver la sombra de un animal ms grande, y estuvo a punto de preguntarle a Herbert si poda tratarse de un tiburn, pero se contuvo. No haba tiburones en las aguas de Medusa, ya se lo haban explicado. Adems, la pregunta habra sonado demasiado infantil, y Herbert podra haberse llevado una mala impresin. Mira que si, en el ltimo momento, decida que se haba equivocado otorgndole su confianza! Ya hemos llegado anunci Herbert abriendo la puerta dorada del ascensor cuando este se detuvo en el piso ms bajo de la Pagoda. Como te dije, est todo arriba, en el ltimo piso del edificio, donde solo yo tengo acceso. Te lo ensear y, luego, bajaremos a terminar la reparacin de la esfera. En el vestbulo de la Pagoda, varias personas saludaron amistosamente a Herbert. A Jacob nunca dejaba de sorprenderle la expresin serena que se observaba en casi todos aquellos cientficos. Por qu parecan todos tan satisfechos consigo mismos? Estaba claro que su trabajo les gustaba, lo mismo que su vida en Medusa; en cuanto a los problemas del mundo exterior, daba la sensacin de que no se interesaban demasiado por ellos. Para acceder a los ltimos pisos, haba que tomar los ascensores especiales, a los que solo el personal autorizado tena acceso. All reinaba un silencio opresivo, y Jacob se pregunt por qu Herbert no habra hecho instalar un sistema de ambientacin musical. Aqu es anunci el cientfico al llegar ante una gruesa puerta de acero que solo se abra al reconocer los iris de sus ojos. Solo yo puedo entrar aqu; el resto del personal cree que se trata de un estudio privado, pero, como vas a ver, es mucho ms que eso. La puerta se abra sobre un amplio aposento cubierto por una cpula. A diferencia del piso inferior, donde se encontraba la esfera, la superficie interior de la cpula simulaba un cielo de atardecer, con el sol hundindose en el mar y la luna emergiendo por el otro lado, grande y plateada. Las paredes prolongaban aquel efecto ptico, produciendo una deliciosa impresin de amplitud; era como estar en lo ms alto de una colina aislada contemplando alrededor un inmenso horizonte. Verdaderamente, Herbert saba crear a su alrededor ambientes armoniosos, aunque

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Jacob no poda evitar pensar que le hubiera resultado mucho ms fcil y barato construirse su estudio secreto sobre una colina autntica, si lo que quera era disfrutar cada tarde de un esplndido crepsculo. A primera vista, puede que lo que contemplas a tu alrededor no te llame demasiado la atencin dijo Herbert. No me refiero a las paredes, claro, sino a esas mesas llenas de interruptores conectadas con las cmaras frigorficas y con esas grandes cajas oscuras situadas debajo... Qu crees que es todo eso? No tengo ni idea reconoci Jacob. Evidentemente, se trata de mquinas, pero no s para qu sirven. Ms que de mquinas, se trata de una mquina, en singular precis Herbert. Toda la habitacin es una sola mquina increblemente sofisticada y poderosa. Un gran ordenador, pero un ordenador muy distinto a todos los que has visto hasta ahora. Desde luego, es muy distinto admiti Jacob. Nunca haba visto un ordenador que fuese, a la vez, un frigorfico! S, es cierto; algunos de los componentes de este gran cerebro artificial deben conservarse en el frigorfico, y otros, en cambio, en campanas de esterilizacin a treinta y siete grados. La razn, Jacob, es que este es el primer ordenador parcialmente neurolgico del mundo. Aunque tiene chips de silicio, como otros ordenadores, tambin tiene chips neuronales. Eso le confiere unas capacidades nunca vistas anteriormente en una mquina. Est seguro de eso, seor? pregunt Jacob tras una ligera vacilacin. Se lo digo porque yo he conocido una mquina que tambin tiene unas capacidades nunca vistas... Ah, s? pregunt Herbert con visible inters. Supongo que ser alguno de los secretos de Ddalo... Y se parece a esta? No, no se parece en nada. En realidad, se parece, ms bien, a una persona. Es un androide. Un androide? Se supone que eso est prohibido... Pues Hiden lo tiene, y es tan perfecto que hasta posee voluntad propia asegur Jacob. En realidad, yo creo que ni el propio Hiden conoce las capacidades de su mquina. Y t s las conoces? pregunt Herbert con curiosidad. Has tratado con ese androide? No mucho, pero s lo suficiente como para darme cuenta de que es tan complicado de entender como una persona de carne y hueso. Se llama Leo, y, por lo visto, tiene el aspecto de su propio creador, un tal Nstor. Nstor! Claro, lo vi hace unos meses con Hiden. Aunque, ahora que lo pienso, tal vez no se tratase de l, sino de ese androide! Seguro que era Leo, porque, segn me han dicho, el tal Nstor est preso en una crcel orbital desde hace aos.

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Vaya, ahora lo entiendo todo! exclam Herbert descargando un puetazo sobre la pared teida de crepsculo. Hiden se burl de m, se burl completamente! Pero, claro, quin iba a suponer que pudiese existir una mquina tan similar a un ser humano? Pobre Nstor! Por eso le deca que ya haba visto mquinas muy inteligentes concluy Jacob con cierta timidez. S... Comprendo. Supongo que, al lado de ese androide, todo esto te debe de parecer de lo ms rudimentario... Sin embargo, no debes dejarte engaar por las apariencias. Puede que la mquina de Hiden se parezca mucho a Nstor, y puede que sea capaz de actuar como un ser humano. Pero este ordenador, Jacob, hace algo ms que imitar a los hombres. Es una conciencia humana; mi conciencia. Su conciencia? Todos esos botones y esos frigorficos? Ya s que parece increble, pero as es. En esta mquina est todo lo que yo soy, hijo; todos mis recuerdos, todos mis pensamientos, ilusiones y temores... Ha sido muy difcil conseguirlo, y me ha llevado muchos aos. Muchos neurlogos, informticos y psiquiatras han estado trabajando para m, aunque sin saberlo. Cada uno ha resuelto una parte del problema, y yo me he limitado a encajar el puzzle. Pero ha merecido la pena. Por qu? pregunt Jacob sin comprender. Bueno... Mi vida ha sido muy larga, y en ella he acumulado muchos conocimientos y una gran cantidad de experiencia. Gracias a esta mquina, cuando yo muera todo eso no se perder, y podr seguir sindole til a la Humanidad. Yo no he tenido hijos, Jacob. No me gusta pensar que, cuando yo desaparezca, nada de lo que he sido perdurar. No se trata de orgullo ni de ansias de poder; es que creo que tengo mucho que ofrecer a mis congneres, y, adems, siento que se lo debo. En mi vida he cometido muchos errores, sabes? Y algunos han sido... tremendamente graves. Podra disculparme alegando que era joven y que posea demasiada influencia; pero eso no me consuela. Si, cuando surgieron las primeras corporaciones, yo me hubiera opuesto, en lugar de intentar aprovecharme creando mi propia multinacional, tal vez hoy el mundo sera muy distinto. Siento que tengo una gran responsabilidad por haber actuado como lo hice, y esta mquina es mi modo de compensar al mundo por mi cobarda de entonces. Jacob ech una mirada a su alrededor. Las pantallas y los interruptores que tapizaban las mesas centrales parpadeaban como si, en efecto, albergasen algo parecido a la vida. Dentro de una campana se alineaban varias placas cubiertas de un fino tejido de apariencia orgnica mezclado con minsculas lentejuelas de silicio. Sigo sin comprender cmo ha podido lograrlo murmur volvindose a mirar a Herbert. Admito que esta mquina pueda tener la capacidad que usted dice, pero cmo ha podido meterle todos esos datos acerca de su vida? Ah, esa ha sido la parte ms difcil! reconoci Herbert con los ojos brillantes. Todas las noches me conecto a aquel dispositivo de all y narro en voz alta mis sensaciones y pensamientos del da mientras la mquina registra pormenorizadamente toda mi actividad neuronal. Esa actividad puede ser reproducida en las placas de tejido nervioso sinttico que ves en la estufa, y los chips electrnicos insertos en ellas almacenan en su memoria toda la secuencia de

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conexiones interneuronales asociada a los recuerdos que yo he expresado verbalmente. De esa manera, cada vez que la mquina se vea confrontada a una pregunta que active alguno de esos recuerdos, toda la red de conexiones se pondr en marcha y reproducir con exactitud la secuencia de mis pensamientos. En definitiva, esta habitacin es una rplica de mi cerebro; una rplica mucho ms duradera, eso s; capaz de seguir pensando muchos siglos despus de que yo muera. Jacob clav la mirada en el crepsculo ficticio de la cpula. Se senta demasiado impresionado como para decir nada. Solo ahora se daba cuenta de la responsabilidad que haba contrado al aceptar que Herbert le revelase su secreto. Estaba claro lo que se propona el anciano... Quera asegurarse de que, si la muerte le sobrevena antes de tiempo, alguien se encargase de velar por aquella asombrosa rplica de s mismo. Una forma, tal vez, de aferrarse a la vida. Quin poda reprochrselo? Al fin y al cabo, era cierto que muy pocas personas en el mundo, si es que haba alguna, podan presumir de haber alcanzado el mismo grado de experiencia y conocimiento. Qu haba de malo en querer preservar esa sabidura para que otros pudiesen utilizarla en el futuro? No dices nada, muchacho? pregunt Herbert con cierta timidez. Supongo que an tienes que asimilarlo. Bueno, creo que ya podemos bajar a ocuparnos de la esfera. De momento, solo te pido que reflexiones sobre lo que acabas de ver y que no se lo digas a los otros. En los prximos das, si ests de acuerdo, volveremos a subir aqu y te ensear el modo de activar la mquina y de mantenerla en actividad mnima durante un tiempo indefinido. Jacob asinti con la cabeza y sigui a Herbert hasta el ascensor. Durante el descenso, sus miradas no se cruzaron. El muchacho tena la sensacin de que un peso insoportable se haba instalado en la boca de su estmago. Era algo que le oprima hasta impedirle respirar, amenazando con asfixiarle. Herbert, no le importa que vuelva a la superficie a dar una vuelta? No me encuentro del todo bien. Por supuesto, hijo repuso Herbert, sorprendido. Espero que esa mquina no te haya asustado, eh? Lo nico que te pido es que aprendas los rudimentos de su manejo, para cuando yo falte. El anciano sali del ascensor, pero, antes de apretar el interruptor para continuar el descenso, Jacob sinti que an tena que hacerle una ltima pregunta. Por qu me ha elegido, Herbert? Es lo que menos entiendo... Porque te pareces mucho a m cuando tena tu edad replic el cientfico guindole un ojo. No te parece suficiente motivo? Supongo que s... Puedo regresar dentro de un par de horas? Por supuesto, muchacho. Ya sabes que tus huellas estn autorizadas para abrir la puerta de este nivel. Pero te advierto que queda muy poco por hacer, as que, si no quieres perderte el final de la reparacin, ser mejor que no tardes mucho. Jacob puls el botn para bajar y la puerta dorada del ascensor se cerr silenciosamente. Diez minutos despus, se encontraba en el vestbulo de la planta baja, esperando el minibs deslizante que comunicaba la Pagoda con la superficie.

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A aquella hora de la maana, haba poca gente en las zonas comunes de la ciudad sumergida, pues todo el mundo se encontraba trabajando. Aparte de Jacob, nadie ms se subi al pequeo minibs automtico. Con un ligero chirrido, el vehculo se puso en marcha y abandon el edificio por una puerta secundaria que desembocaba directamente en el Bulevar de los Sargazos. Jacob iba mirando distradamente por la ventanilla, pero apenas se fijaba en lo que vea. Su pensamiento segua en el piso ms alto de la pagoda, junto al doble artificial de Herbert. Se engaaba el anciano al pensar que aquella mquina podra sustituirle cuando l no estuviera? Aunque hubiera introducido en ella todos sus recuerdos y experiencias y la hubiese entrenado para establecer las mismas asociaciones de ideas que se producan en su cerebro, significaba eso que pensaba como el propio Herbert? A fin de cuentas, todo aquello no era ms que una simulacin... Al llegar a la Plaza Inferior, decidi bajarse y tomar uno de los ascensores que conducan a la superficie. Una vez arriba, tuvo buen cuidado de evitar la isla donde vivan y se dirigi al Barrio de las Flores, un laberinto de callejuelas surcadas por canales y adornadas con grandes macetas colgantes cuajadas de petunias. Se sent en el pretil de un gracioso puente de piedra y contempl durante largo rato las aguas verdosas del canal que pasaba por debajo. Pensaba que Herbert se haba equivocado al juzgarle tan parecido a l. Lo ltimo que l habra deseado era crear una mquina que hiciese perdurar sus pensamientos. Para qu? Qu sentido tena conservar la memoria de todos sus sufrimientos y decepciones? Quin podra beneficiarse con ello? Claro que el caso de Herbert era muy distinto del suyo. Su vida haba sido ms larga, y probablemente saba muchas cosas que merecan recordarse. Adems, tena una deuda que saldar con el resto de los seres humanos; al menos, as lo crea l. Aquella mquina era su forma de pedir perdn por los errores pasados, e incluso si, a la larga, no resultaba demasiado til, por lo menos haba servido para tranquilizar su conciencia. Por fin, despus de darle muchas vueltas al asunto sin llegar a ninguna conclusin, decidi que lo mejor sera volver a la Pagoda y tratar, una vez ms, de entender a Herbert. Regres, pues, a la Plaza Inferior y se dirigi a la parada del minibs para esperar su llegada. Esta vez haba ms gente esperando, la mayora trabajadores del segundo turno que se incorporaban a sus puestos a esa hora. Jacob tuvo que sentarse en la parte de atrs, junto a un seor bastante grueso que sudaba copiosamente bajo su grueso abrigo de lana. El trayecto se le hizo interminable, y a punto estuvo de bajarse antes de llegar a la Pagoda para buscar otro medio de transporte ms rpido. Cuando el vehculo se detuvo por fin ante el esbelto edificio, suspir aliviado. An esperaba llegar a tiempo para terminar junto a Herbert la reparacin de la esfera. Tal y como Herbert le haba anunciado, el ascensor de acceso restringido reconoci al instante sus huellas digitales y, sin que l pulsara ningn botn, ascendi hasta la penltima planta, donde se encontraba el laboratorio del tiempo. Al entrar en la falsa noche estrellada del laboratorio, Jacob se sinti invadido, de pronto, por una gran serenidad. Era como si en aquel lugar uno estuviese a salvo de todos los peligros exteriores... Sonriendo, se aproxim lentamente a la esfera para no distraer a Herbert en caso de que estuviese concentrado en alguna operacin importante. Pero lo que vio fue algo muy distinto de lo que haba

