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SAN PABLO

JOSEF HOLZNER

SAN PABLO
Heraldo de Cristo

BARCELONA

EDITORIAL HERDER
1967

Versin espaola por JOS MONTSERRAT, S. I., revisada por Manuel de Montoliu, de la obra alemana PauPus, de JOSEF HOLZNER, cuya 24. edicin fue publicada en 1959 por Verlag Herder & Co., de Friburgo de Brisgovia (Alemania)

Sexta edicin corregida y aumentada /V6f Sptima edicin 1964 Octava edicin 1967

CARTA DEL PAPA PO XIJ, CUANDO ERA SECRETARIO DE ESTADO, AL AUTOR

Vaticano, 19 de agosto de 1937

Nran, OBSTAT : El censor, Dr. CIPRIANO MONTSERRAT, Cannigo Prelado Domstico de S. S.

Reverendo seor profesor:


DA CITAKSI K U . A FMSPOSTA

IMPRMASE : Barcelona, 8 de julio de 1960 t GREGORIO, Arzobispo - Obispo de Barcelona

Por mandato de su Excia. Rvma. ALEJANDRO PECH, Pbro., Canciller - Secretario

Obra ilustrada con una lmina frontispicio, cuarenta y un grabados reunidos en apndice y un mapa

<g) Editorial Herder, Barcelona IQ56

E3 PROPIEDAD

N. registro 3679-60

Depsito legal B. 13705-1958

PRINTED IN SPAIN

GRAFESA, Torres Amat, 9 - Barcelona

El Padre Santo ha recibido con satisfaccin el ejemplar de su obra Paulus Ein Heldenleben im Dienste Christi, que V. le ha regalado con fiel rendimiento por mediacin del editor, y ha encargado al que suscribe expresarle su benvola gratitud por los sentimientos manifestados. En la figura singular del Apstol de las Gentes y en la original obra de su vida estn encerrados, para los hombres de todos los tiempos y latitudes, valores que incitan siempre de nuevo a ponerlos de manifiesto y utilizarlos de una manera que corresponda lo ms posible a las circunstancias y necesidades de la actualidad. El nmero inmenso de los libros sobre san Pablo es una prueba elocuente de la fuerza de atraccin eternamente joven, como tambin de lo inagotable de este tema verdaderamente sublime. Nadie puede esforzarse por entender a san Pablo sin crecer en el conocimiento y amor de Cristo, cuya gracia omnipotente eligi y habilit precisamente al perseguidor de su reino para que fuese el que con ms felices xitos lo acrecentase. En un tiempo en que

la repeticin de la gracia de Damasco para tantos que desconocen y persiguen el Evangelio y la Iglesia de Cristo pertenece al nmero de las ms caras intenciones de la oracin del Padre de la cristiandad, es un mrito especial hacer que se dirija la mirada a la figura secular del que, librado por la gracia de Dios de la estrechez de heredados prejuicios, ha ascendido a ser Doctor de las Gentes. Mientras, puedo comunicarle que el Padre Santo, como prenda de la gracia de Cristo para su trabajo sacerdotal, le da de corazn la suplicada Bendicin Apostlica, me incumbe tambin a m expresarle mi ms obsequioso agradecimiento por el ejemplar para m destinado. Con la ms sealada estima soy de Vuestra Reverencia adictsimo

NDICE

GENERAL
Pgs.

CARTA DEL PAPA P O XII PRLOGO DEL AUTOR PRLOGO DEL TRADUCTOR ADVERTENCIA EDITORIAL I. A O S DE JUVENTUD Y DE PREPARACIN

5 11 12 14

1. Formacin griega 2. Educacin juda en Tarso 3. A los pies de Gamaliel 4. Esteban y Saulo 5. El perseguidor
II. A O S DE MADUREZ: PRIMEROS INTENTOS DE MISIN

17 25 29 34 39

6. 7. 8. 9. 10. 11. 12.


III.

La gran mudanza En Damasco Bajo la nube En la Iglesia madre de Jerusaln Los tranquilos aos en Tarso En Antioqua Pablo y Bernab

45 53 57 66 73 82 88

E L PRIMER VIAJE DE MISIN

13. 14. 15. 16. 17.


IV.

La misin en Chipre En el pas de los glatas En Antioqua de Pisidia Iconio Listra y Derbe

99 107 115 124 128

L A LUCHA POR LA LIBERTAD

18. 19. 20. 21.


V.

Moiss o Cristo? El concilio de los apstoles El da crtico de Antioqua Ruptura de una amistad

141 146 152 158

E L SEGUNDO VIAJE DE MIS'N

22.

Oh Timoteo!

165

Pgs.

23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. .
VI.

Lucas, el mdico amado Lidia, la tratante en prpura de Filipos La adivina En la crcel de Filipos En Tesalnica De Tesalnica a Berea Solo en Atenas (1 Thess 3, 2) El dios desconocido En el Arepago La fundacin de la iglesia de Corinto ;Maranatha! Incipit Novum Testamentum El anticristo Pablo y Galin

171 179 183 187 193 199 205 213 219 229 237 245 256 266

59. 60.
IX.

Onsimo, el esclavo . El salto de Dios

459 467

LTIMOS VIAJES Y CARTAS

61. 62. 63. X.

En el crepsculo del mundo . . . . . . . . La columna y fundamento de la verdad . . . . La Iglesia de Creta

477 483 488

E L FIN

64. 65.
EPLOGO

Segunda prisin en Roma. El testamento En la morada celestial

493 497
501 . . . 507 509 531

TABLA CRONOLGICA SOBRE LA VIDA DEL APSTOL PABLO . E L TERCER VIAJE D E MISIN APNDICE HISTRICO-RELIGIOSO F U E N T E S Y BIBLIOGRAFA NDICES

37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47.
VIL

Viaje a feso Apolo La solicitud por todas las Iglesias (2 Cor 11, 28) . . Las alturas de Dios y las profundidades de Satans Habis sido llamados a la libertad! La sabidura del mundo y la locura de la cruz . . . Muchos dones, pero un solo espritu Grande es la Diana de feso Huida de feso. La segunda Carta a los Corintios . . Invierno en Corinto. La Carta a los Romanos . . . Ultimo viaje a Jerusaln

275 284 289 297 305 314 324 340 348 355 369

Analtico Onomstico Geogrfico De citas bblicas


APNDICE DE GRABADOS M A P A DE LOS PASES RECORRIDOS POR SAN PABLO

537 542 549 554


557

CAUTIVO DE CRISTO

48. 49. 50. 51. 52. 53. 54. 55. 56.


VIII.

El consejo fatal Civis Romanus sum Ante el sanedrn. La aparicin nocturna Pablo y el gobernador Flix Caesarem appello! El naufragio Ecce R o m a ! ' En la cuna de la iglesia romana El ambiente del cautivo de Cristo

379 383 388 393 403 410 419 427 435

LA PALABRA DE D I O S NO EST ENCADENADA

57. 58.

L a obra unificadora de Cristo La obra de reconciliacin de Cristo

443 451

PRLOGO DEL AUTOR El aspecto espiritual de la Iglesia en nuestros das empieza a recobrar cada vez ms los rasgos del cristianismo primitivo, conforme a la situacin actual del mundo, que presenta un carcter apocalptico. Cuatro movimientos religiosos dan al catolicismo de hoy un sello bien marcado, y los cuatro son de orientacin paulina. El movimiento litrgico y el eucarstico se sostienen por el impulso hmnico y la mstica sacramental promovidos por el Apstol. Pero, sobre todo, el movimiento misional, que, como nuevo impetuoso soplo de Pentecosts, va siendo cada da ms vivo e intenso, y el movimiento bblico que arde en todos los pases, se inflaman en la personalidad de san Pablo. Especialmente el entusiasmo de nuestros das por la Sagrada Escritura, ahora menos que nunca puede prescindir de san Pablo. Su vivir todo en Cristo, su doctrina del cuerpo mstico de Cristo obra como un polarizador sobre todas las relaciones de la vida y da el justo medio a todos los conocimientos parciales. Este concentrar la mirada en el Cristo viviente, tal como vive en la palabra de la Escritura, llena de espritu, en los misterios del culto, en el mpetu de Pentecosts de nuestros das, en el movimiento misional y no en ltimo lugar en el martirio de la Iglesia en muchas partes de nuestro cosmos manchado de sangre, puede y debe preservar nuestra vida religiosa de desunin y de complicacin y darle la grandeza y sencillez del primitivo cristiano. stas son las ideas directrices que han de justificar este nuevo ensayo de una vida de san Pablo. A pesar de este fin religiosoprctico, no cre poder prescindir de lo que la diligente investigacin ha sacado a luz en lo tocante a la cronologa e historia de la cultura y civilizacin, para poder entender mejor a san Pablo y su obra sobre el fondo de su tiempo. Pero esta coherencia historicocultural no debe engaar a nadie acerca de la radical oposicin, que slo el espritu poda vencer. Slo as se hace clara la significacin del hecho que un investigador alemn ha concretado en estas palabras: La Estoa domin 500 aos en el mundo antiguo, y con todo, en ninguna parte pudo detener la decadencia de aquellos pueblos en lo moral. Que la Epstola a los romanos fue un arado que abri 11

surcos ms profundos que las ideas de Epicteto, contina siendo de manera incontrovertible una realidad histrica (Alb. Dieterich). A la luz de este hecho, los cristianos de hoy sentimos arder en nuestra alma la responsabilidad que tenemos de volver a avivar en nosotros mismos aquellas fuerzas que animaron a los cristianos primitivos, para que brillemos como antorchas en medio del mundo (Phil 2, 15).

PRLOGO DEL TRADUCTOR Poco tenemos que aadir a lo dicho por el autor en el prlogo. Su vida de san Pablo, una de las mejores que se han escrito sobre el Apstol de las Gentes, viene a llenar un vaco que se dejaba sentir en todas las biografas del gran predicador de la verdad y enamorado de la cruz de Cristo. El autor nos hace convivir, por decirlo as, con nuestro hroe, nos traslada a la poca en que ste vivi, a las ciudades en que naci, estudi, predic el Evangelio y padeci persecuciones por el nombre de Jess. Nos explica por menudo las costumbres de la antigedad, los usos y ritos del pueblo judaico; nos narra con toda exactitud los largos y penosos viajes del Apstol; nos hace bellsimas descripciones de las principales ciudades donde ste anunci la buena nueva, como Antioqua, Atenas, Corinto, feso y Roma; nos da a conocer a sus discpulos y cooperadores en su obra evangelizadora, y nos traza escenas encantadoras de los primitivos cristianos en los actos del culto, en los gapes y en los servicios de caridad con que mutuamente se ayudaban y socorran. Hoy, que son objeto de tantas investigaciones los comienzos del cristianismo, de sus prcticas religiosas, de su liturgia, de la constitucin y gobierno de la Iglesia, son de muy particular importancia las noticias interesantsimas y autnticas sobre todo esto que contiene la presente obra. De las cartas de san Pablo, las fuentes ms puras del espritu cristiano, nos ofrece el Dr. Holzner una magistral interpretacin y enjundioso resumen, explicndonos las causas que las motivaron, las condiciones de las comunidades a las que fueron dirigidas y los rasgos ms caractersticos de la teologa paulina en ellas contenida. Sobre todo nos hace ver el encendidsimo celo de las almas que consuma al Apstol, por cuya salvacin arrostr tantos trabajos y peligros de muerte, y padeci tantas penalidades, azotes y encarcelaciones, y sealadamente su inflamado amor a Cris-

to, cuyo reinado quera extender por todo el mundo, su ardiente anhelo de padecer por l, de estar clavado en la cruz con l, de no vivir sino para l y tener por ganancia dar la vida por l. Muy favorable y entusiasta ha sido la acogida que a esta obra alemana sobre san Pablo se ha tributado en toda Europa, y hasta en la India, la China y Amrica. Esperamos que los lectores de habla castellana dispensarn una benvola acogida a nuestro modesto trabajo de traductor, que hemos emprendido nicamente con el fin de que Espaa no se vea privada de este tesoro de erudicin paulina, con que muchas otras naciones se aprestan a enriquecerse, y de que se encienda en ella ms y ms la llama del amor a Cristo Rey, de que estaba tan inflamado el glorioso Apstol.

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I. AOS DE JUVENTUD Y DE PREPARACIN


ADVERTENCIA EDITORIAL La acogida dispensada en Espaa e Hispanoamrica a la obra magistral del Dr. Holzner sobre el Apstol de los Gentiles nos ha inducido a lanzar la presente sexta edicin en lengua castellana introduciendo en ella notables mejoras. Cuando en 1942 apareci la primera edicin, impresa en Friburgo de Brisgovia, nuestra editorial estim oportuno abreviar el texto y aligerarlo en varios puntos a fin de que pudiera estar al alcance de una mayor masa de lectores. En estos ltimos veinte aos la cultura bblica en los pases de lengua castellana ha progresado tan sensiblemente, que ya no tendra justificacin mantener las supresiones que se introdujeron en la edicin citada. Hemos, por tanto, restablecido todos los prrafos suprimidos y creemos que ser con singular deleite para el lector ilustrado, pues si bien no eran esenciales a la continuidad del relato, aaden amenidad al texto y brindan una copiosa documentacin geogrfica e histrica que contribuye no poco a ilustrarlo. Atendiendo los ruegos de un amplio sector de lectores, se han puntualizado las citas de carcter erudito o simplemente documental y se han incorporado a esta edicin todas las notas que el autor ha ido aadiendo en sucesivas ediciones de la obra original. Tambin, a fin de facilitar el manejo de la obra, se ha aadido un ndice de citas bblicas; el ndice analtico de las ediciones anteriores, considerablemente aumentado, se ha desdoblado en tres: analtico, de nombres de persona y geogrfico, y, en fin, se ha incluido una bibliografa selectiva que puede servir de orientacin inicial a quienes deseen proseguir el estudio de la vida y la obra de san Pablo.

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1. Formacin griega
Act 21, 39; 22, 28.

Como elevada sierra con aguzados picachos que avanza con mpetu, seductora y misteriosa hacia la llanura, derramando por todas sus laderas las aguas vivificantes, el bravio Tauro se levanta silencioso y gigantesco al fondo de Tarso. De igual manera, al fondo de nuestra suave piedad cristiana aparece tambin el genio de san Pablo, con su impulso apasionado, su impetuosidad de pensamiento y su profundidad proftica. Quin es este gigante a la sombra de otro gigante todava mayor? Quin es este atrevido introductor y organizador del cristianismo occidental? Hay dos ciudades que influyeron decisivamente en su carrera: Tarso y Jerusaln. Soy judo, nacido en Tarso de Cilicia. As indica sus seas personales al tribuno romano en el acto de su prisin. Por tanto, dos corrientes de formacin -antigua se juntaron en l: educacin juda y formacin griega en la ciudad universitaria y provincial de Tarso. Qu era Tarso? Un lugar de antiqusimo trfico internacional, la lnea divisoria entre dos civilizaciones: la grecorromana del Occidente y la semtico-babilnica del Oriente. Estaba situado al pie de la cordillera del Tauro, cuyas nevadas cumbres se yerguen hacia dentro de la llanura de Cilicia, como el Lbano hacia Galilea. El paso del norte (Puertas de Cilicia) lo una con la civilizacin del Asia Menor; el del este, en las montaas de Amano (Puertas de Siria) con el mundo semtico oriental; mientras que por el sur el puerto lo enlazaba con los pases mediterrneos. As la patria del Apstol yaca como en un frutero de oro en la exuberante regin de Cilicia, protegida contra los speros vientos del norte y los piratas de levante, y sin embargo impulsaba el espritu del despierto muchacho hacia fuera, hacia el anchuroso mundo, a aventuras llenas de colorido. Deba todava experimentarlas. Ms an, su vida fue una nica gran aventura. Tarso era tambin una ciudad comercial franca, un lugar de trfico para el comercio universal, especialmente para la preciosa madera de construccin, que se bajaba del monte Tauro'. Atravesaba la ciudad el Cidno navegable, con desembarcaderos, almacenes y 17

muelles a derecha e izquierda. Aqu vemos al joven Saulo con sus compaeros de juego, cmo hacen seas y reciben con aclamaciones de alegra a los buques que pasan, van trepando entre los cofres y fardos de mercancas y escuchan a los negociantes y mercaderes extranjeros que vienen de feso, Alejandra, Corinto, Roma y Espaa, con sus trajes abigarrados y extraos dialectos51. La salvaje meloda del mar, que susurraba entre los salmos y cnticos de Israel, resonaba tambin en sus sueos de juventud y acompa a Pablo durante toda su vida. El mar fue para Pablo un elemento vital para el cumplimiento de su misin en la vida, y en ms de una ocasin le result funesto. Hallamos en sus cartas algunas imgenes del mundo del trfico y comercio. La providencia seguramente tena la intencin de que el hombre que deba trabajar durante su vida como misionero en ciudades paganas, se educase tambin en una capital pagana. Como no deba haber para l diferencia entre judos y gentiles, griegos y brbaros, libres y esclavos (Col 3, 11; 1 Cor 12, 13), no se educ en las idlicas colinas de Galilea, sino en una rica ciudad comercial, adonde conflua la mezcla de pueblos del Imperio romano. Hoy se halla situada la ciudad de Tarso a 20 kilmetros tierra adentro y est unida con el pequeo puerto de Mersina por un ferrocarril. Pero la fertilidad de la llanura de Cilicia es todava la misma: ondeantes campos de trigo e inmensas huertas de frutales. Con el ms benigno de los climas se junta una inagotable abundancia de agua. En otro tiempo pasaba el Cidno por en medio de Tarso; hoy corre soador un cuarto de hora fuera de la ciudad entre lamos, pltanos y sauces llorones. Ro arriba forma, como antiguamente, una magnfica cascada de 100-120 metros de anchura, que se precipita furiosa y espumeante por encima de enormes gradas de roca y levanta grandes nubes en el aire S2. El ambiente de Tarso, en que Pablo creci y vivi tambin ms tarde, muchos aos antes y despus de su conversin, nos indica el influjo del helenismo, al cual en Tarso aun el judaismo de la dispora apenas poda sustraerse, as en la escuela como en la vida. A este mundo del helenismo hemos de echar una rpida mirada, para poder entender mejor al Pablo de las cartas, la eleccin de sus expresiones e imgenes, as como los tonos de sentimiento con ellas unidos. Hoy est reconocido generalmente que el modo de pensar y vivir griego hizo en l notable impresin, y que por eso tuvo que haber vivido bastante tiempo en Tarso. Pensaba, hablaba y escriba en griego como si fuese su lengua nativa, mientras que Pedro, luego que mision fuera de Palestina, se vali de un intrprete, principalmente en la correspondencia epistolar. La idea religiosa predominante en Tarso era la idea del poder 18

divino, del dios excelso, que se diferenciaba del dios que obra. Llambase aqul Baal-Tarz (= Seor de Tarso) o tambin Zeus (grabado 2). La diferencia del dios excelso y del que obra era una traslacin del modo de ser de los hombres al mundo de los dioses. Segn la mente del oriental, la dignidad del que reina es inseparable del descanso, inaccin e inaccesibilidad 38. Slo por sus ministros se pone en relacin con el mundo exterior, con los subditos. As se agreg tambin al Baal de Tarso una divinidad creadora, trabajadora, que era muy venerada del pueblo. Era el dios indgena Sandan, que ms tarde se fundi en una sola deidad con el dios griego Hrcules. Era una divinidad campestre, vestida como un labrador en imgenes y monedas, manifiestamente el genio de los antiguos pobladores campesinos. Como en todas partes, en el Oriente las principales divinidades Baal y Sandan eran divinidades de la vegetacin, como lo demuestran los atributos de manojos de espigas, racimos de uvas y flores. El culto de Sandan-Hrcules llegaba a su apogeo en la fiesta anual de la hoguera (grab. 3). La imagen del dios era llevada en procesin por la ciudad sobre una suntuosa carroza, y despus quemada. Era un smbolo de la vegetacin, que muere bajo los rayos abrasadores del sol de verano y resucita a nueva vida con el despertar de la naturaleza. A la solemnidad de la muerte segua la fiesta de la vida, en la cual se celebraba triunfante la resurreccin del dios y se entregaban a desenfrenados excesos. Todava hoy existe frente a Tarso una gran construccin de aspecto sombro, llamada por el pueblo tumba de Sardanpalo, el legendario fundador de la ciudad. Segn otros, se trata de los cimientos de un templo de Jpiter, probablemente el lugar donde se celebraban aquellas orgas paganas. Pensativo pudo haber estado a solas el joven Saulo, cuando anualmente, hacia el tiempo del solsticio de verano, las llamas enrojecan el cielo nocturno y una salvaje multitud, gritando y lamentndose, arrojaba la imagen colosal del dios en medio de las crepitantes llamas. Y cuando los compaeros paganos le contaban al da siguiente las fiestas nocturnas, vea, profundamente compadecido de estos gentiles ignorantes, la sublimidad del Dios de Israel. Ms adelante Pablo pudo haber utilizado este barrunto, existente en la naturaleza humana, de un misterio del morir y resucitar, barrunto que cre siempre nuevas formas de expresin en las religiones antiguas, como punto de contacto para mostrar a los gentiles que sus obscuros presentimientos se cumplieron mucho ms magnficamente en la muerte y resurreccin de Cristo. Con frecuencia pasara Saulo junto a la estatua de Sardanpalo; tratara de descifrar la inscripcin asira y no parara hasta que alguien le tradujera: Caminante, come, bebe y psalo bien, que todo lo dems no vale la pena (Es19

trabn 19, 5). No sera esto un recuerdo de su juventud, cuando usa una expresin parecida de Menandro (con reminiscencias de Isaas 22, 13), en su primera Carta a los Corintios (15, 32)? Pablo nos muestra con frecuencia en sus cartas que era conocedor de los misterios del paganismo. En Tarso, cuando chico, habra tenido ocasin de ver cmo eran presentados al pueblo los iniciados en el culto de Isis, vestidos con la tnica celeste (grab. 4). Los iniciados, que aspiraban a la divinizacin, se envolvan con la indumentaria de la divinidad; si, por ejemplo, el dios era representado bajo el smbolo de un pez, se vestan de esta manera. Esta mstica de la indumentaria se refleja quizs en la extraa expresin vestir de Cristo, que no ha podido aclimatarse en nuestro lenguaje religioso porque pertenece a otro ambiente cultural. Pero para ser comprendido de los paganos, Pablo deba usar tales medios de expresin. Adems, cada vez que por medio de una comparacin con la manumisin de esclavos intenta Pablo hacer comprender a sus discpulos la redencin o rescate efectuado por Cristo, se basa tambin aqu en el recuerdo de la ceremonia que tantas veces haba presenciado en su juventud [n. 1]. El esclavo iba previamente al templo para depositar all el dinero que haba estado ahorrando para su propio rescate. Luego volva al templo acompaado por su amo, el cual reciba la suma y a cambio de ella entregaba el esclavo .a la divinidad. El dios dejaba entonces en libertad al esclavo, por lo que este ltimo vena a ser un liberto del dios (cf. 1 Cor 7, 22). Soy de Tarso, ciudad no insignificante. Esto suena a orgullo genuinamente griego de su ciudad nativa! Tarso disputaba a Alejandra y Atenas la palma de la cultura. Acudase a ella en busca de preceptores para los prncipes imperiales de Roma. Una ciudad de tan eminente cultura no poda dejar de influir en la formacin de la personalidad espiritual del Apstol. Aqu reinaban espritu griego y lengua griega, ley romana y rigor de la sinagoga juda, manera de vivir helnica y ejercicio de deportes, hechiceras y misterios orientales con su vaga conciencia de la necesidad de redencin: Algunos decenios antes el clebre Cicern haba sido gobernador de la provincia. Cuando Pablo era todava un chico, se poda ver todos los das en Tarso a un anciano, venerable profesor, del cual la gente deca al pasar: Mira, se es el clebre Atenodoro, el maestro y amigo de nuestro emperador Augusto. Este Atenodoro era hijo de un aldeano de las cercanas de Tarso y haba sido discpulo del gran Posidonio. En Apolonia del Epiro, el joven Augusto sola sentarse a sus pies, y fue un fiel amigo de su maestro hasta la muerte. ste a veces sola decir las verdades a su imperial amigo, aconsejndole el comedimiento y la templanza, y, segn se dijo, en una. ocasin lo preserv de un gran escndalo conyugal32.
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Atenodoro pas los ltimos veinte aos en Tarso, organiz un severo rgimen ciudadano y promovi un gran inters por la enseanza. Sus conciudadanos le edificaron un templo como los que se erigan a los hroes (heron) y cada aniversario celebraban un banquete fnebre en su tumba 56. Sus principios ticos podran hacer honor a cualquier moralista cristiano. Has de saber que no te vers libre de tus pasiones hasta conseguir no pedir nada a Dios que no se lo pudieras solicitar pblicamente. Para todo ser humano su conciencia es su Dios. Comprtate con los hombres como si Dios te viese y habla con Dios como si te oyeran los hombres. Es una mera coincidencia que la palabra conciencia, introducida por Atenodoro como norma moral en la tica, aparezca tan a menudo en las cartas del Apstol? Conocemos los pensamientos de Atenodoro solamente a travs de Sneca, que era su gran admirador y que tom de l la valorizacin de la conciencia al escribir: En nosotros hay un santo espritu que observa y vigila nuestros pensamientos, buenos y malos. Si haces algo honroso lo puede saber todo el mundo; pero si haces algo vergonzoso, de qu te sirve que no lo sepa nadie, si lo sabes t mismo? 32. Pablo no tuvo necesidad de realizar altos estudios literarios para llegar a conocer las sentencias de Atenodoro. A lo largo de las sombreadas avenidas del Cidno, oradores pblicos, estoicos y cnicos, discutan sobre filosofa, tica, religin; y el joven Pablo, en su camino hacia la escuela o la sinagoga, los habra escuchado alguna vez. En su permanencia posterior en Tarso, probablemente discuti incluso con tales oradores. As Pablo pudo aprender de los predicadores cnicos ambulantes alguna frase y algn giro en su peculiar manera de hablar. Un detenido estudio de las cartas del Apstol nos lleva a la consecuencia de que l poda utilizar tanto el lenguaje elevado como el plebeyo de su auditorio griego, pero sin pertenecer a ninguna escuela determinada [n. 2]. Con toda su piadosa uncin y colorido, que recuerda el estilo de los Setenta (trad. griega del Antiguo Testamento), tom del lenguaje corriente de los judos helenistas que le rodeaban, as como tambin del lenguaje de los eruditos, todos los elementos que le sirvieron para poder expresar con claridad sus trascendentales pensamientos (Ngeli, en Banhoffer 6). Que Saulo en su juventud se interes tambin por los juegos de lucha y las paradas militares, mustranlo las imgenes por l empleadas del que corre en el estadio, del premio de la victoria, de la carrera triunfal, de caceras, de centinelas romanos. Tambin las imgenes del rgimen judicial descubren que ha pasado Su juventud en una gran ciudad, mientras que los Evangelios reflejan ms la vida campestre y aldeana de Palestina 29. 21

Tarso era en algunos respectos una ciudad conservadora y seria, de disciplina y austeridad moral. En las frivolas ciudades jnicas las mujeres iban por la calle medio desnudas y con mirada provocativa. En Tarso no salan sin ir cubiertas con un velo 56. La costumbre de que las casadas llevasen velo fue tomada de los persas, que en todo lo referente a las costumbres eran los que daban el tono. El velo, que resguardaba a la mujer de la mirada ajena, formaba alrededor de ella como una muralla de proteccin. Era el smbolo de que estaba bajo la autoridad y proteccin del hombre. La dignidad de la mujer estaba representada por el velo. Con el velo en la cabeza inspiraba respeto. Pablo estaba acostumbrado a esto en su patria; por esto escribe a las mujeres de Corinto, las cuales no usaban velo: Entre nosotros no se conoce esta costumbre (1 Cor 11, 10 y 16). Tarso no careca de recuerdos romnticos y stos probablemente habran ocupado el espritu del joven. En la parte baja de Kataraktes se seala el lugar probable en donde Alejandro Magno estableci un campamento, despus de haber atravesado las montaas para perseguir al rey de los persas Daro. Alejandro, acalorado, se zambulle en las aguas del Cidno, refrescadas con los deshielos del Tauro, al igual que ms tarde Barbarroja lo hace en otro ro de las montaas de Cilicia. Poco despus se vio acometido de fuerte calentura y los mdicos no saban qu hacer. nicamente un tal Filipo, discpulo del clebre Hipcrates, se brind a curar al rey mediante un brebaje. Pero el general Parmenio avis por carta y puso en guardia ante el veneno, por si Filipo haba sido sobornado por Daro. El rey, con rapidez y decisin, tom la copa con una mano y la apur de un trago, mientras que con la otra presentaba al mdico la carta delatora. Esta grandeza de nimo salv la vida al rey; de otra manera la historia universal hubiese cambiado de rumbo. No hubiera existido ningn helenismo ni la cultura universal griegooriental que prepar el camino al cristianismo. Esto sucedi en Tarso. Y precisamente en este sitio naci ahora el hombre que, salvado por la misma osada de su fe, deba recorrer el mundo como apstol para predicar que el nico medio de salvacin est en la fe. Es tambin muy probable que su padre, con aspavientos puritanos, hubiera contado en ms de una ocasin al joven Pablo las ruidosas fiestas celebradas en Tarso, cuando toda la gente sali en tropel a la calle para contemplar la llegada de Cleopatra, reina de Egipto, que, vestida de diosa Afrodita y rodeada de amorcillos, en su suntuosa nave remontaba el Cidno, dispuesta a cautivar el corazn del romano Marco Antonio, cual nueva reina de Sab (41 a. de J. C.) 51 . El mundo exterior del joven Saulo era, por tanto, el de la cultura griega, de la lengua universal griega y del municipio griego 22

(polis hellenis), este singular instrumento colonial en el cual Alejandro bas su plan para la conquista y penetracin del oriente con el espritu griego. Al soplo de este genio y por el talento organizador de sus sucesores, los Ptolomeos y Selucidas, florecieron grandes ciudades y altas escuelas, como Rodas, Tarso, Antioqua y Alejandra, Tolemaida y Tiro, Ascalona y Gaza, Gadara y Gerasa. En todas las ciudades pululaban maestros y artistas del decir y predicadores de sabidura, los cuales, como en el primer tiempo de la edad media los profesores y escolares vagantes, iban de lugar en lugar y daban lecciones en poblaciones extranjeras. Este mundo intelectual, moral y artstico exista en todas partes y en todas partes era de actualidad. Nadie poda sustraerse a su influjo. Y el hombre que haba de escribir ms tarde: Examinadlo todo, y retened lo que es bueno (1 Thess 5, 21), se acomod ciertamente a l ya muy pronto. Esta comunidad griega con su rica vida intelectual se haba hecho desde los Escipiones aliada de la Roma dominadora del mundo, la cual con el derecho de ciudadana romana procuraba romanizar al helenizado Oriente y formar una elevada clase social afecta a Roma en todo el Imperio. Yo poseo el derecho de ciudadana romana por nacimiento. La familia de Pablo posea ambas cosas: el derecho de ciudadana de Tarso y el de Roma. Pues el primero era condicin preliminar para el ltimo. Sabemos hoy que el vecindario de Tarso constaba de asociaciones de parentesco y gremios profesionales, los cuales, a semejanza de las ciudades medievales, tenan sus propios templos y prcticas religiosas. Los judos principales, que podan pagar a lo menos 500 dracmas, reciban el derecho de ciudadana y tenan parte en la administracin municipal. No haba separacin rigurosa entre judos y gentiles, estaban unidos por los intereses comunes del estado y de la ciudad, y hacan oracin, aunque separados, por el bien de la ciudad y- del emperador. Pablo, por tanto, no procede de la judera. Esto nos explica su espritu abierto al mundo, su franqueza con los gentiles y su lealtad al estado, que le hace hallar tan amistosas palabras y exhortaciones a la oracin por los sostenedores del poder del estado. El ciudadano romano perteneca a la nobleza inferior y llevaba el nombre y prenombre del protector a quien era deudor del derecho de ciudadana. El que Lucas no mencione el prenombre de Pablo le hace an ms fidedigno desde el punto de vista histrico 32, pues en las ciudades griegas los ciudadanos romanos nunca se llamaban con sus prenombres. Pablo para sus paisanos fue siempre slo Pablo, pero en su casa, en la familia, llevaba, como todo judo, su nombre hebreo sagrado: Saulo, esto es, el suplicado. 23

Las ciudades griegas se diferenciaban de las romanas por una mayor anchura para el desenvolvimiento de la libre personalidad, por su franqueza en el trato con los hombres y facilidad para admitir influencias de cultura extranjera. Aqu poda Pablo ensanchar su mirada. Vea que no todo en el paganismo era manifestacin de decadencia. En este aire libre hubo de ir creciendo el futuro predicador de la libertad cristiana, cuyo fuerte soplo percibe todo lector de las cartas de san Pablo: de la libertad que Cristo nos ha dado (Gal 5, 1). Aqu tom Pablo aquel rasgo de su ser por el cual estaba como predestinado para anunciar una religin levantada sobre todas las razas y clases. Mas todo esto se hallaba todava latente en l. Haba de venir sobre l algo mayor, una segunda y ms elevada hora de nacimiento para separarle del seno materno de la sinagoga y quitarle la estrechez de nimo nacional juda. Como quiera que fuese, estaba extraordinariamente bien preparado para el blanco de su vida: derribar el muro de separacin entre judos y gentiles. Me he hecho como judo para los judos, y as fue heleno para los helenos. Me he hecho todo a todos (cf. 1 Cor 9, 20 ss). No hemos podido presentar sino algunos de los rasgos ms importantes de la vida cultural helnica de Tarso, para explicar el carcter griego que tuvo el curso de formacin del futuro apstol. Lo que Dios ha dado al hombre en dones de naturaleza, lo que ste ha alcanzado por la educacin y el ambiente, puede servir, en un estado purificado de la gracia e inspiracin, de elementos constructivos de un mundo de ideas ms elevadas y sobrenaturales. No es necesario suponer que Pablo, conscientemente, hubiese tomado prestado algo al grecismo. Un espritu tan despierto y enriquecido de tan diversas prendas naturales tom y elabor en sus ms tiernos aos muchas cosas de las que ms tarde no poda darse cuenta. El hombre que en la Carta a los Romanos traz una imagen tan drstica del paganismo, que con advertencias hechas cuando se ofreca ocasin mostr con cunta perspicacia lo observaba todo, no anduvo por el mundo con timideces. A la vista del prodigio de esta vida verdaderamente grande no podemos sino detenernos y asombrarnos de cmo la naturaleza y la gracia se entrelazan para tejer uno de los ms notables seres humanos. Pablo mismo reconoci ms tarde en toda su conducta, adorando a Dios por ello, un milagro de la divina providencia 50 (Gal 1, 15). Con mirada retrospectiva podemos afirmar que Tarso pareca destinada a producir al hombre que deba recibir el testamento de Alejandro Magno, de unir espiritualmente el oriente con el occidente; y adems, cumplir l profeca del Seor: Vendrn muchos del oriente y del occidente para sentarse a la mesa del reino de los cielos, junto a Abraham, Isaac y Jacob (Mt 8, 11). 24

2.

Educacin juda en Tarso


Phil 3, 5.

