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Caraguat / Chaguar Caraguat / Chaguar Familia: Bromeliaceae.

Esta familia debe su nombre al botnico, mdico y numismtico sueco Olof Bromelius / OlafBromel (1639-1705). (Olof Bromelius, Wikipedia) Los nombres comunes chaguar (origen quechua) y caraguat (origen guaran), en realidad se refieren a diversas plantas que comparten algunas caractersticas botnicas, entre las que encontramos varias de las bromeliceas de nuestra zona. Bromelia hieronymi, Chaguar, Chitzaj, Chutzaj (wich), Nana (IzoceoGuaran). Propiedades artesanales: de las hojas se obtiene la materia prima (fibras) para realizartejidos artesanales (carteras, cintos, bolsas etc.) Bromelia serra, Caraguat, Karaguat, Chaguar, Cardo, Cardo gancho, Cotaque(toba). Propiedades alimenticias: los frutos se consumen crudos o herbidos, en jalea o dulce, el jugo de los frutos herbidos se lo toma a modo de aapa; la penca se come asada, las semillas: como reemplazo del maz poror. Bromelia urbaniana Sin. Deinacanthon urbanianum (Mez), Chaguar, Qall ite(toba), Oletzaj, Aletzaj (wich). Bromelia balansae, Caraguat, Karaguat, Propiedades ornamentales y artesanales (de la fibra de los estolones se hacen sogas, de las fibras foliares hilos para pescar y tejer). El epteto balansae rinde honor al botnico y explorador francs Bendict Balansa (1825-1891). (Benedict Balansa, Wikipedia) Aechmea distichantha, Cardo chuza, Toq latee (toba), propiedades alimenticias (se come el fruto maduro)

Chaguar / Caraguat (Parque Caraguat) Los wich diferencian el chaguar enano (oletzaj o aletzaj), Deinacanthon urbanianum, que da una fibra de ms calidad, pero no es abundante en el rea y el chaguar medio (chitzaj o chutzaj),Bromelia hieronymi de hojas ms largas y abundante en la zona. (Wikipedia) Al describir la flora del Gran Chaco, Luis Jorge Fontana se refiere a las materias textiles: "A pesar de que el algodn es casi espontneo como el fruto del samuh, solo se explota en muy pequea escala, y casi exclusivamente por los indios, la fibra de la hoja del caraguato chaguar (familia de las bromeliceas)". (Fontana, Luis Jorge (1846-1920): "El Gran Chaco", Ed. Solar, Hachette, Buenos Aires, 1977) En Plantas del Chaco II, sobre los usos tradicionales Izoceo-Guaran de diversas plantas, leemos: Nombres: Karaguata (Bromelia serra); Karaguat guasu (Deutorocochnia longip etala), Aloevera, Svila; Nana (Bromelia heronymi) "La Karaguat es una planta muy comn que puede crecer sobre grandes superficies que se llaman "karaguatales". Adems de la Karaguat ms comn, existe otra ms difcil de encontrar, que crece en pleno monte y se llama Karaguat guasu (Deutorocochnialongipetala). Finalmente, existe otra Karaguata guasu, llamada en castellano Svila: es una planta introducida en la zona, que se cultiva cerca de las casas por sus propiedades medicinales. Fue determinadacomo Aloe vera.

La Karaguata tiene como "compaera" otra planta muy parecida que es la Nana (Bromeliaheronymi). Sin embargo se diferencian fcilmente ambas plantas, porque las hojas de laNana tienen una base ms gruesa, la roseta es ms tupida y las espinas del borde de la hoja mucho ms pronunciadas y curvas que las de la Karaguat. La karaguat retoa mediante un estoln adentro del suelo mientras que el estoln de la Nana se queda sobre la superficie del suelo." Alimentacin humana: El fruto crudo o cocido de la Karaguat (Bromelia serra) es comestible. Cuando el fruto madura toma un color amarillo, las semillas se secan al sol, se tustan y se muelen, para hacer una harina comestible. Otra receta conciste en secar las semillas de los frutos maduros y hacerlas hevir en agua. Despus de un rato, se machuca todo en un "tac", se cuela esta preparacin y se toma el jugo que sale. Las races tiernas de la Karaguat tambin son comestibles. Cuando se quema el "Karaguatal", ls hojas de Karaguata se carbonizan y desaparecen, solamente quedan las races quemadas, que se arrancan y raspan para obtener un polvo que sirve como harina para acompaar platos de carne del monte. Las raes de la Nana no se comen, porque son muy duras. Tejido: Las hojas de la Karaguata son fuente de fibras para hacer vokoo (bolsn), cincha de los caballos, hamacas, etc. Son fibras muy empleadas, ms resistentes y ms largas que las de laNana. Las fibras de Karaguata guasu que crece en pleno monte sirven tambin para tejer. Medicina: Inflamacin de las vas urinarias. Las hojas de la Karaguata comn se limpian bien en un "tac", hasta obtener n jugo que se toma por pequeos vasos, hasta sentirse mejor. Es un remedio muy eficaz (PLANTAS DEL CHACO II, Usos tradicionales Izoceno-Guaran, Santa Cruz, Bolivia, 2002)