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esperado encontrar. A contraluz, en el interior iluminado de la esfera, se distingua una silueta que no corresponda en modo alguno a la del anciano cientfico. Jacob reconoci en seguida en ella la elevada estatura y los cabellos largos de uno de los dos gemelos. Muy despacio, se acerc an ms al aparato para poder distinguir con claridad lo que suceda dentro. En la parte posterior de la esfera, la pared cncava brillaba como si fuera un deslumbrante espejo, y el aire, delante de ella, vibraba extraamente, como vibra el vapor de la atmsfera en los das de calor intenso. El espejo pareca prolongarse en un largusimo corredor del que apenas se distingua el fondo. Y lo ms inquietante era que de aquel extrao pasillo de paredes reflectantes surga una voz lejana y distorsionada, pero, a pesar de todo, claramente audible. Cumple lo que has jurado hacer exiga la voz con una entonacin y una forma de pronunciar las palabras muy diferentes a todas cuantas Jacob hubiera odo antes. Antes, contstame a lo que te he preguntado replic framente la voz enronquecida de Aedh. Qu sabes t del verdadero Uriel? Ests dudando, Aedh? pregunt la voz despus de un breve silencio. Ya sabes cul es el precio de la duda para un perfecto... nicamente quiero entender lo que sucede a mi alrededor. Despus de todo, es a eso a lo que hemos venido, seor No, Aedh. Habis ido para impedir que sucedan ciertas cosas que podran resultar fatales. Es que lo has olvidado? Lo nico que deseo saber es qu relacin existe entre Uriel y ese supuesto mensaje extraterrestre insisti Aedh. Cuando el Libro Sagrado dice que Uriel nos habl a travs de la luz de Ishtar, se refiere a esa estrella artificialmente modulada por una civilizacin lejana? Despus de un largo silencio, la voz contest con una inequvoca inflexin de disgusto. Ests hablando como un impo, Aedh dijo. Nunca habra esperado eso de ti. S que tu corazn es puro, hijo mo, pero no debes dejar que se apoderen de l la confusin y la brutalidad de esa triste poca en la que te encuentras. La presin es muy grande, lo s, y otros ms experimentados que t sucumbieron antes a ella. Pero t eres un perfecto, no lo olvides. Ests obligado a mantener una recta conciencia incluso en las situaciones ms extremas. No debes dejarte influir por los espejismos que te rodean. T eres ms fuerte que ellos... Mientras la voz desgranaba montonamente su regaina, Jacob tuvo la impresin de que ya la haba odo antes en alguna parte. A pesar de su extrao acento, haba algo en ella que le resultaba vagamente familiar y que le produca, sin saber por qu, una horrible sensacin de amenaza. No me has contestado repuso Aedh cuando la voz hubo terminado de hablar. Por qu? Acaso crees que no estoy preparado para comprender la verdad? Acaso crees que no merezco conocerla? Mientras la voz responda en el mismo tono disgustado y altivo de antes, Jacob

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sinti de repente que corra un gran riesgo escuchando aquella comunicacin. Algo le deca que los dos interlocutores crean estar dialogando en el ms absoluto secreto, y que seran capaces de cualquier cosa si descubran que alguien los haba espiado. Pero, si estaba en lo cierto, qu haba pasado con Herbert? Por qu haba abandonado el laboratorio, dejndole el campo libre a Aedh? Tena que avisarle cuanto antes de lo que estaba pasando. Tal vez la utilizacin de la esfera se estuviese realizando con su permiso, pero, s no era as, solo l poda decidir lo que convenca hacer. Con esta idea en la cabeza, Jacob comenz a caminar lentamente hacia atrs para no hacer el menor ruido; sin embargo, en su nerviosismo, equivoc ligeramente su trayectoria y, en lugar de acercarse a la puerta, se desvi hacia la derecha. De pronto, sus pies tropezaron con un bulto que le hizo tropezar y caerse. Cuando trat de incorporarse, comprob que el bulto tena la forma de un hombre derribado en el suelo. Muy suavemente, se inclin sobre l y le dio la vuelta, pues el hombre haba cado de espaldas. A pesar de la oscuridad, sinti un violento escalofro cuando mir su rostro, pues incluso en la penumbra poda distinguir los rasgos nobles y fatigados de George Herbert. Quin anda ah? pregunt detrs de l la voz de Aedh. Sin contestar, Jacob se levant lo ms deprisa que pudo y corri hacia la puerta del ascensor, pero al llegar a ella se encontr en el umbral a un hombre que se interpona en su camino. Sorprendido, se volvi a mirar la esfera, esperando hallar la silueta de Aedh junto a ella. No pareca posible que el joven se hubiese movido tan deprisa como para llegar a tiempo de obstaculizarle el paso! Sin embargo, era eso lo que haba sucedido. Junto a la esfera no se vea a nadie, y era Aedh el que se interpona en su camino hacia el ascensor. Cmo has entrado aqu, chico? pregunt el joven sonriendo tranquilamente. Cre que esto era una zona de acceso restringido... Cmo has entrado t? grit Jacob, sintiendo, a su pesar, que estaba temblando de pies a cabeza. Qu le has hecho a Herbert? Has estado escuchando? pregunt Aedh, que pareca no haber odo las preguntas del muchacho. Es mejor que me lo digas, de todas formas lo averiguar. Muy asustado, Jacob se lanz hacia delante esquivando a Aedh, y lo hizo con tanta agilidad que consigui introducirse en el ascensor. Sin embargo, antes de que le diera tiempo a pulsar el botn de descenso, sinti una poderosa mano en su mandbula. No hagas el tonto, vale? dijo Aedh arrastrndole fuera del ascensor. Vas a obligarme a hacerte dao... Sin soltar al muchacho, Aedh lo arrincon contra una de las paredes que simulaban el firmamento lleno de estrellas. Era muy raro verse as, oprimido contra lo que un instante antes pareca un cielo nocturno. Vas a decirme lo que has odo? insisti. No tengo tiempo, Jacob, y si no colaboras va a ser peor para ti.

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No te tengo miedo replic Jacob, tratando de soltarse. He odo que te comunicabas con alguien, y que hablabais de Uriel. Entonces, has odo demasiado. Te aconsejo que te relajes, chico. Voy a entrar en tu mente para borrar ese recuerdo de tu memoria, y, cuanta ms resistencia opongas, ms te doler. Antes de que Jacob pudiera reaccionar, sinti un dolor tan agudo en la parte izquierda de la cabeza que cay al suelo. Era como si un enorme puo se estuviese abriendo paso entre las circunvoluciones de su cerebro, presionando la blanda masa de neuronas hasta casi triturarla. El dolor avanzaba lentamente, como un taladro, hacia el interior de la cabeza, y, con cada milmetro de terreno que ganaba, aumentaba exponencialmente su intensidad, hasta volverse tan insoportable que Jacob se sinti a punto de enloquecer. Confusas imgenes de miembros retorcidos y clavos hundindose en su carne pasaban por su mente como una exhalacin, mezcladas, de vez en cuando, con la voz lejana y distorsionada de la esfera y con el rostro deformado de Hiden. Cuanto ms se esforzaba en impedir el avance de aquella devastadora fuerza, ms agudo se volva su sufrimiento. Ya no poda pensar, ni recordar; todas sus facultades estaban concentradas en aquel sangriento combate que, desde el principio, pareca perdido. Y, de pronto, lo oy. Una voz suave y familiar reson muy lejos en su cabeza, al principio tan dbil que no pudo comprender lo que deca. Pero la voz insisti, esta vez ms cerca, y Jacob reconoci en ella el timbre melodioso y apacible de Selene. Estoy contigo, Jacob repiti varias veces. He vuelto para ayudarte. Al principio, el muchacho crey que se trataba de una alucinacin de su agotado cerebro, y luch con todas sus fuerzas contra ella, tratando de ignorarla. Pero la voz insista, amigable y serena, demasiado real para tratarse de un truco de Aedh. No opongas ms resistencia, Jacob dijo suavemente. Eso es lo que alimenta su fuerza, el muro slido que le opone tu pensamiento. Tienes que engaarle, hacerle creer que toda tu resistencia ha cedido. No le opongas un muro, sino un laberinto. Recuerda el laberinto que creaste para Hiden, en la isla. Puedes hacerlo tambin con l. Haz que se pierda en tu pensamiento, que vague de un sitio a otro sin encontrar la salida. Sin saber por qu, Jacob hizo de inmediato lo que la voz le peda. Al dejar de oponerse al puo que le aplastaba, este pareci transformarse de pronto en un gusano viscoso que se deslizaba con rapidez por el interior de su conciencia. Obedeciendo la sugerencia de Selene, Jacob se esforz por guiar a aquella gelatinosa criatura hacia los ms oscuros recovecos de su mente. Dej que se pasease por sus recuerdos sin tratar de retenerlo, alzando continuamente nuevas bifurcaciones de su memoria ante su avance, multiplicando las imgenes a su alrededor. Aquel vagabundeo se prolong durante mucho rato, hasta que, de pronto, Jacob crey percibir una ligera vacilacin en la criatura, como si estuviese dudando entre continuar hacia delante o darse la vuelta. Era su oportunidad... Concentrando toda la energa de su espritu, empuj al invasor hacia su ms oscura pesadilla, aquel monstruo descarnado como un cadver con el que una vez haba logrado aterrorizar a Hiden. Sinti que el pensamiento de Aedh se hunda en aquella imagen angustiosa como en un pozo de aguas corrompidas. Incluso crey or un grito ahogado de su adversario, que luchaba por no ahogarse en su propio terror...

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Muy bien, Jacob murmur la voz de Selene en su interior. Ahora, djamelo a m... Voy a transformar tu pesadilla en un virus que paralice su rueda neural. Es solo un momento... T descansa, Jacob. Descansa, has sufrido mucho. Mira... Todo ha terminado. Puedes mirar a tu adversario, si quieres. Ahora es l quien sufre... Sintiendo un agudo dolor en las retinas, Jacob abri lentamente los ojos. Delante de l, Aedh haba cado de rodillas al suelo y se retorca salvajemente mientras lanzaba aullidos de dolor. El virus creado por Selene se extenda por su cerebro como un cido corrosivo, derramndose por todas partes y destruyndolo todo. Compadecindose de su rival, Jacob trat de incorporarse para acudir en su ayuda, pero un dolor semejante al que podran haberle producido un centenar de agujas clavadas en sus sienes le nubl la vista y, despus de tambalearse un instante sobre sus rodillas, cay al suelo con un ruido sordo. Agotado por la lucha, haba perdido la conciencia...

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CAPTULO 12 La sombra en el tnel

Cuando logr volver a abrir los ojos, la luz a su alrededor haba cambiado. El tembloroso resplandor de las estrellas haba sido sustituido por un foco de luz intensa que le hera la vista. La cabeza le dola de un modo terrible, pero ya no senta dentro de ella ninguna opresin. Dnde estoy? pregunt, mirando a su alrededor. Al fin sus ojos se acostumbraron a la claridad y pudo ver, inclinados sobre l, los rostros de Martn, Alejandra y Casandra. Dnde esta Aedh? dijo con voz dbil. Aedh no est aqu repuso, a cierta distancia, la voz de Deimos. Tienes idea de adonde ha podido ir? No lo s; me atac... Est muerto Herbert? No, muchacho dijo el cientfico, tratando de asomar su rostro por encima del racimo de cabezas inclinadas sobre el chico. Estoy bien, aunque todava me duele la cabeza. Alguien me dio un golpe por la espalda... Ha sido Aedh afirm Jacob, muy agitado. Ha debido de escapar... Habl con alguien a travs de la esfera. Oy un murmullo confuso de voces sobre su cabeza y cerr los ojos. Los otros deban de estar discutiendo lo que l acababa de decirles, pero no se senta con fuerzas para escuchar. Tienes razn anunci despus de un rato la voz de Herbert, muy cerca de su odo. Ha utilizado la esfera... Crees que ha huido a travs de ella? No lo s. Estaba muy mal... Selene me ayud a vencerle. Si no, me habra matado... Se interrumpi, seguro de que sus compaeros no le creeran. Probablemente, pensaban que an se encontraba bajo los efectos del shock recibido y que no distingua muy bien lo imaginario de lo real. Sin embargo, Casandra se sent a su lado y, deslizando un brazo por debajo de su cuello, le ayud a incorporarse. Te creo, Jacob dijo suavemente. Tambin a m me avis de lo que ocurra, y a Martn... Vinimos lo ms deprisa que pudimos. No s cmo se las ha arreglado para enterarse de lo que pasaba, pero lo ha hecho.

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Se conect con mi mente explic Jacob con voz temblorosa. Me dijo lo que tena que hacer... Dnde est? Sigue en el hospital. Pero su rueda neural interna es muy poderosa. La ms poderosa que ha existido nunca dijo Deimos, acercndose. Jacob se qued impresionado ante la mortal palidez de su rostro. A pesar del enorme esfuerzo que estaba haciendo para dominar sus sentimientos, era obvio que la desaparicin de su hermano le haba golpeado como un mazazo. Pudiste or la conversacin de Aedh a travs de la esfera? pregunt, tratando de que su voz sonase indiferente. Jacob estaba a punto de contestar cuando sus ojos se encontraron con los de Martn y crey leer en ellos una advertencia. Para qu quieres saberlo? contest speramente. Para hacerme olvidar lo que he odo, como tu hermano? Mi hermano y yo somos dos personas distintas, Jacob repuso Deimos con un acento de sinceridad que sorprendi al muchacho. Exteriormente nos parecemos mucho, pero no tenemos la misma visin de las cosas. All t si no quieres confiar en m; solo puedo decirte que te equivocas, y que nunca he pensado en causarte el menor dao. Un poco arrepentido del tono que haba empleado, Jacob estaba a punto de decir algo amable cuando Martn se le adelant. Un momento dijo. Sea quien sea el que habl con Aedh desde el otro lado del agujero de gusano, puede que todava siga all. Aedh debi de interrumpir la conversacin cuando not que alguien le observaba, pero es posible que el otro an est esperando a que vuelva. Es cierto dijo Deimos, pensativo. Tal vez podra ponerme en contacto con l, para aclarar lo que ha pasado... No, lo har yo le interrumpi Martn sonriendo a modo de disculpa. No te lo tomes a mal, Deimos; pero tienes que entender que, despus de lo ocurrido, no queramos correr el menor riesgo. Todos sabemos que has estado ocultndonos ciertas cosas; supongo que tendrs tus motivos, pero comprenders que nosotros tambin tenemos los nuestros para querer averiguar la verdad. Voy a entrar en la esfera, Herbert aadi mirando al anciano. Le pido por favor que la active para m y me permita establecer comunicacin a travs del agujero de gusano. Herbert se volvi hacia Deimos con expresin indecisa, pero el joven asinti en silencio con la cabeza. Est bien, Martn dijo el cientfico. Espero que te des cuenta de la responsabilidad que asumes. Si algo saliese mal, no quiero ni pensar en lo que podra pasar... Un momento intervino Alejandra. Crea que su sistema de activacin nunca haba alcanzado la energa suficiente como para agrandar el agujero de gusano. Si es as, cmo podemos establecer la comunicacin desde aqu?