En el curso de formacin del apstol Pablo hemos presentado hasta ahora slo una raz de su ser espiritual: la influencia helnica. Pero mucho ms importante es la otra raz de su ser, porque se remonta a una milenaria tradicin, transmisin hereditaria y lazos de sangre: su ascendencia juda y su educacin en el Antiguo Testamento. Las comunidades judas esparcidas por todo el mundo eran muy superiores en nmero, riqueza y extensa cultura a las de Palestina [n. 13]. Desde los das del rey Antoco Epfanes (171 a. de J. C ) , conocido por los libros de los Macabeos, que intent intilmente helenizar el judaismo, las familias judas de Tarso formaron una cerrada comunidad de raza con los mismos derechos que los griegos, una corporacin poltica o colonia (politeuma). Eran un pequeo estado dentro del estado. La comunidad de parentesco era sagrada e ntima. Nadie poda en la antigedad ser ciudadano de una ciudad sin estar vinculado a una estirpe o linaje. Esto daba a la familia de Pablo cierta tradicin, un orgullo patricio. Partiendo de este punto de vista del orgullo del judaismo colonial, podremos hacer luz sobre la expresin tan llena de orgullo cristiano: Nosotros, los cristianos, tenemos nuestra ciudadana en el cielo (Phil 3, 20). Cuando Pablo, en la Carta a los Romanos (16, 7 y 11), enva saludos para Andrnico, Junia y Herodin como miembros de su estirpe, pertenecan ellos precisamente a la comunidad familiar juda de all, y quiz tenemos ante nosotros tres compaeros de escuela y de juegos, y quiz tambin parientes lejanos del Apstol. Soy de la tribu de Benjamn. San Agustn indica muy hermosamente con cunta verdad simboliza a san Pablo este nombre en la profeca del patriarca Jacob pronunciada en su lecho de muerte: Benjamn es un lobo rapaz: por la maana sale a la rapia, y por la tarde reparte la presa (Gen 49, 27). Su padre, como fariseo, era un hombre de la ms severa orientacin nacional y religiosa e introdujo a su hijo en la sagrada lengua original de la Biblia, la cual conoci adems en la escuela, segn la traduccin griega de los Setenta. Por lo dems, hablaban entre s en casa comnmente en griego. Los judos tenan un excelente sistema de educacin domstica. ste era el secreto de su fuerza. A los cinco aos aprendan los muchachos el contenido principal de la Ley en los captulos 5 y 6 del Deuteronomio, el gran Hallel (Ps 113-118), que se cantaba en las grandes fiestas, y el significado de los ms importantes das conmemorativos del ao santo. A los seis aos fue Saulo al llamado viedo (nosotros diramos: jardn 25

de infancia), la escuela de la sinagoga, que estaba edificada junto a sta. Un esclavo (pedagogo), que llevaba su cartera de escuela y recado de escribir, le acompaaba all cada maana por las peligrosas vas de comunicacin. Aqu, sentado en el suelo, con la ta-, blilla encerada sobre las rodillas y el estilo de hierro en la mano, entre el pequeo grupo bullicioso, aprendi la historia de su pueblo. Los aos siguientes fueron dedicados slo a la historia sagrada. As conoci la posicin excepcional de su pueblo entre las naciones. Su infantil fantasa se enardeca con los triunfos y se enterneca con los padecimientos de su pueblo. Cada da llevaba a casa, para meditar, una nueva historia hermosa y conmovedora. Los cnticos de alabanza de Sin y los cantos fnebres sobre Babilonia resonaban en sus odos. Sus maestros le contaban tambin el porvenir de su pueblo: que un da vendra el rey Mesas y se lanzara victorioso por el mundo con su espada milagrosa, ms fuerte y resplandeciente que la lanza de Apolo, la cual era el tesoro ms precioso y santamente guardado de la ciudad de Tarso 32. Que luego ira todo el mundo a adorar al Dios de Israel en Jerusaln, y el mismo emperador vendra de Roma a adorarle. Puede que los compaeros griegos de Saulo miraran con desprecio a su camarada hebreo. Pero el pequeo Saulo saba que perteneca a un pueblo que ya tena una gran historia cuando Roma y Atenas eran todava sitios de pasto para las ovejas/ Cuando los muchachos paganos representaban en sus juegos a Escipin y Anbal y soaban en Alejandro y Csar, entonces su ardiente fantasa iba con los patriarcas Abraham y Jacob y sus manadas de camellos por las maravillas del desierto, con Jos a las pirmides junto al Nilo, quebrantaba con David y Sansn al gigante y a los millares de filisteos. Cuando los otros en la escuela escriban memorias sobre las aventuras de Jpiter y lamentaban la pena de Dido, Saulo se estremeca con veneracin ante el omnipotente Jehov, Dios de su pueblo, cuyo nombre es santo e inefable 51. A los diez aos comenz el segundo perodo, menos feliz, en la educacin del nio Saulo. Desde esta edad el muchacho hebreo era introducido en la llamada ley oral. Cada da vena ahora a conocer todo un conjunto de nuevos pecados. Los rabinos haban levantado alrededor de la Ley de Dios una enorme valla de mandamientos orales, prescripciones de purificacin y distinciones muy sutiles, que hacan pasar por tan obligatorias en conciencia como los diez Mandamientos. Para un alma delicada y naturalmente sensible, como la de Saulo, esto deba suscitar peligrosos sentimientos de contraste en medio de un mundo de brillante cultura, que viva de muy diferente manera. Sobre este tiempo, que le arrebat el paraso de la niez, escribi Pablo ms tarde, en su virilidad, en la 26

Carta a los Romanos (7, 9-11), esta experiencia que estremece: Pero yo, hubo un tiempo en que viv sin ley (inocencia de nio). Luego vino el precepto, y el pecado revivi. Y yo, yo mor. El mismo precepto que deba dar vida, fue hallado por m como mortfero. Pues el pecado fue incitado por el precepto y me enga por el precepto! 9. Hasta entonces haba visto el nio slo de lejos, con veneracin y curiosidad, en la sinagoga los muchos rollos del libro de la Ley con su cubierta bordada de varios colores. Ahora resonaba de repente a cada paso en sus odos esta palabra: No debes! No hagas esto! No toques! Entonces se indign su alma juvenil. Creyse engaado en su conciencia natural, parecile como si hubiese gustado la muerte: Pero mor! Qu grave y no aclarada experiencia infantil se oculta detrs de esta palabra? Acerca de esto, sabemos ms nosotros actualmente que la primitiva psicologa de pocas anteriores. Por lo cual, no debe hablarse de una cada de Pablo como de algo sensacional, ni creer que Pablo no hubiera tenido una infancia sana y alegre 9 . Pero, con todo, nos ayudar a comprender, de un modo muy diferente, al Pablo de aos posteriores, la profunda angustia del nacido bajo la Ley y la alegra producida por la redencin, tal como la describe en la Epstola a los Romanos. El joven Lutero fue vctima de este complejo de infancia debido a una educacin brutal, y este complejo de padre lo traspas a Dios, imaginando as un Dios caprichoso y arbitrario. Sospechaba, y con acierto, que la solucin estaba en la Epstola a los Romanos; pero, por faltarle una buena direccin espiritual, la busc por un camino falso, en una poderosa autosugestin, que hoy da todava perdura. Era, por tanto, un ambiente enteramente religioso, aunque algn tanto asfixiante, el que Pablo respiraba en casa de sus padres. En este ambiente prosper el sentimiento de superioridad y el orgullo nacional del judo extranjero y le uni con la madre patria de los judos palestinos. Nos podremos imaginar al padre como hombre serio, callado, ntegro, recogido en s mismo, dirigindose a la sinagoga con sus anchas tiras de oraciones (filacterias): algo as como un puritano escocs 51. No debemos maravillarnos de que no escatimara la vara con el joven Pablo. Y quizs ste tuvo tambin necesidad de ella cuando se piensa en el espritu feroz y contumaz del perseguidor de los cristianos, antes que la gracia le transformase. Saulo debi de ser un muchacho voluntarioso, difcilmente educable, y tal vez recordara a su padre cuando ms tarde, en la Carta a los Efesios (6, 4), escriba este aviso pedaggico: Padres, no irritis con excesivo rigor a vuestros hijos! El problema: padres tirnicos hijos irritados, padfes a la antigua juventud moderna, seguramente se dio tambin entonces. De hermanos de Saulo nada

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sabemos, fuera de una hermana, que ms tarde se cas en Jerusaln. Yo quisiera que supisemos tambin algo de su madre. Pues siempre es grato conocer algo de las madres y de la herencia materna de los grandes hombres. El Apstol nunca la menciona. Probablemente muri temprano y el muchacho creci sin el amor materno. Esto explicara por qu fue sensible y agradecido a la delicada manera femenina y maternal con que le trat la madre de Rufo (Rom 16, 13). En las familias de los fariseos reinaba entonces el sano principio de sabor moderno: Hermoso es el estudio de la Tora (la Ley) en unin con una ocupacin profana. Como su padre, segn todas las apariencias, era un paero y tendero bien acomodado, el muchacho aprendi en el taller de su padre, con los obreros o esclavos all ocupados, a tejer lona de tienda del clebre pelo de cabra de aquel pas, y a hacer tiendas. En Tarso, en aquel tiempo, como hoy todava, estaba desarrollada en gran estilo la fabricacin de tiendas de campaa. Aunque la profesin de tejedor, as como la de curtidor, gozaban de poca consideracin por parte de los rabinos, en realidad, esto no se tena siempre en cuenta. As Pedro permaneci en Joppe en casa del curtidor judo Simn (Act 9, 43). De esta manera, el joven Pablo, en la industria de su padre, aprendi de los obreros y esclavos empleados a tejer el clebre pelo de cabra de Cilicia para hacer piezas de tienda, o bien a coser unas a otras las tiras del tejido para confeccionarlas. Todava hoy los pastores de Cilicia llevan unas capas impermeables de pelo de cabra, que son tan resistentes, que dejadas en el suelo se mantienen tiesas y sirven de tienda 74. Tambin Pablo se servira de una de estas capas en sus viajes por el Tauro (cf. 2 Tim 4, 13). Oh este terrible pelo de cabra de Cilicia! Cuntas veces, siendo muchacho, se habra lastimado las manos con l! Por qu este trabajo tan duro? No lo necesitaba para ms tarde; pues haba de ser algn da un clebre rab! El muchacho no prevea an el da en que estara obligado a este ejercicio de sus dedos, y que precisamente este oficio le haba de juntar con sus posteriores colaboradores en el evangelio, con quila y Priscila, y que deba trabajar en el taller de los mismos. Todava no presenta aquellas admirables noches de feso, en que sus manos se deslizan mecnicamente sobre la tosca tela que est sobre sus rodillas, mientras habla lleno de fuego con Apolo sobre el tejido del espritu en el alma y sobre el Verbo Eterno, que se hizo carne y levant entre nosotros su tienda de campaa. As se dan la mano la naturaleza y la gracia, la libre eleccin y la disposicin de Dios, y con la celeridad de la lanzadera del tejedor traban mil enlaces y tejen la divina trama en el hilado del hombre. Ms tarde, cuando desde un elevado punto de vista mir atrs el camino
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de su vida y el de su pueblo, escribi temblando estas palabras: Oh profundidad de la riqueza y de la sabidura y de la ciencia de Dios! Cuan impenetrables son sus designios, cuan inescrutables sus caminos! (Rom 11, 33). Por la tarde estaba Saulo sentado con su hermana en la azotea de la casa y contemplaba la brillante nieve endurecida de las montaas del Tauro. All le contaba su padre cmo detrs de las montaas vivan los licaonios y glatas legendarios, todos los cuales estaran destinados a la perdicin, porque no conocan al Dios de Israel. El espritu juvenil de Saulo nada saba an de aquella gran idea arrebatadora del reino del amor de Dios, que deba abarcar a todos 50. De vez en cuando llegaban a travs de los antiqusimos pasos del Tauro caravanas de camellos y onagros. A la cabeza de las mismas marchaba, como hoy todava, un borriquillo que prudentemente iba tanteando el camino. Los mercaderes, con su horrible dialecto entremezclado de voces clticas, vienen tambin a la casa de comercio de su padre, y venden balas enteras de lana de oveja y pelo de cabra. Entendemos ahora por qu Pablo en su primer viaje de misin fue por el Tauro a aquellas lejanas comarcas? No nos olvidemos de que, mientras el joven Saulo trabajaba en el taller de su padre, y por la noche se lavaba las cansadas manos y soaba con pueblos remotos, por el mismo tiempo, muy lejos, en un pueblo pequeo, otro adolescente de algunos aos ms de edad depona tambin sus herramientas manuales. El muchacho de Tarso nada saba del joven de Nazaret. Y, sin embargo, cuando ste se tenda sobre su dura cama para descansar, puede que dirigiera una oracin a su Padre celestial por el pequeo Saulo de Tarso 32. 3. A los pies de Gamaliel
Act 22, 3; 26, 4; Gal 1, 14.

Segn una antigua tradicin de los rabinos, el judo a los cinco aos haba de ser llevado a la lectura de la Tora (Ley), a los diez aos a l Mishn (tradicin oral), a los quince aos al Talmud (doctrina) y a los dieciocho a la Chuppa (cmara nupcial)65. Riguroso fariseo, el padre de Saulo quizs una vez llev consigo a su joven hijo a Jerusaln para la celebracin de la Pascua. Pero lleg el da. fue hacia los quince aos de edad en que el joven, como discpulo de los rabinos, debi trasladarse definitivamente a Jerusaln, para frecuentar all la escuela del Templo. No podemos figurarnos hoy da lo que significaba para un joY.en israelita de la formacin religiosa de Saulo la primera vista de 29

Jerusaln (grab. 5), la ciudad de los ms ardientes sueos de su pueblo. Cuando desde el norte se acerc a la ciudad, se le ofreci una vista subyugadora: a la derecha del monte de los Olivos sobresala de la profunda hondonada del Cedrn toda la mole del Templo herodiano: una verdadera montaa de mrmol brillante, con el tejado de oro que deslumhraba los ojos. Hacia el oeste se extenda la ciudad con sus palacios, entre los cuales descollaba soberbio el nuevo palacio de Herodes. Un segundo, pero asimismo gran da, es cuando Saulo por primera vez va, algo embarazado, a la escuela, entre caras enteramente extraas. El venerable rector de este colegio se llama rab Gamaliel, muy honrado de todo el pueblo (Act 5, 34), miembro del Consejo Supremo, grande y generoso gua religioso, el cual ms tarde hasta lleg a proteger a los apstoles. Jerusaln estaba entonces llena de estudiantes. La Escuela Rabnica daba prestancia a la ciudad, al igual que la Sorbona al Pars medieval. Los rabinos no eran funcionarios o escritores, intelectuales pagados. Vivan con estrechez, y adems de su profesin educativa tenan un oficio. El gran Hillel era jornalero. Jehoshua era carbonero [n. 3]. De l proviene la expresin: Nada sabes de la escasez de los estudiantes, cmo se sostienen y de qu se nutren. Pablo lo pasara tambin as cuando su tacao padre le haca andar escaso de recursos. Esto explicara la austeridad de Pablo durante el ejercicio de su apostolado, que le haca rechazar la idea de vivir a expensas de. las comunidades cristianas. Los telogos de la Jerusaln de entonces se dividan en dos escuelas: la de Hillel, flexible y conciliador, que siempre haba sabido hallar una salida de la dureza de la Ley, y la de Shammay, que se apegaba fanticamente a la letra. Gamaliel, nieto de Hillel, era digno de su gran antepasado. Saulo fue su ms ferviente discpulo, y pronto sobresali entre sus compaeros (Gal 1, 14). Los intereses literarios y estticos de Tarso iban cada vez ms abandonndose en este sagrado ambiente, aunque Gamaliel animaba a sus discpulos a estudiar la literatura griega. Los escolares se sentaban, como todava hoy en la mezquita de la universidad rabe de El Cairo, en el suelo o en bancos muy bajos, en semicrculo alrededor del maestro, que se sentaba en sitio elevado. As, pues, Pablo estaba sentado literalmente a los pies de Gamaliel. Conocemos an exactamente el mtodo de enseanza. Elegase un pasaje del Antiguo Testamento para la explicacin. Lease primero en hebreo, y luego en la lengua usual aramea. Despus, el maestro expona las diversas explicaciones que se haban dado y podan darse. Finalmente, el maestro invitaba a una discusin en preguntas y respuestas, de un modo semejante a como se hace en los ejercicios de seminario en las modernas universidades europeas. As terminaba la leccin
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las ms de las veces con un chispear de ms o menos ingeniosas tentativas de solucin y acalorados debates con bulliciosa gritera. El estudio de la teologa abrazaba entonces dos grupos: la Halakhah, esto es, la gran masa de tradiciones y normas de la Ley, y la Haggadah, esto es, las verdades religiosas que se derivaban de la historia del Antiguo Testamento y de las leyendas forjadas a su alrededor. Segn el modo de hablar de hoy da diramos as: Derecho Cannico con Moral y Dogmtica con Historia de la Iglesia. A cul de estos dos grupos perteneca Saulo, nos lo ensea una ojeada a sus Cartas, las cuales nos han transmitido ejemplos de la Haggadah, de la explicacin simblica de hechos histricos (Phil 3, 6 y Gal 1, 14). De un estudio histrico en el sentido de hoy da no se hablaba en la antigedad. Entre los rabinos se trataba menos de la historia de los hombres que de la historia del gnero humano, de la relacin del hombre con Dios, como se presenta a la vista en las personas y sucesos tpicos de lo pasado32. Un ejemplo de la libre manera de tratar los pormenores histricos nos lo ofrece Esteban, que manifiestamente frecuentaba el mismo colegio que Saulo y quiz fue su competidor, en su gran discurso en la sinagoga. Sus alusiones a la educacin y a los milagros de Moiss, a la mediacin del ngel en su llamamiento junto a la zarza ardiente y en la entrega de la Ley en el Sina proceden de la tradicin juda. Tambin corresponde a ella, la alusin a Janns y Mambres en 2 Tim 3, 8, y la leyenda del arcngel Miguel, que disputa al diablo el cadver de Moiss (Iud 9). As era tambin el estilo de Pablo: entrelazar una serie de rasgos sueltos para, con ello, ilustrar un punto completamente independiente. Su evangelio no lo deriva del Antiguo Testamento ; pero despus que ya lo posee por directa revelacin, busca la confirmacin ulterior en el Antiguo Testamento, bajo la luz del Espritu Santo, de una manera completamente independiente y por su mstica interpretacin de las Sagradas Escrituras 32. Hemos conocido ms arriba dos elementos en la marcha educativa del futuro apstol: su educacin religiosa y su formacin griega en Tarso. Vamos ahora a aadir todava un tercer rasgo: sus estudios bblicos y el acertado manejo de los tres sentidos de las Sagradas Escrituras, que tom de la escuela de Gamaliel. No podremos comprender bien las Cartas del apstol sin este triple sentido de la Escritura: el tpico-simblico, el amoldado o adecuado, y el alegrico. En esto nos atenemos al escrupuloso anlisis de Prat 6 . El sentido tpico es el espiritual, proftico y misterioso sentido que se oculta tras la letra de la Sagrada Escritura. sta, como obra del Espritu Santo, es un libro proftico nico. As, segn Pablo, el primer hombre, Adn, es un tipo de Cristo, del ltimo hombre (eskhatos anthropos). Son las dos grandes figuras simblicas 31

entre las cuales se mueve la historia de la humanidad como en sus puntos de apoyo. Segn Pablo, pues, la ley de Moiss, el cordero pascual, la pea en el desierto, la sinagoga, el matrimonio, tienen carcter simblico. Puesto que la Biblia es un libro para todos los tiempos, se puede aplicar a las necesidades de cualquier poca. Este sentido aplicable a cualquier poca es el que puede encontrar todo predicador, todo lector creyente que con sana intencin se adentre en las Escrituras, segn los dones que le hayan sido concedidos. Un ejemplo de ello nos lo ofrece Pablo cuando, al hacer en Corinto la colecta de dinero para los hermanos pobres de Jerusaln, encontr la relacin que esto tena con la comunidad de destino e igualdad de participacin entre los israelitas que en el desierto recogan el man (2 Cor 8, 15). Se trata aqu de aplicar un pasaje de la Biblia a un caso anlogo que sucede en la actualidad. Hay, adems, una aplicacin oratoria, alegrica, del texto de la Biblia, a modo de ilustracin, que tan magnficamente usaron grandes predicadores como san Bernardo, Bossuet, Segneri, y que constituye precisamente el secreto de su fascinadora elocuencia. En Romanos 10, 6-9, Pablo nos da un ejemplo de esta aplicacin alegrica de la Biblia, al aludir al pasaje de Deuteronomio 30, 11-14, que dice: Este mandamiento que yo te intimo hoy no est sobre ti, ni puesto lejos de ti, ni situado en el cielo, de suerte que puedas decir: Quin de nosotros podr subir al cielo para que nos traiga ese mandamiento y le sigamos y pongamos por obra? Ni est situado a la otra parte del mar, para que te excuses y digas: Quin de nosotros podr atravesar los mares y trarnoslo de all, para que podamos oir y hacer lo que se nos manda? Sino que el dicho mandamiento est muy cerca de ti: en tu boca est y en tu corazn, y para que lo cumplas. Entonces, dice Pablo que el evangelio, la adhesin a Cristo por medio de la fe, en la justificacin, es todava algo ms fcil y se halla al alcance de cualquiera. Que nadie diga: Ay! quin subir al cielo a buscar a Cristo para que baje? Puesto que est presente entre nosotros, se hizo hombre. Que nadie diga: Quin bajar a los abismos del sepulcro para hacer subir a Cristo de entre los muertos? Puesto que Cristo ha sido ya levantado de entre los muertos y el Resucitado est entre nosotros. Que cada cual tome en serio su fe y su confesin de que cree en el Verbo hecho hombre y en el Cristo resucitado. sta no es una demostracin sacada de la Biblia, sino un recurso oratorio de efecto extraordinario 36 . Los santos Bernardo y Buenaventura eran maestros consumados en este arte. Su espritu estaba lleno y saturado del lenguaje figurado de la Biblia. Hoy todava, para predicadores que mediten bien sus sermones, es un pozo inagotable en el cual no se echa ninguna vez el cubo que no salga otra vez cargado de oro (Nietzsche). 32

Para un joven que haca sus estudios entonces en Jerusaln lejos de la casa paterna, la vida social de la metrpoli no careca de peligros. Los crculos ms distinguidos en los cuales Saulo hall pronto entrada, dadas sus brillantes cualidades intelectuales, saban extraordinariamente juntar con la mayor beatera el ms refinado lujo, y en primera lnea las mujeres. Las gentes finas de Jerusaln hablaban un arameo escogido con esmeradsimo acento, eran donairosas, corteses y tenan siempre casa abierta para huspedes extranjeros. La seductoras judas, que olan a nardo y en cuyos pies y manos ostentaban ajorcas de oro, ponan a la vista de los visitantes del pas lo ms reciente en vestidos y joyas. Sin embargo, en Saulo el inters religioso sobrepujaba a cualquier otro. POT eso tambin permaneci clibe, aunque el casamiento, incluso para los rabinos, era precepto obligatorio. Esto resultaba algo extrao, pero no careca de precedente entre los grandes varones de la historia, como Elias y Jeremas. Un famoso rabino, que tambin permaneci soltero, daba la razn de esto diciendo: Qu voy a hacer? Mi alma se halla pendiente de la Tora. Que sean otros los que cuiden de que el mundo no se acabe! Tal vez era esto mismo lo que entonces pensaba Pablo. Posteriormente, cuando fue cristiano, puso cimientos ms hondos a su celibato, basndose en su mstica de la esposa de Cristo 6S. Lo que ms le atraa era la Biblia, y nada ms que la Biblia. La aprendi de memoria en dos lenguas. La versin griega de los Setenta la conoca ya en gran parte desde Tarso. Ms tarde, no siempre poda llevar consigo, en sus fatigosos viajes a pie, los voluminosos y preciosos rollos de la Escritura, y en sus varios naufragios, por cierto, se le hubieran extraviado. Con todo, sus cartas estn llenas de largas citas y alusiones casi de cada libro del Antiguo Testamento. Se han contado en ellas unos doscientos pasajes de la Escritura. Quin duda de que la Sagrada Escritura le form su espritu y le hizo el gran hombre que era? Y no hay que maravillarse, pues la tena por el mayor tesoro del mundo S1. Qu ventaja tienen los judos sobre los gentiles?, pregunta en la Carta a los Romanos (3, 1), y responde: Ante todo, el que a ellos se hayan confiado las promesas de Dios. Es algo conmovedor y sin ejemplo el amor de este pueblo a su Biblia. Doscientos aos antes de la destruccin de Jerusaln, un sabio judo, en una coleccin de sentencias, ya haba expresado el pensamiento de su poca, que tambin lata en el alma del joven Saulo. ste es el libro de la alianza hecha con el mismo altsimo Dios. De l brota la sabidura como el agua del Pisn en su crecida, y el agua del Tigris cuando desborda en primavera. De l brota el juicio como el Eufrates en sus avenidas y el Jordn en la poca de recoleccin. De l ha brotado la dis33

ciplina como la luz y como el agua del Nilo en otoo. Nadie ha habido que haya aprendido completamente todo el contenido de su sabidura, y nadie existir que sea capaz de agotarlo. Pues su significado es ms rico que el mar y su palabra ms profunda que un abismo. En la destruccin del Templo en tiempo de Tito, los judos, que entienden de preciosidades, abandonaron los vasos sagrados de oro y plata, los candelabros y lmparas, y hasta el racional del sumo sacerdote con las grandes piedras preciosas, slo para salvar la Biblia. sta era el verdadero tesoro del Templo, y no fue presa de las llamas. 4. Esteban y Saulo
Act 6, 8 8, 1.

Unos diez aos haban transcurrido desde que Saulo haba dejado la universidad y se haba despedido de su venerado maestro Gamaliel. Siendo todava un mancebo (Act 7, 58), esto es, al comienzo de los treinta aos, volvise de nuevo a Jerusaln. Dnde haba estado entretanto? No tenemos medio alguno para llenar este vaco, y nos vemos obligados a hacer conjeturas. Haba, sin duda, vuelto a la dispora juda, para merecer los primeros honores, y quizs a la sinagoga de su patria, a Tarso. All poda conocer todava ms profundamente al mundo intelectual griego, que representa tan importante papel en sus Cartas. Como le vemos ms tarde en tan estrechas relaciones con el Consejo Supremo de Jerusaln, pudo tambin por encargo de ste haber visitado los puestos avanzados judos, y haber vuelto con alguna frecuencia a Jerusaln. Pero su permanencia all nunca dur tan largo tiempo que hubiese llegado a un personal contacto con Jess. San Pablo nunca hace la ms ligera insinuacin sobre esto, lo cual seguramente hubiera hecho cuando se le disput su cargo de apstol. Adems, un hombre de su condicin apasionada no hubiera podido permanecer neutral o pasivo: o hubiera combatido a Jess o se hubiese hecho su discpulo. El clebre pasaje de 2 Cor 5, 16, quiere nicamente poner de manifiesto que l ya no ve a Jess con los prejuicios terrenales del nacionalismo judaico, sino con los ojos de la fe sobrenatural. Explica suficientemente el pasaje el hecho de que Pablo oyera de lejos hablar de Jess y de su actividad 58 . Por tanto, puede admitirse como muy probable que Pablo nunca conoci personalmente al Seor. Pero, entretanto, haba acontecido la cosa ms grande y ms importante que haba visto el mundo desde el principio: el hecho de la redencin en el Glgota. Saulo, con su soberbia juda, poco se haba preocupado hasta entonces de las turbulencias galileas. 34

A este carpintero de Galilea le sucedera tambin lo mismo que a otros ilusos, los cuales perecieron con sus secuaces (Act 5, 36 ss). Pero esta vez, sin embargo,, el asunto pareca ms serio. El len de Jud haba levantado su voz, y el orbe de la tierra lo escuchaba con admiracin (Amos 1, 2). Saulo haba odo de lejos el ruido del trueno. Tres de sus paisanos d Cilicia, Andrnico, Junia y Herodin, que haban estado en Jerusaln por Pentecosts y quizs haban vuelto convertidos (Rom 16, 7 y 11), contaban los terribles sucesos del Viernes Santo; otros notificaban que la cuestin del Nazareno ya no llegara a sosegarse. Que muerto era todava ms peligroso que vivo, y que el nmero de sus partidarios creca constantemente. Que stos eran piadosos israelitas, comnmente del barrio pobre de Ofel, los que todas las maanas y tardes estaban en el patio interior del Templo y en el prtico de Salomn junto a sus guas. Que ltimamente hasta muchos sacerdotes de las categoras inferiores se haban pasado a ellos (Act 6, 7). Que en toda la ciudad eran queridos (4, 21) y mirados con cierto respeto 5i. Que tambin el apreciado levita Jos de Chipre se haba hecho nazareno y se llamaba ahora Bernab. Que les haba hecho donacin del producto de una finca (4, 36). Cuando Saulo oy la defeccin de su antiguo amigo en los estudios, ya no pudo contenerse ms tiempo. Quiz le vino tambin una invitacin del Consejo Supremo o de sus paisanos que residan en Jerusaln a entrar en lucha contra la nueva secta. Los judos helenistas de la dispora formaban en Jerusaln particulares agrupaciones de paisanos o judos de un mismo pas con sinagogas propias. La ciudad estaba entonces todava ms que hoy sencillamente sembrada de tales sinagogas de dichas agrupaciones. Contbanse 480 (?) en Jerusaln 32, y eran sitios de oracin, de predicacin, de enseanza, algunas tambin con posada y comodidad de baarse y lavarse para extranjeros, as como con crcel subterrnea para cumplir los castigos impuestos por la sinagoga, principalmente el de los azotes. San Lucas menciona en los Hechos de los Apstoles como las ms importantes la de los libertos, esto es, de los descendientes de los judos prisioneros de guerra deportados en otro tiempo a Roma por Pompeyo y ms tarde puestos en libertad, as como las de los judos de Cirene y Alejandra, del Asia Menor y de la patria de Saulo, Cilicia (Act 6, 9). En todas estas sinagogas, especialmente en la de la agrupacin de Cilicia, despus del servicio religioso se disputaba mucho y con gran vehemencia sobre Jess. Si admitimos, segn cmputo fundado, como ao de la muerte de Jess el ao 30 y algunos aos de intervalo para el desenvolvimiento de la joven Iglesia hasta la muerte de san Esteban, Saulo 35

debi de haber regresado a Jerusaln hacia el ao 33. Su primer paso fue sin duda a la casa de su venerado maestro Gamaliel, el cual se haba vuelto cano y pensativo y ya no tena la anterior seguridad (Act 5, 35). La ciudad ya no era la misma despus de la pena de muerte ejecutada en el Glgota. Gravitaba una pesadilla en la conciencia del pueblo y de los sacerdotes. Los discpulos del Crucificado se juntaban alrededor de un centro misterioso, alrededor de un personaje invisible, a quien nadie mereca ver fuera de los suyos. Principalmente los judos de la dispora, cuyo idioma era el griego, de cultura ms abierta, afluan a ellos en tropel. Con esto aadise a la Iglesia naciente un nuevo elemento progresivo, que pronto fue de importancia transformadora. Esteban, gran conocedor de la Biblia, y Felipe, honrado padre de familia con sus cuatro hijas, dotadas, como l, del don de profeca (Act 21, 9), fueron elegidos para formar parte del Colegio de los siete diconos, y poco despus los encontramos actuando como predicadores y taumaturgos (ibid. 6, 8, y 8, 6). Sera un error concebir la naciente Iglesia como una organizacin acabada, subsistente por s y separada del judaismo. Ella subsista en la mera forma jurdica de una de las muchas sinagogas judas, pero sin particular edificio para el culto y con una nueva e inaudita creencia sobre el Mesas,- grande amor fraterno, gapes comunes y un culto mstico y eucarstico de Jess, envuelto en el misterio (Act 2, 42-46). Esteban llevaba muy buen camino para ser uno de los grandes adalides de la joven Iglesia. Fue la primera gran conquista. l fue el primero en conocer claramente y manifestar victoriosamente la significacin slo preparatoria y transitoria de la Ley mosaica y el valor definitivo y universal de la Iglesia cristiana. En l le haba nacido a Saulo un adversario no despreciable. Trasladmonos a una de las numerosas sinagogas (grab. 7). Sobre la entrada est escrito en arameo y griego: Sinagoga de los de Cilicia [n. 4]. Judos de todas las agrupaciones de la dispora se apian para entrar. Hoy es da de gran lucha. La casa est llena hasta rebosar. Ha terminado la lectura de la Sagrada Escritura y el sermn, y comienza la controversia. Pedro y Juan estn observando la escena detrs de una columna. Esteban est en pie encima de un alto podio, y frente a l la figura delgada de Saulo, consumida de ardor interior. Aqu cruzan sus espadas los dos mayores adalides de la joven Iglesia. Esteban odiaba las sutilezas de la Ley, era genial y magnnimo y tom el asunto por el lado histrico. Demostr por medio de los profetas que el Mesas haba de padecer y morir y que Jess crucificado era el paciente siervo de Dios descrito por Isaas. Un paciente, un muerto con la muerte de esclavo en el madero de la ignominia, su Mesas: esto era para Saulo 36

un pensamiento inconcebible! Aqu se levanta con ademn amenazador el escndalo de la cruz. La intrepidez con que ms tarde Pablo (Gal 3, 13) utiliz para la concepcin cristiana la palabra: Maldito el que est pendiente del madero (Deut 21, 23), atestigua que esta palabra fue antes su ms fuerte arma ofensiva 7. Ahora entendemos con qu fuerza Esteban y Saulo discutan entre s como representantes de las dos ms opuestas concepciones acerca del Mesas. Saulo era ms agudo disputador, pero Esteban se mostr superior a l. No pudieron resistir a la sabidura y al espritu con que hablaba, y slo les fue posible oponer la flaca palabra de la Ley: Maldito de Dios el que est pendiente en la cruz. Aqu Esteban se vio obligado en su polmica a impugnar toda la interpretacin juda de la Ley: la Ley y el Templo son slo una etapa transitoria en el orden de la salud establecido por Dios, orden que los rebasa muchsimo por ambos extremos. Todava ms, el enorme error histrico del judaismo consista precisamente en que cerraba toda la perspectiva de la historia del gnero humano con el bloque de la Ley y el Templo, y quera suspender en su curso la misericordiosa direccin de Dios. Cuando son la palabra de lo pasajero del Templo y de la Ley, salt de los bancos toda la asamblea, sintironse heridos en su punto ms vulnerable. La escena se convierte en tribunal. Miles de puos se cierran en el aire. Esteban es arrastrado con veloz apresuramiento por las estrechas calles de las tiendas de los baratilleros hasta la sala de sesiones del Consejo Supremo o sanedrn, en el atrio del Templo, donde se hallaban reunidos en el hemiciclo los padres de Israel. No era cosa difcil torcer sus palabras. De nuevo pone la idea del Mesas en conexin con la historia de la salvacin humana y termina con esa terrible acusacin: Vosotros sois los que le habis hecho traicin y dado muerte. La sala se llena de furor y rechinar de dientes. Pero Esteban est como extasiado, mirando hacia lo alto. El sumo sacerdote, el inflexible Caifas (16-32 d. de J. C ) , quiso proceder a la votacin : culpable o inocente? Saulo, que tena el derecho de votar (Act 26, 10) y como escriba era miembro del sanedrn, estaba para echar su piedrecita en la urna, pero ya no lleg a ello. Judos procedentes de todas las sinagogas estaban arrastrando al joven hroe a travs de la sala, hacia la puerta de Damasco. El lugar de la lapidacin era una rampa alta como dos hombres. Saulo corri tras ellos y fue el nico escriba que presenci la cruenta accin. El primer testigo dio a Esteban un empujn que lo derrib de bruces contra el suelo. Entonces lo coloc boca arriba. El segundo testigo le arroj una piedra al corazn, con todas sus fuerzas, pero no fue mortal el golpe. Ahora, segn la Ley (Deut 17, 7) le tocaba al pueblo 8 0 . Los hombres se quitaron los mantos, para mayor libertad de 37

movimiento, y los depositaron a los pies de Saulo. Con las ltimas fuerzas que le quedaban, Esteban se incorpor. Con los brazos extendidos y la mirada dirigida a lo alto, or as: Seor Jesucristo, recibe mi espritu! Las primeras piedras volaron por el aire. El mrtir qued postrado de rodillas y, mirando hacia Saulo con ojos velados por la agona, exclam con voz conmovedora, en medio del zumbar de las piedras: Seor, no les hagas cargo de este pecado ! El mrtir qued baado en su sangre y expir. Saulo estaba satisfecho. Ya se haba ganado los primeros galones. Fue una especie de linchamiento lo que aqu se practic y de lo que tenan miedo con frecuencia los mismos sumos sacerdotes. Saulo nunca olvid este da. Durante toda su vida le atorment este remordimiento de la conciencia. Constantemente le tortura el recuerdo del apedreamiento de Esteban (Act 22, 20, y 26, 10; Gal 1, 23; 1 Cor 15, 9): No soy digno de llamarme apstol porque he perseguido a la Iglesia de Dios! Cuando en sus aos posteriores recordaba esto dando una mirada atrs, debi de reconocer este da como uno de los ms decisivos de su vida. Sera de maravillar el que hubiese conciliado el sueo aun slo un momento en aquella noche. Estaba escuchando en la callada obscuridad, para oir cmo afuera en la lejana hombres piadosos y mujeres llorosas, con la madre del joven, prorrumpan en fnebres plaidos? 51 O acall violentamente sus remordimientos y los tuvo por sugestiones del demonio? Todava no haba aprendido a discernir los espritus. La muerte de Esteban fue el precio que deba pagar la primitiva Iglesia para rasgar su envoltura nacional juda y poner en camino su vocacin de hacerse Iglesia universal 3S a y ganar a su mayor apstol, que deba ejecutar esta separacin histrica. Non sine sanguineh (Hebr 9, 22). No hay gran victoria sin sacrificio de sangre. Este principio tiene tambin valor en el reino de Dios. Esteban ofreci este sacrificio y as fue el que dio principio a un porvenir de la Iglesia de amplitud universal. De semejantes campeones necesita la Iglesia para ejecutar lo que todava falta a la pasin de Cristo (Col 1, 24). Dios deja a veces que perezcan sus colaboradores, pero lleva adelante su obra. Esteban, la gran esperanza de la Iglesia, ha muerto; pero la verdad no puede morir: Dios est detrs de ella. Quin hubiera pensado, cuando Esteban sucumbi, que dentro del plazo de un ao su matador ocupara su lugar y llevara su causa a la victoria! San Agustn dice una vez que Pablo guard los vestidos de los apedreadores para apedrear de esta manera, por decirso as, con las manos de todos. Por eso la oracin del moribundo vali sobre todo para l. Sin la oracin de Esteban, la Iglesia no tendra a Pablo (Si martyr Stephanus non sic orasset, Ecclesia Paulum non haberet, Sermn 382). 38

5.

El perseguidor

Act 8, 1-4. Cf. ibid. 9, 21; 22, 4 - 5; 26, 9 - 1 2 ; 1 Cor 9, 9; Gal 1, 23; Phil 3, 6; 1 Tim 1, 13.

Hay diversos caminos para la verdad. A unos la da Dios sin luchas ni crisis, otros han de alcanzarla por medio de terribles catstrofes interiores, como Agustn y Dante. Agustn vio en el hecho de su conversin el smbolo de la humanidad cargada de culpas, y en su inmortal himno pascual alaba en atrevida hiprbole el pecado de nuestros primeros padres como una suerte, como felix culpa, ya que a travs de ella deba discurrir el camino hacia el Redentor. Tambin Saulo lleg a Cristo por la noche y el pecado. Qu energa puso en los dos hechos de su odio a Cristo y de su visin del mismo, se infiere aun slo de la circunstancia de que en sus discursos y cartas viene a hablar de ellos tan frecuentemente. Despus de un rompimiento radical con lo pasado, el hombre est inclinado de buena gana a verlo en luz ms clara. Tiene dificultad en ser justo para s mismo o para otros. As sucedi en el caso de Pablo, Agustn y Lutero. Agustn muestra una extremada conciencia de su culpa, en Lutero son excesivos los improperios contra la Iglesia, en Pablo contra s mismo. En su vejez piensa el Apstol ms benignamente sobre s y dice que haba obrado con ignorancia. Todas las particularidades se funden en su recuerdo, formando la visin de una horrible pesadilla. La muerte de Esteban fue el preludio de una nueva oleada de dolor y el anuncio de la ms sangrienta persecucin de la joven Iglesia. Pero esto no hizo sino acelerar su camino. La experiencia ensea que la persecucin injusta despierta inters y simpata por la causa del perseguido. Cul era la disposicin de nimo de Saulo? Una observacin hecha aparentemente de un modo accesorio nos da qu pensar: Saulo tuvo complacencia de su muerte (de Esteban). Detrs de esta palabra hemos de poner un ligero interrogante. Pues Saulo era un varn de gran cultura y un hombre de profundos sentimientos. Vio morir al joven Esteban con la gloria de mrtir, vio brillar su rostro por el reflejo de un mundo superior, viole expirar con una oracin por l en los labios. Es imaginable que esto no hiciese impresin en l? Haba an alguna otra cosa en su alma, que l no confes. No era, por tanto, una complacencia pura. Aqu se le clav la primera espina en el alma. Dada la ternura de sentimientos que ms tarde vemos en l, debi de haber padecido no poco entre reproches dirigidos a s mismo. Pero si padeca, padeca por Dios, segn crea (Act 22, 3), y se gloriaba interiormente de sus padecimientos. El hombre consciente de su culpa procura justificarse ante su propio interior y ante el mundo, excusndose con 39

falso celo y enredndose as todava ms profundamente en la culpa. Pero pronto fue Saulo de nuevo l mismo. Ahora deba terminar la obra, extirpar enteramente la maldita hereja. A l le cabe el papel principal en el proceso contra los cristianos. El mtodo fue muy hbil. Se incit el fanatismo de la muchedumbre con calumnias, cantos de odio y excitacin de las pasiones nacionales. Esto se hizo por encargo secreto del Consejo Supremo, el cual quera permanecer fuera del juego. Cuando la opinin pblica estuvo suficientemente preparada entr Saulo en accin. Establecise una especie de Inquisicin y Saulo fue nombrado inquisidor general. Espas, soldados del Templo, poderes, todo estaba a su disposicin. Sorpresas nocturnas, registros en las casas, arranque de confesiones y blasfemias contra Cristo por medio de torturas aplicadas en los stanos inferiores de las sinagogas (Act 26, 11), azotes con treinta y nueve golpes, como l mismo tuvo que sufrirlos despus con tanta frecuencia, estaban a la orden del da. Las crceles estaban llenas. Quien se poda salvar, hua al campo con su mujer e hijos y sus escasos bienes. Pero tampoco all estaban seguros. En todas partes los segua a galope tendido Saulo con su gente. Susctase aqu una cuestin: cmo pudieron los apstoles quedarse en Jerusaln? Y con ellos, naturalmente, cierto grupo de judo-cristianos : de lo contrario, para los apstoles no hubiera tenido ningn sentido el quedarse. Parece que entonces no estaba an trazada la lnea de separacin entre cristianos y judos, sino entre los judo-cristianos palestinos, que se mantenan firmes en la Ley mosaica, y los ms libres, procedentes de la dispora, que hablaban en griego; que por tanto se haca diferencia entre el ala conservadora de los antiguos apstoles y el ala radical de Esteban. Aqu se disea ya el problema que se prolonga por toda la vida de Pablo: de una parte, Iglesia de los judos atada a la Ley; de la otra, Iglesia universal exenta de la Ley. Por tanto, los fariseos que reconocan ya a Jess, sin despojarse del vestido farisaico de amor a la Ley, podan quedarse tranquilos en Jerusaln. Los apstoles estaban protegidos por el extraordinario crdito de Santiago, fiel a la Ley. Saulo estaba furioso contra la Iglesia. De nuevo una singular conducta para un futuro apstol! Cmo se puede conciliar esto con su carcter? Esto, en el fondo, seguir siendo siempre un enigma psquico. Y, con todo, hemos de intentar penetrar un poco en l. Ya antes hemos visto qu cambio y trastorno significaba la entrada del precepto en el mundo interior del israelita Saulo que iba creciendo. Desde entonces dominaba a su vida un poder siniestro, el pecado, o la congoja por el pecado. Este tirano haba como anidado en todas las interioridades del hombre carnal y 40

del psquico, y produca una deprimente conciencia de esclavitud. Cuan profundamente sinti Pablo este estado, nos lo descubre la palabra que dijo en vista de la situacin psquica del que vive bajo la Ley y en general del hombre no redimido: Quin me librar de este cuerpo de muerte? Una espada estaba suspendida sobre la vida, una gran inseguridad del da venidero dominaba la piedad de los judos de entonces (vase O. SCHMITZ 44 ). A esto se aada an algo ms. Dos cosas eran las que dominaban la tarda religin judaica: la Ley y el juicio final (Bousset). Toda la vida de los judos de entonces estaba regulada en los detalles ms insignificantes por la Ley, con sus 248 preceptos y 346 prohibiciones, sus innumerables tradiciones orales, que los tenan sujetos como en una red indestructible. Todo caso probable estaba previsto y nada se dejaba a la propia responsabilidad. Cuanto ms desamparado se hallara el presente, tanto ms seguro se senta uno detrs de las empalizadas de la Ley. Aqu se poda esperar el da del juicio tal como lo pintan las ms atrevidas fantasas apocalpticas. Pero el que intentara sacudir en lo ms pequeo estos pilares fundamentales deba ser destruido. Era preciso empear completamente la personalidad, y Pablo estaba dispuesto a ello 79. Los judos se haban tejido con la Ley, que originariamente deba servir a la vida (Rom 7, 12), una tnica de Nesso que abrasaba interiormente. Todos los preceptos, as los tocantes al culto como a la moral, eran para ellos de igual dignidad divina. Quien traspasaba uno, haba faltado contra todos. La inviolabilidad de la Ley era un dogma. Pero que la realidad de los esfuerzos qued muy atrs de la pretensin, sintilo Pablo no menos fuertemente que Pedro, el cual en el concilio de los apstoles dijo: Por qu queris tentar a Dios y poner sobre la cerviz de los discpulos un yugo que ni nuestros padres ni nosotros pudimos llevar? Cuando Pablo habla de su conducta intachable (Phil 3, 6), quiere slo significar lo exterior legalmente irreprensible en comparacin de sus contemporneos. Una discordancia entre el querer y el obrar le atormentaba, era una contrariedad insoportable para un hombre noble y profundo como l. Pero nadie puede vivir por mucho tiempo en el vaco, ni permanecer en un sentido de la vida puramente negativo. As intentaron los unos hacer de la necesidad virtud y engaarse a s mismos con un vaco servicio a la letra, con interpretaciones artificiosas y ponderaciones respecto de la pertenencia por nacimiento al pueblo de las promesas. Este recurso de la hipocresa era imposible para un hombre como Pablo. Sus cartas nos dan a conocer como el ms ntimo meollo de su ser un ansia verdaderamente impetuosa de perfeccin, que slo puede ser satisfecha en una entrega sin descanso 41

al fin reconocido, en un decidido caminar hacia los objetivos de la misin impuesta por Dios 28. Era enemigo de toda mediana, un representante de la clase de los incondicionales. Por este sentimiento devorador de interior inquietud entendemos ahora el ardiente celo con que se arroj a la persecucin, para compensar lo defectuoso de su vida moral con extraordinarios esfuerzos en servicio de la Ley, con una feroz intolerancia exterior. Era una forma de supercompensacin (bien conocida por los psiclogos) de fallos en la conducta y de sentimientos de inferioridad frente al poder abrumador de la Ley. Pablo ve entonces en los cristianos que mueren, algo enteramente nuevo: una suavidad, una dicha interior, la expresin de una vida ms elevada, una unin con su Jess resucitado que por nada poda ser conmovida, un trato interior con l que les daba seguridad de que no iban a la muerte, sino a la vida; brillaba ya ante l algo de un mundo que sobrepujaba en esplendor a todo lo dems y que no poda ofrecer la Ley. sta era la segunda espina que le atravesaba el alma. Se enfureca contra ella, pero tanto ms profundamente se hincaba. Slo ms tarde, siendo cristiano, conoci Pablo la tctica engaosa del pecado en su astucia diablica. Muchos padecimientos proceden de una falsa educacin religiosa, de una posicin no verdadera, de la desconfianza en Dios. Y en la Carta a los Romanos nos muestra el Apstol el camino de la curacin: una nueva y positiva relacin fundamental entre l mismo y Dios. De esta manera se produce un relajamiento en la excesiva tensin en que el alma se encontraba, se aoja la actitud combativa y agresiva y no se trata ya de buscar una supercompensacin de los defectos propios por medio de nuevos pretendidos plusvalores, ni se fuerza tampoco la conciencia. Una nueva direccin fundamental ha nacido en l, un estado de relaciones de filial confianza, que se designa por una alegra en la oracin y una levantada disposicin de nimo, ya no turbadas por ninguna desconfianza, y en las cuales el alma exclama, llena de gozo: Abba, Padre! As Pablo, como cristiano, ha acabado con su conducta pasada y ha dominado la vida. No vemos en l ningn sentimiento morboso de renegado, ningn odio a su conducta anterior, el odio nacido de un amor desdichado. No se niegan los valores anteriores ni se cargan con sentimientos de odio, sino que se reconocen en su significacin providencial: Hebreo de hebreos, judo de la tribu de Benjamn, o, en palabras de color cristiano: La ley es buena, nosotros establecemos la ley. Est con plena ingenuidad frente al tiempo pasado. Conoce toda su vida como conexin llena de sentido 44.