Parque Caraguat de Resistencia (Chaco, Argentina) Parque Caraguat, zona norte de Resistencia (Chaco, Argentina), tiene 100 hectreas de superficie que permiten un amplio recorrido por la flora y la fauna

de la regin, caraguatales,chaguarales, pastizales, baados, palmares, rboles autctonos, espejos de agua, plantas acuticas, etc. El acceso se da por la Ruta Nacional Nicols Avellaneda (km 15.8), all se toma un camino de ripio (aproximadamente kilmetro y medio) hasta el portal de acceso al parque. El nombreCaraguat se debe a que los suelos del parque estn cubiertos en parches por densas formaciones de bromeliceas entre las que se cuentan los caraguatales, cuyas fibras fueron y son utilizadas tradicionalmente por los aborgenes para realizar sus artesanas. Wikipedia refiere el "Proceso desde el recurso botnico" De cada chaguaral se eligen solo las plantas con el tamao y la calidad requerida. Para verificar esto ltimo, cortan una hoja, la desfibran, tensan la fibra con las manos y saben si ser resistente. Con un palo o machete aflojan la planta arraigada, que luego desprenden con un movimiento de palanca. Se eligen las hojas ms largas y en buen estado, cortan las espinas, pelan la hoja, y separan de las capas externas de la hoja, la parte interior con la fibra. Las hojas cortas y el resto de la planta es dejado en el lugar. Luego machacan la fibra con un pedazo de hojalata, raspando con un objeto con filo, remojando en agua una y otra vez, hasta que se logra desprender el tejido parenquimticoadherido a la fibra. La fibra luego se seca al sol por uno o dos das hasta blanquearse. El hilado se hace uniendo hebras, torcindolas con un movimiento veloz de las manos sobre el muslo, el cual ha sido untado con una ceniza de una piedra carbonizada, haciendo ms suave el hilado. Luego las fibras se tien, usan diversos tintes (pardo, negro, gris, rojo; los ms usuales) preparados con plantas del monte.Al final, se hace el tejido con el uso de una sola aguja.

Aechmea distichanta Se encuentran numerosas referencias sobre las bromeliceas por parte de viajeros, cronistas ehistoriadores, entre ellas merecen citarse las siguientes: El Padre Jos Guevara de la Compaa de Jess refiere: "Al caraguat destin la naturaleza para cerco de los huertos; se tupe mucho con sus pencas fuertes, altas, slidas y armadas de penetrantes espinas, con que se