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Mediante la llave del tiempo repuso Deimos. Aedh se ha llevado la nuestra, pero podemos usar la vuestra. Se supone que debe activarse de modo automtico cuando hayis concluido todas vuestras misiones, pero tambin puede activarse manualmente. Si hubieseis puesto en marcha vuestros programas de borrado de memoria, lo sabrais... aadi mirando a Casandra. De todos modos, estoy dispuesto a ayudaros. Entonces, hazlo exigi Martn con decisin. No hay tiempo que perder, el otro podra cansarse de esperar. Deimos mir fijamente la esfera durante unos segundos y luego penetr en su interior a travs del arco de entrada, seguido de Martn. Colcate ah, en ese pedestal frente a la esfera flotante le dijo. Voy a programar la llave para que agrande el agujero de gusano y lo haga conectar con una salida situada en las mismas coordenadas espacio-temporales que la esfera acaba de registrar hace un momento... As, ya est. Ahora voy a salir, Martn. Aqu tienes la llave; solo has de presionar en este lugar cuando ests preparado. Que tengas suerte... Martn sostuvo entre sus manos temblorosas el pequeo objeto y lo mir atentamente antes de decidirse a presionar en el punto indicado por Deimos. Tena que decidirse... Tratando de no pensar en nada, cerr los ojos y apret el invisible botn. En seguida not una vaharada de calor en el rostro, como si un viento desrtico se hubiese colado en la esfera. Lentamente, despeg los prpados y contempl lo que ocurra. Alrededor de la esfera flotante, el aire vibraba con violencia desprendiendo jirones de una neblina nacarada. Detrs, la pared cncava se haba vuelto brillante como un espejo, y en ella se reflejaba una especie de corredor brutalmente deformado que se prolongaba hasta perderse en la lejana. No obstante, al final de aquella distancia se observaba un arco de luz, como a la salida de un tnel; y, en medio de aquel arco, se recortaba una silueta humana, una silueta que las paredes deformantes del pasadizo repetan mil veces y que oscureca con su sombra las retorcidas entraas de aquella serpiente plateada. Es imposible murmur Martn, sintiendo en el interior de su organismo la misma vibracin rpida e intensa que agitaba el aire. No puede existir algo as... Vaya, por fin has vuelto dijo una voz desde el fondo del pasadizo. La frase haba resonado como un eco en los muros cncavos del tnel, llegando distorsionada y fragmentada hasta los odos de Martn. Como le haba ocurrido a Jacob, la pronunciacin y el acento de aquella voz le sonaron enteramente nuevos; sin embargo, haba en su timbre algo que le resultaba desagradablemente familiar. Durante un instante, no supo si seguirle la corriente a la voz o anunciar desde el principio su verdadera identidad. Para ganar tiempo, decidi tratar de hacerse pasar por Aedh mientras pudiera. Por el momento, guardara silencio... As el otro no tendra oportunidad de desenmascararle. Se puede saber qu te pasa, chico? pregunt la voz en tono destemplado. Estoy empezando a hartarme de tus nieras. Con tu estpida curiosidad, ests poniendo en peligro toda la misin... Me pregunto si no nos precipitamos al permitir

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tu iniciacin como perfecto. Martn comprendi que no poda seguir callado; si su interlocutor perda la paciencia, poda dar por terminada la comunicacin antes de que lograse averiguar nada... Pero qu poda contestar para no traicionarse demasiado pronto? No tena ni idea de lo que haba podido preguntar Aedh; y, si responda algo equivocado, el error poda resultar fatal... Lo siento; ha habido un problema, pero ya est solucionado se limit a decir. Un momento, t no eres Aedh afirm la voz despus de un corto silencio. Martn no esperaba verse descubierto tan deprisa. Temeroso de que su interlocutor, al advertir el engao, diese por terminada la conversacin y cerrase de inmediato el agujero, dijo lo primero que se le ocurri. Soy su amigo afirm sin mucha conviccin; y, al igual que l, procedo del futuro... En el pasadizo reson, entrecortada, una larga y ronca carcajada. Deb haberlo supuesto dijo la voz, todava convulsionada por la risa. Martn... No te asusta el peligro, eh? Martn sinti un escalofro al or su nombre repetido varias veces en el eco del tnel temporal. Cmo sabe quin soy? pregunt, tratando de dominar el temblor de su voz. Me conoce? Que si te conozco? Nadie te conoce mejor que yo, muchacho. Te conozco incluso mejor que t mismo. Conozco tu pasado, pero tambin tu futuro... En realidad, s lo que hars a lo largo de cada uno de los das de tu vida hasta el momento en que te mate. Porque yo te matar, Martn. Y ser pronto, creme. Sin embargo, no quiero asustarte; por el momento, disfruta de la vida. Todava te queda algn tiempo. Adis, chico; volveremos a encontrarnos. El destino es tan inevitable! Sobre todo, porque el tuyo ya se ha cumplido. Martn sinti un nudo en la garganta, como si algo duro se le hubiese atravesado en ella impidiendo el paso del aire. No se trataba de miedo, sino de una incontrolable oleada de rabia. Eso no es cierto dijo con voz ronca; el destino no est escrito en ninguna parte, y, sea lo que sea lo que usted cree que sabe, se equivoca. No soy ningn sabio, pero hay cosas de las que estoy completamente seguro; por ejemplo, s que los seres humanos somos libres. El futuro est en nuestras manos, y mi destino lo decido yo. Tanto mejor si lo crees as, mi querido Martn. Sigue con tus decisiones, ellas te conducirn a la muerte. Los sinuosos espejos del corredor temblaron un momento con violencia antes de extinguirse en una borrosa penumbra. Todo haba desaparecido: la vibracin del aire, el arco de luz al final del tnel y la misteriosa silueta humana que se repeta en sus paredes. Solo la esfera flotante segua all, suspendida en el aire, inmvil y

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perfecta como una perla. Martn temblaba tanto que, al tratar de descender del pedestal donde haba permanecido a lo largo de la comunicacin, sus piernas apenas le sostenan. No haba credo las palabras del siniestro personaje con el que acababa de hablar; pero, an as, se senta horriblemente deprimido... De modo que aquel era el maravilloso futuro del que provena? Le haban engaado. Estaba claro que no todo, en aquella civilizacin supuestamente perfecta, era armona y tranquilidad. Haba, por lo menos, alguien lo suficientemente malvado como para amenazarle de muerte sin ningn motivo... Por qu lo habra hecho? La gente acta as cuando se siente asustada, pero por qu iba nadie a tenerle miedo a l? Nunca le haba hecho dao ni a una mosca, al menos intencionadamente. Aunque, pensndolo bien, eso no era cierto. Haba una persona a la que s haba hecho dao a propsito: Hiden. Ests bien? oy decir a Deimos en el umbral de la esfera. Todava tambalendose, Martn se dirigi a su encuentro. No, no estoy bien dijo. El hombre que estaba al otro lado del agujero de gusano era un monstruo... Nos has mentido, Deimos. Al otro lado no nos estn esperando con los brazos abiertos. Suceden cosas oscuras, oscuras y terribles. Avanzando lentamente hacia la puerta de la esfera, Alejandra, Jacob y Casandra tambin miraban a Deimos con ojos inquisitivos. Incluso Herbert, desde el fondo de la habitacin, pareca exigir una explicacin con su semblante pensativo. Tenis razn dijo Deimos, mirndolos a todos alternativamente. Ha llegado el momento de hablar. Ven, Martn. Ser mejor que os sentis todos; puede que esto sea un poco largo... Pero, antes de empezar, quiero deciros una cosa: debis confiar en m, como yo, una vez, confi en vosotros. No me miris as, ya s que no sabis de qu os estoy hablando... Intentar explicaros todo lo que s, pero debis tener en cuenta que hay muchas cosas que no consigo recordar.

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CAPTULO 13 El secreto de Deimos

Un momento, Deimos intervino Herbert. Creo que sera mejor que todas esas explicaciones las escuchase tambin Selene. Por lo visto, se encuentra mucho mejor... Por qu no vamos todos a verla y aclaramos delante de ella lo que haya que aclarar? Tiene razn le apoy Jacob. No podemos dejar a Selene fuera, no sera justo. Nos acompaa, Herbert? Desde luego que s. Laura acaba de comunicarme a travs de la rueda neural que hay novedades respecto al mapa celeste de vuestra llave del tiempo. Habamos quedado en el Auditorio, pero le mandar un mensaje para que se rena con nosotros en el hospital. Venga, venid conmigo. Utilizaremos uno de los ascensores de acceso rpido a la superficie; as llegaremos antes. Los chicos aceptaron de inmediato la sugerencia, y todos juntos se embarcaron en uno de aquellos ascensores de acceso restringido que nicamente Herbert poda poner en marcha. Durante el corto trayecto hasta la superficie, todos permanecieron callados. Casandra observaba a Deimos con aire pensativo; tena la sensacin de que l rehua su mirada. Pareca tenso e impaciente por revelar todo aquello que hasta entonces haba ocultado con tanto empeo. Encontraron a Selene sentada junto a la ventana de su habitacin, que daba a un pequeo jardn de plantas tropicales. Los recibi con una sonrisa, como si no le pillase de sorpresa la multitudinaria visita. Sentaos por ah dijo. Estaba deseando veros. Menos mal que todo ha salido bien! En un gesto muy poco habitual en l y que dej muy sorprendidos a sus compaeros, Jacob se abalanz sobre la muchacha y le estamp dos sonoros besos en las mejillas. Me has salvado la vida! exclam riendo y abrazndola. Eres un fenmeno. Recurdame que no vuelva a meterme contigo mientras viva! Selene se haba ruborizado de contento, y miraba por encima del hombro de Jacob al resto de sus amigos con los ojos brillantes y felices. Ya est bien, Jacob! le reconvino Casandra. Es una convaleciente... Le vas a hacer dao! Lo siento dijo el muchacho, incorporndose. No te he hecho dao, verdad?

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Sin dejar de sonrer, Selene hizo un gesto negativo con la cabeza. Cmo lo conseguiste? pregunt Martn. Cmo supiste lo que pasaba? Recib un mensaje de la rueda neural interna de Jacob repuso la chica. Supongo que el peligro debi de activar en su cerebro alguna funcin especial, no lo s. El caso es que me lleg la comunicacin con toda claridad... Tampoco puedo explicar cmo consegu introducirme en su rueda neural y averiguar lo que pasaba. Sencillamente, ocurri. Me di cuenta de lo que trataba de hacer Aedh y se lo imped; mejor dicho, se lo impidi Jacob, siguiendo mis instrucciones. Y luego, antes de que Aedh saliese de la rueda neural de Jacob, aprovech la ocasin para insertar en su cerebro una de sus pesadillas en forma de virus. Parece muy complicado, pero os aseguro que no lo fue... Sabes algo de mi hermano? pregunt Deimos. No, no s nada. Despus de introducir el virus en su mente, estaba tan fatigada que creo que perd el conocimiento durante unos minutos. Cuando despert, ya no pude establecer contacto con la rueda neural de Aedh, ni siquiera con la de Jacob. Es muy extrao, verdad? Bueno, no tanto dijo Deimos, pensativo. La comunicacin entre ruedas neurales es algo bastante corriente en nuestra poca, pero se realiza a travs de una red de satlites que actualmente no existe todava. Por eso yo no puedo comunicarme con Aedh... Sin embargo, tu rueda neural es especial, y ha debido de encontrar la manera de utilizar los satlites actuales para establecer la comunicacin. Es solo una hiptesis, claro; pero es lo nico que se me ocurre... Hemos venido porque Deimos quiere aclararnos algunas cosas respecto a su misin intervino Martn. Despus de la desaparicin de Aedh, yo mismo establec contacto a travs de la esfera con un individuo de lo ms siniestro, que me asegur que me matara. Un individuo del futuro... Deimos se ofreci a dar explicaciones, pero pensamos que t tambin debas escucharlas. Os lo agradezco dijo Selene, mirando gravemente a Deimos. La verdad es que, en las ltimas horas, yo tambin me he estado haciendo muchas preguntas... Todos se volvieron hacia Deimos con aire interrogante. El joven comprendi que haba llegado el momento que estaba esperando, as que respir profundamente, se puso de pie y, despus de pasear la mirada sobre todos los presentes, comenz a hablar. Lo primero que debo explicaros es que yo tambin llevo implantado un programa de borrado selectivo de memoria dijo. Es ms moderno y sofisticado que el vuestro, y solo funciona de modo temporal, de manera que cuando vuelva a mi poca recuperar los recuerdos ahora perdidos. Sin embargo, no debe de ser totalmente perfecto, puesto que recuerdo algunas cosas que se supone que no debera recordar... Pero me estoy adelantando a los hechos. Lo mejor ser que empiece por el principio. Mi madre pertenece al pueblo de los ictios, el mismo que os ha enviado a vosotros. Mi padre, en cambio, es un perfecto de Arete. Tanto los ictios como los perfectos profesan la religin areteica, pero la interpretan de maneras distintas. Los

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ictios, como ya le expliqu a Martn en una ocasin, son un pueblo muy amante de la libertad y de la investigacin histrica. Los perfectos, por el contrario, son, por as decirlo, una especie de monjes, y representan la corriente ms ortodoxa del aretesmo. Hasta ahora, todos han convivido en armona, y la autoridad espiritual de los perfectos no ha sido cuestionada por nadie. Sin embargo, lo de enviar una expedicin al pasado para averiguar la verdad sobre el origen del movimiento areteico fue cosa exclusivamente de los ictios. Los perfectos se oponan enrgicamente, alegando que la expedicin era intil e innecesaria, adems de suponer un grave peligro para nuestro mundo. Intentaron por todos los medios evitar que la misin se enviase, pero los ictios controlaban las ruinas de Medusa y eran los nicos que tenan acceso a la esfera. Tal vez os extrae el hecho de que la esfera construida por Herbert sea el nico medio con el que contemos para viajar al pasado. La razn es que los perfectos prohibieron hace tiempo los viajes temporales y espaciales por considerarlos impos... El caso es que los ictios consiguieron reparar la esfera y enviar una primera expedicin, que fracas, y otra posterior, integrada por vosotros. Aedh y yo hemos vivido desde pequeos en Arete, la ciudad de los perfectos. Ambos estamos destinados a formar parte de su jerarqua. Aedh ya ha concluido su perodo de iniciacin como perfecto, y yo debera iniciarlo a mi regreso. El caso es que Ashura, prncipe de Arete, decidi hace algn tiempo enviar una misin propia al pasado con el fin de averiguar lo que estabais haciendo y controlarlo hasta donde fuera posible. Para ello ocuparon las ruinas de Medusa y obligaron a los ictios a cederles el control de la esfera. Despus, buscaron voluntarios para venir a esta poca, y yo convenc a Aedh para que nos presentsemos. No recuerdo bien por qu lo hice; creo que tena algo que ver con mi padre, que corra algn peligro. Haba, adems, otras razones, estoy seguro; pero, por el momento, las he olvidado... El caso es que el prncipe Ashura acept nuestra colaboracin de inmediato. El hecho de que nuestra madre fuese una ictia haca que supisemos ms sobre ese pueblo que ningn otro habitante de Arete. De ese modo, podramos fingir que nos enviaban los mismos que os enviaron a vosotros. Tened en cuenta que, cuando emprendimos la misin, no sabamos hasta qu punto haban comenzado a funcionar vuestros programas de borrado de memoria... Si hubiesen funcionado como deban hacerlo, a estas alturas vosotros habrais comenzado ya a recordar ciertas cosas sobre vuestros orgenes ictios. O sea resumi Martn, que sois unos espas... Deimos se encogi de hombros. Puedes llamarnos as, si quieres admiti. Sin embargo, hay algo que quiero que entendis... Yo siempre he querido saber la verdad sobre el origen de Arete; en ese punto, coincido con los ictios. Aunque me he criado entre los perfectos, no veo las cosas como ellos. A m me parece que no puede ser malo averiguar cules fueron nuestros orgenes... Aunque no recuerdo muchas cosas, s que acept la misin de controlaros con la idea, ms bien, de ayudaros a conseguir vuestro objetivo. Puede que veis en ello una traicin a los perfectos, pero yo no lo veo as. Para m, el movimiento areteico est por encima de las diferencias entre ictios y perfectos; es algo mucho ms hermoso e importante. Y tu hermano ve las cosas de la misma manera? pregunt Jacob.