II. AOS DE MADUREZ: PRIMEROS INTENTOS DE MISIN

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6. La gran mudanza Act 9, 1 -19. Cf. ibid. 22, 5 -11; 26, 12 -18; 1 Cor 15, 7; 9, 1; 2 Cor 4, 6; Gal 1, 12 y 15-16; Eph 3, 3; Phil 3, 12; 2 Tim 1, 9. Si Pablo da una mirada retrospectiva en su vida distingue en ella claramente dos mitades: el tiempo sin Cristo y el tiempo en Cristo. Nos acercamos ahora al gran cambio que separa las dos mitades de la vida. En tres cataratas que se suceden rpidamente una a otra el martirio de san Esteban, la persecucin en Judea y el viaje a caballo a Damasco , corre esta vida impetuosa hacia aquella gran mudanza que la dirige a un nuevo cauce, en el cual prodiga al gnero humano sus fuerzas gigantescas, no ya destruyendo, sino produciendo, fructificando y dando la felicidad. Cmo madur esta mudanza y cmo pas interiormente, ser siempre un misterio. Pablo siempre se mantuvo invariablemente firme en asegurar el carcter sobrenatural de la gracia de su conversin, con la cual Cristo celestial intervino poderosamente en su vida. Querer demostrarle un error en este punto esencial del dictamen que form sobre s mismo, sera sin duda un atrevimiento desesperado 19. Esto supuesto, y sin perjuicio del carcter milagroso del misterio que va inherente a semejante favor divino, nos acercamos con respeto al gran acaecimiento, pero tambin con el dbil intento de penetrar en el mismo de alguna manera, en lo que toca a su parte psicolgica e histrica. Jerusaln estaba limpia de cristianos helenistas. Unos haban huido a Joppe, donde eran instruidos por Pedro; otros a Samara, donde lo eran por Felipe; a otros los haba echado la tormenta hasta Damasco, al corazn de la Siria oriental, y hasta Fenicia, Chipre y Antioqua. Los <]ue entonces estaban movidos e inflamados interiormente del espritu y del amor a Cristo, llevaban en s un impulso de comunicar a los otros, a quienes todava esto faltaba, lo que a ellos mismos los haca ricos y felices. Esto era genuino apostolado de legos! Millares de fieles israelitas estaban en peligro por estos emigrantes cristianes. Esta raza haba de ser exterminada! As vemos a Saulo a la abeza de un grupo de hombres bien armados salir cabalgando una maana hacia el norte por la puerta de Damasco, pasando junto al sepulcro de Esteban. Para el viaje se requera entonces una senana. Haba tres caminos diversos de unos 250 kilmetros. Saulo curtamente eligi el ms corto: por la me45

seta pedregosa y pelada de Judea, por junto a Betel, que estaba situada en su tribu de Benjamn, luego a travs de los campos de trigo de Samara, que estaban blanqueando y por los cuales haba pasado el Salvador pocos aos antes, donde dijo profticamente: Ved cmo los campos ya estn blancos para la siega! (Ioh 4, 35). Rogad al Seor de la mies, que enve obreros a su mies! (Mt 9, 38). Ahora Saulo con su persecucin haba verificado la palabra del Seor. Quiz estuvo tambin sentado, para refrigerarse, como en otro tiempo el Salvador, junto al borde del pozo de Jacob. Qu miradas tan llenas de odio le dirigan los samaritanos! Ay, si Saulo iba aqu a perseguir a los cristianos fugitivos! Aliviados, respiraron cuando Saulo y sus compaeros bajaron a la llanura verde azulada de Esdreln, a la que oreaba un viento fresco del mar. Aqu Saulo, pasando junto a los montes de Gelbo donde su ascendiente el rey Sal perdi el reino y la corona, se encamin hacia oriente, al Jordn. A la vista de la prolongada cima nevada del Hermn, subi por el desierto de Gadara a la antigua via maris, por donde haban pasado en otro tiempo Abraham, Eliezer y Jacob con Raquel. Cuan delicioso hubiera sido en otras circunstancias semejante viaje con sus frescas noches en la tienda de campaa, sus crepitantes fuegos de campamento y las centelleantes estrellas! Mas Saulo era hijo de una gran ciudad y nunca haba puesto especial atencin en la naturaleza. Ningn gusto por la belleza de la naturaleza se deja descubrir en sus cartas. Para ello, Saulo era un hombre, en cuanto a lo psquico, demasiado concentrado. Su inters iba ms dirigido a cosas religiosas y psicolgicas. El h'ombre le atraa ms que la naturaleza 17. Y es Dios el eje de su pensamiento. Saulo era como un cazador posedo de indomable gusto por la caza. Pero no era el nico cazador en estos das. Otro, el Seor de los discpulos, le sigue la pista. Saulo cree perseguir y es perseguido. El poeta ingls Thomson, en su clebre obra El podenco del Cielo, nos cuenta la infatigable cacera que hace Dios de las almas que le huyen S1. Es el cazador celestial que ha dispuesto sus perros para el acoso. Quin no se da cuenta de este huir de los propios pensamientos? La gracia de Cristo caz esta vez la pieza tie ms valor que nunca haba cazado, y Saulo en este viaje no poda escapar. Estaba ahora fuera del torbellino de la gran ciudad, donde muchos huyen de Dios. No tena a nadie de su clase con quien conversar. Seis das para cabalgar solo, y seis noches para reflexionar. Ha de estar, tanto si quiere como no, ante el secreto tribunal de su ntima conciencia. La crtica que se asusta de lo sobrenatural quiere explicar la conversin de Pablo y su nuevo concepto de Cristo de una manera 46

puramente psicolgica, partiendo de la mstica helenstica y las ideas mitolgicas de un hombre celestial ; del espiritualismo estoico ; del judaismo ilustrado de la escuela de Gamaliel; de las propias disposiciones profticas del sujeto y de la capacidad para edificar genialmente a base de las impresiones recibidas, en unin con una especial vivencia de Dios. Hablan de un cristianismo precristiano de Saulo. Est, pues, plenamente justificado hacer esta pregunta: cul era la idea que se haba formado del Mesas el judaismo de entonces, y por tanto tambin Saulo? Haba un pequeo grupo de hombres religiosos de profunda vida interior, verdaderos israelitas sin falsa (Ioh 1, 47), los cuales, siguiendo la mente de los legtimos profetas del Mesas, esperaban un cambio religioso, una reconciliacin con Dios por lo? padecimientos expiatorios de Aqul, y as por ilustracin del Espritu Santo llegaron a la fe en Cristo. ste era el pequeo crculo alrededor de Mara e Isabel, Zacaras y Simen, de cuyas almas fluyeron el Magnficat, el Benedictus y l Nunc dimittis. Pero la carnal y rabnica imagen del Mesas fue de todo en todo retocada por fantasas polticas, que se derivaban del abolengo davdico, del pasaje mal entendido de Daniel (7, 13) sobre el Hijo del hombre que fundara un imperio universal imperecedero, y de la literatura no bblica (Salmos de Salomn, Libro de Enoc, Libro iv de Esdras, Apocalipsis de Baruc). Cuando un pueblo est subyugado durante varios siglos, comienza a soar, como el preso en la crcel. Entonces surge un mesianismo poltico como el que antes de la guerra mundial so el pueblo polaco, bajo la influencia de su poeta mesinico Mickiewicz, y que le dio grandes alientos para resistir. As se haba efectuado en el judaismo un falso desenvolvimiento religioso, una apostasa de la religin de los profetas, y as la poltica haba pervertido la religin del judaismo y despojdole de su ms preciosa herencia espiritual. Ninguna idea de los padecimientos expiatorios del Mesas! Por padecimientos de la era aesinica se entendan tan slo las opresiones polticas de la poca. El Mesas ,del judaismo tardo, no era el paciente siervo de Dios profetizado por Isaas, sino ms bien una figura de indecible majestad, medio celeste y medio terrenal, guerrero y poltico muy por encima de las debilidades humanas, la impotencia y la muerte. U i hroe as, un superhombre, no sucumbe a manos de sus enemigos li se deja crucificar. Su misin es: dominio, justicia, aniquilamiento de los enemigos, ereccin de un eterno gobierno del mundo y establecimiento de una paz perpetua. No es posible imaginar el terrible efecto que produce su presencia ante los enemigos. Donde quiera que vuelve su cara y su mirada, todo tiembla; todo lo que sufre los efectos de su mirada o donde llega su \oz, se hunde, y los que le oyen se derriten como cera ante el 47

fuego (Enoch 46; 4 Esdr 13). La circunstancia de que el Mesas pudiese padecer y expiar el pecado cogi completamente desprevenida a la gran masa del pueblo judo, sobre todo a los khaberm o guardianes oficiales de la religin, a los escribas y fariseos 58. En cambio, lo aceptaron de manera conmovedora los pequeos y pobres del pueblo, los amha'arets, los atribulados y oprimidos. Pero tampoco el crculo de los discpulos estuvo totalmente exento de este sueo terreno (Me 9, 32). No soaban ellos en sillas ministeriales a la derecha y a la izquierda del Mesas? (Me 10, 37). No reconvino Pedro al Seor por su prediccin de la pasin? (Mt 16, 22; Me 8, 33). Cunto cost a Jess resucitado abrir los ojos a los discpulos de Emas! : No deba Cristo padecer esto? (Le 24, 26). sta era, pues, la imagen del Mesas que dominaba en el espritu de Saulo. La muerte en cruz le haca ver a Jess como un falso Mesas y era la seal ms segura de la mendacidad de sus secuaces. Y qu era una hermandad de judos y otras razas en un reino, sino una idea monstruosa? Todo esto hemos de tener presente para medir lo que significaba la irrupcin del espritu cristiano en la conciencia de un hombre como Saulo en la hora de la conversin en Damasco. Y ahora haca ya ocho das que estaba en el viaje para Damasco con la carta requisitoria en el bolsillo contra los cristianos de dicha ciudad. All se acuerda continuamente de las palabras del profeta, repetidas en su oracin por los martirizados nazarenos, del Cordero que es llevado al matadero, del Mesas que padece y muere, el cual deba ser el salvador de la miseria religiosa y moral suya y de su pueblo. sta era la tercera espina! l se opone con la furia del fantico a semejante imagen del Mesas. Cmo? l, que es consciente con orgullo de su sangre de antiguos judos, ser alguna vez apstata? Advierte que un ser invisible le estrecha interiormente persiguindole, y entonces aumenta en l el odio contra esta secta, de la que sabe que su victoria sera el fin de la religin juda y de sus planes de dominacin universal. Conoci que si los nazarenos tuviesen razn en este solo punto, entonces su causa quedara perdida. Todo est en pie y cae con esto. Se trata de su existencia espiritual; de ser o no ser. No sospechaba que con esto acertaba. De hecho, haba como un nuevo ente en l que luchaba para salir a la luz. Hasta entonces haba estado l en el no ser. Despus, en el ser en Cristo, lo cual pas a ser el concepto fundamental de su religin. sta era la situacin histrica y psquica en que se hallaba Saulo. Por s mismo, nunca se habra hecho cristiano; no hay camino que de semejante estado de alma forzosamente lleve a Cristo; 48

hubiera podido tambin hundirse en el abismo. Debi de haber existido en l una vehemente efervescencia, no solamente una tentacin intelectual, sino una agitacin por efecto de interiores borrascas, mientras se aproximaba al lugar de su nueva maldad y se acercaba a su grande hora. Finalmente, desplegse ante l el verde oasis de la llanura de Damasco (grab. 6), cruzado por las cristalinas aguas del Barada y del Farfar. La bella ciudad, con su collar de granados, palmeras y mirtos, estaba sesteando bajo los rayos encendidos de la trmula luz del sol. Los ojos de Saulo comenzaron a dolerle bajo el pauelo que cubra su cabeza. No pas igualmente como cuando Moiss vio tremolar el aire sobre la zarza que arda sin consumirse? Entonces 'sucedi lo inaudito, lo nunca explicado. Brill en el cielo un deslumbrante resplandor de fuego. Las cabalgaduras se encabritaron y se retiraron a un lado. Un retintn de metal, y Saulo yaca en el suelo. El arco luminoso se pleg sobre l. En la fulgurante aparicin vio una cara como la de un hombre celestial (1 Cor 15, 48) y le miraban como desde la eternidad unos ojos serios y tristes, excelsos y benignos. Bajo esta mirada deslumbrante desapareci toda resistencia. Y una voz le habl en la sagrada lengua de sus antepasados (Act 26, 14), tan suave como el blando susurro del viento, en que Elias, en el monte Horeb, oy la voz del Seor, que mandaba al gran celador de Yahveh ir a Damasco (1 Reg 19, 12-15). Como una conmovedora lamentacin de Viernes Santo, oye pronunciar su nombre dos veces en un tono de queja, lleno de dolor: Saulo, Saulo! Por qu me persigues? Y, como un relmpago de superior conocimiento, ello le hace decir palpitando: Mi causa est perdida! Esteban tena razn! Jess vive! Es de maravillar que Saulo, bajo el peso de este conocimiento, estuviese vacilante? Cunto tiempo pas hasta que profiri la pregunta, no de duda, sino descubridora de indecible asombro: Seor, quin eres?, no lo sabemos. Y ahora vino la palabra salvadora: Yo soy Jess!, y cual tierno reproche resonaron a continuacin estas palabras: A quien t persigues! En este momento parecile la cara glorificada de Jess como una cabeza llena de sangre y heridas, cruzada por finas lneas de prpura. La sangre de los mrtires que l haba derramado, corra en grandes gotas hacia abajo. Y de nuevo le hizo palpitar una rpida ilustracin: la idea del misterioso cuerpo de Cristo, que padece en los suyos. Entonces brot en l como una fuente de ocultas profundidades y aneg su interior con 'un torrente de luz, en el cual reconoci la magnificencia de Dios, que se manifestaba en la cara de Cristo (2 Cor 4, 6). La luz de la fe haba nacido para l! Era una victoria de misteriosas fuerzas, el nacimiento de una nueva vida, la apa49

ricin de un mundo superior, la roturacin del seco terreno de su corazn. Era una completa capitulacin del entendimiento y de la voluntad, del castillo de su corazn que haba levantado contra Dios, un cautivar todos los pensamientos a la obediencia de Cristo (2 Cor 10, 5). De lo que experiment en estos pocos momentos, ya no hubo para l ninguna duda. Era su inmutable persuasin de que haba contemplado realmente a Cristo resucitado, y hablado con l. Y ahora Saulo volva a ser el mismo: ningn soador, ninguna naturaleza de Hamlet, falta de vigorosas ideas, sino el hombre de accin. Seor, qu quieres que haga? Como un hroe haba defendido su fortaleza. Pero ahora, cuando ve que su celo era un error, se pone, resuelto en breve tiempo, al servicio del vencedor. Ningn lamento sobre una vida fracasada, sino accin, aprender lo contrario de lo aprendido, en toda la lnea! Lo que Ignacio de Loyola no se atreve a pedir a sus discpulos sino al fin de los largos Ejercicios de cuarenta das, la generosa entrega de s mismo en el vigoroso Suscipe: Toma, Seor, toda mi libertad, esto lo dice sin demora este prodigioso hombre de voluntad. Seor, tmame a m y dame a ti! Yo quiero ser tu compaero y tu esclavo! As firmar en lo por venir al pie de sus cartas. El celestial cazador le haba cogido y sujetado, como se doma a uno de aquellos caballos fogosos de las praderas, que e a seguida, de una vez para siempre, obedecen a la ms ligera presin del jinete. Cuando Saulo se levant del suelo, era el fiel vasallo de Jess para siempre. Y todava un ltimo conocimiento obtuvo para s y la teologa cristiana de esta bondadosa dignacin de Cristo: es a saber, que no tiene ninguna importancia el querer o el correr del individuo, sino que todo depende de la misericordia de Dios (Rom 9, 16). As la aparicin de Cristo resucitado fue para l no solamente una exterior manifestacin subyugadora de que Jess es el Mesas, sino al mismo tiempo un interior convencimiento de su error, de su impotencia moral, de su perdicin religiosa, una persuasin de que Cristo es el Salvador de los pecadores, el que libra del mal y del alejamiento de Dios, el reconciliador que por su sangre nos acerca a Dios (Eph 2, 13). Sin la aparicin de Cristo resucitado, Saulo nunca hubiera dejado de hablar sobre el escndalo de la cruz, esto es, sobre el concepto judo de la cruz como madero de ignominia. Slo la resurreccin poda remover este obstculo (scandalum), como lo haba hecho tambin en otros discpulos. Pero el que se le apareciese el Resucitado, no como imagen del castigo y la venganza, sino como representante de la bondad y humildad redentora de Dios (Tit 3, 5), esto fue para l la ntima conviccin de que en el Crucificado la ira de Dios se haba convertido en amor, de que el Crucificado era el Cordero de Dios anunciado por los profetas 7 . 50

Del momento de Damasco a la ardiente confesin de la cruz en la Carta a los Glatas (6, 14) y el himno a la misma en la Carta a los Filipenses (2, 8) no hay ms que un paso. La cruz se convierte en seal de salvacin, el escndalo en fuerza de Dios, la penosa renuncia en un hecho de profunda obediencia, del que nace la glorificacin. Aparece un nuevo mundo que toma rumbo distinto; todo lo que el judo niega, es afirmado; todo lo que para el judo tiene valor, se convierte en basura despreciable (Phil 3, 7). La cruz se hace smbolo, en donde se juntan el cielo y la tierra, y el punto de contacto es el lugar en donde Cristo est. 79 Frente a este proceso de conversin tan rpido, fracasa la psicologa. Desde dentro hacia fuera, ya no se puede poner nada ms en claro. Es un mstico morir que se realiza en la mstica noche del alma. Es misterioso como una vida nueva en el seno materno; un renacimiento en el sentido ms verdadero. As lo experiment Pablo. Sus extraordinarias palabras recuerdan la rapidez de su nacimiento espiritual; Finalmente, despus de todos, se me apareci tambin a m, que vengo a ser como un abortivo (1 Cor 15, 8). No puede decir ms en menos palabras. Puede el hombre hablar acerca del momento de su nacimiento? Estas palabras las pone en boca del Apstol, con gran acierto, el autor del drama Pablo entre los judos79. La crtica incrdula ha hecho los ms desesperados esfuerzos para explicar la experiencia de Damasco como la visin de una persona dbil e histrica. Dice que la aparicin era ciertamente misteriosa, pero no milagrosa. Contra esto basta hacer notar que Pablo, que es, sin duda, el que puede dar mejor informacin sobre su experiencia, la seala con absoluta seguridad cinco veces en sus cartas como obrada por Dios, como revelacin de Cristo vivo, como toma de posesin de s por parte de Cristo, como aparicin (se me apareci tambin a m, 1 Cor 15, 8), y como ltima manifestacin visible del Resucitado la distingue claramente de las visiones del tiempo posterior (2 Cor 12, 1-6). Pero Pablo no era un neurtico. Opnese a esto su increble actividad durante treinta aos. Si alguna vez un hombre ha tenido sano entendimiento humano y sentido de la realidad, ste es Pablo. Si alguna vez un honrtre estuvo seguro de su causa e hizo por ella el sacrificio de su vida, esto lo hizo Pablo. Si en lo natural todo se desarrolla segn las leyes psquicas y nuevos desenvolvimientos suponen un determinado estado de alma, sin el cual slo hay embestidas sin duracin, la manera sbita y la permanencia de su transformacin son la pnieba ms segura del origen sobrenatural de la misma. Pero, por lo dems, los misterios de Dios son solamente para d o s : para Dios y para el hombre agraciado. 51

Sera falso querer derivarlo todo de la experiencia de Damasco, como si sta no hubiese tenido otro menester ms que despertar la potencia espiritual de la cual se origin luego toda la teologa paulina. Mucho pudo llegar a conocer Pablo por las disputas con Esteban y los helenistas, por las declaraciones tomadas a los perseguidos en los tribunales, por el trato posterior con la comunidad de hermanos en Damasco y con los discpulos en Jerusaln19. Jess mismo le remite a la tradicin por mediacin de Ananas, pero sobre todo a las comunicaciones sobrenaturales subsiguientes (Act 26, 17). Pablo tuvo, efectivamente, varias de estas revelaciones en forma de visiones, en las que le fueron comunicadas verdades como la de la resurreccin de los cristianos muertos, en el tiempo de la segunda presencia de Jesucristo, junto con los sucesos con ello relacionados (1 Thes 4, 15-17; 1 Cor 15, 51-52). Pero con lo acaecido en el camino de Damasco hay que relacionar cuatro grandes series de conocimientos: 1.) La categora mesinica del Resucitado y el cumplimiento en l de todas las profecas. 2.) La divinidad de Cristo, que nada tiene que ver con la idea del Mesas que el judaismo se haca en aquella poca y la igualdad de esencias del Jess terrenal, con el glorificado, preexistente y eterno Hijo de Dios. 3.) La permanencia mstica de Cristo en sus creyentes, como en su apariencia corporal terrena, lo que ms tarde fue manifestado por Pablo en el en Cristo Jess (Act 9, 5; 1 Cor 12, 13; Eph 5, 30); aqu est el punto de partida paulino de la mstica de Cristo y de la Iglesia, cuyas primeras manifestaciones se remontan hasta su primera infancia. 4.) Su vocacin de apstol de los paganos. Es su visin de la vocacin y puede compararse con visiones anlogas de los grandes profetas. Por este- motivo no le queda libertad para elegir entre callarse, o anunciar a Cristo. Hay en m un impulso poderoso; pobre de m si no anuncio el evangelio! (1 Cor 9, 16). Sobre todo una idea, un sentimiento ha dominado a todos los otros en el alma de Pablo: el estar penetrado del incomprensible y perdonador amor de Cristo. Que el Seor despus de su resurreccin fuese a visitar a sus queridos discpulos, era de esperar. Pero que se haya aparecido a l, a este aborto, su ms furioso enemigo (1 Cor 15, 8), ms todava, que Dios le haya rodeado con su mirada amorosa ya desde el seno de su madre por todos los aos (Gal 1, 15), este tierno amor del Seor, que ha sido el primero en amarle y se ha entregado por l, fue para l lo verdaderamente subyugador. Este amor es desde entonces la medula y la estrella de su evangelio. sta fue la experiencia pascual de Saulo. Fue un prodigioso combate entre el Creador y la criatura. Dios es un gran cazador y quiere tener por presa precisamente a los ms fuertes. Las naturalezas parecidas a Cristbal, que se rinden slo al ms fuerte, pa52

recen ser las que ms le atraen. Aqu no hay escapatoria, aqu queda slo la angustiosa eleccin: o rendirse, o desangrarse. Las mismas experiencias y sucesos psquicos hubieran podido terminar en Pablo tambin con la otra alternativa. El que terminasen con su conversin, no fue el resultado de una situacin histrica y psquica. Es el impenetrable misterio de la gracia y de la libertad. En otro caso, el de Nietzsche, el orgullo humano ha trocado esta lucha en profunda tragedia:
Inexplicable! Velado! Terrible! Cazador de detrs de las nubes! Fulminado por ti, ojo fisgn, que me acechas desde la obscuridad, as estoy, abatido, doblgame, returceme. Atormentado por todas las eternas torturas, tocado por ti, cruelsimo cazador desconocido... Dios! fuera! Entonces huy, l mismo, mi ltimo, nico compaero, mi gran enemigo, mi desconocido, mi verdugo... Dios!
(NIETZSCHE, Zarathustra)

San Agustn, que en estas cosas tena gran experiencia, dice del combate de la gracia en san Pablo: Ella le derrib al suelo y le levant (Percutiens eum et sanans, occidens et vivificans; Sermo 14), semejante a la santa lanza, de la cual dice una leyenda ingeniosa : Ella cura las heridas que hizo. 7. En Damasco
Act 9, 10-22; 22, 11-16.

Toda genuina conversin pasa por dos fases, las cuales, como en san Agustn, pueden <star muy distantes una de otra temporalmente : la conversin del entendimiento y la del corazn. Sin conocimiento, la pertinacia del corazn humano, la obstruccin que hace a la voluntad de Dios, es invencible. Pero tambin una excitacin de afectos, una conmocin del nimo debe dar principio a la curacin de la voluntad. Ante la noche del camino de la purificacin, una mstica ebria de Dios podra acarrear grandes desencantos 17. Cuando Saulo se levant por orden verbal del Seor, abri los ojos, que hasta entonces iaba cerrado como para defenderse, pero no TO nada: estaba ciep! Como desamparado estaba all el terrible varn y buscaba a titntas a sus compaeros. stos condujeron 53

con suavidad y miramiento al hombre quebrantado y silencioso por el soto de los mirtos, todava hoy existente, y por la puerta que desde entonces lleva su nombre, a la Calle Recta, una calle magnfica con columnatas de orden corintio, un kilmetro de larga, de la cual aun en nuestros das se pueden ver algunos restos entre el laberinto de casas modernas, a una posada juda, que perteneca a cierto Judas. Una pequea mezquita seala todava hoy el lugar en que en otro tiempo existi la casa de este Judas. Mientras sus compaeros, sin presentimiento del misterio de su adalid, hacan notorio el objeto.de su llegada con amenazadores ademanes en el barrio de los judos, Saulo se encerr en su aposento y rechaz todo alivio que el solcito dueo de la posada ofreci al ilustre husped. Estuvo tres das sin comer ni beber nada, muerto para el mundo exterior. Estos tres das que median entre su muerte mstica y su resurreccin espiritual por medio del bautismo, simbolizan claramente los tres das de Jess en el sepulcro. Tres das est hundido Pablo en una muerte mstica. Qu esperaba? Cristo le haba dicho que en la ciudad conocera lo que deba hacer. As en otro tiempo tambin los apstoles hubieron de esperar Pentecosts. Si antes uno le hubiera dicho que deba esperar! Pero ahora qued sentado tranquilo en la antesala de Dios. Poder esperar es ya una virtud, y con frecuencia muy difcil. Tambin la gracia tiene sus mareas. Aqu vale la palabra: Mi recibir es mi sumo hacer! Si un alma es desarraigada de sus anteriores condiciones de vida, si se le infunde un nuevo principio de vida, entonces semejante renacimiento no puede efectuarse sino con pesar y dolor. Ninguna psicologa averiguar cmo se ejecut la transformacin y nueva edificacin del mundo religioso de Saulo. l hubo de entrar ahora en un proceso de educacin y quebrantamiento, en el cual se quebrant la soberbia humana y se acrisol el metal noble, para que de l se hiciese un arma escogida. Como, segn una antigua leyenda, al llegar Cristo a Egipto cayeron de sus pedestales los dolos, as en el alma de Saulo cay un mundo en ruinas, para resucitar como nueva creacin en Cristo. Nuevas fuentes se abren, las primitivas piedras preciosas de su alma se hacen visibles. Nada en s valioso se pierde bajo la mano de Dios. El color originario de su temperamento, el tono principal de su carcter, su concluyente dialctica, su educacin mundana: nada es destruido por la gracia, todo tejido orgnico es cuidado por la mano maestra del mdico, y entra juntamente en la nueva criatura. Lo antiguo ha pasado: he aqu que se ha formado una cosa nueva! Bajo la mirada relumbrante del Resucitado, todo lo endurecido se ablanda, los aprisionados sentimientos y facultades del alma vienen a ser libres de un 54

modo casi inaudito, el fanatismo se convierte en la ardiente fuerza de amor, que se manifiesta ms tarde en una ternura y blandura maternal (Gal 4, 19), junto con una resolucin dura como el diamante. Tres das necesit Saulo para desembarazarse de las ruinas de su anterior concepto del mundo. Pero no se origin con esto ningn vaco, ninguna desolada ruina de incendio. Algo nuevo se abri camino y germina y brota de todas partes. Qu es esto? La nueva vida en Cristo! Quien lee sus cartas, estos documentos del espritu de un hombre que no tienen semejantes en toda la literatura universal, oye clamar en todas sus pginas-. Pero a m se me ha hecho misericordia! (1 Tim 1, 13). En el plan de la salvacin dispuesto por Dios hallamos este principio : El hombre debe ser llevado a Dios por el hombre. Dios, en el reino de la naturaleza como en el de la gracia, dondequiera se sirve de las causas segundas, en cuanto no se trata de una nueva creacin. Es posible que en la casa del nuevo husped le diesen a conocer al quebrantado y .ciego Saulo la virtud que tenan los fieles de hacer milagros y as se excitase en l el deseo de que viniese a l uno de ellos. En este momento, Dios manifest al sencillo y fiel Ananas el estado y porvenir del adversario temido y ahora tan gravemente probado, y en una simultnea visin paralela descubri a ste el encargo hecho a Ananas. La leccin recay en un hombre algo tmido, que, como en otro tiempo Moiss, se retraa de cumplir el encargo. Segn tradicin siria, era uno de los 70 discpulos del Seor que huyeron hacia Damasco cuando la primera persecucin de Saulo 74. Su inquietud fue calmada por estas palabras: He aqu que est orando! Un hombre que ora no es peligroso, pens l. Necesitaba el anciano una gran confianza en Dios para arriesgarse a meterse en la cueva del len. Entonces llamaron a la puerta: debe ir a la casa de Judas. Ananas se puso en camino. Entr temeroso. La confianza encontr a la confianza. Las manos callosas del obrero hijo del pueblo se pusieron sobre la cabeza de Saulo. Imposicin de manos y oracin: as lo haba enseado el Maestro. Era el bautismo de la humildad. Las escamas de la soberbia cegada caen. Hermano Saulo, crees en Jess que es el Mesas y el Hijo de Dios? Hermano Saulo!, cmo le movera la palabra hermano, que reson por primera vez en sus odos procedente de la santa corporacin de los hermanos! All estaba l sentado ahora, el terrible, como un nio, a los pies del sencillo Ananas, contra el cual quiz llevaba en el bolsillo una orden de arresto, y recibi de l la primera instruccin de catecismo. Qu hermoso asunto para un pintor cristiano! El abismarse en la Biblia podra enriquecer nuestro arte con nuevos temas e ideas. Quiz Pablo pensara ms tarde en estas horas, cuando es55

cribi: Dnde est el sabio, dnde el escriba, dnde el investigador de este mundo?... Lo que el mundo tiene por loco, Dios lo ha escogido para confundir a los sabios (1 Cor 1, 20). Pablo no era ningn invlido, ninguna naturaleza decadente, quebrantada, como muchos le presentan hoy! Era un hombre orgulloso, inflexible: herido en el camino, no quiso someterse a nadie ms que a Jess solamente. Seor, qu debo hacer?, haba preguntado. Y Cristo quiere mostrarle cunto tendr que padecer. ste es un pronstico enteramente antijudo! El padecer era entre los judos un castigo; en el cristianismo es un hecho muy excelente, una participacin mstica en la pasin expiatoria y redentora de Jess y un medio de perfeccin moral. En esto coincide el cristianismo con el rasgo heroico del alma de nuestros antepasados germnicos, los cuales vean algo grande en la muerte del hroe que caa luchando. Saulo, que ya haba recibido el bautismo de espritu, deba ahora ser admitido tambin, por el bautismo sacramental, en la santa unin fraternal de los cristianos. Pero ser cristiano significa estar bautizado por la muerte de Cristo y encierra en s la ltima entrega a Cristo hasta para la aceptacin del bautismo de sangre con el martirio. A l, que con'la velocidad del rayo previo todas las consecuencias, pudo haberle hecho temblar un presentimiento de que un da terminara el curso de esta vida muriendo por el Seor. Y as, todava antes de que hubiese tomado alimento, baj con Ananas y algunos hermanos al ro Barada, que en cien canales y canalitos fluye por toda la huerta de Damasco, alimenta mil fuentes susurrantes en los patios interiores rodeados de columnas, y lleva su bendicin al palacio del rico y a las cabanas de los pobres 50, y el solitario fue hecho miembro de la comunidad de los santos. Pues aun el que es ms grande, queda infructuoso sin la comunidad. Santos llam Ananas a los seguidores de Jess segn el profeta Daniel (7, 18), quien llama as a los ciudadanos del reino mesinico. Vemos por esto que los cristianos de entonces estudiaban con mucha diligencia a los profetas .(Isaas, Joel, Zacaras, Daniel) y as llegaban a un conocimiento de Cristo cada vez ms profundo. No debe causar maravilla el que Saulo fuese al punto bautizado. Para el bautismo no era necesario ms que la penitente confesin de Jess (Act 2, 41; 8, 37; 16, 31 y 33; 19, 5), de su mesianidad y filiacin divina, de la fuerza salutfera de su muerte de cruz, de su resurreccin y envo del Espritu Santo, por tanto, de los grandes hechos relativos a nuestra salvacin. La instruccin histrica sobre la vida de Jess, la doctrina moral y sacramental no se aadieron sino ms tarde, pero formaron ya en los tiempos apostlicos las cuatro partes de la instruccin religiosa. Saulo no se ha56

ca cargo de lo que se efectu en l. Advirti con asombro cmo se formaban en su alma nuevos tiernos tejidos y se desprendan de l como escamas los anteriores modos de pensar. Posteriormente describir este renacimiento como un mstico morir, ser sepultado y resucitado en Cristo (Rom 6, 3-7). Parece excluido que le quedase una debilidad de la vista. San Lucas hace resaltar dos veces la aguda y penetrante mirada del Apstol (Act 13, 10; 14, 9). Saulo se reconoci obligado a dar cuenta el prximo sbado en la sinagoga de su cambio d sentir, y anunciar a Cristo como la plenitud de todas las esperanzas de Israel, como el transformador de la vida humana, como el cumplido anhelo de los pueblos y tiempos. La joven comunidad cristiana de Damasco, que constaba principalmente de fugitivos, viva asociada a la sinagoga y quera evitar toda disensin con ella, se hall en grande embarazo por el sello enteramente personal y la gran decisin de su predicacin. Saulo comenz a ser un hermano peligroso. Podemos imaginarnos que no solamente la naciente empeada enemistad de sus paisanos judos, los cuales presentan ya en l al futuro adversario de la religin legal nacional, sino tambin la congojosa actitud expectante de sus nuevos correligionarios, as como la propia necesidad de recogimiento y tranquilidad, le condujeron a dejar aceleradamente la ciudad. Era su primera huida. En adelante su vida ser una constante alternativa de despedidas y huidas como la de su Maestro. 8. Bajo la nube
Act 9, 20-30 Cf. Gal 1, 11-12, 16-17; 2 Cor 11, 32-33.