remueven ensangrentados los incautos pero atrevidos agresores. Estas pencas tienen calidades estimables; sobre los techos sirven de tejas, que recogen el agua para que no inunden las chozuelas de los pobres; y de su corazn se sacan hilos a manera de camo, que sirven para torcer cordel fuerte, y de l labran los infieles algunos tejidos de bajo artificio no inferior a la pobreza de la materia. La fruta en la figura se asemeja a la pia; pero el corazn es pulpa dulcsima, que declina en agridulce agradable, y suple los efectos de cualquiera limonada." (Historia del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn, por el padre Guevara, de la Compaa de Jess, 2. Parte, Cap. II: De los rboles) Por su parte Flix de Azara, en su Descripcin e Historia del Paraguay y del Ro de la Plata hace la siguiente descripcin: Son muchas las plantas llamadas pitas, cardas, y caraguaias, y las hay entre ellas que nacen lo mismo en el suelo que en los troncos y tejados. Todas conservan en sus cogollos el agua de las lluvias y rocos que a veces recogen los viajeros para beber. Yo solo har mencin de dos: la una abunda infinito en las orillas de los bosques y tambin a descubierto. Sus hojas o pencas, tienen el color, anchura y grueso que las de la pia o anan; pero son mucho ms largas y espinosas, y encierran unas hebras mucho ms finas que las de la pita de Espaa, aunque nadie las aprovecha. Se multiplica por renuevos, y el que de ellos ha de dar fruto, nace con las pencas de color de ncar el ms vivo. De entre ellas sale un vstago de una vara escasa, grueso, lleno de florecitas de cuatro hojas que dan muchos y apretados dtiles largos de dos pulgadas, gruesos una, naranjados estando maduros, que algunos muchachos suelen comer asados. La otra caraguat llamada ibira da un fruto muy semejante a la famosa anan, pero nada vale. No vive a descubierto, sino en lo interior de todos los bosques del Paraguay. Sus pencas son poco espinosas: de poco grueso, largas de una a dos varas y con dos pulgadas de mayor anchura. Las cortan o arrancan las matas; las pudren como el camo, sacan fcilmente con los dedos la piel, y quedan las hebras tan finas como las del camo y del mismo color, a las que llaman estopa de cuaraguat. Sin ms beneficio las hilan para coser zapatos; y enredndolas un poco con un rastrillo hecho de seis u ocho clavos comunes, calafatean con ellas las embarcaciones con la ventaja, de que nunca aflojan ni se pudren en el agua. No hay duda que pueden hacerse del caraguat lonas, jarcias y cables, que resistiran ms que los de camo, segn yo he experimentado en pequeo. Verdad es que presumo no tendrn tanta flexibilidad, y pues no admitirn bien el alquitrn." (Azara, Flix de 17421821: Descripcin e historia del Paraguay y del Ro de la Plata, cap. V De los vegetales silvestres, Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, Espaa) En su Descripcin Chorogrfica del Gran Chaco Gualamba (1733), el padre Pedro Lozanorefiere: El chaguar, as llamado por los indios, es una especie de pita, aunque inferior de altura, con hojas o pencas espinosas largas de uno o dos pies. Las especies ms conocidas en el Chaco son dos, una de hojas mayores y tronco endeble, que se cra en los parajes ms hmedos; y otra de hojas menores, troncos ms fuertes y propia de los lugares secos. sta es la que prefieren los indios del Chaco para convertirla en hilados, que son tanto o ms fuertes que el camo, e incorruptible al agua. De ellos fabrican cordeles, piolas, redes para pescar, mantas y unas bolsas o maletas tejidas en forma de rejillas, que les sirven para cargar vveres y utensilios. Para obtener

la filstica ponen las pencas dechaguar en infusin durante algunos das, con los que las hebras quedan limpias y aptas para el hilado lavndolas, se blanquean y afinan ms, y se ignora como las tien con algunos colores, que son siempre permanentes. En la narracin de sus viajes a travs del Chaco, Emilio Budin hace una descripcin detallada delchaguar: "Compr, o mejor dicho cambi, algunos hilos y cuerditas a los indios, por algunos alfileres. estos hilos son hechos con lo que en la regin se denomina chaguar: especie de planta de la familia de las bromeliceas, de las cuales los bosques estn llenos. Esta planta se parece mucho a los anans, las hojas tienen puntas y fuertes espinas recurvadas hacia atrs, de manera que difcilmente sueltan su presa. El extremo de la hoja termina en formapuntuda como una aguja y cuando uno se pincha produce una picazn insoportable. Es muy difcil caminar en un chaguaral, solo se pasa pagando caro la audacia. El chaguar es una panacea india y uno de sus principales alimentos. les da sus fibras que sonexcesivamente fciles de extraer y que les sirve para hacerse las camisas bastante speras, es verdad, pero con ms cuidado y un trabajo ms esmerado haramos un hilo tan fino como aqul de "chauvre" al cual se parece mucho, excepto que ste es un poco ms blanco. Ellos tambin hacen bolsas de caza, cuerdas para sus arcos, hilos de pesca, hamacas, en fin, una cantidad de cosas. Por otro lado ella les da, en el mes de noviembre, sus frutos que son deliciosos, bastante buenos. Este vegetal seguramente ser objeto de una industria en este pas y sacaremos un partido muy lucrativo, ya que es una planta textil de las ms fciles de extraer las fibras y de una solidez a toda prueba, y adems, para lo cual estoy seguro de que no hacen falta grandes capitales. Crece salvajemente como yuyo y no necesita ningn cuidado, no necesita otro trabajo que el de ser recolectado, desmembrado y torcido, para hacer cuerdas o hilos". (Barquez, Rubn M: "Viajes de Emilio Budin: La Expedicin al Chaco, 1906-1907 - Facultad de Ciencias Naturales e Instituto Ramn Lillo - Universidad nacional deTucumn - Argentina)