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Deimos frunci el ceo, como si aquella pregunta le hiciera dao. Mi hermano es un perfecto y cree que, por encima de todo, su misin consiste en cumplir la voluntad del prncipe Ashura y asegurar que nada de lo que vosotros podis descubrir ponga en peligro la interpretacin del movimiento areteico que hacen los perfectos. Por eso, cuando descubri que Uriel, nuestro ngel-profeta, es para vosotros el logotipo de una corporacin, casi se vuelve loco de rabia. Pens que tendra la paciencia suficiente como para esperar a ver qu descubrimos en vuestras prximas misiones, pero parece que me equivoqu. Lo del mensaje extraterrestre termin con su capacidad de control. Asoci el descubrimiento de Selene con las primeras palabras de uno de nuestros libros sagrados, donde se dice que Uriel les habl a los hombres a travs de la luz de Ishtar... Comprendi que el mensaje extraterrestre podra encontrarse en el origen de nuestra religin, aunque todo el mundo parece haberlo olvidado en nuestra poca. Supongo que le entr miedo... Debi de pensar que, si eso llegaba a saberse, la gente comenzara a poner en tela de juicio el valor de nuestro Libro Sagrado. Creo que por eso intent comunicarse con Ashura a travs de la esfera. Pero Ashura no quiso decirle nada intervino Jacob. Yo mismo lo o... No estoy seguro de que fuese Ashura el que se encontraba al otro lado del agujero de gusano dijo Deimos lentamente. No me pareci su voz... Entonces, quin era? pregunt Martn. Para m es importante saberlo. Me amenaz de muerte! No lo s dijo Deimos, pensativo. Algn perfecto encargado de vigilar la esfera, supongo... Lo que no comprendo es cmo te reconoci. Bueno, lo que est claro es que esos perfectos no nos tienen demasiada simpata concluy Selene. No se fan de nosotros, y, por lo visto, os enviaron a tu hermano y a ti para asegurarse de que no tuvisemos xito en nuestra misin. Sin embargo, nos habis ayudado observ Casandra. Sin vosotros, habramos cado otra vez en manos de Hiden, y ahora seramos sus prisioneros. Mientras estuvieseis prisioneros de Ddalo, Aedh y yo no habramos podido averiguar lo que hacais, y habamos venido a controlaros. Tenamos que ayudaros para que confiaseis en nosotros. Pero luego, si os convertais en un peligro... Qu tenais que hacer, matarnos? pregunt gravemente Casandra. Todo lo necesario para neutralizaros dijo Deimos mirndola a los ojos. Pero hay una cosa que quiero que entendis. Desde el principio, yo estaba decidido a proteger la misin y a no haceros dao, incluso si eso supona desobedecer las rdenes de Ashura. El programa de borrado selectivo de memoria me hizo olvidar los motivos de mi determinacin, pero no la determinacin misma. Est claro que la voluntad humana es ms poderosa que el ms sofisticado chip binico... Tal vez no hayas olvidado nada sugiri Casandra. Tal vez, simplemente, decidieses que para ti lo ms importante era la verdad, como dijiste antes. No crees que es la explicacin ms sencilla? S, pero no es la nica. He olvidado muchas cosas, Casandra aadi con tristeza. Lo s porque hay otras cosas que s recuerdo, y son recuerdos

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fragmentarios, sueltos, milagrosamente...

desprendidos

de su

contexto,

que

han

sobrevivido

De verdad? pregunt la muchacha, muy interesada. Y qu es lo que recuerdas? Deimos hizo una larga pausa antes de contestar. Te recuerdo a ti, Casandra. Recuerdo que tenamos una relacin. Recuerdo lugares extraos donde t estabas a mi lado y nos dbamos la mano. Recuerdo que te quera... Casandra se ruboriz, pero asinti lentamente con la cabeza. Saba que haba algo dijo; que t sabas algo sobre m, sobre nosotros; algo que yo ignoraba... Te agradezco que me lo hayas dicho. Los dos jvenes se miraron con los ojos brillantes. Ambos sentan que el muro que los haba mantenido separados hasta entonces se haba derrumbado para siempre. Pero, entonces, si conociste a Casandra en el futuro, eso significa que completaremos nuestra misin aqu, y que iremos al futuro dijo Jacob, muy excitado. Y, por lo que dices, llegaremos antes de que t viajes a nuestra poca, no? O sea, que nuestro encuentro en el futuro para nosotros an no ha ocurrido, pero para ti s... Seguramente ya nos conocas a todos! El programa de borrado de memoria ha debido de hacer que te olvides de los dems, pero no de Casandra... Qu lo! Es para volverse loco... Ya pensaremos en todo eso, Jacob dijo suavemente Alejandra. Ahora no es el momento, todos estamos un poco emocionados... Jacob lanz una perpleja mirada a Deimos y a Casandra y se rasc la cabeza. S, supongo que tienes razn admiti. Los sentimientos son algo muy raro. A pesar de todo este jaleo de pasado y futuro y de programas que alteran la memoria, ellos parecen tenerlo claro; quiero decir... La mirada asesina de Selene le hizo interrumpir bruscamente sus reflexiones. Justo en ese momento, se oyeron un par de tmidos golpecitos en la puerta. Puedo pasar? pregunt Laura, asomando la cabeza. He venido en cuanto he podido. Tengo algo muy importante que deciros. Todos miraron con expectacin a la recin llegada, que, a falta de sillas, se sent sobre la cama vaca de Selene. Laura ha descubierto, por fin, la solucin al enigma de vuestra llave del tiempo explic Herbert mirando a su amiga. Pero ser mejor que nos lo cuente ella misma. El mapa celeste que aparece en la esfera de vuestra rosa de los vientos no corresponde a ningn cielo visto desde la Tierra dijo la anciana; en realidad, se trata de un cielo de Marte... Es el cielo que se ver desde las coordenadas geogrficas que sealaba el anillo exterior de la llave dentro de nueve meses y

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medio, aproximadamente. La estrella azulada que tanto intrigaba a Herbert es, en realidad, la Tierra vista desde la superficie marciana. Entonces, esas coordenadas geogrficas de longitud y latitud correspondan tambin a Marte? pregunt Martn. As es confirm Laura. Y no a cualquier punto de Marte, sino a uno de los lugares ms emblemticos del planeta rojo: el edificio de la Doble Hlice, que alberga la sede en Marte de las Naciones Unidas. Pero eso significa... Que tenemos que ir a Marte! exclam Martn, completando la frase que haba iniciado Alejandra. Todos se miraron asombrados. Y qu se supone que vamos a hacer all? pregunt Jacob. El acceso al planeta lo controlan las grandes corporaciones; Ddalo nos descubrir en seguida si vamos... Adems, no ser fcil encontrar una nave que os lleve dijo Herbert pensativo . Los vuelos comerciales son muy escasos, y no podremos introduciros en uno de ellos sin que Hiden se entere. Habr que ir pensando en otra alternativa... Usted nos ayudar, verdad, Herbert? pregunt Alejandra, esperanzada. Eso quiere decir... que vendrs con nosotros? pregunt Martn mirando a su amiga con timidez. Pues claro! dijo ella. Acaso lo dudabas? Tengo que protegerte, no lo olvides... Sin saber muy bien por qu, todos comenzaron a abrazarse y felicitarse entre s. Saban que tenan ante ellos una nueva y peligrosa aventura, pero no estaban asustados. Iban a viajar a otro planeta, iban a averiguar cosas nuevas acerca del pasado de aquel extrao mundo al que pertenecan... Solo Deimos, en medio de toda aquella excitacin, se senta dividido entre la alegra que le una a sus compaeros y la tristeza de no poder compartir aquella nueva aventura con su hermano. Mientras los dems seguan celebrando la noticia, abri silenciosamente la puerta y, cruzando el pasillo, descendi unas escaleras que conducan directamente al paseo martimo. En el exterior, el sol acababa de desaparecer tras el horizonte, pero sus reflejos rosados an tean el cielo, hacindolo contrastar vivamente con el violeta oscuro del mar. Una brisa tibia y agradable acarici los largos cabellos del joven, que se haba acodado pensativo en la barandilla de piedra del paseo. De repente, el ruido de unos pasos a sus espaldas le hizo volverse con brusquedad. Ah, eres t dijo, relajndose al ver que se trataba de Casandra. Deberas haberte quedado con los otros, te echarn de menos... Me pareci que no te encontrabas bien se justific la chica con timidez. Siento lo de tu hermano...

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Los ojos de Deimos se posaron en los de la muchacha con una expresin indefinible, que dejaba traslucir a la vez un gran sufrimiento y una profunda ternura. Gracias contest con sencillez. Supongo que, dondequiera que est, sabr cuidar de s mismo. Pero, no s por qu, me siento culpable. Y tengo miedo... Espero que no haga ninguna tontera. Se apart un mechn de cabellos de la cara y trat de sonrer, aunque sus ojos seguan llenos de tristeza. Casandra se acerc a l y le cogi de la mano. Entonces, entre t y yo... comenz a decir con voz vacilante. Deimos le puso un dedo sobre los labios, y la joven se call, indecisa. No preguntes nada dijo l sin dejar de mirarla con aquella expresin a la vez tierna y salvaje que a ella casi le daba vrtigo. A veces, las palabras lo estropean todo... Djame mirarte. Ests guapsima! Claro que t siempre ests preciosa... Casandra sonri imperceptiblemente sin apartar los ojos de los de su compaero. La brisa agitaba los oscuros tirabuzones de su pelo, y sus radiantes ojos claros parpadearon al sentir en sus pestaas el roce del aire cargado de salitre. As quiero recordarte siempre dijo Deimos, sintiendo que el nudo que se le haba formado en la garganta deformaba extraamente su voz. Siempre, pase lo que pase... Debes de pensar que estoy loco! aadi, sonriendo avergonzado. Si t ests loco, yo tambin debo de estar loca repuso ella ampliando su sonrisa. Era una declaracin de amor un tanto extraa, pero a ninguno de los dos se lo pareci en aquel momento. Deimos inclin lentamente su rostro hacia el de la muchacha y, por un instante, pareci que iba a besarla, pero, tras una ligera vacilacin, se limit a rozar la mejilla de Casandra con sus labios y luego se apart con torpeza. Eres tan joven! murmur con la voz enronquecida. Tengo miedo de hacerte dao. El amor, cuando es de verdad, no hace dao sostuvo Casandra con voz serena. Y, en cuanto a lo otro, no siempre ser joven! aadi riendo. Ya vers, el tiempo pasa volando... El tiempo! repiti Deimos, volvindose a mirar el mar con expresin soadora. Es tan misterioso! Se podra pensar que, gracias a mquinas como la esfera de Herbert, hemos llegado a dominarlo; pero es una impresin falsa. Es l quien nos domina! No podemos escapar de sus trampas, somos como juguetes en sus manos... Se detuvo, perdido en sus oscuras reflexiones. Casandra le apret suavemente la mano, pero no quiso interrumpir su silencio. Sinti que l estaba pensando de nuevo en su hermano, y comprendi que lo nico que poda hacer para ayudarle, en esos momentos, era permanecer a su lado y respetar su tristeza. Muy pronto, las palabras de Deimos le hicieron comprender que no se haba equivocado.

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Dnde ests, Aedh? murmur lentamente el joven con los ojos clavados en el vaivn continuo de las olas. Dnde ests? Pero solo le respondi el rumor lento y melanclico del mar.

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BREVE HISTORIA DE PROMETEO

Extractos de la Enciclopedia Virtual de Medusa con los acontecimientos ms influyentes en la historia reciente de la corporacin Prometeo. La Enciclopedia Virtual de Medusa es de libre acceso a travs de la red; pero no puede ser consultada en los territorios dominados por las federaciones.

Durante una de las revisiones peridicas de la red, se encontraron una serie de archivos ocultos camuflados entre las entradas de esta copia de la Enciclopedia Virtual. Al parecer, fueron elaborados por un espa de Nur infiltrado en Ddalo durante los acontecimientos ocurridos en el Jardn del Edn entre febrero y mayo de 2121. Contienen informacin muy valiosa acerca de los protagonistas de dichos acontecimientos. (Los incluyo en mi informe junto con los extractos de la Enciclopedia relativos a Prometeo). Encabezando dichos archivos figura su cdigo de encriptacin para una rpida localizacin en la red.

Androide Robot antropomrfico que pretende imitar tanto el aspecto como el comportamiento y las caractersticas esenciales de la psique humana. El nico robot de esta clase fabricado hasta la fecha es el prototipo denominado AT1, desarrollado conjuntamente por el psiquiatra Nstor Moebius y el neurlogo Andrei Lem entre 2106 y 2113, en el marco de una de las raras colaboraciones entre Prometeo y la Corporacin Ddalo. Los primeros ensayos para dotar de autoconciencia y reacciones afectivas a una Inteligencia Artificial se desarrollaron a comienzos de 2100 en el MIT (Instituto Tecnolgico de Massachussets) por iniciativa conjunta de Lem y Moebius. El proyecto consista en introducir un programa dotado de lo que entonces se denomin conciencia artificial (CA), como un usuario ms dentro de un servidor de juegos de Matriz. Seis aos despus, tras el xito del experimento, ambos cientficos iniciaron una nueva batera de ensayos destinados a otorgar a su programa de CA un cuerpo biomecnico. As naci el prototipo ATI, que jams llegara a ser operativo debido a la cancelacin definitiva del proyecto tras las

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detenciones de Lem y Moebius en 2113 (condenados a largas penas de prisin por su activismo antiglobalizacin). A pesar de ello, las aplicaciones prcticas de sus investigaciones han supuesto un antes y un despus en el campo de la robtica, hasta el punto de que se podra afirmar que todos los robots desarrollados a partir de 2113 son herederos del malogrado androide. Actualmente, las leyes federales y los compromisos internos de las corporaciones prohben la fabricacin de entes artificiales con apariencia humana. Andrmeda Nombre por el que se conoce la regin habitada de Marte, donde se encuentran las principales infraestructuras industriales de las corporaciones asentadas en el planeta rojo, as como el edificio de las Naciones Unidas (la famosa torre de la Doble Hlice) y las ciudades ms importantes de la colonia, entre las que destaca Arendel. Argos Red de radiotelescopios, propiedad de la corporacin Prometeo, creada para rastrear posibles mensajes extraterrestres. A pesar de las dudas iniciales acerca de su rentabilidad econmica, que hicieron peligrar el proyecto en varias ocasiones, el 25 de abril de 2121 la estacin Argos confirm su utilidad al captar una seal modulada procedente del espacio exterior y con las caractersticas de periodicidad y repeticin de patrones complejos de variacin de frecuencia que cabra esperar en una emisin artificial de origen extraterrestre. En la actualidad, tanto las grandes corporaciones como las federaciones transnacionales buscan la manera de decodificar el mensaje contenido en dicha seal. Arsnoe, Sal de Fecha y lugar de nacimiento desconocidos. Ultima descripcin fsica (correspondiente a las fotos tomadas por la polica interestatal con motivo de su detencin en Iberia Centro el 15 de febrero de 2121): Estatura, 1,87 m; edad, unos setenta y cinco aos; complexin fuerte; pelo canoso con algunos mechones rubios, largo y desgreado; ojos verdes; profundas arrugas; barba cana y descuidada; vestimenta anticuada y rada (gabardina de finales de siglo con grandes bolsillos, botas de cuero sinttico marrn oscuro, jersey de punto gris, pantalones de pana verde). Datos conocidos acerca de su vida: La primera aparicin de Sal de Arsnoe consignada en los archivos de los Servicios Secretos de Nur (SSN) corresponde a marzo de 2106 en la ciudad cientfica de Medusa. En ellos se detalla la curiosa desaparicin de un cientfico asignado al Departamento de Bioingeniera Animal tras un incendio en los laboratorios de dicho departamento. Las declaraciones de diversos testigos sealaron entonces su extrao comportamiento durante su permanencia en la ciudad de Medusa, iniciada en septiembre de 2105. El examen de sus certificados acadmicos y profesionales por parte de los servicios policiales de la corporacin Prometeo demuestra que todos ellos son falsos. Se especula con la posibilidad de que el cientfico forme parte de una trama de espionaje industrial y se facilita su descripcin a la polica interestatal, que lo detiene por primera vez en Nueva Alejandra, en agosto de 2108. Tras dos ornadas de duros interrogatorios, los investigadores concluyen que el individuo est loco y padece una amnesia selectiva que ha borrado de su memoria todos los acontecimientos traumticos de su pasado. Durante su traslado al Centro de Internamiento Psiquitrico de Les Anges, desaparece misteriosamente. Algunos informes poco fiables de la corporacin Prometeo lo sitan en la colonia lunar de Endymion durante el inicio de la epidemia de gripe lunar en 2110. Dos aos despus, un bilogo molecular de la Corporacin Ddalo denuncia su presencia en las instalaciones cientficas del Jardn del Edn bajo el nombre falso de Heinrich Schultz, a raz de lo cual huye