Hubo un tiempo y es de esperar que haya pasado para siempre en que se vio la antigedad cristiana en una luz falsa, gloriosa, artificial. De los santos se hizo una especie de gabinete de figuras de cera de Dios. II moderno sentido de la realidad ha roto con esta leyenda, que ferjada buscando edificacin pero a costa de la verdad y con grandes dosis de cursilera. Tambin san Pablo, segn tales fbulas, habase convertido instantneamente de malvado en un santo exento de pecado, que en un momento, sin ninguna preparacin, conoci todi la verdad cristiana y al da siguiente, despus de su curacin, se present como apstol. Semejantes milagros de la gracia son fantasas y producen una imagen enteramente falsa de las obras sobrenaturales de Dios. Sobre los sucesos de los aos siguientes hay aparentes discordancias entre la relacin de san Lucas y las indicaciones del Apstol mismo en su Carta a losGlatas. En este punto aparece evidentemente una laguna en los Hechos de los Apstoles. Algunos das 57

(9, 19) no bastan para preparar una profunda actividad misionera. Tampoco es probable que Pablo diese comienzo a ella inmediatamente despus de su conversin. Esto cuadra poco con lo que sabemos de las grandes almas que despus de su conversin han transformado el mundo. Pensemos en san Agustn! Necesitan una pausa para tomar aliento. Han de procurar ordenar las nuevas impresiones y la multitud de ideas, necesitan tiempo para apaciguar el tumulto de sus sentimientos y unir su alma con Dios en la soledad y el silencio.
Quien algn da tiene mucho que manifestar, suele permanecer callado^ Quien algn da tiene que encender el rayo, debe ser por mucho tiempo* nube.
(NIETZSCHE)

Un hombre reservado, interior, no habla de buena gana de los secretos de su alma. Cuan difcil era mover a san Ignacio a ello, y cuan escaso de palabras era entonces! Tambin san Lucas pasa en silencio este espacio de tiempo. O nada saba de l, o san Pablo no habl con l sobre el mismo, sino en la ms estrecha confianza. La observacin despus de mucho tiempo (9, 23) parece indicar la laguna de tres aos. Afortunadamente, Pablo, ms tarde, se vio obligado, por las acometidas de sus adversarios, a levantar algo el velo. Desde entonces no me aconsej con la carne y sangre (cf. Mt 16, 17), esto es, con mi humana capacidad natural, o con mis amigos. Tampoco sub a Jerusaln. Qu hara all? La impresin de su furia anterior estaba an demasiado fresca. Su posicin respecto de los Doce hubiera sido sumamente delicada y respecto del sanedrn sencillamente peligrosa para su vida. Sino que me fui a Arabia. El trmino Arabia designaba entonces un concepto muy vasto y comprenda toda la pennsula arbiga hasta Damasco, ms an, hasta el Eufrates. El centro lo formaban el reino de los nabateos, Arabia Ptrea, con los clebres centros de caravanas: Petra, el salvaje y romntico nido entre montaas; Gerasa (hoy Dscherach), cuyas ruinas de la poca helenstico-romana causan admiracin; Ammn Filadelfia, la actual capital de TransJordania, Basora en el Haurn y Homs (Emesa). El jeque de los nabateos, Aretas, estaba enemistado con el tetrarca Herodes Antipas, porque ste haba repudiado a su hija y se la haba devuelto, por culpa de Herodas (FLAVIO JOSEFO, Antigedades, 18, 5, 1). All se sinti san Pablo seguro de los esbirros judos, y esto pudo tambin haber dirigido sus pasos a dicha regin. Aleccionado por los ms extraordinarios aunque reales hechos que acababan de sucederle, lleno de las experiencias y enseanzas
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adquiridas en el trato *con los cristianos de Damasco, y cargado tambin sin duda con su Biblia, que en todas partes llevaba consigo, si era posible, vemos al hombre solitario, en su traje oriental de beduino, con el vestido blanco de muchos pliegues, el cinto de cuero y el pauelo de color en la cabeza (keffiye), en su viaje por los montes yermos, pelados, pardos y rojizos, que ms tarde atrajeron a tantos ermitaos y estilitas. El desierto fue siempre la madre que nutri a los grandes profetas y a los eminentes predicadores, como san Gregorio Nacianceno y san Juan Crisstomo. Aqu san Pablo tampoco hubo menester el cuervo de Elias. Fuele fcil ganarse la vida. Pues aqu escribe un conocedor del pas, como en muchas otras partes del oriente, floreca el oficio de los tenderos, los cuales tenan que suministrar todo lo necesario respecto a las tiendas de campaa para los miles de nmadas del vecino desierto. Vendan aqu en las montaas los beduinos el negro pelo de cabra a los tejedores de telas bastas. stos los transformaban inmediatamente en espesas cintas y cordones y de stos en aquella tela impenetrable igualmente al sol y a la lluvia, de la cual los nmadas del desierto construyen sus casas movibles desde hace miles de aos. En las lindes del desierto hay un sencillo telar; los largos cordones estn sujetos a estacas de madera, y delante del telar el tejedor, que ordena las cintas negras entre las cuales hace volar la- lanzadera de un lado a otro so. Slo una vez, en un viaje con mis compaeros, goc en este yermo sin rboles de la maravillosa vista de un terebinto colosal, bajo cuyas extensas ramas hicimos descanso. Pronto se nos asociaron beduinos que vagaban por aquellos contornos. As tambin san Pablo, bajo el protector toldo de ramas de semejantes patriarcas del yermo de muchos centenares de aos, pudo haberse dedicado a sus meditaciones y conversado con los hijos del desierto sobre lo que entonces colmaba su corazn hasta hacerlo rebosar. Este tiempo de casi tres aos de ejercicios espirituales fue el ms contemplativo y el ms feliz de su vida. Aqu comenz bajo la direccin del santo pneuma, del espritu de Jess, aquel grai proceso de refundicin en el alma de Pablo, que l indica en si Carta a los Filipenses (3, 7-11): Todo lo que en otro tiempo consider como ganancia, lo he tenido por prdida por amor de disto. Todo lo juzgo como prdida en comparacin del conocimiento de mi Seor Jesucristo, que todo lo sobrepuja, por cuyo amoro he sacrificado todo. No que se le hubiesen abierto propiamtnte puertas nuevas! Antes bien, la extraordinaria condicin de su espritu le haca predispuesto a lo que estremece, a lo que pasa una sola vez. Pues fue arrebatado por la revelacin de Cristo hasta el ltimo lmite posible. Este proceso 59

de refundicin debi ser de gnero emocional e intelectual, conforme a la divisin en dos partes de la vida del alma humana. El cambio de direccin de su vida de emocin llmalo Pablo revestirse de nuestro Seor Jesucristo (Rom 13, 14) o la apropiacin de los asentimientos de Jess (Phil 2, 5). La elevacin de su estado espiritual trajo consigo una suprema claridad. A la seguridad a que se inclinaba en virtud de toda su ndole natural, aadise ahora la nueva seguridad de la fe sobrenatural y de la conciencia de su vocacin, fomentada por Ananas. A esto, adems, se asoci poco a poco una tranquilidad segura de s misma y una ternura (Phil 4, 5) que estaba muy lejos del rgido aislamiento del fariseo. Nada de sus dotes naturales y de la posesin adquirida se perdi: ni la amplitud y profunda visin proftica de su espritu, ni la sutilidad de su inteligencia formada en la Ley, ni la excitabilidad de su nimo, ni la inconmovible consecuencia de su carcter, ni la prodigiosa pujanza de su voluntad, herencia de muchas generaciones. Los intereses terrenos se le desvanecieron, parecindole un brillo sin substancia, a la vista del nuevo ideal de vida, que exclua como irreligiosa toda otra conducta fuera del amor abnegado y servicial. En una palabra: los supremos intereses del alma religiosa ardan como una viva llama. Junto con esto ha de tenerse en cuenta la transformacin de su mundo espiritual, en el cual se dibujan cada vez con ms claridad los perfiles de lo que los especialistas designan de un modo algo esquemtico y escolstico como paulinismo o teologa paulina, pero que l mismo llama con preferencia mi Evangelio, que no es obra de hombres, ni lo ha recibido de un hombre, ni lo ha aprendido por instruccin (Gal 1, 12), esto es, su conocimiento del misterio de Cristo (Eph 3, 4-5), es a saber, su conocimiento del plan universal de salvacin dispuesto por Dios. No que l tuviese un evangelio esencialmente diferente del de los dems apstoles; pues de ser as, habra sido expulsado de la primitiva Iglesia. Pero l lo anunci con una energa, consecuencia y fuerza de palabra sin igual, con un sello personal, y lo introdujo en el mundo de las ideas helnicas. En el proceso de esta metamorfosis de su conocimiento religioso sobresalen por encima de todo dos cosas: su nuevo concepto de Cristo y su nueva idea de la fe. La nueva imagen que el Apstol se form de Cristo se conexiona ntimamente con la experiencia que tuvo de Cristo en Damasco. Ya de su tiempo farisaico, Pablo haba trado consigo un conocimiento histrico bastante exacto de Jess y de su condicin personal. Yo soy Jess, a quien t persigues. Cmo se puede perseguir a quien y lo que no se conoce? Duro es para ti dar coces contra el aguijn. Este aguijn no puede haber sido la celestial aparicin. 60

Pues en aquel momento su resistencia haba sido ya quebrantada. Por tanto, ya mucho tiempo ha de haber llevado en s el aguijn. Cunto tiempo? El odio rene todo el material contra el odiado, as como lo haban hecho los fariseos viviendo Jess. Desconocimiento no podemos suponer en un hombre como Saulo. Un investigador moderno 19 hasta sospecha si con razn, no lo discutimos que Saulo haba estado con los sacerdotes judos' al pie de la cruz de Jess, y quedado profundamente satisfecho; pero que haba recibido tambin una indeleble impresin de la muerte de Cristo. Que entonces ya se le haba clavado el aguijn en el corazn, como a aquel centurin pagano que declar (Me 15, 39) ser la muerte de Cristo como la de un hijo de Dios, concepto muy difundido en el mundo pagano de entonces65. Que por esta suposicin recibe completa vida aquel pasaje de la Carta a los Glatas (3, 1), donde el Apstol dice que l haba pintado ante los ojos de los glatas a Cristo en la cruz. Como quiera que sea, la metfora del aguijn es en este caso un ejemplo especialmente intuitivo de la gracia preveniente. Ciertamente ya haba en su espritu una serie de elementos histricos y del Antiguo Testamento, pero a manera de fragmentos embrollados, echados a un lado, como la piedra angular que los constructores han rechazado. Pero de qu sirven los fragmentos sin el lazo de unin, sin el factor ordenador que los dirige hacia un nuevo y ms elevado objetivo? Para ello era preciso un milagro de la gracia..Este factor que ordenaba todos los elementos contradictorios y el caos de su alma en el campo de fuerzas divino, fue la fuerza creadora de la gracia, el nuevo principio vital, como l le llama: lo viejo ha pasado; mira, ha llegado a ser nuevo (2 Cor 5, 17). Es el pneuma sagrado, el brillo de la luz sublime (gr. doxa) de la faz de Cristo que ilumin su corazn (2 Cor 4, 6). Ahora entendemos por qu l, despus de su conversin, no aprovech la ocasin de conocer, entre los apstoles de Jerusaln, los fundamentos histricos de su idea de Cristo. Para el principio bastaba su saber histrito. Sin embargo, la ms profunda visin de Cristo slo poda halrsela dado el mismo Seor. Tambin la confesin de Pedro en Cesrea de Filipo la refiri el Salvador a una inmediata ilustracin celestial: La carne y sangre no te ha revelado esto, sino mi Padre que est en los cielos (Mt 16, 17). Por tanto, la nueva imagen de Cristo que comenz a vivir en el corazn de Pablo en este tiempo no fue el resultado de una operacin intelectual o una textura de su cerebro, como se lo reprochan algunos modernos, por la que false en sentido judo la pura imagen de los Evangelio. Excelentemente dice uno de los mejores conocedores de san Pallo: Sera la primera vez y tambin la 61

nica en la historia universal, que un hombre por sus propias fuerzas y con los exclusivos medios de sus propias ideas personales, se hubiese transformado enteramente y creado por s mismo una vida a la cual durante centenares y millares de aos se han dirigido las almas sedientas de Dios I5. Ahora bien, cmo vio el recin convertido apstol a su Cristo? Preciso es hacer conjeturas y conclusiones a posteriori de sus cartas. Lo fundamental que se le descubri en Damasco, fue que Dios en Jess haba intervenido en la historia de los hombres y obrado poderosamente en pro de la salud de ellos, y que Jess es poderhabiente de Dios, su enviado y mensajero de la buena nueva, esto es, el Mesas. Con la muerte expiatoria de Jess ha amanecido una nueva edad del mundo, su resurreccin es el sello de que es el Hijo de Dios, no en el sentido de encargado o enviado, que los judos unan a este ttulo, sino en esencia, tal y como Jess frente a Caifas se atribuy. Este Cristo celestial, pues, ha intervenido lleno de misericordia en la vida de Saulo, ha hecho en l eficaz lo que haba obrado para la salud de todo el gnero humano, y Saulo ha podido contemplar en su rostro el resplandor luminoso de su divinidad. El estudio de los profetas le descubre a Jess cada da ms como al Salvador de los pecadores y Salvador del mundo. Ya ahora se le ha hecho clara la conciencia de que, segn la voluntad de Cristo, las barreras que haba erigido el judaismo entre l y los otros pueblos han de ser derribadas. Si los pecados del mundo fueron para Dios el motivo de hacer morir en la cruz a su Hijo como vctima de propiciacin, de suyo se entiende que los gentiles se han de poner bajo la bendicin del Salvador de los pecadores 19. A su imagen de Cristo de entonces tampoco le faltan los rasgos terrenos, aunque todava no flua para l la abundante corriente de la tradicin. Lo que le mueve, sobre todo, el corazn en el Cristo terreno es la cruz, la obra maestra del amor divino, que pintar ante los ojos de los glatas y predicar a los corintios: Me he propuesto no saber ninguna otra cosa, entre vosotros sino a Jesucristo, y ste crucificado (1 Cor 2, 2). Adems, la pobreza de Jess, su renuncia de s mismo, su amor por los hombres y su vida toda divina (Phil 2, 6-10). El amor de Cristo le cautiva ya ahora y nunca le dejar (2 Cor 5, 14). Ahora conoce lo que significa ser cristiano; ser un hombre a quien Cristo ha ganado el corazn, que, como el Resucitado, est por encima de lo demasiado estrecho, meramente nacional, y aun lo csmico, y lleva en s la fuerza del mundo celestial. Pablo conoce a Jess como personalidad histrica, sus relaciones terrenales, su ascendencia segn la carne, su nacimiento, su parentela, en una palabra, todo lo que era en l terreno y pasajero. Esto lo descubre frecuentemente en sus cartas. Pero a esto 62

no va dirigido su inters. Mencinalo slo por causa de su realidad, sin embelesarse por ello. Todo esto no es para l ms que el vaso terreno que encerraba un contenido infinitamente precioso. Haba de romperse como el jarro de alabastro de Mara de Betania, para que subiese a l el precioso olor del conocimiento de Cristo (2 Cor 2, 14). En la muerte, Jess dej todo lo terreno y comenz a llevar una vida celestial. Resumiendo, podemos decir: el Jess histrico es el fondo difano de la imagen paulina de Cristo. No podemos decir a punto fijo cunto tiempo necesit Pablo para progresar en este conocimiento de Cristo; el cual ni con mucho estuvo concluido en estos aos de lucha por el contenido del nuevo conocimiento, y de ao en ao se iba desplegando cada da con mayor amplitud hasta la completa visin de Cristo, propia de un hombre maduro (Eph 4, 13), cual se halla descrita en sus cartas de la prisin. Pero todo lo esencial ya existe. La crtica ha presentado las cosas como si Pablo, en su aislamiento, hubiese concebido una gigantesca, elevada e ideal imagen de Jess. Ni sus contemporneos le hubieran comprendido. Aqu est el motivo de la solitaria grandeza en que l se encuentra entre los suyos 19. Pero hoy ya reconocen ms y ms, incluso los investigadores de otras creencias, que Pablo no tema otra imagen de Cristo que la de los dems apstoles, y todo lo que l y Juan en su mstica de Cristo han desarrollado, ya estaba incluido en las propias manifestaciones de Jess. Ya Jess incluy y refiri a s mismo el Hijo del hombre de la visin de Daniel, como persona divina. As pues, es Jess quien ha instituido el cristianismo, y no el solitario pensador del desierto de Arabia. De uia manera completa, la imagen de Jess viva en la propia alma. Pero cada uno de sus discpulos tiene su peculiar manera de anunciar el Evangelio y segn la gracia que le ha sido otorgada. La modalidad paulina es la contemplacin de Cristo en su significacin de redentor, bajo el punto de vista de la redencin de todos los hombres por y en Jesucristo, el segundo Adn y cabeza espiritual del linaje humano (aspecto soteriolgico de Cristo), mientras que la visin de Cristo por Juan est bajo el punto de vista del eterno y preexistente Logos. Pero la nocin de Dios y e Cristo de Juan presupone la de Pablo. Serfa irreflexivo querer poner a Pablo en contraposicin del aristocrtico (ario) Juan. Pablo, como Juan, considera su visin de Cristo, no como producto de una especulacin religiosa, sino como cosa que brota del Espritu como obsequio espiritual y actuacin del mismo (1 Cor 2, 10-16). En vista de esris manifestaciones, para Pablo ya no hay otra disposicin de su alna que el incondicional s y amn ante la realidad salvadora que se encierra en Jess. l la llama con una palabra que ser decisiva pira la cultura occidental: Fe! 63

Cuan lejos estaban ahora para Pablo el Templo, los atrios, el incienso! Ahora se daba cuenta de que en realidad jams haba orado y credo debidamente, de que se haba entretenido en las antesalas de la religin. Lo que hasta el presente haba llamado celo por el legado de los padres (Gal 1, 14), por la gloria de Jehov, era slo un flaco servicio a la letra, una entrega fantica y ciega a una ley divinizada, abstracta, o a una voluntad extraa, trascendente. Ahora experimenta aquella feliz sensacin de fuerza, que a partir de entonces llamar pistis, que acalla cualquier intranquilidad del corazn, soluciona toda duda, destierra toda inseguridad, aleja toda espina de la conciencia, inundando de luz y calor el alma y el corazn. Ninguna dialctica sutil, desmenuzadora de la voluntad de Dios, tal y como haba aprendido en la escuela de Gamaliel, ningn anlisis fro, desmenuzador (como est en la sangre del genio de su pueblo), ningn seco creer intelectualmente en cualquier trozo suelto de la enseanza. Era una gozosa afirmacin del hombre entero en su concreta realidad, en los caminos y cosas de Dios y que l hace sentir en su Hijo. La fe no es filosofar sobre el contenido de la revelacin, ninguna contemplacin interior de nuestra facultad de presentir (intuicin). Todo esto puede muy bien acompaar a la fe y prepararla; no es ninguna mirada penetrante a las ocultas riquezas de Dios, que Pablo llama gnosis y epignosis (conocimiento). La fe de Pablo es asequible tambin ante todo a la simplicidad de los sencillos, de los pequeos y de los necios, como manifiesta Jess en su oracin en accin de gracias: Padre, te alabo a ti, porque esto lo has ocultado a los sabios y listos, habindolo en cambio manifestado a los pequeos (Mt 11, 25). Esta fe ve realmente las cosas invisibles, les da sustancia y las desplaza desde una distancia metafsica hasta la realidad concreta (Hebr 11, 1)- No se trata de un vuelo a las regiones azuladas, no es ninguna excitacin de nervios desgastados: es ms bien la fuerza de las grandes almas, la luz de los corazones fieles (LEN EL GRANDE, Sermo 2 Ascens.). Esto es lo grande y sano de Pablo: que en estos aos de aislamiento no haya descendido al fanatismo religioso, no haya sido jams arrebatado por visiones. Ya saba l que de esto le preservaba el espritu de Jess. No ocurra como si este espritu se hubiese fundido enteramente en todo su interior? (Rom 5, 5). Y empez a llamar a Dios por primera vez con el dulce nombre de Abba! Padre! (Rom 8, 16). Su alma estaba iluminada por una luz en la cual respiraba; a esto le llamaba l en Cristo Jess. Senta en s un calor interno que haca brotar todos los buenos grmenes, arrebatndole a una vida .superior de oracin (Rom 2, 26). A esto lo llamaba l pneuma. Y este regalo espiritual, esta nueva ideal correspondencia con el Padre 64

y el Hijo, provocada por una ntima fe de vivo amor, la llama ms tarde: justificacin. Cmo toma cuerpo esta fe? Cmo se realiza esto? De qu manera se compenetran lo divino y lo humano? Quin es capaz de averiguarlo? Pablo slo sabe una cosa: que es un regalo de Dios, una llamada desde el regazo materno (Gal 1, 15), el fruto espiritual sazonado del Cristo glorificado. Si alguien le hubiese preguntado, despus de los tres aos pasados en el desierto, qu es lo que haba pasado en l, hubiera contestado sencillamente: Si uno vive en Cristo, ya es una nueva criatura (2 Cor 5, 17). Cuando Pablo, en el estado elevado de la contemplacin de Dios y de la meditacin de las Escrituras, sacaba en su alma la imagen de Cristo, llevaba ya en s, in nuce, todo el principal contenido de la fe catlica, pero el desenvolvimiento de las particularidades era obra del tiempo-. Cmo se daba prisa por llevar como mensajero de la buena nueva de Jess su nombre ante gentiles y reyes y ante los hijos de Israel, y por anunciar la felicidad de ser asido por Cristo Jess! (Phil 3, 12). Sinti ya la mano de Dios? Una fuerza est sobre m. Ay de m si dejase de anunciar el evangelio! (1 Cor 9, 16). Sbitamente volvi a aparecer un da en Damasco el hombre de la plida frente de pensador, las facciones ascticas, los ojos que parecan volver de gran lejana, agitado por experiencias maravillosas. All haban cambiado algunas cosas. La ciudad ya no estaba bajo la administracin romana. El rgimen de rigidez que haba en tiempo de Tiberio haba cesado. Los primeros aos de Calgula fueron un perodo de general debilitacin del poder imperial en Siria. La poltica de este emperador, antes de volverse loco, estuvo dirigida a devolver a los pueblos de oriente su independencia y sus prncipes indgenas. As erigi de nuevo el reino de Herodes Agripa e hizo donacin, sin motivo, de territorios y ricas ciudades 56 . El legado imperial Vitelio haba, haca poco, abandonado sin lucha Damasco al rey de los beduinos nabateos, Aretas de Petra. Ahora era comandante de la ciudad (etnarca) un jeque de Aretas con sus fieros beduinos. Los judos, con la nueva libertad, ejercan un activo proselitismo, especialmente entre las mujeres. El medio de ganar a los judos para la nueva dominacin fue hacer concesiones a su autonoma. Y toda concesin era un permiso para actos de violencia religiosa. Pablo volvi a residir en la casa de su husped Judas. Aqu, donde haba recibido la mayor dicha de su vida, quiso dar comienzo a su carrera apostlica. Cuando el sbado siguiente declar en la sinagoga, con asombro de los judos, que quera hallar, y demostr por el testimonio de los profetas que Jess era el Mesas, 65

entonces cien puos se extendieron contra l. Unos gritaban: No es ste el mismo que persegua en Jerusaln a los que confesaban este nombre y fue enviado por el Consejo Supremo para encadenarlos? Otros daban voces: Afuera! Es un renegado! A duras penas pudo salvarse. Pronto se hallaron hombres que se conjuraron a dar muerte al apstata en la confusin de la ciudad, luego que se mostrase. El etnarca rabe fcilmente pudo ser ganado con dinero para el plan. Hizo apostar centinelas en todas las puertas de la ciudad para coger al fugitivo. Sin embargo, Pablo estaba seguro de su causa. Pues, de lo contrario, cmo haba de cumplirse la palabra del Seor? El plan de los hermanos no careci de romanticismo. Pablo mismo, sin duda, debi de rerse de l. Cuan conmovedoras deban de sonar en el banquete eucarstico de despedida bajo la dbil luz de una lmpara las palabras: En la noche en que se le hizo traicin...! De nuevo se fortalece con el sagrado manjar. Luego se despide, abraza por ltima vez a la buena gente que tanto amor le ha demostrado. Algunos hermanos conducen hacia medianoche al disfrazado de labrador o camellero, ocultamente, por las estrechas calles a una de las casas que estn pegadas al muro de la ciudad y cuya ventana de saledizo enrejada del piso superior mira al aire libre. Pablo se encoge con dificultad, doblando el cuerpo dentro de una cesta, se le ata fuertemente en ella y se le baja con fuertes cuerdas. Atravesando huertas, sepulcros y cortijos solitarios halla pronto el camino real, que conduce a la via maris hacia el sur. Cmo se postrara en tierra, conmovido, en la noche obscura junto al paraje donde el Seor se le haba aparecido, y le dara gracias desde lo ms ntimo de su corazn! 9En Jerusaln: Act

En la Iglesia madre de Jerusaln


9, 26-30. Visin del templo: Cf. Gal 1, 18-24. Act 22, 17-21.

Los hermanos de Damasco habrn tenido noticia de la partida de Saulo con cierto suspiro de alivio. Aun los mejores entre los apocados de espritu no se libran de cierto malestar frente a la grandeza eminente de un hombre fogoso, como era Pablo. Adonde dirigirse ahora?, pens Pablo. Es seal de su serenidad el que el peligro no le hubiese impedido discurrir tranquilamente, sino que le hubiera estimulado a nueva actividad. Dos' caminos estaban para l abiertos. El uno conduca hacia el norte, a su patria, Tarso. Si segua este camino, se quedaba sin contacto con los primeros apstoles, y, dado su carcter inclinado naturalmente a la rigidez y al deseo de dominar, estaba en peligro de ser un hombre de infruc66

tuoso aislamiento. Tambin se le hubiera podido hacer el reproche de que por soberbia no haba consultado a los testigos de la vida de Jess y que nada le importaba conocer la tradicin de la Iglesia madre. As se despert en l el deseo de visitar a Pedro y establecer la conexin con la primitiva Iglesia. Pablo saba ciertamente lo esencial acerca de la actividad de Jess sobre la tierra. Pero las particularidades, los recuerdos vivos, el texto de los discursos del Seor slo poda conocerlos en Jerusaln. Y una cosa le faltaba todava: haba de procurarse an el conocimiento de las ordenaciones litrgicas de la comunidad jerosolimitana, conocer su tradicin respecto del bautismo, de la instruccin sobre el bautismo y de la celebracin del sacramento de la Eucarista. Precisamente lo que Jess dijo a los suyos slo en la intimidad: sus revelaciones en la ltima cena, las apariciones y enseanzas del Resucitado, los interiores sucesos en la fiesta de Pentecosts, todo esto no poda saberlo Pablo. Tampoco poda establecer por su propia cuenta nuevas ordenaciones sacramentales, que no redundaran en bien de la unidad cristiana 19. As el espritu de Jess, a quien se haba confiado ya haca tiempo, le enderez hacia el sur, hacia Jerusaln. Esta vez hizo el viaje de ms de ocho das con otra disposicin de nimo que tres aos antes. Entonces el fanatismo del odio haba dirigido su mirada nicamente hacia dentro. Ahora, con los transfigurados ojos del amor, vea el paisaje por el cual el Seor pas un da. Estaba para l ahora lleno de las huellas de la actividad del Seor. Quizs Pablo se desvi a la derecha de la via maris hacia Cesrea de Filipo, donde el Seor habl de la roca y de la Iglesia que fundara sobre la roca, entr en la sinagoga de Cafarnam, pas junto al lago de Genesaret y junto al Tabor, hasta que finalmente desde Escopo vio de nuevo ante s la ciudad de sus aos de estudios, donde estaba su venerado maestro Gamaliel con sus discpulos, los cuales no miraran sino con desprecio al renegado. Podemos adivinar los sentimientos que experimentara cuando pasaba por el sitio del apedreamiento del joven Esteban. Esteban, aqu estoy yo! Quiero reparar el mal que he cometido contra ti! Haba salido como un perseguidor, volva como un fugitivo. Tambin en Jerusaln haban cambiado entre tanto muchas cosas. Despus que haca tres aos el Consejo Supremo haba esperado en vano su regreso, y que la persecucin haba cesado, el cristianismo haba cubierto todo el pas de una, red de comunidades. Pablo tuvo en Jerusaln una posicin en extremo difcil, tanto respectle los judos como de los cristianos. Los ltimos desconfiaban de l. Algunos tenan su conversin por una estratagema y se mantenan alejados de l. Slo uno le comprenda y tambin como 67

helenista recin- convertido y antiguo compaero de estudios poda comprenderlo mejor que todos los otros. ste era Bernab. Este hombre, que a causa de su caridad, a causa de su don especial de insinuarse en el alma de otros, era llamado hijo del consuelo, es una de las personalidades ms amables de la primitiva Iglesia. Su vista iluminada descubri en el hermano desamparado la grande alma de apstol. Su mano de amigo intervino por primera vez en la vida de Pablo. Tom al aislado por la mano y le present a los dos ms autorizados apstoles, Pedro y Santiago. As Pablo vino a ser miembro de la corporacin de los discpulos. Por este caritativo servicio se form una de las ms hermosas y fructuosas amistades en la historia de la Iglesia. A los dems apstoles no los conoci entonces Pablo. Probablemente estaban en comunidades extranjeras. Pablo haba venido principalmente para visitar a Cefas, como prefiere llamar a Pedro, para conocerle y ser introducido por l en la tradicin viva de la Iglesia primitiva. Quince das permanecieron ambos en constante trato entre s. Pedro, siempre noble, amable, de una ingenuidad que consuela al alma, como le conocemos por el Evangelio, invit sin duda al recin venido a vivir con l en la casa hospitalaria de Mara, madre del evangelista Marcos, cuyo to era Bernab. La Biblia es un libro extraordinario, a veces atormentador, que pone a dura prueba nuestra curiosidad. Precisamente lo ms interesante lo pasa con frecuencia en silencio. Qu escenas dramticas debieron de ofrecer estas conversaciones entre los dos fervorosos discpulos de Cristo! El amor a Cristo fue el que a primera vista uni entre s a estos dos hombres que representaban los extremos opuestos de la cultura, al indocto y sencillo pescador de Galilea y al docto habitante de una gran ciudad y acadmico. Creemos verlos corporalmente ante nosotros: a Pablo escuchando cual Nicodemo, y a Pedro contando hasta bien entrada la noche la historia de los tres aos maravillosos. Pablo es insaciable, todo lo ha de saber hasta en los ms menudos pormenores, igole intervenir apasionadamente con impetuosas preguntas y exclamaciones. Me represento cmo una noche abre a su nuevo amigo su corazn ardiente de amor: Cefas dijo, lo que ms me subyuga es el prodigio de su amor. Que el Maestro haya querido amarme a m, perdonarme a m, revelrseme a m, su perseguidor, que aherroj y di muerte a los miembros de su cuerpo mstico! y, hermano mo Saulo pudo haber respondido Pedro , mira, ste fue una vez ms enteramente el mismo. As ha sido l siempre. T no conoces mi historia. Oh, yo fui mucho peor que t! Pablo se resiste a creerlo. No, no, hermano Saulo, t a lo menos no fuiste cobarde, ciertamente no. Pero yo, a quien haba elegido entre todos para 68

que fuese su ntimo amigo, a quien haba tratado con distincin y preferido en toda ocasin, que durante tres aos haba estado da y noche en su compaa, comido y bebido con l, que fui testigo ocular de su gloria en el monte santo (2 Petr 1, 17-18): precisamente yo fui el nico que en la noche de la Pasin me volv contra l, jur que no le conoca, que nunca le haba conocido y luego le dej desamparado en las manos de sus enemigos. Tres das horriblemente negros estuve sumido en afliccin y dolor. El Maestro, que tanto me haba amado, yaca fro y muerto en el sepulcro, y las ltimas palabras que de m haba odo, haban sido una blasfemia y una negacin. Despus vino la Pascua. El Seor haba resucitado. Y en la maana de Pascua dej a las mujeres un mensaje precisamente para m: "Id, decid a mis discpulos y a Pedro!" (Me 16, 7). A Pedro! A m, que ya no me atreva a tenerme por discpulo suyo! Hermano Saulo, entiendes ahora cmo le amo? Te maravillas todava de que lo que ms quisiera sera morir por l? 51. Entre tales dilogos transcurrieron probablemente los quince das. Desde ahora uni sus almas un lazo de santa amistad. Nada hay ms hermoso que semejante santa amistad de los hombres en Cristo. Y ella se mantuvo firme pese a discrepancias pasajeras hasta el comn martirio. Y de nuevo tuvo principio para Pablo una nueva serie de impresiones y muy corimovedoras experiencias, cuando los dos amigos comenzaron una peregrinacin a los santos lugares. O podemos pensar que Pablo no tuviese deseo de ver en el monte Sin el sitio donde Jess instituy la memoria de su amor, y de recibir en la sala de la Cena de manos de Pedro la sagrada Eucarista? Aqu, hermano Saulo, estuvo el Maestro, y aqu me lav los pies. De lo contrario, de dnde sabra Pablo las palabras de la consagracin que recuerda a los corintios? Se inform exactameate y no se tranquiliz hasta que obtuvo la relacin autntica sobre aquellos sucesos, y sta slo poda obtenerla de Pedro. As ciertamente debemos entender aquella palabra: Yo he recibido del Sefor lo que os he transmitido (1 Cor 11, 23). Aqu tenemos ante nosotros un,firme punto de doctrina de la tradicin primitiva. Despus, a la plida luz de la luna, tomaron los dos el camino hacia Getseman, que el Seor en otro tiempo haba andado con sus discpulos. En la Carta a los Hebreos, que est escrita segn la mente de] apstol Pablo y contiene el tesoro de sus ideas, se alude precisamente a la oracin del Seor en su angustia mortal: El cual en los das de su vida sobre la tierra ofreci oraciones y splicas con gran clamor y lgrimas al que le poda salvar de la muerte (5, 7). Sobre la loma peascosa del Calvario, junto al ngulo noroeste del muro de la ciudad, se arrodilla Pedro, palpando como si buscase algo. Sbitamente cuchichea: Helo aqu!, y Saulo pone su mano 69

temblorosa en la hendidura en que estuvo el pie de la cruz. Bajan, entran en el huerto contigo y se introducen como pueden en la baja entrada de una cueva en que apenas pueden caber dos hombres: Aqu hallamos en el suelo los lienzos mortuorios, una envoltura vaca, en desorden 32. La visin de Cristo, que Pablo haba alcanzado en el bendito trato con el Seor, recibi as su amplia base tradicional en los quince das de comunicacin con Pedro. Nunca estuvo un hombre en mejor situacin para conocer todas las particularidades de la vida de Jess que l 3 6 . Prescindiendo de estos quince das, estuvo en continuo contacto con algunos inmediatos discpulos del Seor: con Bernab, su colaborador por largos aos; con Silas, su compaero de viaje; con Marcos, el futuro bigrafo de Jess; con Santiago, Juan y Felipe el dicono. Leyendo las cartas de Pablo, podemos por ellas deducir de qu gnero fueron estas conversaciones. En la primera Carta a los Corintios, c. 15, descubre Pablo, por ejemplo, claramente, que recogi cuidadosas informaciones sobre la resurreccin y la aparicin del Resucitado. Cita slo apariciones cuando se trata de personas que podan dar informaciones seguras, y, al contrario, no cita ninguna aparicin del Resucitado a las mujeres. La expresin: lo que yo he sabido (1 Cor 15, 3) indica de nuevo una firme tradicin 19. Si reunimos los trazos sueltos que Pablo de manera tan detallada ha empleado en sus cartas y sermones, obtendremos un perfil de la vida de Jess, que nos delata un exacto conocimiento de las particularidades de su vida terrena, desde sus comienzos hasta su ascensin al cielo. l conoce a Jess como modelo y maestro, amigo y dueo. Pero, ante todo, el punto cntrico de sus observaciones lo constituye la cruz histrica, lo ocurrido en el Glgota 72. Casi todo el smbolo de los apstoles puede formarse de las cartas de Pablo, ms an: se puede creer que se remonta a l como a su fuente. Pablo ha transmitido tambin fielmente muchas palabras de Jess: las palabras de la consagracin, ms fielmente que los mismos Mateo y Marcos; las palabras de Jess sobre el envo de los discpulos (1 Tim 5, 18); la doctrina de Jess sobre la indisolubilidad del matrimonio ; la sentencia de Jess no mencionada en los Evangelios: Ms dichoso es el dar que el recibir, la ha arrebatado l al olvido (Act 20, 35). Pablo no tena motivo alguno para pintar en sus cartas escenas de la vida de Jess, ricas de colorido, pues poda suponer el conocimiento de la vida de Jess en sus destinatarios. De otra suerte, careceran sencillamente de sentido las muchas alusiones. Podemos, por tanto, decir, en resumen: Las referencias claras y ocultas a la vida de Jess sobre la tierra son en l ms numerosas que en todos los otros escritos del Nuevo Testamento (prescindien70

do de los Evangelios) y descubren un exacto conocimiento y la existencia de un fondo comn de recuerdos histricos que un escritor no necesitaba ms que recordar para ser entendido de todos. As, pues, a Pablo le uni una ancha corriente de tradicin con la comunidad cristiana primitiva y con el Jess histrico, y l pudo gloriarse de que tambin l tena el espritu del Seor (1 Cor 7, 40). Si Pablo, ms tarde, en su defensa contra los impugnadores de su cargo de apstol, hace notar constantemente la independencia y originalidad de su predicacin (Gal 1), esto se ha de entender slo de su profunda visin, propia del misterio oculto del plan de redencin universal, apoyada en una revelacin personal, y de su mstica de la redencin, pero no en el sentido como si toda su doctrina de la salvacin hubiese cado del cielo. Aun la significacin salvadora de la muerte, la sepultura y la resurreccin del Seor, parte tan notable de la predicacin paulina, no fue extraa a los otros apstoles. De lo contrario, no hubiese podido suponer entre los romahos y colosenses, que no eran discpulos suyos, el conocimiento del simbolismo de la mstica sepultura en el bautismo (Rom 6, 4 ; Col 2, 12). De ninguna manera podemos entender sus cartas en su densidad intelectual, su profundidad y su concisin, si no nos ponemos ante los ojos que Pablo siempre habla a personas instruidas que ya haban recibido de l oralmente los elementos de la fe cristiana. Hasta podemos por sus cartas restablecer las cuatro partes elementales del primitivo catecismo apostlico, que designa como tipo (nosotros diramos: catecismo bsico), era el mismo en todas las comunidades y derivaba quiz del Evangelio arameo de san Mateo o de otra coleccin de sentencias de Jess 36 (Rom 6, 17; Gal 6, 6; 1 Cor 15, 1-11; 4, 17; 2 Thess 2, 15). Pablo, naturalmente, no pas todo su tiempo en Jerusaln con Pedro. Tena naturaleza de luchador. Apremibale dar testimonio de lo que haba venido a ser su ms santa posesin. La sinagoga de los libertos fue entonces teatro de violentos debates entre l y sus antiguos correligionarios. Anhelaba quiz una expiacin por el martirio? No falt mucho para que compartiese la suerte de Estebin. Los discpulos tenblaban por l, pero tambin por s. Hasta entonces haban evitado cuidadosamente todo choque con los fariseos, y, por otra parte, michos de stos se haban pasado a ellos. Habase formado poco a po<o un cristianismo judaizante, el cual dejaba a ua lado la cuestin sobie si la Ley mosaica tena an valor Y ahora vino este indiscreto intruso, este intransigente! Y toc precisamente este punto tan vulnerable, que haca crispar los nervios. Un nuevo Esteban haba v<nido y amenazaba una nueva catstrofe, semejante a la que haba venido sobre Esteban, con todas sus con71

secuencias. Era un tiempo de salvajismo. Toda contienda religiosa se decida con el cuchillo y el pual. Para este suelo espinoso, Pablo no haba hallado an el mtodo adecuado de misin. Su natural era an muy poco conciliador. La tentativa termin con un fracaso, que fue peor que el de Damasco. Tambin Pedro y Santiago le amonestaron: Hermano Saulo, es intil; no haces sino producir confusin. Sintilo dolorosamente. En su apologa dirigida a los judos despus de su prisin (Act 22, 17) cont ms tarde que fue al templo a desahogar su pecho en la oracin: Seor, nadie quiere orme. Saben demasiado de m. Slo el mandato categrico: Apresrate y sal de Jerusaln; yo te quiero enviar muy lejos, a los gentiles, salv a l y a los hermanos de una nueva catstrofe. En todas partes asesinos mercenarios le acechaban. Entonces los discpulos le procuraron la huida oculta a Cesrea, la cual no estaba bajo la jurisdiccin de los judos, y de donde partan muchas lneas de navegacin. En el camino no deba pararse en ninguna parte, ni visitar ninguna comunidad. As consegu pasar inadvertido en las comunidades de Judea. De Cesrea, pasando por Tiro y Sidn, subi Pablo a Seleucia, junto a Antioqua, atraves Siria y Cilicia (Gal 1, 22) y por diversos rodeos lleg a su patria, Tarso. Los discpulos de Jerusaln, algo atemorizados, pudieron sin duda respirar cuando el hermano peligroso 56 estuvo fuera del alcance de su vista. La Sagrada Escritura es un libro amante de la verdad y manifiesta sin rebozo las faltas dondequiera que se cometan. La culpa de que Pablo y la comunidad de Jerusaln nunca llegasen a entenderse bien, tenanla sin duda ambas partes. De parte de la comunidad haba una exagerada desconfianza hacia l, un excesivo apego a la anterior manera de vivir, y de parte de Pablo cierto noble exclusivismo ingnito (Renn), adems de un modo de ensear especulativo, muy diferente del usual. Hasta entonces todos haban hablado slo sencillamente, apoyados solamente en la Sagrada Escritura y en las palabras de Jess en su directo sentido literal. Pero Pablo introduca en el debate muchas ideas doctas y rabnicas con refundicin cristiana y algunas veces era bastante obscuro y difcilmente inteligible para la gente sencilla 17. De buena gana planteaba nuevos problemas. Esto un da sera motivo de graves choques. Pero dnde se ha hecho alguna vez lo grande sin ardua lucha entre lo antiguo y lo nuevo? No ha dicho el mismo Salvador: No he venido a traer la paz, sino la espada? El tiempo no estaba todava maduro para Pablo, ni Pablo para el tiempo. La espada del Mesas, con la que el mozo Saulo haba soado, haba de ser forjada en la fragua ardiente de nuevas humillaciones y sufrimientos. 72

10. Los tranquilos aos en Tarso


Huida a Tarso: Act 9, 30-31. En Siria y Cilicia: Gal 1, 21. Revelaciones y visiones: 2 Cor 12, 2 - 5 .