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precipitadamente de la isla utilizando un medio de transporte desconocido. En 2115, los servicios secretos de la corporacin Atmn detectan su presencia en la ciudad de Nara, pero antes de que puedan detenerlo desaparece misteriosamente. No se vuelven .a consignar datos acerca de l hasta el 15 de febrero de 2121, fecha en la que es detenido por una patrulla de vigilancia rutinaria en las instalaciones suburbanas de Iberia Centro. De camino hacia la sede policial, el vehculo que lo transporta sufre un aparatoso accidente que propicia la fuga del detenido. Desde entonces, no se han vuelto a tener noticias suyas. Azur Ciudad que se extiende por toda la cornisa mediterrnea francesa. Se caracteriza por la moderna arquitectura de sus edificios de cristal integrados en el paisaje y por el alto nivel econmico de sus habitantes. Beyle, Clovis Nacido en Toronto el 27 de octubre de 2047. Descripcin fsica: Estatura, 1,79 m; complexin ligera; calvo; ojos castao oscuro; marca de nacimiento en la parte derecha del abdomen. Datos biogrficos: Hijo de Thomas Beyle, ingeniero de telecomunicaciones, y Claire Moore, maestra, cursa sus primeros estudios en la ciudad de Toronto. En 2060, su familia se traslada a Boston para que Thomas pueda ingresar en los cursos de educacin avanzada de la Escuela Damon, donde se combina la formacin cientfica con la artstica. En 2064, ingresa en la Universidad de Harvard, y se grada con honores cuatro aos ms tarde en Fsica Nuclear. En 2070, se doctora cum laude en la misma universidad por un trabajo relacionado con el estudio de las bolas de plasma generadas durante las tormentas elctricas. Durante la Gran Guerra colabora con la Federacin del Pacfico Norte en el desarrollo de escudos nucleares. En 2072, se traslada a la Universidad de California, en San Diego, donde ejerce como titular de la ctedra de Fsica Cuntica durante nueve aos. En marzo de 2078, contrae matrimonio con Amanda Johnson, una compaera de la Universidad que, dos aos ms tarde, fallece en un accidente de trfico. La pareja nunca tuvo hijos. En septiembre de 2081 regresa a Harvard para ocupar la ctedra de Fsica de Partculas. Es en esa poca cuando comienza a frecuentar los crculos universitarios que dieron origen al movimiento antiglobalizacin. Durante los aos 2084 y 2085, firma varios manifiestos polticos y es detenido en dos ocasiones por participar en manifestaciones ilegales en contra de las leyes pro-monopolio. Considerado altamente peligroso por su conocimiento de las armas nucleares de ltima generacin, la polica de la ONU lo somete a partir de entonces a un estrecho seguimiento. En junio de 2097 es detenido por su supuesta implicacin en el boicot de la red de transportes suburbanos de Nueva York. Se enfrenta entonces a una peticin de condena de quince aos de internamiento por parte del fiscal, pero sus abogados defensores consiguen que salga absuelto. El coste de su defensa es asumido ntegramente por la Corporacin Ddalo, uno de cuyos principales directivos es, por aquel entonces, Joseph Hiden. De vuelta en Harvard, Clovis Beyle contina ejerciendo la docencia hasta 2109, fecha en que la Universidad de Harvard pasa a ser controlada directamente por la corporacin Kokoro. La remodelacin de plantilla que se efecta con motivo del cambio de administracin, deja a Beyle fuera de la Universidad por primera vez desde los diecisiete aos. A partir de entonces, participa espordicamente en congresos y reuniones, y a menudo es invitado a los principales centros cientficos del mundo para dictar sus conferencias. Del resto de sus ocupaciones se sabe muy poco, aunque se sospecha que su colaboracin con Ddalo se ha intensificado en los ltimos tiempos. Informes recientes lo sitan en el complejo cientfico del Jardn del Edn en las fechas de llegada de la primera comunicacin extraterrestre. Un documento secreto de la corporacin Uriel, interceptado a finales de 2121, afirma que Beyle se ha

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encargado, durante los ltimos meses, de la educacin de los cuatro de Medusa (nombre con el que se conoce a los cuatro jvenes seleccionados por Ddalo para el desarrollo de sueros antivirales y otras molculas de inters farmacutico), aunque no se ha podido comprobar la veracidad de esta informacin. Bhishma, Casandra Nacida en Medusa el 2 de febrero de2106. Ultima descripcin fsica: Estatura, 1,71 m; complexin ligera; piel morena; rasgos negroides; ojos grises; cabellos largos, oscuros y rizados. Datos biogrficos: Hija de Vellya Bishma, oceangrafo nacido en Deli, y Serena Evans, microbilogo procedente de Louisiana. Segn su partida de nacimiento, Casandra naci en Medusa el 2 de febrero de 2106. Residi en dicha ciudad hasta 2111, fecha en que sus padres se trasladaron a la ciudad de Nara. Desde los primeros aos de escolarizacin, destac por su excepcional inteligencia y capacidad de razonamiento. Su llegada a Nara coincide con la aparicin de los primeros sntomas de trastorno mental, que se manifiestan como brotes espordicos de alucinaciones seguidos de largos perodos de decaimiento. Las descripciones de la nia en relacin con lo que dice contemplar durante estos episodios de enajenacin conmocionan a los mdicos por su exactitud, as como por su variedad y riqueza. Hay, no obstante, ciertos motivos que se repiten una y otra vez en estas visiones, como son las alusiones a seres de apariencia ferica o monstruosa a los que la nia, inexplicablemente, otorga el nombre de quimeras. Estas descripciones llevan a los psiquiatras responsables de su tratamiento a sospechar que el cuadro clnico de la oven obedece, en realidad, a un consumo habitual y continuado de drogas, y solo los contactos de sus padres en las altas esferas de Nara consiguen evitar su internamiento. A partir de la pubertad, los episodios de alucinaciones se vuelven menos frecuentes. A finales de 2120, el programa global de deteccin de Genotipos de Inters Cientfico Prioritario la selecciona por su extraa combinacin de caractersticas genticas especiales. Solo entonces se descubre que su sangre pertenece al grupo sanguneo C y que presenta las mismas capacidades inmunolgicas que Jacob Seferis, el muchacho cuyos anticuerpos permitieron fabricar el primer suero contra la gripe lunar. Inmediatamente despus es trasladada al Jardn del Edn, donde es sometida a diversos anlisis y ensayos clnicos a lo largo de varios meses. Los informes psicolgicos de la Corporacin Ddalo en relacin con Casandra Bishma realizados en ese perodo e interceptados por nuestros servicios la describen como una muchacha apacible y retrada, bastante tmida en su relacin con los dems. De los cuatro de Medusa, ella es, al parecer, la que ms dificultades tiene en adaptarse a su nuevo entorno, pues echa mucho de menos a su madre, con quien se encontraba muy unida. Por lo dems, es una persona disciplinada y responsable, acostumbrada al trabajo intelectual y con gran capacidad de autocontrol. Los ltimos informes de Ddalo la sitan, unto con sus compaeros, bajo la proteccin de alguna de las mafias que operan en el territorio de la India, despus de haber conseguido fugarse de las instalaciones del Jardn del Edn en mayo de 2121. Calcuta-Madras Gigantesco conglomerado urbano que ocupa buena parte de la costa oriental de la India. Durante la Gran Guerra sufri un bombardeo que destruy prcticamente toda la ciudad; sin embargo, despus del conflicto consigui recuperar en poco tiempo su importancia econmica. En su territorio operan algunas de las mafias ms peligrosas del planeta. Corporacin Ddalo Multinacional especializada en productos farmacuticos perteneciente al grupo de las nueve grandes corporaciones. Fundada oficialmente en 2075 para hacer frente a la crisis del sector tras la Gran Guerra, fue la ltima de

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las grandes corporaciones en desarrollarse. Corporaciones Se conoce con este nombre a las nueve grandes multinacionales que monopolizan los productos y servicios claves para la economa del planeta. Las nueve grandes corporaciones son: Nur, Uriel, Ddalo, Ki, Silva, Rainbow, Kokoro, Atmn y Prometeo. Todas, excepto Atmn y Ddalo, se crearon a raz de la Primera Reunin de Langley, celebrada en 2074, durante los ltimos das de la Gran Guerra. El objetivo de dicha reunin, en la que estaban presentes las principales empresas de todo el mundo, era acabar con el brutal conflicto, estableciendo las bases de un nuevo orden mundial. Los convenios firmados entre las distintas multinacionales durante la Reunin de Langley delimitan de modo explcito las esferas de influencia de las recin creadas corporaciones con el objeto de mantener un equilibrio de poder entre las mismas. Dubois, Berenice Nacida en Pars (Nueva Alejandra) en enero de 2053. Ultima descripcin fsica: Estatura, 1,68 m; complexin media; ojos castaos; pelo cano; ausencia total de intervenciones quirrgicas de rejuvenecimiento. Datos biogrficos: Nace en Pars en una familia vinculada al mundo de la cultura y el espectculo. Su padre, Alain Dubois, era un periodista de la Segunda Cadena Europea de televisin; su madre, Marguerite Resnais, era actriz de doblaje. Cursa todos sus estudios en la ciudad de Pars, doctorndose cum laude en Filosofa por la Universidad de la Sorbona en 2078. Comienza su carrera docente en la recin creada Universidad de Azur, donde imparte clases de Historia del Pensamiento Griego. En el ao ochenta contrae matrimonio con Ral Char, conocido militante antiglobalizacin de la Unin Europea. Tres aos despus solicita el divorcio, que obtiene sin dificultad. Mantiene, no obstante, una relacin de amistad con su ex marido que le lleva a esconderle durante el Perodo Negro de la reaccin antiglobalizacin, a fines de 2094. Un informe confidencial de la polica interestatal de la Unin atestigua estos hechos, as como la huida posterior de Char y su detencin definitiva a finales de 2095. En 2096, Berenice Dubois se traslada a Harvard, donde ocupa la ctedra de Filosofa Antigua hasta el desmantelamiento de la universidad en 2109. A partir de ese momento, se retira oficialmente de la docencia, aunque un informe interno de los SID la sita a partir de 2120 en la isla del Jardn del Edn, formando parte del equipo destinado a educar a los Cuatro de Medusa. Federaciones transnacionales Conglomerados de pases agrupados en torno a una legislacin federal comn que permite, entre otras cosas, la libre circulacin de personas y mercancas dentro de sus territorios. En el presente, existen siete de estos grandes conglomerados: la Unin Europea, la Confederacin Transamericana, la Federacin del Pacfico Norte, los Nuevos Emiratos, India, la Alianza Asitica y la Liga Ocenica del Hemisferio Sur. Gran Guerra Tambin denominada ltima Guerra, es el tercero de los grandes conflictos mundiales de la Historia de la Humanidad, y se desarrolla entre los aos 2070 y 2074, enfrentando entre s a todas las potencias del planeta. El prembulo de la guerra se puede situar durante la reunin de urgencia del Consejo Federal de las Naciones Unidas, celebrada el 9 de marzo de 2070 con el objetivo de reducir las tensiones fronterizas entre las distintas potencias mundiales. En el curso de dicha reunin, el presidente del Consejo, Lloyd Gore, trata de poner fin al conflicto regional que enfrenta a la Alianza Asitica con la Unin Europea por el control de Siberia, recurriendo para ello a la mediacin del resto de las

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federaciones. Los cnsules federales, sin embargo, no logran llegar a un acuerdo, concluyendo la reunin sin ningn resultado positivo. El tres de mayo de ese mismo ao se produce una cadena de atentados terroristas que asola las principales capitales del mundo. Las federaciones se acusan mutuamente de haberlos perpetrado, rompiendo con ello el Protocolo para el conflicto limitado, firmado en la dcada precedente. Una semana despus, se disuelve el Consejo Federal de las Naciones Unidas y da comienzo el mayor conflicto blico de la humanidad. A estas alturas, los expertos an no han conseguido ponerse de acuerdo acerca de las causas que desencadenaron el conflicto. Se desconoce, incluso, cul de las siete federaciones fue la responsable del primer ataque terrorista de la guerra, aunque, de hecho, los distintos atentados del tres de mayo se sucedieron con tan poca diferencia de tiempo entre s que el dato resulta comparativamente irrelevante. En la prctica, lo nico cierto es que todas las federaciones se precipitaron a responder a la supuesta agresin inicial atacando a las potencias que consideraban sus enemigas y tratando de enmascarar su actuacin bajo la apariencia de atentados terroristas aislados. La Gran Guerra, como ya ocurriera en los dos conflictos mundiales precedentes, pronto se revela como una contienda completamente diferente de los anteriores, y tan novedosa en su desarrollo que deja completamente obsoletas la mayora de las estrategias militares vlidas hasta ese momento. Si bien es cierto que los enfrentamientos entre ejrcitos convencionales se prolongan durante los cuatro aos de duracin del conflicto, los efectos ms catastrficos se producen como consecuencia de las nuevas tcticas terroristas. Nunca antes, ni siquiera durante la Segunda Guerra Mundial, se haban producido tantas bajas entre la poblacin civil; y es que el empleo indiscriminado de todo tipo de armas prohibidas, especialmente qumicas y biolgicas, en este tipo de ataques, arroja un saldo terrible: treinta y seis millones de vctimas solo durante el primer ao de conflicto. En 2074, la guerra, que hasta entonces no tiene un claro vencedor, entra en su ltima fase. Se generalizan los atentados de uno y otro lado, y comienzan a extenderse rumores en todas las federaciones acerca del desarrollo, por parte del enemigo, de un arma definitiva, tan rpida y demoledora que no dejar tiempo a la nacin atacada para poder defenderse. Los distintos servicios de inteligencia confirman dichas sospechas, y en los mbitos cientficos se corrobora la posibilidad de que el enemigo haya desarrollado un arma extremadamente poderosa relacionada con el control del clima. El temor al arma definitiva provoca una segunda reunin del Consejo Federal de la ONU, durante la cual los cnsules de las naciones en liza, tras culparse unos a otros de la nueva amenaza, ponen sobre la mesa la utilizacin de armas nucleares para impedir al enemigo el desarrollo de las terrorficas armas climticas. Es en ese momento cuando aparecen por primera vez una serie de mensajes en la red global que bloquea todos los servidores del planeta, llamando a la desobediencia civil ante la manifiesta incompetencia de los gobiernos federales para llegar a un acuerdo de paz permanente. El mensaje, que aparece firmado por un grupo desconocido denominado Comunidad Virtual, conmina, adems, a cada uno de los ciudadanos del mundo a participar en una huelga general convocada para el 1 de mayo de ese mismo ao. El 15 de abril, pocos das despus de este primer comunicado, se rene en Langley, Virginia, un nutrido grupo de representantes de los principales consorcios econmicos del mundo. Su objetivo es precipitar el fin de la guerra, y para ello unen sus esfuerzos fundando las famosas nueve

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corporaciones mundiales, en un intento de aglutinar el poder suficiente como para poder plantar cara a las federaciones transnacionales. Asimismo, deciden apoyar con su dinero y su prestigio la huelga de mayo. El paro tiene un seguimiento masivo en todo el mundo; las fbricas de produccin de armas se detienen y el planeta entero se paraliza. Tras una semana de huelga, los distintos contendientes, reunidos en Minsk bajo el auspicio de las grandes corporaciones y de la Comunidad Virtual, firman el cese total de las hostilidades. La guerra se da por terminada el da 8 de mayo de 2074. Herbert, George Nace en Londres en 2054, en el seno de una de las familias ms ricas e influyentes de Inglaterra. Estudia Matemticas, Astronoma y Ciencias Fsicas en diversas universidades de Europa y Amrica. Sus extraordinarias capacidades intelectuales le permiten obtener sus tres doctorados siendo prcticamente un nio. En 2070, publica una serie de artculos que le darn una enorme notoriedad dentro de la comunidad cientfica. Dos de ellos en concreto, Agujeros de gusano y viajes interplanetarios e Internet y la teora de juegos (acerca de la posibilidad de controlar la red de redes y las matemticas que lo haran viable), tendrn una inmediata repercusin en los medios especializados, y se convertirn en los grandes ejes de sus proyectos de investigacin a largo plazo. Sin embargo, la muerte de sus padres durante los atentados del 3 de mayo que dan inicio a la Gran Guerra, trunca repentinamente su prometedora carrera cientfica. Despus de la tragedia, Herbert sufre una profunda depresin. Se enclaustra en su casa negndose a salir de su habitacin, donde pasa horas y horas ante el ordenador. Algunos psiclogos que logran contactar con l a travs de Internet afirman que padece el sndrome de Hikikomori y avisan sobre el peligro que puede correr su vida. Sin embargo, a pesar de los intentos de sus amigos y familiares, nadie logra sacar al oven Herbert de su aislamiento. Un ao despus del comienzo de la guerra, Ray Shann consigue hacerse con la tutela del adolescente en virtud de un lejano parentesco con la madre del oven cientfico. Subyugado por la utopa pacifista del futuro presidente de la corporacin Silva, Herbert abandona su retiro voluntario y comienza a trabajar para Shann, primero como asesor cientfico y luego como su secretario personal. Responsable de los primeros contactos entre el lder pacifista y los miembros de la Comunidad Virtual, George Herbert se convierte, durante el encarcelamiento de su tutor, en el autntico cerebro de los encuentros de Langley. Burlando la seguridad de los sistemas informticos de la Federacin del Pacfico Norte, consigue organizar las famosas reuniones en un espacio puramente virtual utilizando para ello la red de juegos. En recompensa por sus esfuerzos, Shann apoyar decididamente el proyecto de su jovencsimo pupilo de crear una multinacional que monopolice los transportes interplanetarios, as como la colonizacin y explotacin de los recursos de Marte. A pesar de las dudas iniciales que la idea despierta entre los inversores, Prometeo no tarda en convertirse en una corporacin extraordinariamente rentable y en uno de los consorcios econmicos ms poderosos del planeta. Tras la muerte de Ray Shann, el presidente de Prometeo abandona la poltica activa y cede el control de buena parte de sus negocios a un consejo de administracin. En 2099, da comienzo la construccin de la ciudad cientfica de Medusa, y con ello George Herbert vuelve definitivamente a la investigacin cientfica. Tras algunos tropiezos iniciales, como el fallido proyecto de la esfera de Medusa o la cofinanciacin con Ddalo del programa Conciencia Artificial (CA), finalmente prohibido por Naciones Unidas, Prometeo inicia una nueva andadura que llevar a la compaa a convertirse en los ltimos decenios en la primera potencia

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tecnolgica del planeta. Hiden, Joseph Nacido en 2040 en la ciudad suiza de Zurich. Aspecto fsico actual: Desconocido. Desde 2108 oculta su rostro bajo una mscara virtual que ha ido evolucionando con el paso de los aos. Dicha mscara ostenta la apariencia de un individuo rubio, de raza caucsica, ojos azules o verdes y unos treinta aos de edad. Datos biogrficos: Joseph Hiden pasa los primeros aos de su vida en Zurich, en el seno de una familia de clase media. Su padre, Paul Hiden, trabaja como obrero industrial altamente cualificado en la empresa farmacutica Yarn; su madre, Eva Schultz, desempea un puesto administrativo en la misma empresa. Desde la infancia, Joseph Hiden destaca por su brillantez en los estudios, que le permite obtener una beca de la Fundacin Yarn para cursar una licenciatura de Biotecnologa en la Universidad de Oxford. Se doctora en dicha universidad en 2075, y permanece all, ejerciendo la docencia, primero como profesor asociado y luego como catedrtico de Ingeniera Vrica, hasta 2095. Un ao despus, Ddalo contrata sus servicios como director tcnico de su seccin europea. La entrada de Hiden en las altas esferas de la Corporacin supone un revulsivo que inicia la recuperacin de la compaa despus de la crisis de la posguerra. Su primera iniciativa al frente de la seccin europea consiste en promover la compra o el robo de las pequeas patentes que todava subsisten al margen de los Convenios de Monopolio vigentes a partir de 2075. El estilo Hiden pronto se impone en las altas esferas de Ddalo, valindole un fulminante ascenso que culmina con su nombramiento, en 2109, como director general de la Corporacin. Su xito en la produccin de los sueros contra la gripe lunar le lleva a obtener el premio Nobel de Medicina en 2112. Su posicin, a partir de ese momento, no hace ms que consolidarse, hasta que, en 2117, inicia una serie de operaciones financieras que comienzan a despertar las sospechas de los servicios secretos de las distintas corporaciones. Las investigaciones llevadas a cabo desde entonces por los SSN (Servicios Secretos de Nur) demuestran su implicacin en varios proyectos destinados a quebrar los Convenios de Monopolio, a travs de la incursin de Ddalo en campos tecnolgicos y econmicos que no le fueron asignados en su da. Entre estos proyectos, destaca la produccin del primer androide inteligente, proyecto que, segn los ltimos informes internos de Ddalo interceptados por nuestros servicios, habra sido culminado con xito en fechas recientes. Tambin existe documentacin fiable que atestigua la instalacin en la Luna de una gran planta experimental para la produccin de energa a gran escala mediante tecnologas de fusin nuclear. A fines de 2121, los SSN interceptaron un documento de la corporacin Ki en el que se aluda a una fusin inminente de esta compaa con Ddalo, documento que nuestro departamento dio a conocer en las altas esferas de las corporaciones Nur y Uriel, desencadenando una violenta reaccin de rechazo que ha llevado a los servicios diplomticos de estas compaas a replantearse sus relaciones comerciales con la multinacional farmacutica. Iberia Centro Gran conglomerado urbano situado en el centro de la Pennsula Ibrica y que engloba algunas ciudades histricas como Madrid, Toledo y Alcal de Henares. Informe Milton Estudio elaborado por el bilogo Norman Milton para la Corporacin Ddalo acerca de las peculiares caractersticas inmunolgicas de los cuatro de Medusa (nombre por el que se conoce habitualmente a los cuatro jvenes seleccionados por Ddalo para el desarrollo de sueros antivirales y otras molculas de inters farmacutico). El primero de ellos en pasar a la tutela de Ddalo fue

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Jacob Seferis, internado en las instalaciones cientficas del Jardn del Edn despus de que los anticuerpos extrados de su sangre sirviesen para producir un suero de alta eficacia contra la gripe lunar a fines de 2110. Los otros jvenes, Casandra Bishma, Martn Lem y Selene Vian, fueron seleccionados por las similitudes de su peculiar grupo sanguneo (grupo C) con el de Jacob Seferis, en el curso de un Programa Global de Deteccin de Genotipos de Inters Cientfico Prioritario desarrollado por el propio Milton para Ddalo entre la primavera de 2120 y el mes de marzo de 2121. Aunque no hemos tenido acceso a la mayor parte de los estudios mdicos y biolgicos realizados a partir del Informe Milton, nuestro infiltrado en el equipo de Isaac Maistre nos ha hecho llegar algunos de los datos ms relevantes de estas investigaciones. De estos datos se desprende que los cuatro muchachos presentan un sistema inmunolgico completamente atpico, capaz de generar millones de molculas de anticuerpos de alta eficacia pocas horas despus de verse expuesto a cualquier agente patgeno. Asimismo, los cuatro adolescentes poseen caractersticas neurolgicas muy peculiares, con una estructura neuronal completamente distinta de la de la mayor parte de los seres humanos en algunas regiones clave del cerebro. A todas estas anomalas se une la curiosa circunstancia de que los cuatro de Medusa naciesen el mismo da y en el mismo lugar (concretamente, la maternidad de la ciudad sumergida, el 2 de febrero de 2106). Todo esto ha llevado al equipo de Maistre a elaborar diferentes hiptesis acerca del origen de las peculiaridades fisiolgicas de sus sujetos de estudio. La teora ms popular dentro del grupo de investigadores de Ddalo es la de un origen parcialmente artificial de las caractersticas genticas de los chicos. Segn esta hiptesis, se tratara de individuos transgnicos a quienes se les habran implantado genes de alta eficacia inmunolgica y diversos reguladores artificiales del desarrollo cerebral. Los servicios secretos de Ddalo desconocen quin podra estar detrs de este experimento, aunque se cree que debi de realizarse bajo el amparo de la corporacin Prometeo, ya que tuvo lugar en Medusa. En nuestra opinin, Prometeo no es directamente responsable de este ensayo gentico, ya que, de haber sido as, a los cuatro jvenes jams se les habra permitido abandonar Medusa. Por otro lado, a tenor de nuestros informes, parece probada la implicacin de Sal de Arsnoe (antiguo cientfico de Medusa) en este caso; pero es imposible que actuase solo. A partir de este momento se plantean mltiples dudas: Qu corporacin est detrs de este experimento? Por qu se eligieron las instalaciones cientficas de Medusa para llevarlo a cabo, a espaldas de los principales dirigentes de la corporacin Prometeo? Cmo es posible que, una vez realizado el experimento con evidente xito, se dejara marchar a los cuatro de Medusa? Los interrogantes son tantos que dan lugar a las hiptesis ms arriesgadas y delirantes, como la que se insina en el Informe Milton acerca de un posible origen extraterrestre de las caractersticas genticas de Martn, Jacob, Casandra y Selene. Jardn del Edn Centro experimental perteneciente a la Corporacin Ddalo y situado en una isla artificial con forma de estrella prxima a las costas de la India. Alberga los principales laboratorios farmacuticos de la compaa, as como el Palacio Antiguo, una lujosa residencia llena de antigedades y objetos de valor. Lem, Andrei Nacido en San Petersburgo el 15 de mayo de 2069. Ultima descripcin fsica: Corresponde a las fotos tomadas durante el juicio de 2113. Individuo de raza caucsica, de 1,85 de estatura, cabellos rubios, barba corta del mismo color, ojos azules, cejas pobladas, labios gruesos; pie derecho

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deformado a consecuencia de varias fracturas mal soldadas en la zona de los metatarsianos. Datos biogrficos: Hijo de Nikolai Lem, comerciante, y Natalia Bulgkov, empleada del Museo del Ermitage, reside durante los diez primeros aos de su vida en San Petersburgo. A los tres aos, pierde a su madre en el curso de uno de los bombardeos que se abaten sobre la ciudad durante la Gran Guerra. l mismo sufre quemaduras de diversa consideracin en dicho bombardeo, y la cada de una viga le fractura el pie derecho por varios puntos en la regin de los metatarsianos, a consecuencia de lo cual conservar toda su vida una forma peculiar de caminar. En 2079, se traslada con su padre a Mosc y comienza a destacar en los estudios. En 2085, obtiene una beca para cursar su licenciatura en Oxford. Su brillantez acadmica es tal que le permite licenciarse simultneamente en Neurologa, Farmacologa y Matemticas, adems de seguir algunos cursos de Fsica Cuntica y Relativista. En el curso 2091/92 asiste a las clases de Joseph Hiden, quien, intuyendo su potencial, lo distingue con su amistad y lo incluye entre sus alumnos predilectos. En mayo de 2093, firma el manifiesto antiglobalizacin, convirtindose a partir de entonces en uno de los principales activistas del movimiento. En 2096, Hiden intenta convencerlo para que acepte un puesto de gran responsabilidad en la Corporacin Ddalo, pero Lem lo rechaza y permanece en Oxford dando clases de Neurologa como profesor asociado. En septiembre de 2097 se traslada al Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT) para trabajar bajo las rdenes de Nstor Moebius en un proyecto de desarrollo de conciencia artificial. Permanece en el MIT cuatro aos, durante los cuales no abandona en ningn momento sus actividades subversivas, participando en diversas manifestaciones y sabotajes, y colaborando regularmente con varias publicaciones revolucionarias. De regreso a Oxford, en 2103, conoce a Sofa Richter, y un ao ms tarde se casa con ella. El matrimonio se traslada a la ciudad cientfica de Medusa en el verano de 2105. Un ao ms tarde nace su nico hijo, Martn Lem. El trabajo de Andrei Lem al frente del primer proyecto de ordenador neurolgico del mundo no le impide continuar implicndose activamente en la lucha poltica. Con el respaldo tcito de su esposa, participa regularmente en un programa de la emisora clandestina de Medusa, y, en 2110, cuando la Resistencia Antiglobalizacin es acusada de la cadena de atentados terroristas registrados en Nueva Alejandra a lo largo del otoo, alza su voz pblicamente para defender el movimiento. En 2113, es detenido y juzgado por su presunta participacin en la organizacin de la ya mencionada cadena de atentados. La debilidad de las pruebas hace pensar, durante algn tiempo, que podra salir absuelto, pero en el ltimo momento la Corporacin Ddalo aporta un documento de sus servicios secretos hasta entonces desconocido que resulta definitivo para su condena. Es sentenciado a cumplir veinte aos de internamiento en una crcel orbital. Aunque el nombre de la crcel en la que permanece hasta el da de hoy se mantiene en secreto por motivos de seguridad, fuentes autorizadas de nuestro departamento de informacin afirman que se encuentra internado en la crcel de Caershid y que su estado de salud se ha deteriorado considerablemente en los ltimos dos aos debido a una afeccin pulmonar severa que, por el momento, no est recibiendo tratamiento alguno. Lem, Martn Nacido en Medusa el 2 de febrero de 2106. ltima descripcin fsica: Estatura, 1,77m; cabello castao oscuro; ojos del mismo color, levemente rasgados; piel clara; ninguna marca de nacimiento conocida. Desprovisto de rueda neural.