Nos hallamos hacia el ao 39 despus de Cristo. San Pablo estaba de nuevo en Tarso, su patria. Se han hecho conjeturas sobre si fue all directamente o por rodeos, anunciando entretanto el Evangelio en Siria y Cilicia. Mas falta toda huella histrica de una actividad en Siria 50. Las comunidades de dicha regin habran sido fundadas desde Antioqua. La fundacin de las comunidades de Cilicia, que se mencionan en los Hechos de los Apstoles 15, 41, podra ms bien remontarse al tiempo de entonces; ms tambin esta conjetura queda envuelta en la obscuridad. Una intrnseca probabilidad habla en favor de que Pablo, los tres o cuatro aos siguientes, esper con todo silencio un nuevo llamamiento de Dios. Dios hace aguardar muchas veces por largo tiempo a sus escogidos. Como su Maestro en Nazaret, as tambin Pablo deba estar preparado para cuando el llamamiento se dirigiese a l. La palabra del profeta (Thren 3, 26): praestolari cum silentio: esperar con todo silencio, fue el programa de estos aos. Esta espera debi de ser muy difcil para la indomable voluntad, para el voraz ardor de esta alma. Por aquellos aos, cuando el mundo pareca correr con velocidad a su fin con la locura cesrea de un Calgula! sta fue una prueba de paciencia y de fe. Para ella se necesitaba la fuerza de fe de un Abraham. Dios es un gran rey, y los reyes se hacen esperar. La Sagrada Escritura est llena de este aguardar, de esta espera del Seor. Todo el tiempo anterior a Cristo fue un nico aguardar en el atrio de Dios. Desde el ngulo visual de la eternidad, todo el tiempo del mundo es un aguardar de la criatura el da del Seor, del juez universal. El aguardar el llamamiento de Dios supone gran fuerza de alma. Slo el hombre pequeo y nervioso no puede aguardar; o se adelanta en ellodemasiado, o es demasiado tardo. El hombre santo, que se ha ejercitado en ordenarse interiormente, aguarda el tiempo de Dios. El momento predeterminado por Dios es para l el momento adecuado, Es bueno que recordemos que en la vida de los santos hay semejantes tiempos de prueba, de aparente inaccin, de bsqueda e indagacin de la voluntad de Dios. Si tuviramos motivo para admitir que los padres de Pablo vivan todava entonces, y que entretanto se haban hecho tambin cristianos, hallaramos nitural el que un convertido cansado, agotado y grandemente deseigaado fuese a su tierra para descansar en el asilo de la casa patem y prepararse para un aviso de Dios. Pero Pablo verosmilmente na tuvo esta dicha. No sabemos si podemos considerar como pariente prximos a los de su linaje que antes de 73

l eran ya cristianos (Rom 16, 7). Por el contrario, podemos imaginarnos que al padre, si todava viva, se le parti el corazn cuando oy hablar de la apostasa de su hijo, que afrentaba el glorioso nombre de fariseos que tena la casa, por seguir la despreciada secta de los nazarenos, y que le trat como a renegado, le deshered y le ech afuera sin hacienda. Quizs es sta la causa por la que Pablo fue tan pobre durante su vida, pero tambin tan susceptible y pundonoroso, que no quiso aceptar socorro de nadie, a lo menos de sus paisanos 51. Unos veinticinco aos antes haba abandonado su ciudad natal como estudiante lleno de alegres esperanzas. Entretanto no haba estado en su casa sino para visitas transitorias. Ahora, cuando volvi, parecile todo extrao. Sintise como extranjero en su propia patria. En realidad, el mundo haba cambiado menos que l. Le pas como a san Francisco de Ass, al cual le pareci, despus de haber curado de una grave enfermedad, que el mundo haba cambiado, porque l haba sido arrebatado al mundo, sanado interiormente del mismo, y no saba qu era lo que deba hacer. Nada hay tan duro en la vida como el sentimiento de que en el vigor de los aos se est de sobra o no ocupado enteramente para Dios. Ningn arte de autoeducacin es ms difcil que el de coordinar fielmente sus fuerzas y dotes intelectuales para un trabajo que Dios parece rechazar. Pablo ha de desaparecer, y hasta parece como si las cosas hubiesen ido mejor sin l. Y, en efecto, en los Hechos de los Apstoles (9, 31) se hace notar expresamente, en conexin con su desaparicin, que la Iglesia floreca bellamente 17. Hace mucho tiempo que ha abandonado su rabinismo y tambin sus sueos juveniles de gloria y carrera. Pero ha de ser quebrantado enteramente. Toda fortaleza, todo baluarte de instinto egosta ha de ser derribado antes de que Dios se pueda valer de l para su obra gigantesca. Slo cuando su sumisin a la voluntad de Dios fue del todo perfecta, cuando ocup el ltimo lugar en la Iglesia cristiana, entonces, slo entonces se le dio el mandato: Amigo, sube ms arriba! En las cercanas de Tarso se ensea una cueva en la roca donde, segn antigua tradicin, Pablo haba pasado los aos siguientes, llevando vida eremtica. As, pues, hemos de buscar a Pablo en el barrio de los judos de Tarso. En taller propio o ajeno? Como quiera que sea, en la calle de los tejedores. Pues entonces, como hoy, solan las industrias tener sus calles especiales, su propio bazar 69. Todava al presente ha** el pozo de Pablo en una casa que muy bien pudiera haber sido la mansin de sus padres o el lugar donde l se alojaba de vez en cuando. ] Qu providencial fue que l, como hijo de fariseo, hubiese desde su juventud ejercitado sus dedos diligentemente en el trabajo de tejedor! Como antes en Arabia y des74

pues en sus viajes de misin, este oficio le hizo independiente de socorro ajeno. Cuan frecuentemente, en horas de ocio, pasaba por el agora, a lo largo del ro Cidno, donde los oradores griegos ambulantes cambiaban por pequea moneda la sabidura de los grandes filsofos! Los griegos andan en busca de sabidura, escribir ms tarde (1 Cor 1, 22). Pero no se trataba ya de aquella sabidura, hija de Zeus, que en otro tiempo haca elevarse al gran filsofo de Estagira hasta las alturas del excelso inmvil Motor, llevado en alas de su demostracin de la existencia de Dios. Desde luego, Pablo pudo aqu conocer la manera de ensear, el arte popular de disputar y el manejo de la lengua griega; Pablo no era amigo de libros profanos. La Biblia era su libro. Es dudoso si alguna vez haba ledo otro libro. Era el Scrates cristiano: los hombres eran sus libros. De sus conversaciones con los griegos le qued alguna frase proverbial, cuyo empleo en sus cartas y discursos nos sorprende. As en el discurso en el Arepago de Atenas (Act 17, 28) hay un pasaje de su compatriota Arato, que se encuentra tambin en la clebre oracin de Cleantes a Zeus: Pues somos de su casta, y otro de Epimnides: vivimos en l, nos movemos en l, y somos en l. En la primera Carta a los Corintios (15, 32) hay dos trozos de Menandro: Comamos y bebamos, pues maana estaremos muertos, y lo que ha llegado a ser un refrn: Las malas compaas corrompen las buenas costumbres; finalmente en la Carta a Tito aparece todava un pasaje de Epimnides: Los cretenses son siempre mentirosos, malas bestias, vientres perezosos (1, 12). Para su posterior actividad misional entre los griegos fue de grande importancia el que permaneciese de nuevo por largo tiempo sin ser observado y tranquilo en uno de los ms brillantes asientos de la cultura de entonces 50. Pero todava bajo otro aspecto estos aos de quietud no fueron para Pablo tiempo perdido. O es tiempo perdido, cuando el grano de trigo est bajo la capa de nieve en el largo tiempo de invierno? Cuando en sus clulas invisibles va acaeciendo una muerte misteriosa? Si el grano de trigo no cae en la tierra y muere, permanece solo, sin fruto (Ioh 12, 24). Crece mucho pan en la noche de invierno! Nos admiramos muchas veces, al leer las cartas de san Pablo, de cmo este hombre, con su inaudita actividad, poda desenvoher series de profundas y msticas ideas, detrs de las cuales se halla un enorme trabajo psquico. Aqu, en estos aos tranquilos de recogimiento, est el secreto. La permanencia en Arabia y estos aos de Tarso no nos los podemos figurar bastante importantes y decisivos para el crecimiento interior y la madurez de la teologa paulina. Cuando Pablo habla en sus cartas tan exclusivamente de su Evangelio, aqu tenemos los primeros principios! Tambin 75

para los dems apstoles la persona de Jess, su manifestacin en el mundo, su vida activa, su cruz y su resurreccin, su obra de redencin, formaban el objeto de incansable meditacin y reflexin. Cada vez ms, con la lejana temporal, les pareca como un sueo el trato de tres aos con l, cual si sus ojos hubiesen estado entonces como deslumhrados por un hechizo. Ahora se preguntaban: Quin era, pues, Aquel a quien contemplamos con nuestros ojos, tocamos con nuestras manos, cuya voz omos con nuestros odos? Esta pregunta salt como un rayo. Tambin para ellos era l el Dios Salvador, el prncipe de la vida, la vctima inocente, la paz y la reconciliacin, la vida y la resurreccin, el Seor cuyo nombre est sobre todo nombre; tambin ellos vivan del misterio de Cristo; tambin ellos conocan su significacin de Redentor universal. Pero las profundas conexiones y consecuencias estaban todava como sin desenvolver en su conciencia religiosa. Al contrario, al antiguo rabino le apremiaba sobre todo abismarse en las ltimas profundidades de aquel misterio que tambin los ngeles desearon contemplar (1 Petr 1, 12). Hemos podido ya conocer varas fuentes de la visin de Cristo y mstica religiosa paulina: su experiencia de Damasco, como encendimiento inicial, como fuente fecunda que contina brotando por toda su vida con fuerza no disminuida; la corriente de la tradicin, que le una con la primitiva Iglesia; el profundo estudio del Antiguo Testamento, a cuya luz medita los nuevos hechos, y cuya obscuridad, al contrario, se le esclarece por la nueva luz del Evangelio. Lo que l saba del Antiguo Testamento, como doctor en las Escrituras, desde la creacin del mundo y la vocacin de Abraham, se juntaba con la nueva revelacin de Jess para formar una admirable armona que le llenaba de atnita adoracin 50. Adems sobrevenan desde ahora, cada vez con ms frecuencia, en ciertos perodos nuevas series de revelaciones y visiones, que el Resucitado le haba puesto en perspectiva y que l cita en sus cartas (2 Cor 12, 1). Efectubanse en forma de inspiraciones, impulsos mentales, que cada vez sobrevenan cuando su propio pensamiento haba llegado a un punto muerto, y evitaban los extravos cuando el entendimiento estaba a punto de desviarse. No hemos de representarnos estas revelaciones como intervenciones violentas y sorpresas de Dios. El Seor no viene en el huracn, sino en el susurro del cfiro, y no sabes de dnde viene y sopla. Los ms fuertes pensamientos son los que nos llegan en los silenciosos pies de las palomas (Nietzsche). As tambin a Pablo su Evangelio no le cay del cielo, sino que fue fruto de la ilustracin, de la meditacin acompaada de la oracin y del abismarse en la Sagrada Escritura. Este doble carcter llevan tambin sus cartas. Si las leemos sucesivamente segn su 76

formacin histrica, casi podemos reconocer el desenvolvimiento de su pensamiento: primero la semilla y el verde tallo (las dos Cartas a los Tesalonicenses), luego la espiga (las cuatro grandes paulinas: Gal, 1 y 2 Cor, Rom), despus el fruto maduro en la espiga (las cartas escritas desde la crcel) y finalmente el espigueo (cartas pastorales). Cmo podemos representarnos estas revelaciones? La pregunta se asemeja a esta otra: Qu camino toma el rayo? Qu camino ha tomado la inspiracin? Hay en general dos caminos: el camino por la fantasa religiosa en el smbolo, y el camino por el entendimiento en la intuicin, la vida espiritual. En los profetas del Antiguo Testamento la revelacin se haca comnmente por smbolos, cuyo sentido oculto se esclareca por interior ilustracin o permaneca en la obscuridad. Su lenguaje, rico en imgenes, muestra todava la huella imperdible, indeleble, que ha dejado atrs la luz en su camino. En san Pablo efectubanse las revelaciones ms frecuentemente por el camino de la vista interior, esto es, del abarcamiento de todo un complejo de verdades y consecuencias en un solo smbolo, juntamente con la evidencia de su origen divino. Por lo dems, hay tambin ejemplos de ello en la vida de otros santos. As, por ejemplo, san Ignacio de Loyola confiesa que, despus de su conversin, al principio haba podido ver en Manresa, en un globo de luz, el misterio de la santsima Trinidad de una manera tan clara y persuasiva, que, si no tuviera revelacin por la Iglesia, slo esta visin le habra persuadido de la verdad de la revelacin cristiana. Pero estos conocimientos adquiridos fueron ordenados por la gran fuerza constructiva ie un espritu pensador, el cual elaboraba todo lo visto y vivido g\ una contemplacin espiritual constante, trasladndolo a grandes puntos de vista. Por qu camino pudo Pablo haber llegado al nodo tan caracterstico suyo de la contemplacin religiosa del mundo, como la expone en la Carta a los Romanos de la manera ms concisa? Los aos pasados en Tarso le permitieron ver claramente la situacin religiosa del mundo y la significacin de la muerte y de la resurreccin de Cristo en la historia de la salvacin 48. \ la luz del nuevo conocimiento recorri los enmaraados caminos y extravos del linaje humano desde el principio. Como Cristo, se hallaba l ahora en estado de mirar al mundo pagano con ojos ms simpticos que antes en su actitud farisaica. Pero por muy profunda que fuese su compasin de los gentiles, su juicio era incorrupto. El resultado de esta contemplacin fue muy triste. En el tienpo sin Cristo estaba la ira Dei, la ira de Dios, sobre el gnero hunano. Dios no haba dejado de atestiguarse a los gentiles, pero ellos no haban sacado de esto las consecuencias prcticas, sino que habm idolatrado al mundo, que no deba ser
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para ellos sino una imagen reflejada de Dios, y as haban cado en grave culpa. Sobre cualquier culto pagano est la ira de Dios, porque en el fondo no es otra cosa que el culto de los demonios. La situacin religiosa de los judos no es mucho mejor. Ellos haban recibido, adems del conocimiento de la razn, las revelaciones, la ley, los profetas, los libros santos. Pero lo que era su distincin entre otros pueblos, se les convirti en fatalidad por su propia culpa. Tal como los gentiles idolatraron y adoraron la creacin, los judos lo hicieron con la ley y la letra. La dura lucha de Saulo antes de su conversin haba sido solamente un esfuerzo convulsivo para llegar con sus propias fuerzas, por el medio de la ms severa prctica de la ey y la justicia, a las ajustadas relaciones con Dios. El poderoso entrenamiento de la voluntad bajo la Ley haba producido dos clases de disposicin de nimo que constantemente estaban en pugna: tan pronto un inconmensurable sentimiento de la propia rectitud: Seor, te doy gracias porque no soy como los dems hombres, como un profundo sentimiento de derrota, un estado agudo de depresin, a causa del pecado, que le hacan exclamar: Quin me va a librar de este cuerpo que acarrea la muerte? (Rom 7, 24). Ahora bien, cmo abandona el hombre la situacin sin Cristo y entra en la cristiana? Pablo vuelve con el pensamiento a la experiencia de su propia conversin. Qu haba sucedido en l? En la respuesta a esto nos da Pablo, debido a su profunda vista propia, un conocimiento del cristianismo que ninguno de los sinpticos nos ofrece tan claro y que nos lo hace juzgar esencialmente afn a san Juan Evangelista, el cual indic dicho acontecimiento en las parbolas del grano de trigo que muere y de la vid y los sarmientos. Este conocimiento culmina en estas palabras : comunidad con Cristo. Pon una accin creadora de Dios ha habido una transformacin en l, que llega hasta las races de su existencia; ningn desarrollo de las potencias religiosas, sino una ruptura del ser con el pasado, un cambio de orientacin en toda la lnea. En l se ha efectuado un cambio, que significa nada menos que una transformacin de existencia, la cual slo puede expresarse por oposicin de muerte y vida. En l desapareci el hombre en un morir, entrando en la metamorfosis creadora de la existencia terrena de Cristo, en muerte, sepultura y resurreccin (Rom 6, 2, 4, 7, 8; Gal 2, 20; 6, 14; Col 3, 3). Un nuevo hombre ha resucitado en Cristo y en adelante seguir de manera sobrenatural unido a l en muerte, vida y destino. Pero no en un confuso empeo y mediante anulacin de las individualidades, como aspiraba la mstica deificadora de los misterios helensticos, sino por medio de la unin con el espritu de Cristo, esto es, del Espritu Santo, que es la corriente de vida entre Cristo y los creyentes. Y lo mismo que le ocurre a Pablo, ocurre a cual78

quier cristiano, aunque no haya sido objeto de ningn acontecimiento tan decisivo. Por medio de una unin mstica de tiempo y espacio, efectuada por la fe y el bautismo, todo creyente cristiano queda en conexin con la muerte y la resurreccin de Jesucristo y llega a poseer un nuevo ser en el Cristo glorificado, como efecto del acto redentor de Cristo, realizado una sola vez y para siempre. Su ser substancial, aunque oculto, se encuentra ahora dentro del mbito de la vida de Cristo; ha sido rescatado al mundo y al poder del pecado; de la lejana de Cristo ha sido llevado a su proximidad (Eph 2, 13). Este desplazamiento hacia Cristo (Eph 2, 6) es la accin de la fuerza liberadora de la muerte de Jess; no se trata de una simple declaracin de parte de Dios, sino de un proceso real, aunque misterioso, del alma. El cristiano se ha vestido de Cristo (Gal 3, 27), como de una tnica del alma, pero no como un actor teatral que no est ntimamente unido con su papel y puede desempear otros papeles contrapuestos, sino como el sacerdote en el altar, por medio del cual Cristo habla y acta. Esta situacin se expresa de un modo acertado con las palabras: El cristiano es un hombre nuevo que ha cambiado de residencia 4S. Para Pablo esto no son metforas, sino realidades ms ciertas que los procesos naturales de la vida. Pero, como todo lo mstico, estos procesos del alma escapan a la lgica ordinaria, y pueden nicamente ser expresados por medio de afirmaciones paradjicas que a nosotros nos hacen pensar en la locura de la cruz. Frente a esta existencia esencial cristiana palidece para Pablo la vida civil, viniendo a reducirse a un ser accidental, transitorio, aunque grandemente ruidoso y que salta a los ojos, pero que con todo no es poco importante, porque es el teatro de gravsimas decisiones y comprobaciones morales. As Pablo con una clarividente ojeada penetra a travs de la envoltura externa de la existencia hasta lo ms profundo del ser, el oculto corazn humano (Col 3, 4 ; 1 Petr 3, 4). Hallar las apropiadas palabras significativas y smbolos para estos hechos fundamentales de la vida espiritual, sta fue la lucha del solitario pensador de Tarso. Padecer con Cristo, con l morir, ser sepultado, resucitar, vivir, ser glorificado, reinar, participar, incorporarse y uniformarse a l: estas palabras algicas hacen su lectura frecuentemente tan difcil para los principiantes porque estn muy llenas de significacin y su sentido rebosa constantemente. Esta piedad tristocntrica la ha reducido en innumerables pasajes a esta breve frmula: en Cristo Jess, lo que podemos interpretar como: substancial de Cristo, unido a Cristo, ntimo de Cristo o figura de Crito. Esta unin con Cristo es el nervio vital de la teologa y tica piulinas. El que no tiene esto presente, anda alrededor de ellas como ilrededor de un palacio encantado, sin ha79

llar la puerta ni la llave. El edificio doctrinal del Apstol ha de considerarse desde este punto de vista que le da unidad, ntima cohesin y enlace. Toda obra de arte tiene un determinado punto de vista, desde el cual se muestran de la mejor manera sus perspectivas y proporciones. Este punto es, en Pablo, Cristo. Cristo es para l el principio, el medio y el fin. Todo est en l, es por l y para l. No es el Jess histrico en visin aislada, sino que este Jess es mirado junto con el Cristo eternamente preexistente en el seno de la santsima Trinidad y con l ensalzado en su mstica significacin salvadora para nosotros. Aqu estamos en el punto central de la doctrina paulina. stp es el sentido de la profunda palabra de su Carta a los Glatas: Con Cristo estoy crucificado: ya no vivo mi vida, mi vida es Cristo (2, 20). Aqu estamos tambin en el punto central del cristianismo. Pues lo esencial en l no es una nueva doctrina, una nueva tica, un nuevo culto. Todo esto viene en segunda lnea. Lo nuevo e inaudito en el cristianismo es la nueva vida, que fue dada por un misterioso morir con Cristo por el espritu. Por esto la religin de Jess se diferencia de toda otra religin. Esto es lo absolutamente nuevo e insuperable, que no puede ofrecernos ninguna religin humana. Nunca ponderaremos bastante este punto central de nuestra fe si queremos evitar se eche a perder lo esencial con superposiciones de puntos de vista parciales y secundarios, usos, ceremonias y fenmenos marginales producidos a lo largo de los siglos. Cuando Harnack en sus conferencias dadas en Berln hace muchos aos vio la esencia del cristianismo en la doctrina acerca del Padre y del infinito valor del alma humana, demostr solamente que l, en su concepcin liberal, no tema idea del verdadero estado de esta cuestin. Pero tambin en nuestra literatura religiosa se penetra pocas veces hasta el meollo del asunto. Debemos concentrarnos ms en este punto para llegar a ser verdaderos cristianos. Ahora podemos juzgar lo que valen las frases: Pablo suprimi todo lo libre y vivo de la religin de Jess y puso en su lugar sus vanas imaginaciones, su primitivo y tosco lenguaje figurado y judaiz as el cristianismo. El verdadero cristianismo no se ha de hallar en las Epstolas, sino en los Evangelios. Por tanto, separmonos de Pablo, volvamos a Cristo! Desde Renn, Nietzsche, Paul de Lagarde (llamado tambin Btticher), esta crtica ha desencadenado un verdadero odio contra san Pablo. En este punto, hay que admitir, sin embargo, que Pablo, y con l la joven Iglesia, fueron ms all de la doctrina de Jess contenida en los Evangelios. Pero todo el cristianismo no est contenido en las palabras de Jess ; Jess no solamente ense, sino que todava ms obr. A sus enseanzas siguieron la muerte en cruz, la resurreccin y el envo
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del Espritu Santo y su explicacin dogmtica y mstica por parte de los apstoles. En estos hechos es precisamente donde radica el centro de gravedad del cristianismo, no en el sermn de la montaa ni en las parbolas. Tales pueden haber sido las reflexiones y consideraciones en que se movi Pablo durante su retiro de varios aos. Como que en ninguna parte vemos que el Apstol produjese una lnea enteramente nueva de desenvolvimiento, antes bien su espritu iba siempre dirigido a lo ltimo, su Evangelio debi de estar acabado en l esencialmente ya antes de su actividad misional propiamente dicha. Por esto no es algo arbitrario el situar su formacin en esos aos de recogimiento. Las grandes ideas que escribi despus como maestro del mundo en sus cartas, las cuales sin saberlo ni quererlo l han venido a ser cartas a todo el gnero humano, fueron pensadas en su mayor parte all, en aquel oscuro taller, en la gran cabeza pensadora del tejedor de Tarso 50. Nosotros podemos solamente presentir estas revelaciones del Apstol en Tarso y anteriormente en Arabia, en su importancia para la teologa, pero apenas sobrevalorizarlas. No eran pseudo-acontecimientos del obscuro regazo del sentimiento religioso, sino la actuacin pneumtica de la revelacin divina en la disposicin del alma del favorecido. Entonces se le debe de haber infundido en el alma un nimo poderoso y un sentido elevado de la vida. Hasta qu grado de mstica profundidad progresaron a veces sus contemplaciones, vrnoslo por su propia confesin, que hizo catorce aos ms tarde en la Carta segunda a los Corintios (12, 2-4), cuando se vio forzado por la jactancia de sus adversarios a levantar el velo de ntimos sucesos, de los cuales no habla de buena gana el varn religioso. S de un hombre en Cristo, que hace catorce aos fue arrebatado hasta el tercer cielo; si en el cuerpo, no lo s; si fuera del cuerpo, no lo s, Dios lo sabe. S de este hombre, que fue arrebatado al paraso y oy cosas inefables, que no ha sido dado a ningn hombre poder expresar. Cmo le atormentaba, en su deseo de trabajar, el pensamiento de que ms all del Tauro y del Amano yaca todo un mundo que todava no haba sido abierto y conquistado para Cristo! Parece que de tiempo en tiempo interrumpa su sosiego y emprenda viajes de indagacin a Cilicia y Siria, hasta que finalmente son su hora.

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11. En Antioqua
Act 19, 24.

La escena cambia, pero Pablo no entra en ella. Es otra vez una capital, con ms de medio milln de habitantes, la mayor ciudad del Imperio romano despus de Roma y Alejandra, la metrpoli de Oriente, la residencia del legado imperial de Siria: la hermosa Antioqua (grab. 8). La historia de Pablo nos conduce constantemente a grandes ciudades y a reuniones de muchedumbre de hombres. Despus de Jerusaln deba ser Antioqua la segunda madre de la joven Iglesia. En el orden en el desenvolvimiento de las comunidades primitivas hacia la Iglesia universal es: Jerusaln Antioqua Roma. Como que Antioqua interviene tan profundamente en la vida del Apstol, y es por veinte aos su patria electiva y central, as como el punto de partida para sus grandes empresas, haremos bien en familiarizarnos algo con esta ciudad. En el ngulo oriental del Mediterrneo, all donde la costa de Siria forma un ngulo recto con la del Asia Menor, unos 20 kilmetros tierra adentro, a la orilla del ro Orontes, que pasa all muy ancho, encerrada entre las prolongaciones del monte Amano en el norte y del monte Casio en el sur, apoyada en las verdes pendientes del monte Silpio, en contacto con todas las plazas importantes del Imperio romano, est situada la ciudad de los Selucidas, herederos gloriosos del gran Alejandro, la cual era un centro ideal para una Iglesia que se quera extender entre los gentiles. Lo que Tarso era para el interior del Asia Menor, esto era Antioqua para Mesopotamia y Arabia. Cuando un antioqueno hablaba de su ciudad, brillaban sus ojos de orgullo y entusiasmo. Describa al forastero sobre todo la magnfica Calle de las Columnas, construida por Heredes el Grande con real munificencia, esto es, el coso adornado con cudruple columnata de mrmol que formaba tres calles paralelas, la de en medio para carros pesados, las de la derecha e izquierda para peatones, jinetes y carruajes elegantes. Este coso atravesaba la ciudad en una longitud de varios kilmetros en direccin de oeste a este y terminaba al pie de un monte, desde cuya cumbre una colosal estatua de Jpiter dominaba el coso y la ciudad. Desde la isla del ro, en el norte, otra calle de columnatas conduca al sur y formaba as con la primera una colosal cruz de mrmol blanco reluciente que divida la ciudad en cuatro barrios urbanos. Ambas calles de columnatas estaban adornadas con obras maestras del arte griego, de una finura cual no las pudieron producir los siglos posteriores. Al norte, el Orontes, con sus poderosos brazos, encerraba una isla que contena el antiguo palacio real. Aqu resida el gobernador romano, poseedor de la suprema autoridad gubernativa sobre
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el oriente del Imperio, rodeado de todos los miembros del gobierno y del estado mayor. La ribera norte del Orontes y las pendientes del monte Silpio estaban sembradas de casas de campo de los ricos. Toda la ciudad se hallaba cercada de una muralla con 300-400 torres, obra admirable de la arquitectura helnico-romana, la cual ofreca arriba espacio cmodo para una cuadriga. Al sur la muralla, gracias a un esfuerzo de ingeniera militar, escalaba las escarpadas

rocas hasta la ms alta cumbre del Silpio y formaba as una corona mural dentada de grandioso efecto. Todava hoy es una de las ms interesantes excursiones seguir las antiguas murallas romanas sobre la cumbre del Silpio, donde las antiguas torres de fortificacin se levantaban hasta 25 metros. Eran otro orgullo de la ciudad las construcciones hidrulicas, los muchos baos pblicos y privados, los surtidores, la red muy ramificada de canales y tuberas que, alimentados por la riqueza de agua del Orontes y por las cascadas cristalinas de Dafne, llevaban el agua benfica a todo palacio y a toda choza. A ms de Antioqua, slo Tarso y Damasco podan gloriarse de semejante abundancia de agua. Antioqua era tambin el Pars del Oriente, la Ville Lamiere, a causa de su clebre alumbrado, llegando a escribir Li83

banio que en su ciudad apenas se notaba diferencia entre noche y da. Libanio, cantor de su ciudad natal, escribe lleno de entusiasmo : a Al atardecer, en Antioqua, la luz del sol es relevada por otras luminarias. El da y la noche nicamente se distinguen por el diferente sistema de iluminacin. Las manos trabajadoras apenas se dan cuenta del cambio y siguen en su tarea. Y el que lo desee, puede cantar y danzar durante toda la noche, pues aqu Hefesto y Afrodita se reparten las horas de la noche 50. Libanio menciona a Hefesto como divinidad tutelar de la industria de fabricacin de armas, que estaba muy extendida, y en cuanto a Afrodita, al culto a la diosa del amor, que en ninguna parte se practicaba en tan gran escala como en Antioqua. All tambin se impriman las monedas romanas con la imagen del emperador. Cuando Jess pregunta a los fariseos: De quin es esta imagen y esta inscripcin?, probablemente tendra en la mano una moneda acuada en Antioqua. Las diferencias sociales eran muy grandes, como en toda la antigedad. Dos tercios de la poblacin se componan de esclavos. Al contrario, los ricos mercaderes, los fabricantes, los grandes propietarios, los hijos de las ricas casas patricias de Roma empleados en la milicia y en el gobierno, con o sin ocupacin, lo tenan todo a pedir de boca. Las pruebas ms interesantes de ello estn en los restos bien conservados de aquellas antiguas ciudades, unas ciento, con sus suntuosas villas y palacios, que acompaan tierra adentro al valle del Orontes a cuarenta horas de camino. El lugar ms querido de los antioquenos era su Dafne, clebre en todo el mundo (hoy el solitario Bt-el-M), paraso natural encantador de magnficos sotos y alamedas de laureles, de jardines y surtidores, graciosas cascadas y juegos de agua, frescas grutas y enramadas. Los sonidos de la flauta y del arpa atraan de un modo seductor hacia la retirada soledad. Alegres multitudes de hombres con vestido de fiesta iban al templo de Apolo y cantaban los meldicos cantos griegos so . Debajo de antiqusimos cipreses susurraba la fabulosa fuente de Castalia. La molicie siria, los faquires de la India y Egipto, todos los embustes del Oriente se entremezclaban en esta frontera de dos mundos, convirtiendo a esta ciudad del Levante en la cloaca de toda indignidad. Cuando Juvenal quiso manifestar lo peor sobre Roma dijo que las aguas del Orontes haban afluido al Tber, depositando en l todo su cieno. De las descripciones de Libanio, Pausanias, Filostrato y Luciano as como tambin de las alusiones de san Juan Crisstomo, Renn ha trazado en su estilo pintoresco el siguiente cuadro de las costumbres de Antioqua: Aquello era un amontonamiento jams visto de embaucadores, charlatanes, comediantes, bufones, brujos, sacerdotes fraudulentos, 84

bailarinas, hroes de circo y teatro; una ciudad de carreras, gladiadores, bailes, cortejos y bacanales; un lujo loco, toda la locura del Oriente, de la supersticin ignominiosa, de las orgas fantsticas. Era como el sueo de un fumador de opio, una embriaguez de Sardanpalo. Pero lo peor era que la religin y los misterios del Oriente daban a esta inmoralidad un glorioso esplendor. Las religiones orientales de aquel tiempo eran glorificaciones de los instintos naturales y de las facultades generativas, sus deidades eran en su mayor parte deidades de la vegetacin o crecimiento y aparecan siempre como hombre y mujer; as, la Madre de los Dioses, Cibeles, del Asia Menor, y el salvaje Atis de los frigios; la doble figura de Isis y Osiris de Egipto; el culto orgistico a Dionisos Sabacio, importado a Grecia y Roma desde el Asia, pasando por Tracia, y el culto de Sandan-Heracles en Tarso. Pero en lo ms bajo de todo estaban los cultos de los sirios y fenicios, pueblos vecinos de Israel. Lo que nos refiere la Biblia acerca de Moloch y los sacrificios a l ofrecidos, es la pura verdad: las deidades sirias y su culto significan la elevacin del homicidio y de la deshonestidad a acto religioso. Sobre todo el culto de Adonis y de Asiart era una divinizacin del vicio. Hasta los tiempos del emperador Adriano, esto es, hasta la mitad del segundo siglo cristiano, y ms tarde todava, se sacrificaron a la diosa fenicia Astart nios y adultos. Sus templos fueron lugar del vicio profesional hasta el derrumbamiento del paganismo 37. La inmoralidad hasta la renuncia sexual y la autocastracin fue consecuencia de la salvaje exaltacin en la que se embriagaban durante las fiestas de la vegetacin, que se celebraban en primavera. Y en este antro internacional del vicio era donde deba empezar el cristianismo a hacer su entrada! Verdaderamente, esta ciudad, ms que nunca otra alguna, necesitaba de la buena nueva de Jesucristo! Una muchedumbre abigarrada de pueblos formaba el vecindario de Antioqua. Pero cuatro tipos pueden distinguirse claramente. All estaba el taciturno romano, lleno de soberbia por su dominacin universal. All estaba el griego o medio griego, este refinado hombre sensual que haca tiempo haba perdido su fe en los antiguos dioses. All estaba el sirio indgena, afeminado, pero acomo' daticio y sumiso, una clase de gente baja, que viva en los arrabales. Separado de stos, con la orgullosa pretensin de ser el nico favorecido del Altsimo, se hallaba aparte el judo. Formaba una numerosa colonia bajo el mando de un propio etnarca (Flav. los., Antiq. 12, 3), y ejerca gran propaganda religiosa. Todos los que en sta ciudad anhelaban una seria religiosidad, especialmente las mujeres, frecuentaban el sbado las sinagogas, en las cuales toda85

va estaban pendientes de las paredes los vasos de cobre y del techo las lmparas de plata que en otro tiempo Antoco Epfanes haba robado al templo de Jerusaln 56. El nmero de los proslitos convertidos del paganismo era considerable. Haba de ellos dos clases: los proslitos enteros o los proslitos del santuario, que se sometan a toda la ley mosaica y a la circuncisin, y eran admitidos en la sinagoga por una especie de bautismo con una instruccin sobre el mismo, y los proslitos a medias o los proslitos de la puerta, llamados en los Hechos de los Apstoles temerosos de Dios*, los cuales estaban en amistosa relacin con la religin juda y asistan con frecuencia a los actos del culto. Podemos, pues, distinguir cuatro grupos en el aspecto religioso: enteramente judos, enteramente proslitos, medio proslitos (o medio paganos) y enteramente paganos. Mientras Pablo meditaba en Tarso sobre el misterio de Cristo, la semilla del Evangelio haba volado, llevada como por manos de ngeles, sobre la tierra y el mar 50, a las ciudades martimas de Joppe (Jafa) y Cesrea, de all a la verde isla de Chipre; al pas maravilloso del Nilo hasta Etiopa, por medio del tesorero de la reina de Candace, a Cirene, en el norte de frica, hasta Puteoli junto a aples y a Roma hasta las proximidades del palacio imperial. Sera falso creer que la primera difusin del cristianismo se habla efectuado por especiales viajes de misin. Los que lo extendieron fueron principalmente cristianos de Jerusaln, artesanos y comerciantes judo-cristianos, llamados helenistas, desparramados por la tormenta de la persecucin- Sus conocimientos lingsticos, su diligencia y su habilidad comercial les abrieron las puertas, y su modo de ser, benigno y alegre, los corazones. Muchos judos llevaban entonces una vida verdaderamente nmada, recorriendo todas las ciudades costeras. Pero, con todo, cierta parcialidad iba aneja a esta actividad de misin: dirigase ella solamente a los judos. Este exclusivismo no provena de mala voluntad, sino de un juicio errneo, o A estos judo-cristianos les faltaba una mirada ampliamente generosa 17. Haban tomado tambin a mal el que Pedro hubiese admitido sin ms en la Iglesia al pagano capitn Cornelio y a su familia. Pedro, para justificarse, aleg su visin y la confirmacin por parte del Espritu Santo, el cual aun antes del bautismo descenda sobre los paganos. Contra esta lgica nada haba que oponer. Pero ellos consideraban aquello como un caso de excepcin. Tampoco Pedro se atreva a sacar las consecuencias prcticas, a causa de la resistencia del preponderante grupo fiel a la Ley. Explicaciones tericas solas no llevan una causa adelante; deben aadirse hechos. Y stos vinieron ahora, como por s mismos, justamente de Antioqua. Un valiente grupo de apstoles laicos de Chipre, pai86

sanos de Bernab, y de Cirene, entre ellos probablemente Lucio y los dos hijos de Simn Cireneo, a uno de los cuales, Rufo, y a su madre, Pablo enva saludos en la Carta a los Romanos (16, 13), fueron aqu los primeros que dieron principio a la misin entre los gentiles. En este alczar de la cultura universal no estaba tan notablemente caracterizada la oposicin entre judos y paganos, la pared divisoria era ms dbil, y esto condujo a la fundacin de la primera iglesia mixta, de judo-cristianos y pagano-cristianos, la cual, libre del estricto mosasmo, deba ser la segunda cuna del cristianismo. A esto se aadi todava otra cosa: la calamidad que sobrevino con el terremoto del ao 37 preocupaba todava los nimos y haba despertado el inters por las cosas sobrenaturales. Finalmente, aun en la ciudad ms desmoralizada hay almas de nobles disposiciones. Con semejantes personas vinieron a entablar conversacin los cristianos helenistas en los bazares, en el mercado y en los baos. Alegremente contaban a los griegos y sirios, que escuchaban atnitos, lo que haban hallado en Jess para tener una vida feliz. La noticia corri rpida por todos los bazares so. Y todo esto haba sucedido sin especial preparacin, sin ninguna intencin humana. Como tantas veces en las mayores crisis de la historia, el estado de las cosas compela sencillamente a ello. Era el annimo soplo del Espritu Santo en la historia. Algo comparable a esto hay en lo puramente natural. Quin sabe cmo se forma un canto popular, una epopeya popular? Cmo la leyenda, siempre joven? Se desprende de la profundidad del alma popular y de repente existe. Viene luego un gran poeta, un genio del pueblo, y le da el nombre. Dado el vivo movimiento de caravanas, la noticia de aquella fundacin lleg rpidamente a la iglesia de Jerusaln. Los apstoles resolvieron enviar una embajada a Antioqua, para cuidar de que todo se obrase conforme a derecho, y eligieron para ello a Bernab. No hubieran podido hallar ningn hombre mejor para esta espinosa misin. Como es propio de nuestra naturaleza hacernos inconscientemente alguna representacin de personajes de los tiempos pasados que se acomoda a su carcter, nos representamos muy bien a san Bernab como un hombre grave de afable semblante, de ojos bondadosos, de porte tranquilo, no tan docto como su amigo Saulo, pero de juicio sereno y sano, que no haca de lo accesorio lo principal, sumamente simptico, y sobre todo de profunda y sencilla religiosidad. ste era el hombre propio para infundir confianza. Vino Bernab y vio lleno de admiracin la gran ciudad, con la calle de las columnas y el Jpiter colocal. Pero ms le interes una calle lateral en el barrio de Epifana, donde vivan los cristianos. Desgraciadamente, en la Antioqua de hoy ha quedado borrada toda
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huella de la misma, de manera que no se puede determinar el lugar en que se enlazan semejantes recuerdos. La baslica, de la cual hablan los santos Padres griegos (Atanasio, Crisstomo, Teodoreto), y que ya en el siglo iv se designaba con los eptetos de la antigua y cela apostlica, se hallaba, segn una antigua tradicin, en la calle de Singan, en las inmediaciones del Panten. Bernab reconoci con rpida mirada un campo de trabajo lleno de esperanzas para la misin. No se cuid de controversias, puso la mira en lo esencial y fue el hombre de la cura de almas prctico. Vio al punto que all andaba de por medio la mano del Seor. Esta expresin alude a los carismas, como prodigios y milagros, profecas y don de lenguas, de que sin duda fue testigo en la primera reunin que se tuvo para celebrar los actos del culto divino. Dirigiles una ardorosa alocucin inflamada de amor a Cristo, la cual vena a resumirse en esta palabra: Unios al Seor! Permaneced fieles al Seor! sta era su religin: no ganar a los hombres para s o para un partido, sino para Cristo. Escribi una relacin tranquilizadora a Jerusaln, con el consejo de que aceptasen los hechos y la situacin tal cual era. A la verdad, Bernab intua obscuramente que con esto la controversia no quedaba decidida. A pesar de todo, el problema exista y a cada momento se poda instar a que se le diese solucin. La cuestin sobre el valor de la Ley mosaica, Jess no la haba resuelto expresamente. Su propia observancia de la Ley poda interpretarse de diversa manera. Y, sin embargo, la cuestin de la Ley haba de resolverse segn el sentir del Maestro. Era ste un grave problema que haba dejado a su Iglesia como herencia [n. 9]. Bernab no era el hombre a propsito para dar una solucin dogmtica y fundamental a esta dificultad. Pero conoca al hombre que poda resolverla. Bendita sea la hora en que Cristo le puso el nombre en los labios! 12. Pablo y Bernab
Act 9, 25-30; 12, 1-25.