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Datos biogrficos: Hijo de Andrei Lem, neurlogo, y Sofa Lem, biotecnloga marina, reside en Medusa hasta la detencin de su padre en abril de 2113. Pocos das despus de dicha detencin, viaja con su madre hasta Nueva Alejandra, donde se celebra el juicio, y ambos permanecen en la capital de la Unin hasta la emisin del veredicto, que se produce el 25 de junio de 2113. Pocos das despus, ambos se trasladan a Iberia Centro y comienzan a llevar una existencia oscura en uno de los distritos perifricos de la ciudad. En 2121, la Corporacin Ddalo, en el marco de un Programa Global de Deteccin de Genotipos de Inters Cientfico Prioritario, detecta sus anomalas genticas y lo traslada al Jardn del Edn para estudiar en profundidad sus capacidades inmunolgicas. Los informes psicolgicos de la Corporacin Ddalo realizados en esas fechas lo describen como un muchacho reflexivo y equilibrado, inclinado a la accin a pesar de su visin pesimista del mundo, muy crtico con su entorno, y fuertemente traumatizado por el ingreso en prisin de su padre. Los tests de rendimiento intelectual que se le efectan durante su estancia en el Jardn revelan una inteligencia fuera de lo comn y unas dotes extraordinarias para el pensamiento abstracto. Los psiquiatras que estudian sus resultados quedan tambin perplejos ante sus excepcionales capacidades intuitivas. En mayo de 2121 consigue fugarse con sus compaeros de las instalaciones del Jardn del Edn, y desde entonces permanece en paradero desconocido, probablemente bajo la proteccin de alguna mafia india. Los servicios secretos de Ddalo lo consideran el lder de los cuatro de Medusa y el principal responsable del plan de fuga, un plan cuya complejidad tcnica y logstica dej asombrados a los responsables de seguridad de la Corporacin. Lem, Sofa Nacida en Londres el 7 de mayo de 2079. Ultima descripcin fsica (correspondiente a febrero de 2121): Estatura, 1,72 m; complexin ligera; cabello rubio; ojos azules. Cicatriz de 5 mm de longitud en la huella dactilar del pulgar izquierdo. Datos biogrficos: Hija de Bertolt Richter, latinista alemn afincado en Oxford desde los aos cincuenta, y de Margaret Qreencoast, bibliotecaria, pasa toda su infancia y juventud en Oxford. El divorcio de sus padres en octubre de 2088 y el posterior matrimonio de Margaret con un abogado norteamericano, en enero de 2089, la aleja definitivamente de su madre, a quien solo visitar en tres ocasiones a partir de esa fecha. Bajo la tutela de su padre, cursa la educacin secundaria con brillantez y aprende a la perfeccin varios idiomas, entre ellos el ruso, el francs y el espaol. En 2096, comienza sus estudios superiores en Oxford, licencindose cuatro aos ms tarde en Biotecnologa Marina. En 2103, mientras ultima su doctorado en Pigmentos fotosintticos artificiales, conoce a Andrei Lem durante un seminario de desarrollo sostenible e inicia su relacin con l. En junio de 2104, Andrei y Sofa contraen matrimonio en Oxford. En la primavera de 2105, Sofa recibe una invitacin de la corporacin Prometeo para dirigir un equipo de investigacin aplicada en Medusa. Se traslada a la ciudad sumergida en el curso de ese mismo verano, acompaada de su esposo, que, en principio, solo tiene prevista una estancia provisional en el complejo submarino. Sin embargo, despus de una conversacin casual con George Herbert, este decide poner a su disposicin toda la financiacin y el equipo necesarios para la fabricacin del primer ordenador neurolgico del mundo. As pues, el matrimonio se instala de modo permanente en Medusa, donde, en febrero de 2106, nacer su nico hijo, Martn Lem. Los informes de la polica interestatal acerca de la implicacin de Sofa Lem en la lucha antiglobalizacin a partir del inicio de su relacin con Andrei Lem son confusos y, a menudo, contradictorios. Lo que se desprende de un estudio pormenorizado de los mismos es que, despus de su matrimonio, Sofa estaba al

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tanto de todas y cada una de las actividades subversivas de su marido, si bien no hay pruebas que demuestren su participacin directa en ninguna de ellas. Es probable que colaborase en la traduccin de algunos de los discursos ms clebres de los lderes antiglobalizacin de la poca, emitidos regularmente a travs de la emisora clandestina de Medusa. Tambin se ha especulado con la posibilidad de que elaborase para el movimiento informes cientficos acerca del impacto medioambiental de las especies transgnicas introducidas por Prometeo en el Mediterrneo. Sea como fuere, ninguna de estas acciones fue considerada lo suficientemente relevante como para obtener su imputacin en los macrojuicios de 2113. Despus del traslado de su marido a prisin, Sofa Lem abandona su brillante carrera cientfica en Medusa para instalarse en los suburbios de Iberia Centro unto con su hijo Martn y su padre, jubilado tras la adquisicin de la Universidad de Oxford por parte de la Corporacin Ddalo. All lleva durante siete aos una existencia oscura dedicada a la traduccin a varios idiomas de la obra de Reuel S. Yue y a la elaboracin de guiones para juegos de Arena. Despus del traslado de Martn a la isla del Jardn del Edn, su carrera de guionista experimenta un nuevo impulso que lleva a la corporacin Ki a ofrecerle un empleo permanente y extraordinariamente bien remunerado en la Ciudad Roja. Tras enterarse de la fuga de su hijo de las instalaciones de Ddalo, Sofa acepta precipitadamente la oferta de Ki, es probable que con la intencin de obtener la proteccin y la ayuda de una de las grandes corporaciones en su empeo por localizar al muchacho. Lo que, al parecer, Sofa Lem ignora es la estrecha complicidad que existe entre Yang, presidente de Ki, y Hiden, director general de Ddalo, as como los planes de ambos lderes para unir las dos corporaciones en un futuro prximo. Los Servicios Secretos de Ddalo (SSD) han interceptado varios intentos de comunicacin clandestina de Sofa Lem con la rueda neural de Alejandra Rojas, acompaante de Martn durante su internamiento en las instalaciones de Ddalo. En 2118, se intercept, asimismo, un mensaje de Andrei Lem dirigido a su esposa, contenido en una botella espacial que accidentalmente qued atrapada en el campo magntico del transbordador Ares durante uno de sus viajes rutinarios a Marte. El contenido de ese mensaje era estrictamente privado, por lo que los servicios de vigilancia espacial no consideraron necesario establecer una denuncia en firme. No obstante, a partir de la intercepcin del mensaje, se instalaron micrfonos permanentes en el domicilio de Sofa y sus comunicaciones han sido controladas regularmente por la seccin ibrica de la polica interestatal. Leo Nacido en la estacin orbital Borealis en agosto de 2119. Descripcin fsica: Estatura, 1,82 m; complexin media; cabello completamente blanco, y barba y cejas del mismo color. Sus caractersticas fisonmicas coinciden asombrosamente con las de Nstor Moebius, psiquiatra e informtico, inventor de la rueda neural. Datos biogrficos: Heredero del malogrado prototipo ATI creado por Nstor Moebius y Andrei Lem en la primera dcada del siglo XXII, Leo es, segn nuestros datos, el primer androide dotado de conciencia artificial. Su fabricacin, desarrollada en el ms estricto secreto por la Corporacin Ddalo, tuvo lugar en el verano de 2119. Su nombre est constituido por las iniciales correspondientes a Log Herat Orbi, y le fue impuesto por sus creadores como recuerdo del lugar en que fue ensamblado: la estacin orbital Borealis. Los programas informticos que dieron origen a este proyecto eran, no obstante, muy anteriores. Fuentes autorizadas de los SDN (Servicios de Documentacin de Nur) afirman que la mayor parte de dichos

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programas fueron elaborados por Nstor Moebius para Ddalo a lo largo de los aos 2114 y 2115. Al parecer, Hiden habra obtenido la custodia provisional de Moebius, internado por entonces en la estacin orbital de Caershid por su activismo antiglobalizacin, y le habra obligado a trabajar en el proyecto con la promesa de que lograra su indulto a cambio de su colaboracin. Una vez elaborados los programas base del primer ente artificial consciente, Hiden gestion el reingreso de Moebius en Caershid, donde permanece desde entonces. Los programas base creados por Moebius fueron puestos a prueba a lo largo de los aos 2116 y 2117 en la estacin Borealis, donde el proyecto fue llevado adelante en la clandestinidad para impedir la interrupcin del mismo por parte de las autoridades de la ONU. En 2118, se insertaron por primera vez las versiones modificadas de los programas de Moebius en un ordenador de ltima generacin, asocindolos a las bases de datos contenidas en dicho ordenador. Se manifiesta entonces de manera asombrosa la capacidad autoconsciente del software creado por Moebius, y se producen los primeros conatos de rebelda de la mquina, que tras varias semanas de rigurosos tests concibe, no se sabe cmo, una inexplicable aversin hacia William Claus, uno de los informticos encargados del proyecto. Comienzan entonces los intentos de chantaje del todava incorpreo LEO, que se niega e ejecutar las instrucciones recibidas en presencia de Claus. Finalmente, el empecinamiento del androide logra que Claus sea apartado de la investigacin. Para evitar nuevos incidentes del mismo tipo, el programa base es sometido a pequeos reajustes a lo largo de los meses siguientes. En 2118, el programa base se acopla al ms sofisticado software de investigacin en el campo de la fsica nuclear y se comienza a elaborar el cuerpo artificial del androide. El ensamblaje definitivo del programa base con el cuerpo tiene lugar en agosto de 2119. El androide resultante es trasladado de inmediato, segn nuestras fuentes, a las instalaciones de la Corporacin Ddalo en el Jardn del Edn, donde comienza a colaborar activamente con Hiden en la puesta a punto de una tecnologa de fusin nuclear rentable. Nuestros informes solo confirman dicha colaboracin hasta septiembre de 2120, fecha en que Leo es reenviado durante tres semanas a la estacin espacial Borealis, probablemente para ser sometido a nuevos reajustes. A partir de su regreso en noviembre de 2120 al Jardn del Edn, se desconoce cules han sido sus actividades. Maistre, Isaac Nacido en Bruselas el 18 de marzo de 2075. Ultima descripcin fsica: Estatura 1,81 m; ndice de masa corporal por debajo de la media; ojos claros; cabellos rubios y rizados; mancha rojiza de nacimiento en el muslo derecho. Datos biogrficos: Hijo de Lucas Maistre y de Eva Loos, ambos agentes de la polica interestatal, Isaac crece en un hogar donde las normas son extremadamente estrictas y han de cumplirse a rajatabla. Poco dotado para los deportes y la actividad fsica en general, padece frecuentes humillaciones por parte de sus compaeros de estudios a lo largo de su infancia, por lo que sus padres deciden, a partir de 2084, educarlo en casa a travs de los primeros programas oficiales de tele-enseanza. En 2091, inicia sus estudios superiores en la Universidad de Lovaina, y se doctora en Medicina seis aos despus. Concluida su etapa universitaria, su pasin por la investigacin le lleva a solicitar el ingreso en varias corporaciones punteras, pero solo Ddalo, despus de varias entrevistas y un estudio psicotcnico detallado, decide contratarlo. En junio de 2100, se traslada a la Luna para trabajar en el hospital de la colonia de Endymion, financiado enteramente por una de las fundaciones benficas de Ddalo. A partir de 2107, se convierte en efe del Departamento de Patologas Infecciosas del hospital. La

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aparicin de la epidemia de gripe lunar en 2110 le brinda la oportunidad de desplegar por primera vez toda su energa profesional; la forma en que organiza la cuarentena de los enfermos y el rigor con que obliga a su personal a realizar su trabajo a pesar del riesgo suscitan el inters de Hiden, que empieza a pensar en l como un posible candidato a dirigir las instalaciones cientficas que Ddalo est construyendo en el Jardn del Edn. Es Isaac quien descubre la resistencia al virus de uno de sus pacientes, el joven Jacob Seferis, alertando inmediatamente a Ddalo para que se apresure a explotar el potencial inmunolgico del nio. Segn un documento secreto de los archivos de la colonia de Endymion, el propio Isaac Maistre enferm de gripe lunar a principios del otoo de 2110 y, contra todo pronstico, consigui curarse. Se desconoce cmo lo logr, ya que en aquellas fechas el suero antigripal patentado por Ddalo an no estaba disponible. Se ha especulado con la posibilidad de que ensayara en su propio organismo la primera versin del suero curativo que se comercializara varios meses ms tarde. En febrero de 2111, Isaac Maistre regresa a la Tierra para dirigir el equipo investigador del Jardn del Edn, cuyo principal objetivo consiste en desentraar las peculiaridades del sistema inmunolgico de Jacob Seferis. A partir de esa fecha, permanece en la isla completamente entregado a su trabajo y sin contacto alguno con el exterior. Nuestro espa infiltrado en el Jardn ha enviado reiterados informes acerca de las constantes alucinaciones que padece el cientfico desde hace varios meses, seguidas de breves perodos de enajenacin. El estrs provocado por la inexplicable desaparicin de Jacob Seferis durante la primavera pasada y por la llegada al Jardn del Edn del resto de los jvenes de Medusa podra estar detrs de estos episodios, segn informan los servicios mdicos de la isla. Mscara virtual Dispositivo tecnolgico capaz de generar, a travs de una red de microchips integrados en los msculos faciales, un rostro artificial que se superpone al verdadero transformando sus facciones y permitiendo, al mismo tiempo, que el sujeto conserve un alto grado de expresividad. Se trata de una tecnologa desarrollada por la Corporacin Ddalo en cooperacin con Ki, y que ha obtenido una gran aceptacin por parte de los consumidores de todo el mundo, a pesar de los efectos secundarios que, en opinin de algunos expertos, podra producir a largo plazo una utilizacin abusiva e indiscriminada. Medusa Capital de la corporacin Prometeo, se trata de una ciudad cientfica parcialmente sumergida bajo las aguas del Mediterrneo. En ella se han desarrollado algunos de los grandes descubrimientos cientficos de nuestro tiempo. Nara Capital de la corporacin Atmn, situada al nordeste de la India, en las costas del golfo de Bengala. Se trata de una ciudad surcada de canales por los que circulan pequeas y grciles embarcaciones. Muchos de sus edificios estn construidos con una especie de adobe moderno, de aspecto terroso y dorado, que les confiere una apariencia tradicional. Destacan, asimismo, sus cpulas de porcelana verde, sus grandes frisos llenos de inscripciones en snscrito y sus maravillosos jardines, repletos de flores nunca vistas (no olvidemos que la especialidad de Atmn son los transgnicos). Tambin se la conoce con el nombre de la Venecia de Oriente. Nueva Alejandra Capital de Europa, se trata de un gran conglomerado urbano que incluye los cascos histricos de las ciudades de Pars, Londres y msterdam. Una parte de su territorio se encuentra construida sobre el mar, atravesando el canal de la Mancha.

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Prometeo Corporacin especializada en el desarrollo de vehculos para los viajes espaciales y en todo tipo de tecnologas relacionadas con el espacio. Controla, asimismo, las inmensas instalaciones de Argos, un vasto territorio cubierto de radiotelescopios para rastrear posibles mensajes extraterrestres (el denominado programa SETI). Su presidente es George Herbert, y su capital, Medusa, una bellsima ciudad submarina situada en el Mediterrneo. Red de juegos Tambin denominada Virtualnet y Red de Arena, se trata de una red virtual oculta en Internet a travs de un complejo sistema de encriptacin. Se cre durante la ltima guerra para proteger los servidores de juegos de un posible ataque terrorista, y est gestionada por internautas de todo el mundo adscritos a una asociacin annima denominada Comunidad Virtual. A pesar del tiempo transcurrido desde su creacin, seguimos sin saber quines fueron los responsables de la misma, si bien, dada la complejidad del programa de encriptacin utilizado, que permiti a la Red de juegos escapar a todos los mecanismos de control de las grandes federaciones durante el conflicto blico, se sospecha que debieron participar en el proyecto algunas de las grandes personalidades del mundo de la ingeniera informtica y de las telecomunicaciones. Es cierto que en los primeros aos de la guerra nadie prest demasiada atencin al hecho de que los cuatro locos del planeta (como les llam Lloyd Gore) mantuvieran una red virtual privada para seguir jugando sin que nadie los molestara mientras el mundo entero se desangraba. Sin embargo, a partir del 10 de abril de 2074, fecha en que la Comunidad Virtual logra bloquear de modo permanente tanto Internet como el resto de redes privadas, incluidas las militares, inundndolas con mensajes subversivos y continuas llamadas a la huelga y a la insumisin civil, la localizacin de la misteriosa agrupacin se convierte en objetivo prioritario para los servicios secretos de todas las federaciones transnacionales. Durante los ltimos meses de la guerra, especialistas de todo el mundo buscan sin descanso, si no el cdigo para descifrar la Red de juegos, al menos la identidad de los lderes de la Comunidad Virtual. Finalmente, para los gobiernos federales result ms fcil rendirse a las corporaciones que luchar contra los millones de habitantes del planeta que para entonces se haban unido al movimiento. Despus de la guerra, la Red de juegos fue asaltada en varias ocasiones por distintos grupos de piratas informticos, unas veces por pura diversin, y otras, financiados por bandas pertenecientes al crimen organizado o incluso por las propias corporaciones en su afn por controlar todos los recursos econmicos del planeta. Tras los ataques, muchos pensaron que la hermandad entre internautas, forzada por el rechazo colectivo a la guerra, terminara fracturndose una vez finalizado el conflicto, y que tarde o temprano las corporaciones se aduearan tambin de la Red virtual. Sin embargo, la Comunidad resisti, y con el nacimiento del nuevo siglo la encriptacin Virtualnet se volvi an ms indescifrable, si cabe, que durante la Gran Guerra. De hecho, desde 2106 la Comunidad Virtual convoca un premio anual invitando a internautas de todo el mundo a burlar sus propios sistemas de seguridad, y a pesar de la masiva participacin en el concurso, que congrega cada ao a miles de expertos, hasta ahora nadie ha conseguido ganar dicho premio. No es extrao que el misterio de la Red de Arena siga subyugndonos a todos como si del Santo Grial se tratase. Lo cierto es que, en la actualidad, Virtualnet, a pesar de todos los rumores y desmentidos, contradicciones, verdades y mentiras que circulan acerca de ella, se ha convertido en la red de informacin ms fiable del planeta. Ray Shann sola decir que las Comunidades, y no los medios de comunicacin corporativos, constituan en muchos aspectos el autntico cuarto poder. En este sentido, se han vertido multitud de opiniones acerca de la influencia y la seduccin que destila la Red, entre ellas la que scar Sampras expone en sus