a)

En Antioqua Un da era quiz un da primaveral del ao 42 estaba sentado Pablo en su taller junto al telar o andaba pensativo por las calles de Tarso. Entonces llegse a l su antiguo amigo Bernab, tocle al hombro y le dijo: Hermano Saulo, Cristo necesita de ti! Magister adest et vocat te! El Maestro est ah y te llama! Ven conmigo a Antioqua! Qu deliciosas horas debieron de haber sido aquellas en las que los dos amigos, sentados en el te88

rrado, se comunicaban sus impresiones despus de largos aos de separacin! Cuan maduro y superior le pareci a Bernab su amigo de la juventud, con qu sentimiento de gratitud para con el Padre de las misericordias le oy Pablo hablar del triunfo de Cristo entre los gentiles! Sin Bernab se hubiera consumido Pablo poco a poco, dando vueltas a sus propias ideas. La soledad y el apartamiento del mundo son, sin duda, buenos de tiempo en tiempo, pero no deben ser ms que un punto de trnsito. El hombre tan slo puede hallar claridad sobre sus facultades por su actividad. Aqul fue el segundo gran servicio de amistad que Bernab haca a su joven compaero. Aun al ms fuerte genio le es necesaria la amistad. Por segunda vez, Bernab alarg la mano al amigo y le volvi a la comunidad, separado de la cual aun el hombre ms grande nada fructuoso puede hacer 79. La Iglesia ha reconocido el mrito de Bernab y le ha dado el ttulo de apstol, pues pertenece al nmero de los fundadores propiamente dichos de la Iglesia entre los gentiles. La hora haba sonado para san Pablo: haba hallado el objeto de su vida. Por largos aos haba esperado esta hora y lleg de una manera sencilla, no de un modo pattico o a son de trompeta. As son los caminos de Dios, con frecuencia obscuros para nuestros ojos, pero siempre grandes y admirables. As lleva Dios a sus amigos. No pas algo semejante en santa Teresa de Jess, que por largos aos anduvo a tientas en la obscuridad? En san Francisco de Ass, que llevaba ladrillos y argamasa para reparar una pobre iglesia en ruinas, hasta que finalmente reconoci su error en el sencillo sermn de un eclesistico? En san Ignacio de Loyola, que sin tener idea acertada de las necesidades de su tiempo fue a Palestina, y slo cuando all fue rechazado tom el derrotero conveniente? En san Camilo, que slo despus de mudar tres veces de orden hall su camino? Nosotros mismos no podemos darnos la vocacin. No es el hombre el que elige a Dios por su herencia. No me habis elegido vosotros a m, sino que yo os he elegido a vosotros (Ioh 15, 16). Se puede sin duda suponer que los dos amigos eligieron el camino ms breve por mar, y en un barco fluvial, Cidno abajo, y desde all en un buque mercante fueron a Seleucia en un da. Rpidamente escalaron los viajeros la altura desde donde vieron una vez ms las cumbres nevadas del Tauro y del Lbano. Despus un camino de cinco horas, atravesando un terreno quebrado, los condujo primeramente a travs de bosques de hayas y alamedas de arbustos de laurel, adelfa y regaliz, luego por viedos, y finalmente por los famosos huertos, poblados de granados y melocotoneros, naranjos y limoneros, que exhalaban balsmicos aromas. En la 89

ltima altura se detuvo Pablo, admirado de tanta belleza. All vean delante de ellos el valle del Orontes con su esplendidez avasalladora: la cinta de plata del ro, guarnecido de una sarta de perlas de encantadoras villas y cubierto de una multitud de veleros empavesados, y oyeron el sordo ruido y martilleo de la populosa ciudad. Los dos amigos elevaron una oracin a Cristo su Seor, para que bendijese los comienzos de su trabajo. All, junto al Silpio, se elevaba la estatua colosal de Caronte, barquero del infierno, la cual se haba erigido en memoria de la extincin de la peste. El smbolo de la muerte saludaba al apstol de la vida! Por la isla del Orontes, pasando junto al palacio real, entraron los viajeros en la ciudad. Aqu estaba el campamento de las caravanas que desde la China traan la brillante seda, por la antiqusima ruta de la seda, pasando por el Turquestn oriental y Ecbatana. Figuras de negra tez, que formaban parte de las caravanas extranjeras, estaban junto a sus camellos. All haba muchedumbre de esclavos, jvenes y adultos, que se compraban y usaban mucho en Antioqua. Bernab condujo a su amigo directamente a la calle de Singn, donde solan juntarse los jefes de la comunidad cristiana, los llamados ancianos o presbteros. Saulo fue saludado con gozo y reverencia. Pues haba visto al Seor! Pero en Antioqua no es el primero. Otros antes de l han merecido ya reputacin y autoridad. Bernab tiene, como delegado apostlico, una posicin excepcional. Los Hechos de los Apstoles (13, 1) nos transmiten una antigua lista de los hombres que entonces ocupaban los primeros puestos en Antioqua, y all hallamos a Pablo en ltimo lugar. Personas que hoy estn casi olvidadas, se nombran antes de l30. Ahora vino lo que en la vida del Apstol se podran llamar los hermosos das de Antioqua. Por un ao entero trabajaron juntos en buena inteligencia los dos amigos en esta joven comunidad, sobre la cual estaba todava el primer fresco roco de la gracia. Fue quiz el ao ms feliz de la vida de Pablo. Haba en l algo del delicado aliento primaveral del primer ao de la vida pblica de Jess en Galilea, algo del suave derretirse del primer amor y del perfume bendito que suele rodear a un sacerdote ideal recin ordenado. All no haba ningn anquilosamiento, ninguna rutina, ninguna estrechez de espritu, todo era amplio y de grande elevacin de nimo. Fresco soplaba el hlito del Espritu Santo en las velas y empujaba la navecilla de un modo placentero. All se mostr de qu ennoblecimiento eran capaces por la predicacin de la cruz aquellas almas gentiles tan despreciadas por los judos so. Ellas, tan confiadas e ingenuas como nios, participaban de los tesoros de la gracia de Cristo, mientras los judos siempre mercantilmente contaban con su Yahveh. 90

Pablo estaba en su pleno vigor varonil. Y si ya antes, aludiendo a la accin de Bernab, hablan los Hechos de los Apstoles de un gran nmero de recin ganados para el Seor, se puede uno imaginar el impulso que recibi ahora la joven Iglesia. Por la tarde, cuando los ricos pisaverdes y las muchachas lindamente ataviadas salan a pasear hacia Dafne, para celebrar las orgas de Adonis y Atargatis, la buena gente sencilla, los artesanos y tenderos y esclavos, que hasta entonces no haban encontrado un amor desinteresado en esta ciudad de desenfrenado libertinaje, iban a oir la instruccin de los catecmenos, o asistir a los actos del culto, que tenan carcter instructivo. Ora era una casa privada con terrado llano, al que conduca por fuera una escalera, ora el patio interior de una casa con una fuente cantarna, ora un prtico en la plaza o un bosque de naranjos junto al Orontes, donde Pablo enseaba y predicaba, mientras soplando el blando cfiro haca pasar sobre sus cabezas nubes de aromas de flores y llevaba el nombre de Cristo ms all de la ciudad. All estaban ellos sentados, en otro tiempo presos desconsolados de una civilizacin pagana, que sentan una interior nostalgia de un mundo superior, y escuchaban con ojos brillantes, cuando Pablo hablaba sobre el magnfico Hijo de Dios, que haba tomado forma de esclavo, sobre su vida de sacrificio, su muerte expiatoria, sobre la nueva nobleza del alma y sobre la nueva libertad con que andan por el mundo los hijos de Dios. A menudo pasaban grupos de bebedores, sacerdotisas de Baco y sacerdotes de Isis con platillos y crtalos (grabado 4). En la noche del sbado al domingo se reunan para el santo sacrificio de la misa y la recepcin de la comunin. Siguiendo el ejemplo de Jess y la costumbre juda, preceda un gape 34. Nada una a los orientales tan ntimamente entre s como la comida en comn. Si los apstoles se gloriaban de que por. tres aos haban comido y bebido con el Seor (Act 10, 41), esto era precisamente la expresin de la ms ntima amistad. Lo sumo que el Seor poda dar, lo dio despus de la celebracin de un gape: la institucin de la Eucarista y el nombramiento de Pedro para pastor de los fieles, junto al lago de Genesaret. El gape juntaba entre s a los convidados, la eucarista los juntaba con Jesucristo subido al cielo. De estos actos de culto, la comunidad se nutra espiritualmente toda la semana. Hasta entre los quehaceres de cada da resonaba: Maranatha, venga nuestro Seor! Ojal venga la gracia y se acabe el mundo! (1 Cor 16, 22; Apoc 22, 20). Y cuan magnficamente libre era Pablo! Algunos de los fieles haban frecuentado la sinagoga y haban vivido segn las leyes de Moiss. Pero esto era una carga insoportable. Siempre oan: No hagas esto! No toques esto! Todo era puro o impuro. No se poda aceptar ninguna invitacin, por91

que no se saba si serviran carne de cerdo o enjundiosa anguila del Orontes. No se deba comprar carne en las tiendas, pues poda proceder de animales inmolados a los dolos, ni aves de corral, si no haban perdido toda la sangre. As lo haban dicho los discpulos de Jerusaln. Pablo y Bernab nunca hablaron as S6 . La muerte de Jess nos ha libertado de la antigua Ley, sola decir Pablo. Bajo la accin de estos dos hombres, la iglesia antioquena fue la primera en la historia que se deslig del suelo materno del judaismo. Los mismos Pablo y Bernab no saban cmo ello sucedi. Estaban muchas veces asombrados de la fuerza expansiva de la evanglica semillita de mostaza en terreno pagano, como si hubiese sido destinada desde haca tiempo para este clima. ste es precisamente el gran valor de los hechos, el que saquen a luz las ideas ocultas y las lleven a su desenvolvimiento. En la ciudad del Orontes la situacin apremiaba de suyo a oponer a la cultura universal del helenismo una Iglesia universal. As la Iglesia fue tomando poco a poco las formas del mundo griego. Este hecho viene tambin a expresarse en que los seguidores de Jess recibieron aqu por primera vez de boca del pueblo y poco despus de las autoridades el nombre de Christiani (cristianos). Este nombre no se lo dieron los judos, quienes siguieron llamndolos, como antes, nazarenos, como todava hoy lo hacen los pueblos de lengua semtica. Ellos mismos se llamaban hermanos, discpulos, santos, afieles, amigos. Sabemos de qu perspicacia est dotado el pueblo sencillo para lo esencial, y cmo ya los nios y estudiantes saben expresar intuitivamente con una sola palabra lo caracterstico de sus maestros. Un da corre un nombre de boca en boca. No se sabe quin lo ha inventado, pero da en lo esencial. El pueblo es un artista. Y los antioquenos eran clebres y temidos por sus chistes. Puede venir de Antioqua alguna otra cosa que un bufn?, preguntaba en otro tiempo el emperador Severo. As los antioquenos expresaron excelentemente con la palabra cristiano lo ms profundo de la nueva religin as como ms tarde la palabra catlico (los universales, los que aspiran a lo universal) signific la extensin por todo el mundo y lo universal de la Iglesia. Ora fuesen negros o blancos, seores o esclavos, romanos o judos, griegos o escitas: su nica seal distintiva era que eran esclavos de Cristo. La ocasin exterior de la formacin del nombre diola sin duda la circunstancia de que los fieles, como escribe Pablo en sus cartas, en los actos del culto y en su casa cantaban siempre cnticos a Cristo. Como quiera que fuese, usaron con mucha ms frecuencia el nombre de Cristo que el nombre de Jess. De lo contrario, los buenos antioquenos hubieran llamado sin duda la nueva religin por este nombre, y los Padres de la Compaa 92

de Jess se hubieran debido contentar con el nombre de cristianos. Por lo dems, como Christos y Chrestos (=honrado) se pronunciaban de la misma manera, qued hecho el equvoco: la palabra cristianos poda significar tanto adoradores de Cristo como hombres de bien con un sabor de beato. Que la palabra al principio se haya tomado y usado como apodo, lo indica Santiago: No blasfeman el nombre augusto por el cual sois nombrados? (2, 7); asimismo Pedro (1 Petr 4, 16): Si tiene alguno que padecer como cristiano, no se avergence de ello, sino alabe a Dios en este nombre. Un expositor ingls hace resaltar muy hermosamente cmo en este nombre viene a expresarse el carcter universal del cristianismo 32 El sentido del nombre, discpulos del Ungido, es hebreo; la palabra de que se origina, es griega; la terminacin, latina. Por tanto, esta palabra hebrea, griega y latina hace correspondencia de un modo admirable con la inscripcin de la cruz, que Pilato haba mandado colocar en estas tres lenguas como inconsciente anunciador del universalismo cristiano. Es solemne la hora en que recibe su nombre una nueva creacin, ya que slo' mediante el nombre una persona o una sociedad llegan a poseer el ser que los distingue de todos los dems 78. Con esto el cristianismo se despoj del vestido arameo, habl en griego y entr definitivamente en el mundo civilizado grecorromano, cuyo profundo influjo da el sello hasta el da de hoy a la civilizacin occidental.

b)

El viaje de colecta a Jerusaln

La iglesia en Antioqua estaba animada de un levantado espritu: Reinaba un gran jbilo, se lee en un antiguo manuscrito (Cod. D). La relacin entusiasta de Bernab a la iglesia madre de Jerusaln atrajo pronto a Antioqua numerosos maestros ambulantes cristianos, llamados profetas, como en siglos posteriores las relaciones favorables del joven Bonifacio despertaron numerosas vocaciones de misin en su patria Inglaterra, todas las cuales tenan por blanco ir a evangelizar a Alemania. Estos hombres dotados de espritu gozaban de grande reputacin entre los que llevaban la direccin oficial de la Iglesia. Pudieron permanecer largo tiempo en las comunidades, mantuvieron fresco el entusiasmo de los primeros aos del movimiento cristiano y formaron cierto elemento de libertad en la Iglesia. Pero haba tambin entre ellos algunas corno aves de paso espirituales algo singulares, que a veces platicaban en nombre del espritu donde el espritu no hablaba, y no raras veces eran algo molestos a la direccin de la Iglesia. Cunto amor y longanimidad eran entonces necesarios para conciliar tales 93

oposiciones y mantener el orden! 17. Uno de estos profetas que haban venido, por nombre Agabo, trajo noticias aflictivas de Jerusaln. La distribucin de los bienes, practicada en los primeros das, no se haba acreditado, porque era opuesta a la naturaleza humana. Sin cierta previsin para lo futuro no se puede vivir. sta era una experiencia amarga. Agabo anunci asimismo por impulso del espritu una grande hambre, la que sobrevino realmente el ao 44, en tiempo del emperador Claudio. Jerusaln qued fuertemente afectada por el cese de las peregrinaciones. Los fieles de Antioqua se conmovieron hondamente por la necesidad de la iglesia madre. No hubo en Antioqua maliciosas y satricas plticas sobre los sencillos santos de Jerusaln, que no tenan un pice de prudencia respecto de lo por venir. Al autor de los Hechos de los Apstoles se le escapa por primera vez aqu (segn Cod. D) la palabra nosotros; seal evidente de que Lucas, como natural de Antioqua, fue testigo de la reunin. De Jerusaln vino la fe, all estaban los apstoles del Seor. Qu cosa era ms natural que el que devolviesen por los bienes espirituales otros temporales? Cada uno contribuy a cul mejor. La alianza de fe se convirti en alianza de caridad, porque era una fe animada por la caridad, segn la mente de Pablo. Estos primeros cristianos, a pesar de todo su entusiasmo, eran hombres muy prcticos y considerados. Bernab y Saulo fueron encargados por los directores de llevar los donativos, ataron el dinero en los cintos de cuero y partieron. La desconfianza que inspiraba Saulo pareci haber desaparecido en Jerusaln. Humildemente los santos le alargaron las manos. Los dos amigos hallaron la iglesia de la ciudad santa en profunda afliccin. Santiago el Mayor, hermano del evangelista Juan, los hijos del trueno, como los haba llamado de buen grado Jess por su fogoso temperamento, principalmente desde aquella vehemente explosin de sentimiento, cuando queran que bajase fuego del cielo sobre las inhospitalarias ciudades samaritanas: este Santiago pocos das antes haba subido al cadalso por mandato del nuevo rey Herodes Agripa I [n. 5]. Una vez todava, y a la verdad la ltima vez en la historia del pueblo judo, haba revivido por tres aos (41-44) en tiempo del emperador Claudio la realeza herodiana unida. Este Herodes era nieto del asesino de los nios de Beln, haba pasado su juventud en Roma, haba sido educado all en la corte de Tiberio, junto con los prncipes de la casa imperial, y haba sido uno de los jvenes amigos de Calgula. Era dado a los placeres y saba hermanar muy bien la ms disoluta vida cortesana con la apariencia de la ms severa religiosidad y fidelidad a la Ley de los judos. Para reconciliar a stos con su nueva dominacin, su primera hazaa 94

fue una persecucin contra los cristianos en la capital. Pero esta vez quera herir a las cabezas principales de la Iglesia. As fue degollado Santiago sin procedimiento judicial, por puro capricho del monarca, como en otro tiempo Juan el Bautista por Herodes Antipas. Juan y Santiago, los dos hermanos, haban en otro tiempo, por instigacin de su madre Salom, solicitado del Salvador, con juvenil ligereza, el sentarse a la derecha e izquierda del Seor en su reino mesinico, que, como esperaban, pronto haba de venir con gran pompa. El bondadoso Maestro, que pona los ojos en el fondo de todas las cosas, respondiles sonriendo: No sabis lo que os peds! (Mt 20, 22; Me 10, 38). Pero vio con todo en esta candida demanda su alma heroica. Podis beber el cliz que yo beber?, les pregunt. Podemos!, dijeron ufanos. El ensueo haca largo tiempo que se haba desvanecido. La muerte de Jess y la fiesta de Pentecosts les haban descubierto la cruenta seriedad de la vida apostlica y la naturaleza espiritual del reino del Mesas- Desde entonces se haban vuelto mansos y humildes, pero mucho ms valientes. Ahora Santiago haba bebido el cliz. Apenas hubo comenzado a trabajar, fue ya llamado 17. Sunt lacrmete rerumh S, si las cosas pudiesen llorar! Esto, humanamente hablando, es la tragedia de los hechos, pero tambin su humor divino. La Sagrada Escritura es un libro libre enteramente de sentimentalismos. Con pocas palabras pasa por encima de la muerte de Santiago, prueba de cmo la Iglesia entonces se haba familiarizado ya con la idea del martirio por Cristo. La muerte de mrtir o por lo menos la perspectiva de ella pertenece, segn la Sagrada Escritura, al estatuto normal de la vida de apstol. El segundo golpe deba dirigirse contra Pedro, pero no dio en el blanco. Dios no deja que el hombre destruya sus eternos planes. l los ejecuta aun cuando haya de enviar un ngel. Pues de otra manera, cmo haba de cumplirse su promesa? Esto acaeci hacia la Pascua del ao 44. Las noticias se difundan entonces despacio, y as en Antioqua no se saba nada todava de ello. Entonces vinieron Bernab y Saulo y su pequea caravana con vveres y abundante cantidad de dinero. Fuera de Santiago, el hermano del Seor, a quien Herodes no se atrevi a tocar, a causa de su santidad reconocida aun por los judos, no encontraron a ningn apstol ms. En casa de Mara Marcos les cont el joven Marcos, sobrino de Bernab, y la avisada criada Rod el espanto de aquella noche de la liberacin y de la huida de Pedro. Ellos no deban descubrir su escondrijo. Si alguno preguntaba adonde haba ido, haban de decir a otro lugar (Act 12, 17). Herodes haba hecho ejecutar entonces a toda la guardia de la crcel, compuesta de 16 hombres, seal de cuan poco apreciaba el enojado tirano la vida humana, y cunto 95

vala para l la persona de Pedro (Act 22, 4, 6, 19). Esto pudo ser muy sensible para Pedro y la joven Iglesia. Hay problemas que no podemos resolver con nuestro entendimiento, ni contestar aun con la ayuda de la mejor teodicea. Hemos de humillarnos varonilmente ante los enigmas y obscuridades que hay en el mundo de Dios. A consecuencia de estos acaecimientos, el centro de la Iglesia se desplaz de Jerusaln. Jerusaln baj a ser una simple ciudad episcopal. La direccin pas a Antioqua, y ms tarde a Roma. As un rey loco, que se hinch hasta querer ser Dios (Act 12, 22) y por ello fue castigado con muerte repentina, fue la ocasin de que se efectuase un desenvolvimiento clebre en la historia. Para Pablo, la imposibilidad de hablar con Pedro sobre las cuestiones que le preocupaban y el fin puramente prctico de su viaje pudieron haber sido causa suficiente de que no mencionase este viaje en la Carta a los Glatas (cap. 1). Con esta suposicin podra resolverse de la manera ms sencilla la dificultad, que muchas veces se ha exagerado, queriendo ver una contradiccin entre los Hechos de los Apstoles y la Carta a los Glatas * [n. 6]. Bernab y Pablo partieron y llevaron consigo al joven Juan Marcos, que en Antioqua deba estrenarse en la misin de los gentiles. La familia de Mara Marcos era el modelo de una familia cristiana. El padre haba muerto. La madre era una de las ricas discpulas de Jess y gobernaba, a lo que parece, una gran casa en Jerusaln, que frecuentaban los apstoles. Aquella estancia superior que puso a disposicin de los apstoles como lugar de reunin, se puede designar como la primera iglesia cristiana. Algunos suponen que perteneca tambin a ella el huerto de los olivos, Getseman. As el joven Marcos fue creciendo en un ambiente apostlico consagrado por el mismo Seor. Conoca casi todos los hechos y milagros de Jess, saba muchas de sus palabras de memoria, hablaba y escriba un griego fluido con un ligero tinte de dialecto arameo. l fue sin duda el que en la noche de la Pasin se haba introducido en el huerto de los olivos con una capa echada sueltamente sobre las espaldas, lleno de angustia por Jess y los apstoles, y cuando los soldados quisieron cogerle, dej su capa en las manos de ellos. Este fue el hombre adecuado para escribir ms tarde fielmente el Evangelio de Jess segn la predicacin de Pedro. Bernab haca grande aprecio de su joven sobrino. Cmo escucharn los antioquenos cuando les cuente de la vida de Jess y de los apstoles lo que haba visto con sus propios ojos!
* Algunos crticos creen que este segundo viaje a Jerusaln en los Hechos de los Apstoles es el segundo que se menciona en la Carta a los Glatas (c. 2), pero al intentar dar respuesta a la difcil cuestin de la armona entre ambos relatos, se crean con ello nuevas dificultades.

III. EL PRIMER VIAJE DE MISIN

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13. La misin en Chipre


Act 13, 1 -12.

Desde la vuelta de Jerusaln a Antioqua, Bernab y Pablo tenan muy bien conocida la diferencia de las dos comunidades. Antioqua era la ciudad de la actividad febril, del espritu de empresa. Jerusaln reconoci sin envidia y agradecida la obra del Espritu Santo en la comunidad hija suya. Antioqua comienza a sentirse cada vez ms como ciudad directora de la misin cristiana. Slo haban transcurrido quince aos desde la muerte del Seor y era ya larga la serie de las comunidades recin fundadas en el valle del Orontes y a lo largo de la costa sirofenicia. Por el contrario, Jerusaln es la ciudad de las antiguas tradiciones, adornada con el brillo de sagrados privilegios, y singular en recuerdos. Antioqua es la ciudad abierta al mundo. Jerusaln, debido a la conversin de numerosos sacerdotes y fariseos, pasa a ser la ciudad del aislamiento y de una aristocracia religiosa, herencia del judaismo. Ha pasado un ao. Estamos en la primavera del ao 45. En la iglesia antioquena reinaba desde algn tiempo un notable movimiento- Haba desasosiego, como en una colmena antes de enjambrar las abejas 56. Pablo haba predicado con frecuencia en los ltimos tiempos sobre la accin misionera que le encomend Jess. Una fuerza est sobre m exclamaba. Ay de m, si no anuncio el Evangelio! (1 Cor 9, 16). Al igual que, segn se cuenta de san Gregorio Magno, ocurrisele a ste la idea de enviar emisarios de la fe a Inglaterra, al ver a jvenes esclavos de aquel pas; as tambin Pablo, cuando en el puerto vio los barcos y gente de todos los pases, hasta de Iliria, Galia, Espaa, sinti una especie de impulso espiritual y le vino el pensamiento de misionar en el extranjero. Tambin voces profticas fueron odas con frecuencia en este sentido. Y as vemos un da a la iglesia de Antioqua reunida en la calle de Singn para una solemnidad especial, el primer acto religioso de misin que conocemos. El consejo de los ms ancianos, despus de larga deliberacin, haba ordenado un ayuno general para conocer la voluntad del Seor. Cinco de los varones ms autorizados, profetas y maestros, estn en medio de la asamblea. Raras veces ha visto la Iglesia en tan reducido espacio una mezcla ms rara: tres blancos y dos negros de frica. Una figura 99

en miniatura de su misin a las naciones! Comencemos por el orden de su categora! All est el simptico Bernab de Chipre. Junto a l Simn, por sobrenombre Niger, que no significa negro en el sentido de hoy da. Los africanos del norte eran otra raza, de color obscuro, que acostumbramos llamar moros. Era quiz Simn de Cirene? Si lo era, entonces entendemos su inters por la misin cristiana. Junto a l, su paisano Lucio de Cirene. El cuarto era Manahn, en otro tiempo hermano de. leche y compaero de juventud del tetrarca Herodes Antipas, qut hizo matar a Juan el Bautista y escarnecer a Jess. Los dos muchachos haban sido sustentados por la misma madre y haban gozado de la misma educacin. El uno fue un tirano, un adltero, un homicida, un cmplice en la muerte del Seor; el otro un anunciador del Evangelio de Cristo. Cuan diversos son los caminos de los hombres! ste es el misterio de la gracia y de la libertad. Aadamos a stos todava como quinto a Saulo de Tarso, y tenemos el grupo ms interesante de misioneros que jams haya habido S1. El banquete eucarstico est terminado. Trese la urna electoral. La asamblea est en oracin, extendida en el suelo. Entonces sbitamente clama una voz, solemne y grave, como de otro mundo, la voz de uno dotado de profeca: Separadme a Bernab y Saulo para la obra para la que los he llamado. Asocise a sta una segunda, y una tercera voz. La comunidad repite entusiasmada, con viveza meridional, las palabras: Bernab!, Saulo ! Una eleccin era superflua. Los dos as elegidos salieron de la fila, profetas y maestros les impusieron las manos, como todava hoy se usa en la ordenacin sacerdotal. Es el formal reconocimiento de la misin que Saulo haba ya recibido directamente de Cristo. La vocacin interior la da Dios, el llamamiento exterior ha de venir de la Iglesia. Hay que admirar la osada de la pequea iglesia de Antioqua, la cual, apenas fundada, piensa ya ahora en planes de conquista universal y ofrenda para ello sus mejores fuerzas, las lumbreras del grupo de sus predicadores. Sin duda pudieron haberse divulgado estas voces: Por qu enviar precisamente los mejores de nosotros a la misin? Mas el Espritu Santo no es amador de tales prudentes clculos de conveniencia. La iglesia de Antioqua se sujet a su decisin: Les impusieron las manos y los dejaron partir. Si nosotros hubisemos sido testigos de aquella solemnidad de la calle de Singn, quiz hubiramos observado a un joven de unos quince aos, que segua con ojos brillantes la sagrada funcin, y sin duda ya entonces concibi aquella ardiente veneracin por Pablo que admiramos en sus escritos. Ms tarde estuvo sentado a los pies del apstol Juan, y treinta aos despus de esta escena fue 100

consagrado obispo de Antioqua, y despus de otros treinta aos, en tiempo del emperador Trajano, fue arrojado a los leones en el anfiteatro romano, pasando a ser mrtir. Es el clebre obispo Ignacio de Antioqua (f 107 d. de J. C). Uno de los cuadros ms conmovedores de la historia de la Iglesia es aquel en que el anciano obispo, en su viaje a Roma para ser martirizado (tambin l era ciudadano romano, como Pablo!), en Esmirna, donde la nave estuvo anclada largo tiempo, llam al obispo de all, Policarpo, ltimo discpulo del apstol Juan, as como a los obispos de feso y Magnesia con sus presbteros para darles su bendicin de despedida. Desde all escribi sus clebres siete cartas a las comunidades del Asia Menor y a los romanos. Estas cartas estn imbuidas del espritu de Pablo hasta en sus ltimas expresiones. Pablo se llama a s mismo prisionero de Cristo, Ignacio da el nombre de perlas a sus cadenas. Lo que llama la atencin en estas cartas es el fuerte nfasis que se da al principio de autoridad, del episcopado monrquico. Antioqua fue muy pronto uno de los ms fuertes puntales de la organizacin de la Iglesia. Cuando Ignacio escribe: Junto a la espada, junto a Dios, parece que uno est oyendo a Pablo (Carta a los de Esmirna). Y ahora comienza la gran historia de los viajes paulinos de misin, su expedicin de Alejandro al revs (H. Winel); desde oriente hasta las Columnas de Hrcules, hasta los ms apartados confines del occidente como dice Clemente de Roma. Con esto se abre una nueva hoja en la historia de las misiones cristianas. Hasta entonces la Iglesia se haba propagado solamente a lo largo de las costas y corrientes de los ros. Ahora comenz a penetrar en los corazones de los pases. Bernab, por lo pronto, era el superior de la misin. Podra de nuevo haber sido una hermosa maana de primavera -hacia este tiempo comenzaba en la antigedad la navegacin, cuando Bernab y Pablo, acompaados de presbteros y pueblo, por la calle de las columnas pasando sobre el puente del Orontes y por en medio de los jardines, bajaron al puerto de Seleucia. Aqu, donde hoy pasan ignorantes turcomanos sin tener la menor idea de lo ocurrido en este lugar, se ven todava en das claros, debajo del nivel del mar, dos rompeolas que se extienden hacia el mar: el uo- s llama de San Pablo y el tro de San Bernab. El pequeo grupo se arrodill en el muelle para elevar al cielo una ltima oracin: Cuan agradables son los pasos de los que traen la buena nueva! (Is 52, 7; Rom 10, 15). Escena como sta no la haban visto nunca los pasajeros y marineros gentiles. Un ltimo abrazo, y la nave se desliz por las azuladas ondas, llevadas por refrigerantes vientos. Cuan gozosamente lata su corazn apostlico! Pablo y Ber.101

nab eran ntimos amigos, lo suficiente jvenes para sentir tambin el natural atractivo de una aventura desconocida. Y teman la certeza de una misin divina! A esto se aada todava para Bernab una circunstancia muy agradable: su sobrino, el joven Juan Marcos, iba tambin con ellos como misionero auxiliar. Varias atrevidas expediciones han salido de aquel puerto, as antes como despus: poderosos reyes, generales y grandes ejrcitos de cruzados. La historia las ha olvidado y borrado su huella. Pero ha permanecido la obra para la cual salieron entonces los tres pobres misioneros, a fin de ganar el mundo para Cristo. Las expediciones misionales de Pablo han sido llamadas la Odisea cristiana. Desde los tiempos de Homero no sali ningn barco a tan atrevida travesa, propia de los vikingos. El barco chipriota mereca que su nombre fuese eternizado no menos que el barco de Coln, pues en importancia mundial esta travesa no queda por debajo de la del valiente genovs. Bernab propuso, como prximo trmino de viaje, su isla natal de Chipre. Si hubiese dependido de Saulo, el viaje hubiera quiz tomado otra direccin. Chipre no estaba situada en el punto de cruzamiento de importantes vas comerciales. El tarsense vea claramente que (da semilla del Evangelio haba de esparcirse en los grandes centros del trfico internacional 56 . Pero se acomod considerando que tambin Marcos se habra opuesto vivamente. La costa oriental de Chipre se eleva sobre el mar, blanca y reluciente, como la costa gredosa de Dover, en Inglaterra. Hoy los vapores atracan en Larnaca. Los apstoles desembarcaron en Salamina, algunos kilmetros al norte de Famagusta, patria de Bernab, donde los parientes y conocidos saludaron a su antiguo amigo y por causa suya acogieron cordialmente tambin a Pablo, el cual con su persecucin contra los cristianos haba sido ocasin de que los fugitivos de Jerusaln hubiesen llevado all el Evangelio (Act 11, 19). Slo pocas ruinas recuerdan hoy la ciudad en otro tiempo brillante, en la cual, desde los das de los Macabeos (1 Mac 15, 23), la poblacin griega estuvo mezclada con gran nmero de fenicios y con colonias judas. Esto se confirma tambin por las noticias de grandes matanzas de judos en tiempo del emperador Trajano 63. Pasaron varias semanas hasta que nuestros misioneros hubiesen hablado en las numerosas sinagogas de la ciudad. Parece que los judos de la dispora eran aqu muy tolerantes. No sabemos que hubiese "ningn choque. Como Bernab tena la direccin, debi de evitar todo choque en el grupo de sus paisanos. Todo sermn cristiano entre los judos haba de estar afianzado en la historia; el Mesas haba de describirse como el cumplidor de las esperanzas judas, de la mejor tradicin proftica. La resurreccin 102

no tena ninguna dificultad especial para los fariseos. La principal dificultad comenzaba slo en la posicin respecto de la ley mosaica. La semilla estaba esparcida, la gente tena algo para pensar. A la vuelta se pondra la mies a cubierto. Ahora subieron al pas alto montaoso, a lo largo del ro Pedeo, al que Chipre debe sus ricas cosechas. All haba ya Herodes el Grande establecido muchos judos a causa de las minas de cobre que haba tomado en arriendo a Augusto. Desde el extremo oriental de la isla hasta el occidental, Chipre mide 150 kilmetros en lnea recta. Si Pablo y sus compaeros visitaron todas las quince ciudades ms importantes y en cada ciudad predicaron slo una vez, el viaje a travs de la isla dur por lo menos cuatro meses. Como ondulantes bosques relucan los huertos de frutales, en los cuales todava hoy crecen en inagotable abundancia naranjas y limones, higos y moras, melocotones y albaricoques... Aun en nuestros das, en que... no han sido remediadas an las devastaciones turcas y ms de la mitad de la isla, tan feliz en otro tiempo, est convertida en un desierto, se puede ver cuan frtil tuvo que haber sido un da la isla. Uno de los ms hermosos rboles de Chipre es el ciprs, que con su nombre ha llevado a todo el mundo la noticia de su patria 50. En todas partes se formaban pequeas agrupaciones cristianas. La levadura estuvo produciendo su efecto, y comenz a fermentar. En posteriores viajes de misin, Bernab terminar la obra. Los misioneros siguieron la antigua carretera romana que conduca a Pafos. Finalmente la montaa tena una bajada gradual a la costa. Desde arriba vieron junto al mar la antigua y la nueva Pafos. All arriba en la altura de Amato, el actual Limasol, se hallaba el famoso santuario de Afrodita, que, segn la mitologa, aqu haba aparecido por primera vez entre los hombres y era celebrada como Venus Amatusia, como la reina universal de la antigedad. No era aqu la diosa de la belleza y de la gracia de los griegos, sino la voluptuosa diosa Astart de los fenicios, hijos de Cam, con sus misterios nefandos, su hechizo de fecundidad y su brutal glorificacin de los ms bajos instintos, y cuyo culto en determinados das atraa no solamente a los habitantes de la isla, sino tambin a embajadas de pueblos extranjeros. Desgraciadas muchachas ejercan all la triste profesin de prostitutas sagradas, como sacerdotisas de la diosa. Era la horrible corrupcin y abominacin del culto sirofenicio a Baal y Astart, que haba conquistado ya a Grecia y desde Cartago habra envenenado con su aliento pestilencial a todo el Occidente, si Roma no hubiese cumplido con el destino que le haba sealado la providencia por medio de su frreo Carthaginem esse delendam. 103

En la Nueva Pafos resida el gobernador romano. ste era a la sazn Sergio Paulo, un noble romano, segn refiere Plinio, hombre muy culto e importante, una autoridad en cuestiones de ciencias naturales, miembro de la Comisin imperial de la regulacin del Tber, entendido en cuestiones filosficas y religiosas, sincero buscador de la verdad, no de la duda indolente de Pilato. Lucas le llama un hombre perspicaz, porque buscaba manifiestamente un acceso a lo sobrenatural. Su cargo de gobernador est atestiguado por una inscripcin de Soloi en la costa septentrional de Chipre. Las ocupaciones del gobierno de la pequea isla le dejaban mucho tiempo para trabajos intelectuales. Como todo procnsul, tena a su alrededor una corte de jvenes, hijos de patricios romanos, que queran formarse en la administracin provincial para su carrera posterior. En la monotona de la vida de provincia parece haberse rqdeado tambin Sergio de una especie de corte de las musas con hombres doctos, poetas y telogos, el ms importante de los cuales era un docto judo por nombre Barjess. Era uno de aquellos magos judos que, a manera de los filsofos ambulantes, iban de una parte a otra ostentando comnmente su presumido saber mgico. Mas no debemos representrnosle como un hechicero o curandero semejante hombre no hubiera podido introducirse en la confianza del gobernador, sino un culto tesofo, que estaba familiarizado con todas las doctrinas esotricas de Egipto, Babilonia y Persia. La magia juda gozaba entonces de gran reputacin, y su sabidura se derivaba de los hierofantes de Egipto, ms an, directamente de Moiss [n. 21]. No por eso tendremos en poco la cultura de Sergio, si recordamos que el mismo san Agustn por espacio de nueve aos profes la doctrina oculta maniquea, y que la teosofa y otras doctrinas filosficas hallan partidarios en nuestro siglo ilustrado. Era el tiempo en que los filsofos se convertan en sofistas y los sofistas en magos. Un hlito de ocultismo oriental era entonces muy apreciado en las casas de la aristocracia. El paganismo se haba extinguido en tres etapas: La mitologa (la fe candida del pueblo) fue aplastada y triturada por la ilustracin. La filosofa degener en sofistera. Entonces entr en turno la magia. Entre los intelectuales estoicos, se repleg el pensamiento, volviendo a su primitiva idea: que el mundo, en definitiva, tena un origen y un fin, y por tanto, deba de haber un autor y una unidad moral". Un gran conocedor de los tiempos de Pablo, el ingls Ramsay 5s , escribe: Este sabio, en la corte de Sergio, personifica el influjo ms fuerte de las potencias ocultas sobre la voluntad humana y es uno de los representantes de aquella opinin universal mgica que el cristianismo vena a destruir. Precisamente Pablo al final de su vida sostuvo una 104

dura lucha contra este engendro de la mstica oriental, en la Carta a los Colosenses y en las cartas pastorales. La predicacin de los dos misioneros se haba hecho tema de conversacin diaria. El gobernador los invit a venir al palacio de gobierno para una conversacin sobre religin. sta era la primera entrada del Evangelio en la sociedad aristocrtica romana. Ya se deja entender que en esta ocasin Bernab y Saulo cambiaron los papeles. No el ciudadano chipriota, sino el romano ocup aqu el lugar preferente. Conocemos el mtodo de misin de Pablo entre los gentiles por su manera de predicar en Listra, Tesalnica (1 Thess 1, 9) y Atenas. Ante un auditorio gentil principiaba por el conocimiento natural de Dios, del monotesmo, del Dios inmanente en quien nos movemos, vivimos y somos, del Dios en nosotros, para pasar de ah al Dios sobre nosotros, al Dios Creador que est sobre el mundo, y de ah derivar las relaciones de Dios con nosotros hombres y la consecuencia prctica de la veneracin de Dios. Hasta ahora haba hablado Pablo con serenidad filosfica. Luego, al pasar a tratar de la embajada de Cristo, se enardeci, y ech llamas de fuego cuando habl de la resurreccin de Jess y de su experiencia de Damasco, Seor que es el nico Kyrios, en quien est encerrada toda la salvacin del mundo. La personalidad del Apstol, espiritualizada, inflamada enteramente por sus ideas, hubo de hacer una profunda impresin en el gobernador. Como hombre prudente, como jurista romano, quiso oir tambin a la parte contraria y dio al mago licencia para hablar. En seguida comenz un combate singular entre el reino de la luz y el de las tinieblas, como apenas nos lo podemos representar ms dramtico. Tambin el mago, como judo, estaba versado en la Escritura. Pero, para qu haba Pablo luchado en otro tiempo con Esteban, a qu fin haba enderezado su investigacin y meditacin de largos aos? Pablo vio la impresin que su discurso hizo en el romano. El romano hubo de ver que la religin de Jess no era un descolorido sistema de ideas, sino una fuerza de Dios, superior a toda magia. La lastimosa conducta del mago, que vacil bajo la penetrante mirada de Pablo y abandon cegado la reunin, abri los ojos enteramente al gobernador sobre la inconsistencia de la magia, que en el fondo no es otra cosa sino embaucamiento y aberracin. La conversin del gobernador romano Sergio Paulo fue el primer triunfo del cristianismo en las clases elevadas de la sociedad romana. Por segunda vez desde la cada de Simn el Mago haba ahora chocado el cristianismo con la magia del Oriente y haba alcanzado la victoria. El desenmascaramiento del mago debi de producir enorme impresin en el nimo del gobernador. Un hombre de la antigedad romana como Sergio Paulo pudo as ser convencido de 105

la mejor manera de la verdad del cristianismo. Sin duda nunca hubiera ste conquistado el mundo antiguo civilizado, si no hubiera demostrado su superioridad sobre los cultos y misterios mgicos. Este mundo estaba muy influido por la magia. Por eso la nueva religin, para ganarse los corazones de los hombres, tena que ir por otro camino que hoy. Para el mundo de entonces slo era tenido por divino y verdadero lo que estaba garantizado por maravillosas apariciones. Tambin por esta razn lo maravilloso est indisolublemente entrelazado con las narraciones del Nuevo Testamento. En este episodio vemos salir sbitamente del alma del Apstol un rayo de aquel fuego semtico devorador que a nosotros los occidentales casi nos espanta en los profetas del Antiguo Testamento, como Elias 38. Pablo en lo ms ntimo de su ser es una naturaleza proftica a la manera de Elias; slo que el influjo de la gracia dom ahora y mejor lo natural que en el tiempo precristiano inclinaba al demonismo. Este da fue tambin un triunfo personal para l. Desde luego, ya no es Bernab, sino l, el personaje principal. Esto se muestra en el hecho de que su nombre en adelante se coloca antes del de su amigo. Bernab pierde importancia cada vez ms, para desaparecer ms tarde enteramente. Segn la tradicin, en lo sucesivo llev felizmente a trmino la misin de Chipre. A partir de este momento, Lucas llama al Apstol slo con su nombre civil de Paulo. ste mismo se habr dado a conocer as al gobernador, cuando ste le pregunta su nombre y alcurnia. Cambi su nombre sagrado, que indicaba demasiado en el mundo griego la conexin de sangre con el pueblo de Israel, por su nombre romano, en el cual vibraba un nuevo tono: toda la amplitud del Imperio romano y su vocacin de apstol de las gentes. Con dicho nombre apela al mundo grecorromano como miembro suyo, libre por nacimiento. No quiere ser en l ningn extranjero ni el heraldo de una religin extranjera, oriental! El momento est bien elegido psicolgicamente. Era el momento en que se pona frente a la magia oriental, para demostrar que el Evangelio nada tiene que ver con las religiones mgicas del Oriente. El mago no pudo olvidar so derrota. Hay una tradicin (MIGNE, PG 86, 189), segn la cual Bernab fue muerto por los judos y a instigaciones del mago. Marcos enterr su cadver en un sepulcro romano, cerca de Salamina. En tiempos del emperador Zenn (489) se descubri el sagrado cuerpo, con el Evangelio de San Mateo, que Marcos haba depositado sobre su pecho 74. Fue bautizado Sergio entonces, como se ha venido admitiendo tcitamente? Los Hechos de los Apstoles no hablan de ello. Tal vez la venganza que era de temer de aquel influyente mago y de su partido apremiara la pronta partida. Ms probable es que 106

estuviese adelantada la estacin y que ellos, antes que se suspendiese la navegacin, quisiesen atravesar el Tauro antes de la venida del tiempo fro. Pablo nunca volvi a visitar Chipre. La consider como fundacin y campo de trabajo de Bernab, y no quiso edificar en terreno ajeno. 14. En el pas de los glatas
Act 13, 13. Cf. 2 Cor 6, 4 - 1 0 ; 11, 2 3 - 2 8 ; 2 Tim 3, 11.