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famosos Textos para la resistencia, escritos en los ltimos aos de su vida. Destaco a continuacin un fragmento de los Textos que en su momento tuvo mucha repercusin y que puede considerarse, adems, muy representativo de la ideologa del lder de los Movimientos Antiglobalizacin: La estabilidad social en el mundo globalizado del siglo XXI se ha mantenido gracias a dos utopas sucesivas: la democrtica, que desarrolla la fe en un mundo mejor y en un sistema de elecciones capaz de favorecer el progreso, y la corporativa, que nos engaa a travs de la publicidad para hacernos creer que podemos elegir quines somos o, mejor, cambiar lo que somos. Las dos utopas se han mantenido en un equilibrio precario durante todo el siglo. Puede parecer, incluso, que en estos ltimos aos se haya impuesto la ltima. Sin embargo, muy pronto ambas sern sustituidas por una tercera utopa, sntesis perfeccionada de las anteriores, que desarrollar una nueva fantasa: podemos ser otra persona, muchas en realidad; podemos vivir todas las vidas, podemos crear todos los mundos y jugar... a ser dioses. En el siglo XXII, el universo virtual gobernar la Tierra. Reservas de la Biosfera Amplias zonas del planeta sometidas a un riguroso control ecolgico que impide su explotacin econmica y regula los programas de recuperacin de flora y fauna autctonas. Se encuentran prcticamente deshabitadas, y son gestionadas de modo directo por las Naciones Unidas. Algunas de las ms importantes abarcan la Amazonia, Groenlandia, Alaska, buena parte de los bosques Indonesios y de las costas del mar Rojo y amplios territorios de Kenia, Ruanda, El Congo y Sudfrica. En la prctica, muchas de estas reas han do cayendo bajo la influencia ms o menos directa de las corporaciones que financian sus programas de conservacin. Rojas, Alejandra Nacida en Iberia Centro el 15 de agosto de 2106. ltima descripcin fsica: Estatura, 1,69 m; complexin ligera; cabellos pelirrojos y rizados; ojos grises; ninguna marca de nacimiento conocida. Datos biogrficos: Hija de Mario Rojas, funcionario municipal, y de Clara Surez, trabajadora social, residi en el distrito sudoeste de Iberia Centro hasta febrero de 2121, fecha en que fue trasladada, unto con Martn Lem, su compaero de instituto, a las instalaciones del Jardn del Edn, tras un breve perodo de internamiento en un centro juvenil de rehabilitacin de drogodependientes. Segn hemos podido saber, durante la recogida de muestras sanguneas realizada en su instituto para el Programa de Deteccin de Genotipos de Inters Cientfico Prioritario, Alejandra intercambi accidentalmente su muestra con la de Martn Lem, propiciando su detencin inmediata para un estudio ms pormenorizado de sus caractersticas sanguneas. Desconocemos el motivo por el cual, tras la aclaracin del error, la muchacha ha permanecido bajo la custodia de Ddalo. Nuestro infiltrado en el Jardn aventura como hiptesis una posible utilizacin de la joven por parte de Hiden para forzar la colaboracin de Martn Lem en sus estudios inmunolgicos. Parece completamente descartado que la chica posea ninguna de las caractersticas fisiolgicas especiales de los cuatro de Medusa. Los informes del Centro de Internamiento donde permaneci ingresada antes de su traslado al Jardn del Edn la describen como una joven inteligente y con un alto grado de madurez emocional para su edad, aunque su excepcional sensibilidad la convierte en un sujeto perfecto para la utilizacin de tcnicas de acoso psicolgico, en caso de que sea necesario obligarla a revelar informacin. Se especula con la existencia

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de una relacin sentimental entre Alejandra Rojas y Martn Lem, relacin que Ddalo habra aprovechado para controlar mejor al lder de los cuatro. Despus de su huida del Jardn junto con Lem y los otros jvenes, Ddalo ha puesto en marcha una red de rastreo para detectar la frecuencia de su rueda neural en cualquier parte del planeta, aunque, hasta el momento, no se ha obtenido ningn resultado, lo que hace pensar que la oven podra hallarse oculta en alguna de las ciudades de las corporaciones, dotadas de escudos antiespionaje para la proteccin de la circulacin de datos entre sus ciudadanos. Shann, Ray (2020-2093)Poderoso magnate estadounidense, presidente y fundador de la corporacin Silva e idelogo de los acuerdos de Langley. Shann nace en Chicago el 29 de abril de 2020. Estudia periodismo en la Universidad de Harvard, donde se doctora cum laude en 2041. Con tan solo veinticuatro aos hereda el grupo Hermes, el mayor imperio meditico del mundo. En los aos siguientes, comienza a oponerse de forma cada vez ms virulenta a la poltica expansionista de las grandes federaciones, mostrndose especialmente crtico con el Protocolo para el conflicto limitado, firmado por las siete federaciones en 2065. En plena guerra, Ray Shann publica el polmico artculo titulado El futuro de la Humanidad, llamando a la insumisin civil ante la manifiesta incompetencia de los gobiernos federales para acabar con un conflicto que amenaza con destruir la Tierra. Juzgado por traicin y rpidamente condenado a cadena perpetua por un tribunal militar de la Federacin del Pacfico Norte, Shann es encerrado en la prisin de mxima seguridad de Langley, antigua sede de la CA. A pesar de ser el nico prisionero del edificio, Shann se las ingenia para organizar una serie de reuniones a travs de la Red de juegos entre la Comunidad Virtual y los grandes consorcios econmicos del planeta, gracias a las cuales se llega a los famosos acuerdos de Langley y a la creacin de las nueve corporaciones mundiales. Presionadas por las corporaciones y por la Comunidad Virtual, las federaciones se ven obligadas a firmar la paz de Minsk, que seala el final de la guerra y el inicio de un nuevo orden mundial. Acabado el conflicto, Ray Shann consigue el monopolio de las redes de comunicacin mundial. Desde esta posicin privilegiada, Shann gobernar el mundo durante las tres dcadas siguientes. Su principal objetivo consistir en acabar con lo que l denomina el antiguo rgimen, es decir, con los viejos sistemas democrticos por los que todava se regan las federaciones transnacionales, para encaminarlos lentamente hacia los nuevos modelos de gestin practicados por las grandes multinacionales. Se impone, asimismo, la misin de mantener el frgil equilibrio existente entre las nueve corporaciones. Durante los ltimos aos de su vida, Shann se dedica sistemticamente a crear enfrentamientos diplomticos entre los gobiernos federales y los consejos corporativos, apoyando alternativamente a unos o a otros segn sus intereses, con el fin de mantener dicho equilibrio. Tras la muerte de Ray Shann, Silva, sin un liderazgo claro, emprende una poltica errtica que la lleva a cometer una equivocacin tras otra, de las cuales quiz la ms grave sea la ambigedad que mantiene con respecto a los grupos antiglobalizacin. Despus de 2113, Silva inicia un lento declive que la hace perder su posicin dominante. En la actualidad, muchos de los medios de comunicacin que antes controlaba la corporacin de Shann han pasado a ser propiedad de otras compaas (Ddalo y Uriel, principalmente). Silva Corporacin de capital centroamericano y sudamericano. Est especializada en nuevos materiales (aleaciones ultraligeras, superconductores, etc.), as como en la produccin de satlites de telecomunicaciones. Se encuentra en permanente

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conflicto con la Federacin del Pacfico Norte, en cuyo territorio posee algunos enclaves estratgicos, incluida su capital, Ku-kulkn. Sefers, Jacob Nacido en Medusa el 2 de febrero de 2106. Ultima descripcin fsica (correspondiente a enero de 2120): Estatura, 1,75 m; ndice de masa corporal por debajo de la media; cabellos rubios y lisos, relativamente largos; ojos grises; tez muy plida; ausencia de marcas de nacimiento. Desprovisto de rueda neural. Datos biogrficos: Hijo de Piotr Seferis, ingeniero aeronutico, y de Irene Zucvic, microbilogo especializada en terraformacin, naci en Medusa en la poca en que sus padres trabajaban para la corporacin Prometeo. En 2108, sus padres se trasladan a la colonia lunar de Endymion para incorporarse a los equipos de Prometeo dedicados a la terraformacin del satlite. En el verano de 2110, su hermano Konstantin, tres aos mayor que l, contrae la gripe lunar y es ingresado en el hospital de Endymion. Jacob, por su parte, es trasladado a una unidad de cuarentena del mismo hospital, pues se da por seguro que l tambin desarrollar la enfermedad. Para sorpresa de los mdicos que le atienden, sin embargo, el nio no enferma, lo que atrae poderosamente la atencin de Isaac Maistre, que comienza a estudiar de inmediato sus caractersticas inmunolgicas. Se descubre entonces que sus antgenos sanguneos no coinciden con los grupos sanguneos establecidos, sino que son completamente nuevos: el equipo de Maistre bautiza a estas molculas como antgenos C. Tras la muerte de su hermano Konstantin, Isaac Maistre convence a Hiden para que traslade a Jacob a la Tierra y lo instale en un lugar adecuado con el fin de continuar el estudio de su sistema inmunolgico. Haciendo creer a sus padres que el nio ha enfermado de gripe y que se va a probar con l una nueva terapia experimental, la Corporacin Ddalo obtiene los permisos necesarios para el traslado del nio. Pocos meses despus, los padres de Jacob enferman de gripe y mueren en el hospital de Endymion. Para entonces, Jacob ya vive en el Jardn del Edn bajo la vigilancia de Isaac Maistre y de Hiden. Hasta 2120, Jacob permanece bajo la tutela de la Corporacin Ddalo, y el equipo de Maistre contina estudiando su sistema inmunolgico y otras caractersticas fisiolgicas excepcionales del muchacho. Los informes internos de Ddalo lo describen como inestable y desconfiado, propenso a los estallidos de clera y con dificultades para controlar su propio temperamento. Destacan, asimismo, sus extraordinarias dotes intelectuales, especialmente en el campo de las Matemticas y de la Lgica. En marzo de 2120, Seferis desaparece misteriosamente de la lujosa habitacin que ocupaba en el Palacio del Edn. No se vuelven a tener noticias suyas hasta el 31 de mayo de 2121, fecha en que varios testigos afirman haberle visto junto a Martn y Selene en los corredores subterrneos del Jardn. Se ignora cmo se las arregl para sobrevivir durante tantos meses en un espacio tan reducido como el de la isla sin que nadie detectase su presencia. Fuentes cercanas a Joseph Hiden aseguran que fue l quien provoc la epidemia de alucinaciones que, a lo largo del ao 2121, mantuvo en vilo a los cientficos del Jardn, aunque se desconocen los medios que habra utilizado para lograr este propsito. Actualmente se encuentra en paradero desconocido, probablemente unto a los otros nios de Medusa. Uriel Corporacin especializada en nuevas energas. Su principal cerebro es la directora de su programa cientfico, Diana Scholem. En la actualidad, esta

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corporacin est trabajando en un nuevo tipo de energa cuya tecnologa se mantiene, por el momento, totalmente en secreto. La capital de Uriel se encuentra en Marte y se llama Arendel, aunque popularmente se la conoce como la Ciudad Infinita debido a sus murallas virtuales, que parecen multiplicar miles de veces su superficie, confirindole el mgico aspecto de una inabarcable fortaleza de cristal. Van, Selene Nacida en Medusa el 2 de febrero de 2106. Descripcin fsica: Estatura, 1,77 m; cabellos negros y lisos; tez muy clara; ojos azules; nariz recta; labios gruesos; rasgos armoniosos y bien proporcionados. Desprovista de rueda neural. Datos biogrficos: Hija del clebre arquitecto francs Rene Vian y de su esposa, la qumica Liliana Catena, residi en la ciudad de Medusa hasta junio de 2115, ao en que su familia se traslad a la ciudad de Titania. Durante sus primeros aos de vida en Medusa, se le intent implantar una rueda neural de ltima generacin en varias ocasiones, sin que la conexin de la prtesis cerebral con los circuitos neuronales de la nia llegase nunca a culminarse con xito. Preocupados por estos hechos, sus padres recurren al equipo Dendros, que rene a los ms prestigiosos neurlogos de la Unin Europea, para solicitar un estudio pormenorizado del caso de su hija. Dendros analiza durante varios meses el cerebro de Selene Vian y llega a la conclusin de que su peculiar estructura hace imposible la implantacin de ninguna prtesis neural conocida. Ya en Titania, nace la segunda hija del matrimonio Vian, Diana, en octubre de 2116. Los padres de Selene, deseosos de compensar los perjuicios acadmicos que la ausencia de rueda neural podra ocasionarle a su hija mayor, la inscriben en un programa de estimulacin neuronal avanzada (ese es, al parecer, uno de los motivos fundamentales de su traslado a Titania). Selene se integra rpidamente en el programa y asombra a sus monitores con sus excepcionales capacidades lgico-matemticas. En septiembre de 2120, el Programa de Deteccin de Genotipos de Inters Cientfico Prioritario desarrollado por Ddalo la selecciona por su pertenencia al grupo sanguneo C para un estudio pormenorizado de sus caractersticas inmunolgicas en la isla del Jardn del Edn. Las objeciones iniciales de sus padres para su traslado a las instalaciones cientficas de Ddalo desaparecen cuando Joseph Hiden en persona les promete el desarrollo de una rueda neural especialmente diseada para su hija. A partir de octubre de 2120, comienzan los estudios de su sistema inmunolgico, realizados por el equipo de Isaac Maistre. Se le realizan asimismo numerosas pruebas psicolgicas y neurolgicas que arrojan resultados sorprendentes. Los informes psicolgicos acerca de la muchacha elaborados por el equipo de psiquiatras del Jardn la describen como una oven apacible, llena de curiosidad intelectual y dotada de un excepcional sentido del humor, que no siempre se manifiesta en sus relaciones con su grupo de iguales debido a su timidez. Actualmente se encuentra en paradero desconocido, despus de haberse fugado de las instalaciones del Jardn junto con los otros nios de Medusa el 31 de mayo de 2121. Una grabacin espa realizada en la biblioteca de Joseph Hiden en das posteriores a la fuga registra una interesante conversacin entre el director de Ddalo y su colaboradora Samantha Beagle, en el curso de la cual Hiden afirma que la fuga de sus protegidos fue posible gracias a la manipulacin por parte de Selene Vian de todos los sistemas de seguridad controlados desde el ordenador central del Palacio. Se desconoce qu hay de cierto en estas afirmaciones y si existen pruebas que confirmen la hiptesis de Hiden, aunque resulta difcil creer que una muchacha de quince aos, por extraordinarias que sean sus capacidades, haya podido lograr una hazaa tecnolgica tan compleja.

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Prxima entrega de LA LLAVE DEL TIEMPO La ciudad infinita

En su prxima misin, nuestros protagonistas visitarn Arendel, la Ciudad Infinita, donde tendrn que hacer frente una vez ms a las siniestras maquinaciones de Ddalo. Muy cerca, en el gran edificio de la Doble Hlice, est a punto de celebrarse una reunin que cambiar para siempre el destino de la Humanidad... Pero un nuevo peligro acecha a Martn: un enemigo capaz de todo con tal de destruirlo... A menos. que alguien se lo impida!

www.lallavedeltiempo.com

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