Pablo, cuya autoridad haba subido notablemente por la conversin del gobernador Sergio, ejecut ahora su plan, ciertamente ya haca mucho tiempo concebido, de ir al Asia Menor. De mejor gana hubiese ido al punto a feso, pues prefera las ciudades costeras y los grandes centros comerciales. Pero no haba ninguna comunicacin regular por mar con dicha ciudad, sino solamente con la costa del sur, y a la verdad con la ciudad martima de Atalia. Esto pudo haber determinado tambin la direccin del ulterior viaje del apstol. Pablo no tena ningn plan de viaje dispuesto de antemano, sino que muchas veces se dejaba guiar por las dificultades del camino, y en ello reconoca un aviso de Dios. Nadie emprenda entonces el camino, sumamente peligroso y largo, al travs de Panfilia, inficionada de malaria, pasando por el Tauro, sin motivo apremiante, y ste era para los comerciantes el deseo de ganancia, para los soldados el deber, y para los misioneros el llamamiento de Dios. La palabra difcil o peligroso no exista para Pablo. Adems, como natural de Tarso, tena desde su juventud cierta simpata, una relacin mental con aquellos pueblos toscos y desconocidos de la otra parte de los montes. All vivan numerosos judos, que haban seguido a los colonizadores romanos, como las cornejas al labrador. Chipre mantena vivo comercio con el Asia Menor, y as las jvenes comunidades cristianas de Chipre haban rogado a los apstoles que llevasen tambin el Evangelio a sus hermanos de la otra parte del mar. Concurri en Pablo tambin inconscientemente cierto gusto de aventuras del tiempo de su niez. Como sucede frecuentemente . que un investigador en la madurez de su edad viril dirige sus pasos hacia pases en los cuales ha soado cuando nio. Pensemos en Schliemann y en sus excavaciones de Troya. En todo grande hombre aparece tambin el nio, que en sus fantasas ya anticipa el futuro. Fue al final del otoo del ao 45, cuando nuestros tres amigos pasaron de la Nueva Pafos al Asia Menor. Se comprende que Pablo no comenzase en Cilicia. Ningn profeta es tenido en algo en su patria. En la travesa vieron ante s la escarpada cordillera del Tau107

ro como una pared de hielo amenazadora. Se haba puesto como un enorme tocado de nubes y con esto pareca an ms repulsivo. Pablo era un buen compaero e ingenioso narrador. Un hombre que recomendaba' a sus fieles que procurasen que no faltase la sal en la conversacin, cuid sin duda l mismo de hacer abundante provisin de ella. Mira, Marcos exclamara, all al pie de los blancos montes nevados est mi patria, Tarso, y detrs de la blanca muralla est Antioqua de Pisidia. De all los labradores y comerciantes traan frecuentemente a mi padre el pelo de cabra, con la que negociaban. Es gente bondadosa, no tan spera como parece. Y all est la llanura de Panfilia. All hay insalubridad, all mueren las gentes como moscas. Dicen que un ngel de Satans consume sus miembros y hace que parezcan verdes y amarillos 56. Y casi lo creo. Tambin entre nosotros, en Cilicia, est en su casa este ngel de Satans. De los pantanos sube al anochecer con vestidos ondulantes de niebla. Cuando yo era muchacho, me toc una vez con la mano. Tiene manos como de fuego, de modo que a uno le hierve la sangre y los ojos se encienden. Atravesaremos a toda prisa este pas. El Seor nos defender de este ngel exterminador y del demonio del medioda. Marcos no tiene hoy buen da. Parece muy abatido. Cree que el ngel exterminador de que habl Pablo le tiene ya asido. No habla palabra. Parece que est tambin algo de mal humor porque su primo Bernab ha cedido la direccin a este terrible Pablo, el cual, lleno de temeraria osada, por nada se arredra, y por este muro de nieve-quiere penetrar en la regin de aquellos brbaros. Adems, haba ya odo narrar tantas cosas de los ladrones de Isauria, que roban a los viajeros solitarios cuanto tienen y hacen desaparecer sus cadveres en los barrancos. Marcos no puede todava comprender el elevado espritu del maestro. Pero vendr tiempo en que lo entender (Col 4, 10). El Asia Menor, a cuya costa sur llevaba el curso nuestra nave, era entonces un mosaico de antiguos principados, tribus, provincias, dialectos, usos supersticiosos y raros cultos indgenas. Aunque el helenismo haba ya penetrado ampliamente, con todo cada ciudad segua teniendo su propio dios, sin que el nombre griego o latino que se le impusiera pudiese desmentir su origen asitico. Pululaban lugares santos, misterios y cultos extraos. Panfilia era provincia imperial de carcter militar, gobernada por un propretor o general con mando. En cada provincia se haba organizado un cuerpo de sacerdotes de Augusto con una especie de constitucin metropolitana. Los templos del emperador y de la divina Roma eran dotados de ricas fundaciones. Un especial rasgo caracterstico de la poblacin del Asia Menor era su ndole religiosa, con grande apego a la supersticin y a los 108

cultos secretos en formas muy primitivas. Aqu ejerca por aquel tiempo sus artes engaosas cierto Apolonio de Tiana como taumaturgo pagano, y no mucho tiempo despus Peregrino Proteo y Alejandro de Abonticos, como falsos profetas y con su seductor influjo, atraan a la poblacin, desmesuradamente crdula. Nuestros viajeros apostlicos desembarcaron en la baha de Atalia (hoy Adalia), junto a la desembocadura del Caistro. La ciudad, protegida contra los piratas por una corona de baluartes, miraba orgullosa hacia abajo desde sus zcalos roqueos, y tomaba el sol en el oro de sus bosques de naranjos y limoneros. De aqu prosiguieron en una lancha ro arriba hacia Perge, situada algunas horas al norte. Aqu comenzaba la estrecha carretera por las gargantas del Tauro. Mientras al pie de las montaas orlaban el camino silvestres cactos y punzantes opuncias de la altura de una casa, ms arriba las pendientes estaban cubiertas de pinos y gigantescas matas de retama, y a una altura an superior se mecan al viento majestuosos cedros. Cada vez ms escabrosos eran los caminos y cada vez ms fresco soplaba el viento de los montes. Bernab se dej arrastrar del celo de su amigo Pablo, pero Marcos hizo vehemente oposicin. Qu iban a hacer all arriba, en la sierra? No hay ninguna sinagoga, ningn barrio judo que ofrezca proteccin, las sendas son casi intransitables y estn trazadas junto a los precipicios, los puentes y pasaderas han sido arrebatados por las aguas o por la violencia humana, y hay salteadores que acechan. No se haba figurado la cosa de esta manera. l, hijo de una gran ciudad, que nunca haba estado en lucha con la naturaleza bravia, se desanim. No poda ni quera ir ms adelante. El arrojado mpetu de una naturaleza de adalid como la de Pablo era demasiado fuerte para l. No se sinti capaz de arrostrar las dificultades y peligros, que quizs en la posada de Perge le haba ponderado el hospedero, y manifest a su primo la resolucin de volver en el prximo navio a Cesrea. Bernab no pudo aprobar esta resolucin. Viose obligado a elegir entre abandonar a Pablo y la misin o separarse de Marcos. Con el corazn apesadumbrado se resolvi por lo ltimo. El deber apostlico lo exiga. La desercin del joven Marcos lastim hondamente a Pablo. Todava despus de aos senta el dolor. Tuvo a Marcos por pusilnime y pens en aquella sentencia: El que pone la mano en el arado y mira hacia atrs, no es apto para el trabajo del reino de Dios (Le 9, 62). Pero detrs de la resolucin de volverse se ocultaba en Marcos, sin duda, otra causa ms profunda, que no quiso expresar y que tampoco expresa Lucas. Para esto tiene demasiada discrecin; prefiere dejarnos conjeturar. Si hubiera sido slo falta de nimo y de capacidad fsica para sostener fatigas, Lucas apenas 109

hubiese mencionado el suceso. Es l un escritor que lo pesa muy bien todo, y lo que dice o calla tiene frecuentemente cierta notable razn de ser 32. Marcos se haba criado en Jerusaln en medio de los antiguos apstoles, en la tradicin juda, la cual sensiblemente una an con mucha fuerza a la joven Iglesia con la sinagoga. Pero el impetuoso Pablo estaba resuelto a separar a la Iglesia de la sinagoga. Marcos era el ms fiel discpulo de Pedro, su intrprete griego, y quera seguir sindolo. Pedro le llama su hijo Marcos (1 Petr 5, 13). As dibjase ya aqu en la vida de Pablo el grande problema cuya solucin le haba sido encargada, y que en todas partes arrojaba su obscura sombra en su camino, y al que ms tarde, como veremos, haba de sacrificar los ms tiernos sentimientos de la amistad. El llamamiento a una grande obra por parte de la divina providencia significa a la verdad una altsima dicha y una altsima bendicin, porque es una altsima prueba de confianza de parte de Dios, pero para el hombre que ha de realizarla significa tambin una grave carga y una enorme suma de penas. sta es la suerte de los santos y elegidos de Dios. La amistad de Dios es al mismo tiempo una carga de Dios. La palabra de Dios es ms penetrante que la espada de dos filos, que divide entre s el alma y el espritu, las junturas y los tutanos (Hebr 4, 12). La grandeza apostlica de Pablo consiste, no en mnima parte, en que hiciese estos sacrificios interiores, en los cuales muchas veces su corazn sangraba. En la vida de los santos hay sin duda pesadumbres temporneas, pero no llevan la ventaja, sino que van detrs de los grandes intereses del reino de Dios. As Marcos venci ms tarde este acceso de flaqueza juvenil y fue valioso colaborador del apstol Pablo en tiempo de su prisin en Roma 50. Ahora los dos amigos hubieron de continuar a solas su camino. Un grandioso paisaje de carcter alpino se abri ante ellos. Un pas que todava hoy nos es desconocido y extrao. Estamos en la feliz situacin de poder contar en la descripcin de estos caminos con las relaciones de eminentes viajeros, tales como W. M. Ramsay, A. Deissmann, D. L. Schneller y ltimamente H. V. Morton, que con su ardor de investigacin han seguido fielmente a Pablo en estos viajes. Que eran muy incmodos para nuestros apstoles, se ver claramente si se piensa en el estado primitivo de las comunidades de entonces y en las diferencias de clima. El cambio de temperatura es all en las diversas alturas muy repentino. Hoy pasa el viajero todava junto a florecientes melocotoneros, maana est en lucha con la violenta tormenta de nieve en la altura de un desfiladero frigio. Al paso que Tarso y la Antioqua siria apenas estn a 80 metros sobre el mar, la Antioqua de Pisidia tiene una altura de 1.200 metros, Iconio de 1.027 metros, Listra de 1.230 metros. A esto se 110

aade la defectuosa provisin de vveres: pan duro mojado en agua, un puado de aceitunas, y lo que fuera de eso ofreca la naturaleza, era el sustento de los dos misioneros 9 [n. 22]. Cuanto ms suban el monte, tanto ms bravio y solitario era el paraje. Frecuentemente suban por un valle de rocas, donde el Caistro haba cavado su lecho entre dos montaas roqueas. Altas y empinadas pendientes, en cuya parte ms elevada se dibujaba un pino sobre el fondo del cielo azul, sombreaban por un lado la escabrosa carretera, y por el otro bramaba en lo profundo el Caistro, saltando frecuentemente en cascadas espumeantes sobre rocas y precipicios. En tales desfiladeros encontraban por cierto algunas veces una banda de salteadores isaurios, de ojos negros y espesas barbas, como Pablo los haba visto aos antes en Arabia correr a pie o a caballo con largas lanzas por el desierto. Algunas saetas pasaban vibrando muy cerca de los viajeros, hasta que aqullos descubran que no eran ricos comerciantes, a quienes se pudiera quitar dinero. A veces llegaban a un lugar donde se haba de pasar el ro sin puente. Tenan que atravesarlo nadando, como los habitantes actuales, y en el mejor caso vadearlo con el agua hasta la cintura, llevando detrs de s los vestidos y sus pocos haberes sobre un tronco, y hundiendo profundamente el bastn en el lecho del ro contra la rpida corriente 50. Tres das caminaron cuesta arriba, bordeando la corriente del Caistro. Finalmente haban llegado a la altura del desfiladero y tenan que bajar por el norte a la meseta de Pisidia, ora por en medio de bosques de pinos, ora por praderas alpestres con ovejas, cabras y peligrosas manadas de bfalos. Han de apresurarse, para llegar antes de anochecer a un pobre y sucio albergue para camelleros. Pues la noche aqu no es amiga de ningn hombre. Los perros feroces y los inhospitalarios pastores impiden furiosos el paso, y los demonios de la fiebre amenazan a los acalorados y cansados viajeros, torturados por el aire fro de la noche '. Sirve de posada el duro suelo o el abrigo de una pea colgante. Cmo se habrn unido ms ntimamente entre s los dos amigos en este largo viaje! 50 Pues nada une tanto los corazones como viajar dos juntos por varios das en el elevado mundo alpestre de Dios, como los gozos experimentados en comn y los peligros arrostrados en comn. Cuan frecuentemente, a la vista de las rocas quebradas, al oir el bramido del agua y el rumor del oquedal debieron de estremecerse ante la sensible proximidad de Dios, recordando la grandiosa manifestacin de Dios en el Sina, y debieron de prorrumpir en alabanzas a la Roca, que es Yahveh, como cantan magnficamente los salmos de David: La Roca para los piadosos israelitas era un nombre divino, imagen de la omnipotencia de Dios. 111

Pablo en su Carta a los Corintios (10, 4) evoca el recuerdo de la roca de Dios juntamente con su pueblo peregrinando por el desierto y proveyendo de agua a los sedientos israelitas. En la roca ve una imagen de Cristo: Bebieron de la roca espiritual que les iba acompaando; pero esta roca era Cristo. Es que para Pablo esta imagen de la roca divina que da agua, que refresca nuestra vida de peregrinos por su gracia, no ha tomado aqu una forma concreta, cuando cansados y sedientos se han refrescado en el chorro de agua que brota de la roca? Los varones piadosos de los antiguos tiempos no gozaban de la naturaleza por causa de s misma, vean en la naturaleza slo figuras y revelaciones de misterios divinos. As estos acontecimientos habrn contribuido a profundizar e ilustrar sus conocimientos cristianos. Una alegre exclamacin de jbilo brot de su pecho, cuando al cuarto da salieron del mundo alpestre y vieron abajo, en el extenso valle, la magnfica superficie azul de un lago alpino y en el fondo el macizo del imponente monte Sultan-Dagh, Era el actual Egerdir-Gl. En las orillas de este lago, situado a una altura de 900 metros, nos sentimos trasladados a las atractivas riberas del lago Mayor de la Alta Italia. En cuanto alcanzaba la vista, este grande lago azul, de unos 750 kilmetros cuadrados, rodeado de un paisaje alpino, se extenda hacia el norte, y despus del penoso viaje por los montes era un verdadero descanso para sus ojos. En lugar de los pocos botes planos de hoy, corran, veloces, numerosos navios sobre las ondas para facilitar el comercio entre s de las florecientes ciudades de las orillas. En la otra orilla se halla, junto al lago, la actual ciudad de Egerdir, que ha dado su nombre al lago. Si Pablo y Bernab no prefirieron la navegacin por el lago, hubieron de subir a pi por su lado este los montes resquebrajados que se levantan atrevidamente del borde de las aguas, con vistas continuas al lago, y a la va romana, que desde feso conduca por Antioqua a Tarso. En Egerdir termina hoy un ramal de ferrocarril, que parte de feso, mientras que la lnea principal parte de Esmirna (Ismir), y pasando al norte de Antioqua por Iconio va a Tarso, y desemboca en el ferrocarril de Bagdad, construido por Alemania. En el da quinto de su jornada tuvieron a Egerdir detrs de s, y en el da sexto estaba ante ellos el trmino de su viaje, Antioqua de Pisidia, al pie del imponente Sultan-Dagh. All se encontraron ante los primeros robustos arcos del acueducto romano. La regin del Pisidia era la parte ms meridional del antiguo reino del monarca de los glatas, Amintas; entonces perteneca a la provincia romana de Galacia. Para reprimir el pillaje, los emperadores Augusto y Claudio emplearon un medio muy eficaz. Fundaron en todas partes colonias de veteranos romanos. Colonia romana con derecho 112

itlico era tambin Antioqua. Los colonos principales eran veteranos de la legin cltica Alauda, reclutada por Csar en otro tiempo en las Galias, la cual llevaba una alondra en la bandera. Toda la ciudad ola a curtiduras. Los judos, atrados por el comercio de pieles adobadas, gozaban de importantes privilegios aqu como en todas partes desde los das de Csar, su gran favorecedor y deudor. No en vano, cuando Csar sucumbi asesinado, lloraron noches enteras junto a su fretro 71 [n. 13]. Antioqua era tambin una ciudad santa, consagrada al servicio de una divinidad indgena masculina de la luna, por nombre Men, o Lunus, como decan los romanos. Sobre la puerta de la ciudad se elevaba su imagen: en la cabeza llevaba el gorro frigio, sobre los* hombros le nacan dos cuernos, la mano se apoyaba en una lanza I2 . Este Men probablemente no sera otro que Mitra, el antiguo dios persa de la luz, descendido de las salvajes montaas del Irn, y que era adorado en Babilonia como dios del sol, Shamash, en Siria como Baal, en Frigia y Tracia como Atis o Sabazios, entre los griegos como Helios, y aqu, en tierra de los glatas, confundido con el antiguo dios de la luna 37. El culto de Men y Mitra estaba en la idea fundamental de una religin nica universal de origen iranio, y a la cual los volubles glatas, que procedan de las orillas del Rin, haban sacrificado su propio culto drudico. A los glatas, con sus divinidades clticas matriarcales, tampoco les era extrao el culto frigio a la madre de los dioses, Cibeles. De estas conexiones religiosas e histricas, naturalmente, los dos heraldos de Cristo no tenan la menor idea cuando en otoo del ao 45 les salud el principal enemigo del cristianismo, en la figura de Men, desde lo alto de la puerta de la ciudad. Como en Tarso, tambin aqu en la noche claramente iluminada se celebraban las orgas y salvajes cultos a la naturaleza en los cuales los paganos antioquenos dedicaban sus ovaciones al sol, a la luna y a las estrellas, y con las numerosas hierdulas o prostitutas sagradas del templo se entregaban a los ms depravados excesos 5l). Pablo en su Carta a los Glatas hace referencia a ello cuando con mirada retrospectiva dice: Verdad es que cuando no conocais a Dios, servais a los que realmente no son dioses (Gal 4, 8). Todava hoy se encuentran cerca de la ciudad turca de Yayladagi grandes bloques de mrmol, columnas acanaladas de perfecto acabado, restos de un templo de la antigua acrpolis de Antioqua 74. Como hoy, los turcos, bajo los pltanos, a la orilla del ro alpestre que atraviesa la ciudad, estn tendidos en sus esteras, toman caf y fuman con narguil o pipa turca, as tambin entonces los buenos glatas, los griegos y los soldados veteranos romanos estaran all tendidos y miraran con curiosidad a los dos recin venidos. 113

Pablo y Bernab preguntaron por sus paisanos y fueron conducidos al barrio judo, donde hallaron amistosa acogida en casa de un gremial, en una familia de tejedores de tapices y tiendas da campaa. Aqu viene bien una palabra sobre el mtodo exterior de misin de Pablo. Aunque no tena preparado de antemano un mapa de misin, con todo no se puede creer que hubiese procedido sin plan. Dos miras determinan muchas veces su camino. Pablo sigue comnmente el surco que haba hecho la emigracin juda desde largo tiempo. Los judos helenizados de la dispora haban cubierto el Imperio romano de una red de sinagogas. Adems, Pablo eligi sitios donde, al mismo tiempo, poda ejercer su oficio de tejedor. Esto requera bastante tiempo, pero con ello tuvo ocasin de conocer mejor a la gente y conservar la independencia econmica, aunque defenda el principio evanglico de que el predicador de la fe tiene derecho a vivir tambin del Evangelio. Pero est orgulloso de poder decir que ningn gasto ocasionaba a la comunidad. As pensaba tambin Bernab. Este mtodo imprime a la vida de misin de Pablo cierta regularidad y uniformidad: llega a una ciudad, va al barrio de los judos, busca y halla un taller donde, conforme a la costumbre oriental, es admitido en la comunidad de familia, y comienza inmediatamente el trabajo en el telar. El primer sbado va a la sinagoga, se presenta como doctor de la Ley y se le asigna su sitio honorfico. Despus de la leccin de la Sagrada Escritura se acerca a l el ayudante de la sinagoga por encargo del presidente de la misma, y le ruega que dirija un discurso religioso a la concurrencia. A Pablo no le quedaba otro camino. Predicar en el Imperio una nueva religin que no quera asimilarse a la religin del Estado, estaba prohibido por la ley imperial de la religio illicita. Slo la sinagoga tena el derecho, autenticado por un documento del Estado, de juntar proslitos. Por espacio de varios decenios los gentiles no pudieron distinguir el cristianismo del judaismo. Pero ambos a dos, tanto los cristianos como los judos, tuvieron que padecer algunas veces con esta equivocacin (Act 18, 2 ; 19, 33). Nada, por tanto, faltaba para recoger para Cristo la mies que ya blanqueaba en los campos (Ioh 4, 35): el Imperio romano con su trfico internacional, el grecismo con su lengua y cultura universal y su ansia de redencin, el judaismo con su fe en un solo Dios y su ley moral, y la multitud de proslitos atrados por ellas, fueron, sin quererlo, un educador que guiaba hacia Cristo y un prtico del cristianismo. As empez la gran expedicin de Pablo y Bernab por el Asia Menor, no superada por la expedicin de los Diez Mil al mar Negro, en audacia, peligro, penalidades y fatigas. Lo que habra hecho re114

saltar Jenofonte, modestamente lo calla Lucas. Parece que Pablo ni siquiera habl mucho de ello a su amigo. Si sus enemigos no le hubiesen forzado a hablar, seguramente nosotros no sabramos nada de todo esto (2 Cor 6, 5; 11, 26).

15.

En Antioqua de Pisidia

Act 13, 14. Cf. 2 Cor 6, 4 - 1 0 ; 11, 23-25; 2 Tim 3, 11; Gal 4, 13-14.

En el barrio de los judos de Antioqua es da de fiesta. Todos los bazares estn cerrados. Con vestido de fiesta, multitud de judos y tambin muchos gentiles temerosos de Dios van a la sinagoga. sta se halla situada a la orilla del Antio, a fin de poder proveerse fcilmente de agua para las purificaciones. Sobre la puerta hay colocados dos ramos de olivo y esta inscripcin: Templo de los hebreos. En el piso bajo hay sitios destinados para las abluciones. El que ha tocado carne prohibida o un cadver o un sepulcro, debe antes lavarse. Una ancha escalera de piedra conduce al lugar de la oracin. Una cortina verde cubre el altar, sobre el cual estn los rollos de la Biblia. Delante de l est el candelabro de siete brazos. Cuelgan lmparas de los techos. En medio, sobre una rampa, est el atril. Las mujeres estn sentadas al lado, detrs de enrejados de madera. El rumor de la llegada de dos escribas se haba ya difundido. Pablo y Bernab llevan el sobretodo ( = talith) listado con rayas blancas y pardas, para diferenciarse de los proslitos. Los ojos de todos estn dirigidos hacia ellos. Pablo se presenta como escriba, y Bernab como levita. Renuncian a ocupar los sitios honorficos al lado de los rabinos, acordndose de aquella sentencia: Guardaos de los escribas! Hacen gala de andar con vestiduras largas y quieren ocupar los primeros asientos en las sinagogas (Mt 23, 2-12; Me 12, 38-40; Le 11, 43; 20, 46). Despus de la oracin, el ayudante toma uno de los rollos, quita la envoltura guarnecida de bordados de varios colores y lo desenvuelve hasta el pasaje donde se haba terminado el ltimo sbado. Despus de la lectura, el presidente enva el ministro a Pablo con la invitacin de que d comienzo a su discurso. Pablo se adelanta y extiende el brazo. ste era el ademn usual del antiguo orador para ensear. Los sermones de misin del Apstol tenan una forma armnica, un marco determinado, que se llenaba segn la necesidad del momento. Pablo se haba dispuesto un doble esquema del sermn de misin: uno para los judos y otro para los gentiles. San Lucas, en los Hechos de los Apstoles 13, 15 ss, nos ha conservado en breves rasgos el esbozo de un sermn de misin para el pblico de
ii

la sinagoga . Consta de tres partes, que estn divididas entre s por el apostrofe Varones, hermanos!, que se repite tres veces. Los judos eran un linaje orgulloso de sus antepasados, con los ms antiguos recuerdos que ha tenido alguna vez un pueblo. Estaban convencidos de que tenan que decir algo al mundo. Y esto eran tres cosas: su fe espiritualizada en un solo Dios, su elevada ley moral y su esperanza de un Redentor. As estaban en medio de un mundo de politesmo y perversidad como nico pueblo moderado en medio de hombres ebrios que se tambaleaban (Lotze). Toda su historia era nicamente un recuerdo de las amagnalia, mirabilia, terribilia Dei: de las grandezas, prodigios y hechos poderosos de Dios (Ps 105). Al hablar a semejante pueblo haba que referirse siempre a su historia. Comenz por tanto Pablo dando una ojeada a ia manera como Dios condujo a Israel en la antigua Alianza, cuyo oculto contenido era el Mesas. Ya a las primeras frases la gente se dijo, llena de gozo: Escuchad! Un sermn mesinico! Paso a paso les fue desenvolviendo las promesas que abarcaban el mundo, las cuales estaban orientadas hacia Cristo. Cuando hubo llegado a David, dio insensiblemente al hilo de su discurso un sesgo hacia Jess, sin abandonar el terreno proftico, diciendo que haba de venir del linaje de David. Pas en silencio el falso desenvolvimiento del judaismo desde la cautividad de Babilonia. Luego record a sus oyentes aquel gran movimiento popular que quince aos antes haba hecho vibrar a toda Palestina: el movimiento del bautismo en el Jordn, la figura proftica de Juan el Bautista. Hasta el Asia Menor haban llegado las ondas de este movimiento. En la segunda parte, con poderosas proposiciones va a su intento: Ni Abraham ni su descendencia eran el sentido de la historia, sino el reino de Dios! Dios ha enviado realmente a Aquel a quien van a parar todas las promesas, como ros al amplio ocano, del decreto amoroso que abarca a todos los pueblos: Jess! Ahora est dicha la gran palabra divisoria entre los pueblos y los tiempos. Y ahora muestra Pablo de la manera compendiosa que le es propia cmo la profeca de la muerte expiatoria del Mesas se ha cumplido en Jess por la ceguedad de los padres de Israel. Sabemos que por aquel entonces los judos lean cada sbado en la sinagoga y se saban de memoria el clsico salmo 21, reconocido como mesinico, escrito mil aos antes por David, el inspirado antepasado de Jess, en una grandiosa visin de los padecimientos del Mesas:
Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? Mas yo soy un gusano y no un hombre. El escarnio de la gente y la burla del pueblo!... 116

35 a

Se repartieron mis vestiduras Y echaron suertes sobre mi tnica...

No suena de una manera penetrante en este salmo el grito del Glgota, como una voz humana? El judaismo oficial, en sus sueos nacionalistas de grandeza, refera este salmo a las opresiones polticas del pueblo, innominado, deshecho y sujeto a servilismo; a los dolores mesinicos, de los cuales deba liberarlos el gran caudillo nacional. Pero Pablo muestra a sus oyentes cmo los habitantes de Jerusaln y sus jefes, en su trgico desconocimiento del Mesas, entregan a ste como un sedicioso al pagano Plato, el cual sin saberlo, con sangrienta irona, expresa esta ceguera en la inscripcin de la cruz y como consecuencia de este embrollo de culpa y error se cumple el designio divino de la redencin. Tambin describira a sus oyentes lo que l probablemente sabra de los protocolos del sanedrn sobre la forma en que los sacerdotes judos se haban mofado de su Mesas moribundo: Si eres el Mesas, baja de la cruz, y tambin que la contestacin que Jess moribundo dio en aquella hora al sanedrn estaba precisamente en el salmo 21. Como representante mesinico de su pueblo, como Rey de los judos pronuncia Jess, y por su boca el pueblo mismo, el juicio condenatorio: Dios mo! por qu me has abandonado? Este pueblo abandon a su Mesas y seguir errante y abandonado de Dios hasta que al fin de los tiempos su Mesas sea reconocido. Realmente, si es que en la historia ha habido una prueba del divino poder, es este pueblo judo abandonado de Dios y sin patria. Y la segunda respuesta de Jess agonizante es que no' llevar a cabo su sueo de un dominio judo universal, sino el ansiado sueo de los profetas: la conversin y unin de todos los pueblos bajo su cruz, un reino de Dios que abarque a todo el mundo. Pues el salmo 21 termina con esta radiante visin del futuro:
Todos los confines de la tierra quedarn convencidos Y se convertirn al Seor. Y se arrojarn a sus plantas Todas las familias de las naciones, Porque del Seor es el reino Y l impera sobre las naciones.

Pablo al principio seguramente tambin haba interpretado mal esta profeca, pero en Damasco se le despej el entendimiento. Abrir los ojos a todos los pueblos sobre este propsito amoroso de Dios, tal es su misin. Y nosotros dos estamos ante vosotros como sus heraldos. Como testigo del Resucitado est l aqu en Asia Menor, y maana estar en Macedonia y Grecia, y despus en Roma, y por ltimo en Espaa; y no descansar hasta que todos hayan escu117

chado su embajada. Se trata pues de algo muy poderoso, para tener este convencimiento, este concepto de la responsabilidad de su misin y esta fidelidad hasta el extremo. En la tercera parte se remite Pablo a la ntima experiencia de sus oyentes: Vosotros sabis que la ley de Moiss no os ha trado la justificacin. Pero en Jess hallis lo que deseis: la remisin de los pecados, la paz y reconciliacin con Dios. La oposicin entre la ley y la gracia brilla aqu por primera vez. sta es la garra leonina de san Pablo! El sistema judaico de la pretensin de supremaca religiosa ha sido superado y terminado por una embajada ms elevada, por una nueva intervencin de Dios en la historia. Los que presidan se miraron en silencio. Un secreto temor alentaba en su pecho. Levantse gran confusin de voces. Los judos disputaban entre s sobre las pruebas tomadas del Antiguo Testamento. Los proslitos y temerosos de Dios estaban llenos de alborozo: No hace ninguna diferencia entre nosotros y ellos! ste no era mal principio para la primera vez. Afuera rodean y suplican a los dos, que se queden entre ellos y e sbado siguiente hablen de nuevo. Este sermn fue la admiracin de la ciudad. Toda la semana recibieron los misioneros visitas en su morada. Preguntaban si realmente era verdad lo de Jess, o si Pablo realmente le haba visto. Ellos no podan contar con suficiente exactitud lo que .haba sucedido en Jerusaln, y de ello slo una noticia obscura haba penetrado hasta all. El sbado prximo, la sinagoga, ya de mucho tiempo antes de la hora acostumbrada, estaba rebosando de gente. Muchos tuvieron que quedarse fuera. Los presidentes notaron con disgusto que los gentiles tenan superioridad numrica. Se sintieron temerosos en su privilegiado dominio religioso. Consideraban la esperanza del Mesas como una herencia nacional, que se les haba dado a ellos solos. De mala gana hubieron de conceder de nuevo a los dos extranjeros el atril del orador. Pero estaban resueltos a oponerse esta vez violentamente. Primero habl Bernab con su manera atractiva y afectuosa. Quin poda estar enojado contra semejante hombre? Haba tanta mansedumbre en su modo de ser! Haca hincapi ms en lo comn que en lo diferencial. Despus subi al estrado Pablo. Del eplogo con que traz Pablo la lnea de separacin, podemos deducir que el texto del sermn por l elegido era el captulo 49 de Isaas. Los judos saban por Is 42 que la vocacin de Israel era llevar la revelacin a todos los puebios. Pero precisamente en el captulo 49, Israel tiene conciencia de su elevada misin: Odme, orillas; escuchad, naciones distantes!... Yahveh me dice: Poco es el que t 118

seas mi siervo para levantar de nuevo las tribus de Jacob; antes bien te har luz de los gentiles, para que mi salud resplandezca hasta en los ltimos trminos de la tierra! Pero cmo han de venir a cumplimiento esfas promesas? El pueblo est desmembrado, la casa de David abatida, el templo lleno de abominaciones paganas! Pablo les hace entender la contradiccin entre las promesas y la triste actualidad a la luz de la providencia. Precisamente el desmembramiento del pueblo fue el primer rayo del sol naciente. Sin la dispersin entre los gentiles nunca hubiera nacido el anhelo de un Salvador como una estrella de Jacob en el mundo gentil. Como hombres sin patria en pas extranjero estn los siervos de Yahveh, los grandes predicadores del advenimiento del Mesas, de la luz de los gentiles. Era imposible que el plan universal de Dios valiese slo para los judos. El vaso terreno haba de quebrarse, para que su contenido fuese bien comn de todos los hombres. Pablo habla ahora sin rodeos de Jess, diciendo que el privilegio de Israel se haba acabado; que lo decisivo no era la pertenencia por la sangre al pueblo escogido, sino la fe en Jess; que ste haba venido para derribar el muro de separacin entre judos y gentiles. En Cristo no hay ninguna diferencia entre judos y gentiles, seores y esclavos, hombres y mujeres. En Cristo somos todos juntos uno. Los presidentes ven ya hundirse con estruendo el muro de separacin en que haban trabajado desde haca siglos. Entonces se levantan prontamente de los bancos con feroz apasionamiento. Vocero y silbidos interrumpen al orador: Afuera! Es un renegado! No queremos semejante Mesas! La envidia y la soberbia nacional les obstruyen el camino de la verdad. Aun los hombres piadosos se resisten a recibir una enseanza cuando sta choca con ingnitos prejuicios ,7 . Los gentiles, por el contrario, aprueban a los misioneros con aclamaciones de alegra. La sinagoga retumbaba con su cntico de alabanza, que se comunicaba tambin a los que estaban fuera. Pablo estala como hecho de bronce en el estrado y callaba. Su mirada estaba vuelta hacia dentro, como si hablase con una persona invisible. Era una nueva hora decisiva de su vida. No tena mucho tiempo para reflexionar; en un breve instante, durante la contradiccin que ruga furiosa a su alrededor, tom la decisin de su vida, que significaba una completa revolucin para la futura Iglesia. El Seor le revel por un momento lo por venir: cmo ser perseguido por apstata, cmo el odio de su pueblo le seguir a donde vaya. Y este puebk ser terrible en su odio. Pablo dice que s a su destino. Luego obtiene de nuevo que le oigan, y habla con palabras pronunciadas despacio, movido por excitacin interior y lleno de inconmovible resolucin: Era necesario dirigiros primero 119

la palabra a vosotros. Pero como vosotros mismos no os reputis dignos de la vida eterna, nos volvemos a los gentiles. La determinacin est tomada. En adelante la afliccin acumular como un mar sus olas sobre l. Bernab se puso firme al lado de su amigo, y ambos opusieron a los directores la palabra del Profeta: Yo te he destinado para que seas luz de los gentiles, t debes servir para ser la salud hasta en los ltimos confines de la tierra (Is 49, 6). Con esta palabra del Profeta quedaron los judos desarmados. Aquel da Pablo enarbol, por decirlo as, su bandera en el mstil de la nave de la Iglesia 32. sta llevar en adelante el sello de su espritu, porque l ha comprendido de la manera ms profunda el espritu universal del Maestro. La Iglesia de Cristo es una Iglesia universal, que admite en su seno a todas las naciones, pero no est ligada a ninguna. Esto es para nosotros una verdad clara. Pero para los judos significaba nada menos que una revolucin espiritual. La carne y la sangre divide a los hombres y a los pueblos; el espritu es el que unifica. Cristo es el lazo de uniri entre el cielo y la tierra, de hombre a hombre, de pueblo a pueblo. En adelante qued prohibido a los dos misioneros entrar en la sinagoga. Instruan, por tanto, a la gente en su vivienda alquilada, yendo de casa en casa, en azoteas y ai cielo raso. Cada vez ms se formaban clulas del creciente cuerpo mstico de Cristo. Los fieles se juntaban todas las tardes alrededor de Pablo y Bernab, ms adelante tambin alrededor de los presbteros y maestros (catequistas) formados por ellos. Pablo en su Carta a los Glatas (6, 6) menciona directamente a estos maestros y les adjudica el derecho de exigir en recompensa su sustento a los instruidos. El que recibe ins truccin en las cosas de fe dice, debe ayudar con sus bienes al maestro, esto es, por los bienes espirituales que recibe, debe dar al maestro bienes materiales. Qu magnfico campo de trabajo, al igual que a su tiempo en Antioqua de Siria! Ahora pudieron ellos, sin ser molestados por los judos, presentar ante los ojos de los deseosos de salvacin a Cristo crucificado de una manera tan plstica, que estos hijos de la naturaleza frecuentemente rompan en llanto (Gal 3, 1). Aqu ya no se hablaba de aquellas innumerables pequeas prescripciones judas, las leyes sobre Jos manjares, los lavatorios, las lunas nuevas, de estos mezquinis y pobres rudimentos (Gal 4, 9). Este Dios que anunciaban Pablo y Bernab, no era un comerciante que calcula o un propietario que regatea y disputa con sus. criados sobre cada cntimo, sino un gran rey, que con su libre real palabra de perdn 50 santifica a todos los pecadores. Cuan insensatas les parecan ahora las fbulas del padre de los dioses, Jpiter, que siempre buscaba aventuras amorosas, y de la madre de los dioses, Cibeles, que por causa de su querido 120

Atis, que fue despedazado por un jabal y despus resucit, segn la mitologa, se afligi sobre manera, y cuya imagen era baada en el ro por sus sacerdotes, paseada sobre un tiro de asnos por la comarca y mostrada por dinero! Por cuan ridculo tenan ahora al dios lunar, llamado Lunus o Men, que tena tan estpida mirada! 56 Nadie poda decir si haban vivido alguna vez y cundo. Cuanto ms de cerca se miraba todo esto, tanto ms increble pareca. Pero de este Cristo ellos saben que vivi sobre la tierra quince aos antes, que sus amigos viven todava y que se apareci a este mismo Pablo y le ha enviado a ellos (Gal 4, 4-7). Y cmo los ha librado de todo trasgo diablico y del miedo de espectros! En el da de hoy ya no podemos formarnos concepto sobre cuan oprimida por la supersticin vivi el alma del hombre antiguo. Era realmente una tirana diablica, semejante a la creencia medieval en las brujas, la cual tambin no era ms que una reincidencia en el paganismo. Cada vez con ms firmeza se estrechaba la comunidad cristiana alrededor de sus apstoles. Su santo entusiasmo careca de lmites (Gal 4, 15). Y qu horas solemnes eran aquellas en que se admita una nueva multitud de hermanos en la fe! Entonces toda la comunidad con vestidos blancos bajaba a las susurrantes ondas del Antio, que descendiendo del Sultan-Dagh desembocaba en el cercano lago de Egerdir 50 . El nuevo movimiento cristiano se extendi pronto al campo. Los labradores que venan al mercado tuvieron noticia, por sus parientes y amigos comerciantes de la ciudad que se haban hecho cristianos, de la santa dicha que haban hallado, y rogaron a los apstoles que saliesen a predicarles tambin a ellos. As los dos recorrieron las numerosas aldeas y pequeas ciudades situadas en las pendientes del Sultan-Dagh y en las orillas del lago. Todava se encuentra hoy en las inmediaciones de Yayladagi algn pueblo agradable y rodeado de huertas abundantemente regadas, que est en el fondo de un valle o situado pintorescamente sobre una colina 50 Hay una opinin digna de atenderse y apoyada en buenas razones, de que Pablo dirigi su Carta a los Glatas en primera lnea a las comunidades del sur de Galacia. Si esta opinin es acertada y cada vez veremos ms claramente que lo es , entonces es cierto que la enfermedad, mencionada en la Carta a los Glatas (4, 13) sobrevino al Apstol por primera vez aqu, en Antioqua. Pero tambin, adems, no sera maravilla que Pablo hubiese cogido el germen de la fiebre de la malaria a su paso por Panfilia, infestada de esta enfermedad, causada por estados de agotamiento. As pudo Pablo haber sido retenido un tiempo en su morada por la ardiente fiebre. Tres veces haba pasado ya por este estado, cuando escribi la segunda Carta a los Corintios; tres veces haba rogado 121

al Seor que le quitase este aguijn en la carne *. Tambin ahora, cuando estaba con calentura y el trabajo apretaba tanto, or al Seor. Mas en su interior oy slo esta voz: Bstate mi gracia! Pues en la flaqueza corporal se muestra mi poder en su perfeccin (2 Cor 12, 9). Qu abundantes fuerzas salieron de esta cama de enfermo! Pablo no hubiera querido que faltasen en su vida estos das penosos. Pues ahora se mostr la fidelidad y la gratitud de los recin convertidos de la manera ms conmovedora. El enfermo de malaria senta horror de s mismo y se imaginaba que los dems tenan la misma sensacin frente a l. Feliz el enfermo que en un cuarto aislado se poda ocultar a las miradas de los curiosos! Pero en la publicidad de la vida oriental, Pablo no tena departamento privado para s. Sin puertas ni tabiques, en comunidad de vivienda y taller, de cara a la calle, expuesto a las miradas de todos. El aquelogo ingls Hogarth puso de manifiesto, por inscripciones que descubri, que la malaria, segn creencia popular pagana, perteneca a aquella clase de enfermedades con las cuales los dioses castigaban a los que estando impuros se acercaban a un templo 3f. El supersticioso oriental acostumbraba escupir en presencia de un azotado por un dios, as como tambin ante un epilptico (atacado de la enfermedad sagrada) y al mismo tiempo como defensa contra el diablo. Haciendo alusin a esta costumbre, Pablo escribe a los glatas: Ya sabis a qu pruebas me veo sometido a causa del estado de mi cuerpo! A pesar de ello vosotros no me habis aborrecido, ni escupido ante m: oh no!, como a un ngel de Dios; s, como Cristo Jess me habis acogido (4, 14). Estos hijos de la naturaleza, ingenuos y bondadosos, al principio miraban adentro desde la puerta, tmidos y curiosos; luego venan todos los das, y le traan todos los ungentos, hierbas y amuletos posibles, cuando vieron postrado en cama a su querido apstol, tan cansado y enfermo de muerte, con los ojos vidriados y las mejillas ardientes. Pero qu diferencia! Ellos mismos conocan tambin la fiebre. Sus propios enfermos se revolvan sin descanso y gritaban y se ponan furiosos y decan locuras y vean malos espritus. Ante ellos escupan con frecuencia como talismn contra el demonio de la enfermedad. Muy diferentemente este Pablo! Vctima an de la fiebre, sigue hablando de su Cristo, conversa con l, le canta salmos. Entonces vinieron a conocer los glatas que el ser cristiano es algo singular, que el cristiano aun en la enfermedad y en la muerte es un hombre enteramente distinto. No, ante este Pablo no podan escupir (Gal 4, 14), le con-

* La expresin aguijn en la carne la refiere ya Tertuliano, segn una antigua tradicin, a un agudsimo dolor de cabeza.

sideraban como un ser sobrehumano. Si posible fuera, se hubieran sacado los ojos para drselos a l, cuando vean sus ojos inflamados (4, 15). Aqu por vez primera tuvieron un presentimiento del valor de la cristiana aceptacin de los padecimientos, de la humilde conformidad con la voluntad de Dios en el lecho del dolor! Pero esta enfermedad fue todava en otro aspecto un gran beneficio. Fue la ocasin de que Pablo abandonase su proyecto de ir a la costa de Jonia y se dedicase enteramente a misionar estos distritos del sur de Galacia. Pues sigui siempre el principio prctico de la puerta abierta, esto es, de ir siempre all donde se abra una puerta para el Evangelio. As tuvieron origen las iglesias de Galacia. Galacia ( = Galia) era un concepto muy amplio. Originariamente designacin de la regin de los galos o celtas (grab. 12), en tiempo de san Pablo era un nombre de provincia romana para las tribus de los celtas, frigios, pisidios y licaonios, unidos anteriormente bajo la soberana del rey de los glatas, Amintas, los cuales hablaban griego, pero eran gobernados por funcionarios romanos. Los glatas propiamente dichos estaban representados de un modo especial entre los veteranos de la legin cltica. As pas un ao y ms an. La primera iglesia de los glatas, en su mayor parte pagano-cristiana, estaba fundada. Pero ya se hacan notar los primeros indicios de una incipiente persecucin. Los judos tenan entonces una tctica muy acreditada en la lucha contra eus adversarios cristianos. Con su' sagacidad en los negocios y su dinero mantenan relaciones con las clases influyentes. Ricas judas estaban casadas no raras veces con funcionarios griegos y romanos, y tenan a su vez amigas entre las mujeres de los gobernadores y de la alta burocracia romana. As poda la sinagoga ganar fcilmente para s de un modo indirecto, valindose de las mujeres piadosas, a la polica de la ciudad. A sta se le hizo ver claramente que los apstoles introducan un culto extranjero e ilcito, que designaban como nuevo rey del Oriente a un cierto Cristo, que haba sido ejecutado en tiempo de Pilato como rebelde a la soberana romana, y que promovan la alta traicin. Por diversa gentuza dudosa se aparenta una sublevacin popular. Los concejales declaran que no pueden ya responder de la pblica seguridad si los extranjeros no salen de la ciudad. Cuando los judos no pueden ganar para s a las autoridades municipales, ellos mismos ejecutan el castigo de los azotes en el piso bajo de la sinagoga. Este mtodo se repite en adelante con fatigosa regularidad en la vida del Apstol. Consideremos el martirio de semejante vida! Antiguos manuscritos aaden aqu que Pablo hubo de padecer gran afliccin y persecucin en Antioqua, Si comparamos con esto lo que escribi en aquellos triunfales cnticos de la historia de sus padecimientos, 123

122

en su segunda Carta a los Corintios (6, 4-10; 11, 23-25), entonces casi tendremos la seguridad de que una de aquellas cinco flagelaciones por parte de la sinagoga o uno de aquellos tres castigos de azotes por parte de los lictores se efectu aqu, en Antioqua. Las autoridades de la ciudad con frecuencia se cuidaban poco del derecho de ciudadano romano. Esto naturalmente slo era posible ep las pequeas ciudades de provincia, que no tenan procnsul romano, como Antioqua, Iconio y Filipos. Qu grandeza de alma se necesitaba para que Pablo nunca hiciese uso de los recuerdos de sus padecimientos, fuera de cuando se vea forzado a ello! Todava al fin de su vida, cuando el anciano apstol estaba en Roma en la crcel, se le presentaban de nuevo ante los ojos aquellas horas y recordaba a su predilecto discpulo Timoteo sus padecimientos en este viaje (2 Tim 3, 11). Hoy en el campo de ruinas de la antigua Antioqua todo es desolacin. Tan slo los cimientos de la terraza de un templo y algunos arcos rajados del acueducto romano, son como documentos escritos en piedra de que ste fue el lugar donde Pablo por primera vez sell con sangre su testimonio por Cristo.

16.

Iconio
Act 14, 1 -7. Cf. 2 Tim 3, 10-11.

Cuando Pablo y Bernab salieron de Antioqua con los sangrientos cardenales de los azotes marcados en las espaldas, les era libre la eleccin entre encaminarse al oriente o al occidente. Hacia el occidente les estaba abierto el camino desde el pas montaoso de Frigia por Apamea a feso. Hacia el oriente estaba situada ICOT nio, detrs de una llanura salina y unos pantanos difciles de pasar, al borde de un lago poco profundo. Qu pudo haber movido a ios dos amigos a decidirse por este camino? Manifiestamente consideraron la meseta del sur de Galacia como un territorio de misin coherente, en el cual queran fundar varios firmes puntos de apoyo. Adems, aquel pueblo franco e impresionable era muy adecuado al corazn de Pablo. Entraron primero en una inmensa meseta aislada, alrededor, de la cual estaban como haciendo guardia volcanes de formas atrevidas con sus cumbres nevadas, como gigantes de los tiempos primitivos: en el norte el Sultan-Dagh, en el sur el Tauro, al sudeste el KaraDagh, y a lo lejos, hacia oriente, el Karadscha-Dagh. Era un territorio yermo, uniforme y sin vida, que cabalmente tiene el carcter de los desiertos y estepas del Asia central. En verano esta llanura es un espantoso desierto de polvo, sobre el cual cae un calor ardiente insoportable. En invierno hay aqu por varios meses grandes 124

masas de nieve en que se hunden los pies. Y en primavera, cuando han pasado las lluvias de invierno, toda la llanura, privada de desage, semeja frecuentemente un solo gran pantano, en el cual los caballos muchas veces se sumergen hasta el pecho 50. En el supuesto de que Pablo y Bernab pasaran un ao en Antioqua, debi de ser en otoo del ao 46 cuando llegaron al lugar donde todava hoy puede verse un gran castillo en ruinas. Aqu fue donde Barbarroja el 18 de mayo de 1190, tras su difcil marcha a travs del Sultan-Dagh, con el ejrcito ya bastante mermado, despus de haber sido atrado por el Gran Seor de los turcos a una emboscada, forz la marcha hacia Iconio, al grito de: Cristo vence, Cristo reina, Cristo impera! En el solemne tedeum que el emperador Barbarroja hizo celebrar en Iconio y al que asisti todo el ejrcito de los cruzados, orden al obispo de Maguncia que predicara sobre el pasaje bblico de Act 13, 5 1 : Pero stos, sacudiendo contra ellos el polvo de. sus pies, se fueron a Iconio. Despus de una jornada de 120 kilmetros se divis en el lejano horizonte el floreciente oasis de Iconio 50. Iconio era una ciudad de jardines y tena unos alrededores como Damasco, slo que estaba situada a 1130 metros sobre el nivel del mar (grab. 10). Los iconios estaban orgullosos de la historia de su ciudad. Decan que ya haba existido antes del diluvio y despus se haba vuelto a edificar. Prometeo, segn la leyenda, en lugar de las personas ahogadas haba hecho nuevos hombres de barro. Desde entonces los habitantes de all llevan con ingenuo orgullo el nombre de Iconio (de eikn = imagen). El emperador Claudio mand establecer aqu una colonia de veteranos romanos, por lo que la ciudad se llam con satisfaccin Claudiconio. Arcontes romanos ocupaban los altos cargos de la ciudad. Popea, esposa de Nern, fue representada en las monedas cono diosa de la ciudad. La poblacin constaba de glatas helenizaiios, funcionarios y veteranos romanos y de judos. Puesto que el Iconio de entonces era, como lo es todava, un centro de tejedura de lana, Pablo hall fcilmente acogida y ocupacin. E n esta ciudad ocurri el conocido episodio de santa Tecla (grab. 9). Tenemos noticia de esta joven pagana convertida, slo por la tradicin de las Zetas apcrifas de los apstoles (Acta Pauli et Theclae) y por un pequeo aditamento a 2 Tim 3, 11, en un manuscrito: Acurdate de lo que sufr por causa de Tecla! Segn una relacin de Tertuliano, un sacerdote del Asia Menor, hacia fines del siglo n, por amor a Pablo y a su clebie discpula Tecla, escribi un relato novelesco sobre esta santa con detalles absurdos, mezclando lo verdadero y lo falso. E l autor fue exonerado de su cargo poi el abuso de la autoridad de Pablo para 125

su produccin literaria. Los Padres de la Iglesia oriental, entre ellos san Juan Crisstomo, fijaron los trazos ms salientes de la vida de santa Tecla, pues gozaba entre ellos de la misma entusiasta veneracin que santa Ins, nia romana de trece aos, entre los Padres de la Iglesia latina. Harnack crea que su figura no ha sido libremente inventada, y que en realidad ha habido una Tecla convertida por Pablo y que cooperaba en las misiones. Su nombre y sus tres terribles martirios, todava hoy se mencionan en las oraciones litrgicas de difuntos. Su historia nos recuerda algo la de san Francisco y santa Clara de Ass. Ramsay opina que el ncleo histrico de esta leyenda podra ser el siguiente: Los dos apstoles, despus de su expulsin de Antioqua, siguieron la va imperial, llamada Via Sebaste, que conduca a Listra. Junto al lago Caralis una carretera empalmaba a la izquierda con Iconio. Aqu les esperaba cierto Onesforo ( = 2 Tim 1, 16?) que por una visin en sueos haba sido informado de su llegada. Examin a los que pasaban y reconoci a Pablo en su exterior: un hombre pequeo, cejijunto, con una nariz aguilea algo larga, escasos cabellos, con piernas torcidas, de rostro muy agraciado, que ora se asemejaba a un hombre, ora a un ngel. Onesforo condujo a los apstoles a Iconio- y los hosped en su casa, que fue el primer lugar de reunin de la iglesia cristiana. Las Actas de Santa Tecla mencionan como cosa notable la veneracin que al partir el pan se hizo al Santsimo con una genuflexin. En una casa principal vecina, que sobrepujaba en grandeza a la modesta casa de Onesforo, poda desde una ventana la hija de la casa oir todo lo que Pablo deca desde la otra parte. Una vez oy de la boca del Apstol la alabanza de la virginidad. Qued de ello tan embelesada, que abandon el proyecto de casarse con el hijo de una familia rica. Ambas familias estaban llenas de desesperacin, tuvieron a la doncella por hechizada e hicieron que se vigilase a Pablo. Hubo una gran afluencia de jvenes a la morada del Apstol. Su sermn sobre la pureza cristiana fue por algunos interpretado equivocadamente como prohibicin del matrimonio. Pablo fue perseguido por entrometerse en la vida privada, y encarcelado por ejercer artes mgicas. Tecla soborn al portero de la casa de sus padres regalndole un brazalete, para que la dejase salir de noche. Al guardin de la crcel le dio un espejo de plata para que la dejase entrar a hablar con Pablo. Toda la noche la estuvo instruyendo el Apstol en la religin cristiana. La instruccin todava no haba llegado al fin, cuando su madre y su prometido la hallaron por la maana a los pies del Apstol. Los padecimientos y ulterior destino de santa Tecla, que en el citado relato se describen con verdadera fantasa oriental, aqu 126

ya no nos interesan. La ciudad se dividi en dos partidos: en favor y en contra de los apstoles. El populacho ganado por el oro se levant en armas. San Pablo fue azotado con varas por los lictores. Al fin los misioneros tuvieron que salir de la ciudad huyendo. Tambin san Lucas notifica el grande xito del sermn de misin en Iconio, la sublevacin del populacho de la ciudad, y que los apstoles despus de larga actividad slo a duras penas se libraron de ser apedreados. Su silencio sobre Tecla no es prueba contra la base histrica de la leyenda sobre la santa. Lucas es un escritor circunspecto y no quiere dar ocasin a malas inteligencias. Dice solamente: Huyeron a las ciudades de Licaonia, a Listra y Derbe y sus cercanas. Los Hechos de los Apstoles hacen resaltar de un modo singular en este pasaje los prodigios y milagros que se ejecutaron por parte de san Pablo y san Bernab. Pues ste era el territorio donde ciertos taumaturgos y embaucadores como el coetneo de Pablo, Apolonio de Tiana, abusaban de la credulidad de la multitud y con sus ideas confusas trastornaban el juicio a la gente. Entre semejante poblacin los apstoles hubieron de mostrar, con el don de carismas que haban recibido, que el Evangelio era superior a todo trasgo pagano. Podemos suponer que los dos apstoles trabajaran uno o dos aos en Iconio y emprenderan tambin excursiones a las cercanas: a las numerosas localidades sitas en las pendientes del Ala-Dagh y del Loras-Dagh, donde fundaron pequeas comunidades cristianas de campesinos que ms tarde pudieron ser cuidadas espiritualmente desde Iconio, luego que all estuvo la iglesia firmemente ordenada. Junto con Antioqua, Iconio fue por largo tiempo un punto de apoyo de la Iglesia cristiana en el interior del Asia Menor y tuvo el patriarcado sobre catorce ciudades. El que no siempre permaneciese este estado de cosas, el que Iconio fuese la residencia de sultanes y la capital de los derviches danzantes en el Asia Menor turca, pertenece a las fatalidades de la historia, en la cual la suerte y la culpa de los hombres se confuiden de un modo inextricable. Antes de la primera guerra europea, Iconio contaba 60 000 almas, y con la construccin del ferrocarril de Bagdad, que pasa por Iconio, volvi a entrar ms en el centro del comercio internacional. Los cristianos armenios fueron los ltimos en mantener aqu la fidelidad a la fe redentora de Cristo 50, lasta que durante la dicha guerra fueron degollados por los turcos de la manera ms cruel. El que la herencia de Pablo, el fruto de sus afanes y padecimientos por Cristo, la iglesia de Galacia, fuese enteramente aniquilada, forma parte esencial de la gran tragedia del Apstol y de su supervivencia en la historia. Todava hoy se ve, distante una hora de Iconio, un monasterio roquero llamado las cuevas de san Pablo, y una hora ms adelante, 127

en un frtil valle, habitado antes por tapiceros griegos, iglesias cavadas en la roca con frescos antiqusimos, al paso que en el norte de Galacia nada semejante ha sido hallado. 17. Listra y Derbe
Act 14, 8-26. Cf. 2 Cor 11, 25; 2 Tim 1, 5; 3, 11-15.

Por segunda vez los apstoles haban ya tenido que abandonar su obra con una huida precipitada. Su camino los condujo ahora al territorio inhospitalario de Licaonia. Luego que se han dejado atrs las huertas de Iconio, el pas poco a poco vuelve a tomar el carcter de la estepa. Es un territorio pobre, en parte empantanado. Slo hay all dehesas para ovejas, cabras y asnos silvestres. All los judos nada tenan que ir a buscar. Con la ereccin de colonias romanas, Claudio haba puesto algn orden y seguridad en este territorio de mala fama. En los montes a la redonda y sus valles, principalmente en los valles laterales del Kara-Dagh, el Monte Negro, que se elevaba ante ellos empinado y ttrico como un cono de mal agero, estaban las guaridas de los ms temibles ladrones de la antigedad. Cicern estuvo en Iconio como procnsul de Cilicia y en campaa contra las bandas de forajidos. Desde all escribe en una carta a tico el 3 de agosto del 51 a. de J. C.: Llegu a Laodicea el 31 de julio. Con esta fecha puedes empezar el nuevo calendario. Desde aqu hoy me encamino al campamento, Licaonia. Desde all hay que ir hacia el Tauro a combatir al capitn de bandidos Meragenes y terminar de una vez. A lo largo de varios siglos, durante la dominacin turca, no se supo nada de las iglesias glatas fundadas por Pablo y Bernab, con excepcin de la de Iconio. ltimamente, desde 1833, gracias a las investigaciones del ingls Arundell, sabemos la situacin de Antioqua en Pisidia; desde 1885 y 1888, por las indagaciones del americano Sitlington Sterret, las de Listra y Derbe. El camino desde Iconio hasta Listra, por va area, tiene solamente de treinta a cuarenta kilmetros; pero para vehculos motorizados presenta incluso hoy serias dificultades. De manera imponente se levanta por encima de las Montaas Negras el doble cono de Felipe y Tecla. A lo largo de una mala carretera que de pronto se convierte en sendero de caballeras y camellos, o extravindose en pantanos sin camino, llegaron nuestros peregrinos hasta Kilisse, la Bin-bir-Kilisse de hoy. Los restos de unas cincuenta iglesias y monasterios que dieron al lugar el nombre de o Mil y una iglesias, son los tristes testigos de piedra de una de aquellas brillantes iglesias glatas, cuyos comienzos podemos remontar a los das de san Pablo. A un par de horas de este lugar encontr Sterret, 128

en el poblado de Khatyn Serai, una piedra de altar con el nombre Lustra, que sin duda indica la situacin de la antigua colonia militar 74. Estos licaonios eran un pueblo bonachn, supersticioso e ignorante que hablaba un dialecto de las altas montaas de Anatolia, el cual Aristteles y Cicern mencionaban con desprecio. nicamente en las pocas ciudades se hablaba y entenda el griego. Los griegos que aqu llegaron importaron sus leyendas mitolgicas frigias de Zeus y Hermes, y helenizaron las leyendas indgenas licaonias. Tales leyendas encajaban a maravilla con fenmenos raros de la naturaleza. Frente a la ciudad haba dos tilos viejsimos, cuyos troncos y ramaje haban crecido entrelazados. Los fantasiosos griegos, que en cada rbol raro y en cada fuente vean una manifestacin de la divinidad, decan: stos son Filemn y Baucis. Segn esta leyenda, Jpiter y Hermes haban bajado del cielo a la tierra para indagar los sentimientos de los hombres. Rechazados en todas partes, vinieron los cansados viajeros a una pequea cabana junto a Listra, donde vivan un matrimonio de piadosos y buenos pastores, Filemn y Baucis. Admitidos y hospedados muy afablemente, Jpiter se les dio a conocer al da siguiente, y les dio libertad para que expresasen un deseo. Ellos dijeron que slo deseaban permanecer sanos hasta la ancianidad, y despus morir juntos el mismo da. Concediselo Jpiter, y adems que los dos, transformados en rboles, pudiesen enlazar su suerte para siempre. De esta hermosa leyenda se desprende genuina humanidad y la antiqusima ansia del hombre de relacionarse con Dios; un anhelo de la encarnacin y la epifana de Dios y de su Logos (Hermes era mensajero y llevaba la palabra de Dios). Este anhelo de Dios, herencia de das antiqusimos y de una patria espiritual comn de la humanidad, brota por todas partes, tanto en los mitos populares de los paganos (pensemos en Odn, el peregrino) como de los judos (pensemos en las teofanas del Antiguo Testamento, en la visita de Dios a Abraham bajo la encina). Pero entre los griegos, este dios que desciende entre los hombres, dio lugar a que poco a poco se convirtiese en asunto picaresco: Zeus se disfraza, se enamora de hermosas criaturas humanas y comete adulterio, como en la leyenda de Anfitrin. Y ahora se haban presentado ante las puertas de Listra los mensajeros de Aquel que al fin dio cumplimiento al anhelo del corazn humano con el envo de su Hijo: Pero entonces apareci la bondad y benignidad de Dios, nuestro Salvador (Tit 3, 4). Por la creencia en la mencionada leyenda los listranos haban consagrado su ciudad a Jpiter y edifica dol ante la puerta de la misma un pequeo santuario, donde un sacerdote pagano ejerca su oficio. Este mito de Jpiter fue ocasin de una mala inteligencia trgico129

burlesca, que, dado el desconocimiento de las costumbres del pas, por poco hubiera costado a Pablo la vida. Los apstoles, en la ciudad casi toda gentil, hallaron amistosa acogida en una familia juda, probablemente por una recomendacin de los hermanos de lconio. Es cosa notable, cmo en medio de semejante sociedad pagana continuase viviendo la piedad del Antiguo Testamento en una familia dispersa. Esta familia de Listra constaba de tres personas: la abuela juda Loida su hija Eunice, cuyo esposo pagano haba muerto, y el hijo de sta, Timoteo, de quince aos, joven muy piadoso, de una delicadeza y ternura casi femeninas (2 Tim 1, 4), lo que puede observarse a veces en muchachos que, envueltos en el amor materno, crecen en un ambiente enteramente mujeril. Cierta timidez parece haber quedado al muchacho durante su vida (2 Tim 1, 7). Su padre debi de haber sido sin duda un funcionario romano o griego. En la dispora efectubanse no raras veces tales matrimonios mixtos. La madre y la abuela vivan evidentemente por completo en la esperanza del consuelo de Israel y haban instruido al muchacho desde nio en la Sagrada Escritura. Las mujeres contaron al Apstol que el muchacho todava no haba recibido la circuncisin. Pablo no dio a esto ninguna importancia: djoles que el bautismo lo remediara todo. Cobr sumo afecto al joven Timoteo. No saba an que vendra un da en que le impondra las manos para ordenarle sacerdote y consagrarle obispo. Esta apacible vida de familia se diferencia agradablemente del sombro fondo del fanatismo judo, y muestra que la religin del Antiguo Testamento era algo muy diverso del llamado judaismo, que significaba un falso desenvolvimiento y un abandono de la gran lnea de los profetas. Aquella familia fue el primer punto de reunin para la iglesia cristiana de la ciudad. San Lucas deja entrever que los apstoles tambin aqu extendieron su actividad a todo el contorno, quiz hasta dentro de los valles del Kara-Dagh y del Bosola-Dagh y de las prolongaciones del Tauro. En estas excursiones, Timoteo debi de servir muchas veces de compaero y gua de viaje por ser conocedor del pas. Era un hermoso preludio de los viajes ulteriores en que Timoteo estar casi constantemente al lado del Apstol. Aqu fue donde dos hombres tan diversos en edad y en natural, uno de los cuales haba nacido en la pendiente sur y el otro en la pendiente norte del Tauro, se unieron ntimamente por toda la vida como padre e hijo. No tengo ninguna persona tan unida de corazn y espritu conmigo como l, escribe Pablo ms tarde a los filipenses (2, 20). Todo pareca ir bien, cuando un nuevo acaecimiento puso fin repentino a su labor. La puerta de una ciudad oriental era un lugar de pblica reunin en los das de los mercados mayores, en las actuaciones judi130

ciales y para la hora de conversacin por la tarde. Un da se celebra en Listra una fiesta de Jpiter con feria. La ciudad est llena de campesinos de los contornos y muchos pobres andan vagando por las calles. Las escaleras de los templos y casas privadas son preferidas por los lisiados (cf. el cojo de nacimiento en la Puerta Hermosa de Jerusaln). Los apstoles aprovechan la ocasin para predicar ante una numerosa muchedumbre. Entre los oyentes de Pablo hay un pobre cojo que nunca ha podido andar. Sus ojos pensativos estn dirigidos ansiosamente al Apstol como a una aparicin celestial. Pablo habla quiz precisamente de Jess, el mdico de los enfermos, el ayudador en cualquier necesidad, de la profeca mesinica de que cuando l aparezca los ciegos vern, los mudos hablarn, los cojos andarn. Entonces en los ojos del lisiado brilla un rayo de esperanza, y parece aguardar slo la palabra del libramiento de su mal. La mirada fija y la expresin afligida turban a Pablo en su discurso. Sbitamente se apodera de l el santo fuego: interrumpe su sermn, concentra sus miradas y toda su fuerza psquica en el necesitado de curacin y le dice en voz alta con gesto imperioso: Ponte sobre tus pies! Como por una fuerza superior salta el cojo de nacimiento con asombro de todos y anda de aqu para all. Aqu tenemos un sorprendente paralelo con la curacin del paraltico de nacimiento efectuada por san Pedro.. La Sagrada Escritura hace resaltar que en este episodio se juntan la poderosa fuerza que irradia de un don carismtico y la ciega confianza. Con la simple sugestin la cosa es difcil de explicar. En un milagro, Dios se sirve tambin de las fuerzas de la naturaleza por l creadas, hasta donde alcancen. Desconocemos dnde est el lmite, el punto en el cual debe saltar la chispa divina para tender el puente entre los lmites naturales y los sobrenaturales efectos finales. Prodcese una confusin de voces que gritan. El cojo sacude sus muletas y apenas sabe volver en s de alegra y gratitud. Es seal de la exactitud histrica el que refiera san Lucas que la gente, fuera de s de admiracin y levantando el grito, afirm mutuamente en su dialecto lo increble: Dioses han bajado a nosotros en figura de hombres! Y sabe tambin al punto qu dioses son: Jpiter, el eterno viajero, con su mensajero Hermes, ha visitado a su pueblo. No veis cmo el alto y majestuoso Bernab, con su barba y cabello oscuro, es en todo semejante al Jpiter cuya estatua se levanta delante de las puertas? A l le est bien callar, pues el callar expresa la dignidad de la divinidad. Pero el pequeo, gil y elocuente Pablo no puede ser otro que Hermes. Ea el alma oriental est profundamente grabada la diferencia entre la divinidad principal, llena de dignidad, y la divinidad secundaria, trabajadora, productora. Aplica a sus 131

dioses la vida del rey y de sus servidores. A la idea del Dios superior corresponden: quietud, perpetuidad y dignidad; en cambio, la actividad, el trabajo es cosa del subordinado, del Demiurgo (constructor del mundo) y del mensajero de los dioses. Al punto informan al sacerdote de Jpiter, y pronto se forma una procesin con taido de flauta y dos toros coronados de flores como vctimas y avanza hacia la puerta de la ciudad delante del templo de Jpiter, para ofrecer sacrificio a los dos dioses. De todo lo hablado los apstoles nada han entendido. Pero ahora reconocen el significado de estos homenajes. Pablo y Bernab, llenos de indignacin, se precipitan por entre la muchedumbre para hacerles ver claramente el fatal error. Hombres, qu es lo que hacis? No os hemos dicho que estos dioses que adoris no existen? Nosotros mismos no somos ms que flacos hombres iguales a vosotros! Un misionero moderno probablemente habra procedido de diferente manera: hubiera, risueo, ilustrado afablemente a la buena gente sobre su equivocacin y no habra predicado ningn sermn sobre un concepto espiritualizado de Dios. Pero Pablo y Bernab, como judos, tenan infiltrado un terrible aborrecimiento a toda suerte de idolatra. Por aquel tiempo recorran el pas embaucadores que obraban milagros fingidos, se hacan pasar por dioses ambulantes y dejaban que se les hiciesen sacrificios y homenajes. El discurso improvisado del Apstol en esta ocasin fue muy substancioso. Pero Pablo y Bernab no podan probablemente acercarse ms a la primitiva psicologa de aquellos hijos de la naturaleza que nosotros tal vez a la de una tribu de canbales de una isla del Pacfico. Es peligroso quitar sus juguetes al pueblo, que permanece siempre nio grande, disuadirle de una idea predilecta en que se ha encaprichado. Los pueblos primitivos son comnmente bondadosos e innocuos, hasta que sbitamente una mala inteligencia o una instigacin de fuera despierta los instintos naturales que dormitaban y los impele a la explosin. Es peligroso llamar locuras a sus ideas errneas. Es peligroso darles a conocer su ridiculez, cuando quieren adorar a un hombre con supersticiosa excitacin S1 . La disposicin de los nimos, por tanto, mudse pronto: Si no son dioses, entonces son hechiceros! Para esta gente no haba un trmino medio. Ahora slo faltaba que viniesen judos de Iconio para atizar el fuego, y la desdicha era completa: vinieron, en efecto, como si lo hubieran olido. Guardaos de stos! dijeron . stos son dos engaadores, hechiceros y criminales del todo peligrosos. En todas partes los han apedreado y expulsado. Si los toleris, tendris que habroslas con la ira de Jpiter. Y los crdulos listranos dieron odos de buena gana a los calumniadores judos. Cuando, despus de algunos das, Pablo intenta hablar de nue132

vo, advierte el cambio de disposicin de los nimos. Algo hostil hay en el ambiente. Se oyen gritos y silbidos ensordecedores. La muchedumbre arremete contra l. Vuelan piedras alrededor de su cabeza. Una piedra aguda le hiere en la frente. Un hilo de sangre corre por su rostro. Ya no hay que pensar en escapar de este furioso tropel de gente. Inundado en sangre cae en tierra. Es pisoteado y cubierto de una granizada de piedras. Sus ojos se cierran. Pero su espritu le traza con la celeridad del rayo una viva imagen de otro apedreamiento, en que l mismo tuvo parte, y un rostro como el de un ngel se inclina sobre l. Pablo le conoce y dice interiormente: Esteban, ests contento de m? He expiado tu muerte? ste era el oculto dolor de su vida. Y oye una voz que dice: Yo le mostrar lo que ha de padecer por mi nombre! Todava una grave pedrada, una fuerte pisada y la imagen desaparece de su espritu. Un par de robustos mancebos le sacan arrastrndole como a un animal muerto fuera de la puerta de la ciudad y le arrojan fuera, al lado de la carretera. All puede servir de pasto a los buitres del Kara-Dagh. Bernab, que en este da probablemente haba predicado en otra parte, y la familia de Timoteo tuvieron un mal presentimiento, cuando Pablo no vino a casa. Pronto supieron por cristianos atemorizados lo que haba sucedido. Tuvieron que mantenerse en casa en vista de la furia del populacho y de los judos, que todava estaban en la ciudad. Slo por la noche (como dice el cdice Beza) salieron Bernab, Timoteo, las dos mujeres y otros discpulos para llorar al difunto. Bernab se inclina, transido de dolor, y contempla una cara lvida, inundada de sangre. Qu har en adelante sin su grande amigo? Los discpulos lo levantan y las mujeres lavan su rostro. Y he aqu, que en l hay todava vida. Abre los ojos. Pablo no est muerto! Oh, se necesitaba ms para matar al que haba recibido del Seor una misin de alcance mundial y que todava por mucho tiempo no se haba cumplido! Aqu surge un notable paralelo. Unos diez aos antes Pablo haba sido testigo en el apedreamiento de Esteban, y como resultado principal la Iglesia haba ganado entonces en l al luchador ms valiente. Quin es hoy testigo de esta nocturna escena de Listra? Un tmido adolescente, el joven Timoteo. Y como efecto principal de este apedreamiento gana Pablo en l a su ms fiel colaborador, que ser un da, como un hijo, el consuelo de su vejez. Entonces pudo haber herido al joven Timoteo un rayo de conocimiento acerca de l o que significa ser apstol, padecer por Cristo. Veinte aos ms tarde, cuando Timoteo es ya obispo, Pablo le escribir una carta, y le recordar esta hora: Acurdate, oh Timoteo, de lo que padec en Listra! (2 Tim 3, 11). Un observador superficial hubiera 133

podido decir entonces: El milagro del lisiado parece haber sido del todo intil, de la misma manera que la curacin del cojo de nacimiento en la puerta del templo, la cual asimismo slo haba acarreado a Pedro la prisin. Semejante juicio por el resultado del momento sera propio de hombres de pocos alcances. Dios libra sus letras de cambio a largo plazo! Muchas cosas han de pasar primero por un resultado adverso para salir bien, para manifestarse en su plenitud 17. Ya no podan permanecer en Listra. En la misma noche Pablo hubo de ser puesto en segundad por temor a los judos, que todava estaban en la ciudad. Sin descansar y sin ser debidamente asistido, tuvo que ser llevado a Derbe, distante unas ocho horas, en compaa de Bernab y quiz tambin de Timoteo, en un carretn de los que se ven all todava hoy. Las cicatrices de este apedreamiento las llev Pablo durante toda su vida en su cuerpo. Eran sus padecimientos por Cristo y sus estigmas. En atencin a ellos, las palabras que escribi ms tarde a sus queridos glatas obtienen su fondo real y su conmovedora significacin: En adelante nadie me moleste ms! Porque yo llevo en mi cuerpo los estigmas del Seor Jess! (6, 17). En vista del sangriento intermedio de Listra, alguno podra sentirse tentado a preguntar si Pablo no procedi con demasiada imprudencia y vehemencia contra el error de aquel pueblo primitivo. Hubiera debido aprovechar la situacin para el Evangelio. El que as piensa, desconoce por entero la gravedad del estado de cosas de entonces. Con 'semejantes ambigedades no se debe ir a un san Pablo. El mal terrible del paganismo era precisamente el rebajar la divinidad a la esfera puramente humana y el elevar lo humano a lo divino, el borrar los lmites y la distancia infinita entre el Creador y la criatura. Esta supresin de lmites condujo al fin a la ruina de lo humanum. Esto nos lo demuestran personajes como los emperadores Calgula y Nern. La divinizacin de los emperadores romanos (apoteosis) estaba entonces en todo su apogeo, y en ninguna parte fue tan promovida como en el Asia Menor. El vicio principal pagano no poda curarse, si no se anunciaba la majestad divina sin ninguna clase de consideraciones. San Pablo, como Jess, no conoce ningn inters mayor que volver por la honra de Dios y guardar la distancia que hay entre su persona y su Seor celestial. El que conoce la manera de hablar fina y ponderada del historiador Lucas, ve al punto que quiere establecer aqu tcitamente un paralelo entre la conduela de Pablo, que rechaza un homenaje divino destinado a l, y la de Herodes Agripa, que con su vanidad acepta complacido los honores divinos, ms an, los exige. Herodes fue castigado por un ngel. Pablo est persuadido de que tambin a l un ngel del 134

Seor le azotara al punto, si no diese a Dios la honra debida. Por la misma conciencia de su ser de criatura, por la misma actitud de humildad frente a Cristo, Pablo protest ms tarde contra el intento de un partido paulino en Corinto de proclamarlo hroe: Por qu os nombris con mi nombre? Acaso Pablo ha sido crucificado por vosotros? O habis sido bautizados en el nombre de Pablo? (1 Cor 1, 13). Aqu Pablo acta nuevamente conforme el sentido de Jess, el cual, en la conocida escena de Me 10, 18 (que Mt 23, 9, recuerda slo de una manera vaga), rechaza cualquier adoracin a su naturaleza humana con separacin o independencia de Dios, pues al decirle un hombre que se postr a sus pies: Buen maestro!, le contest: c Por qu me llamas bueno? Nadie es bueno, excepto < uno solo: Dios. No podemos admirar bastante la resistencia fsica del Apstol, si consideramos que despus de la horrible prdida de sangre del da anterior hizo un camino de 40 kilmetros a travs de una desierta llanura salina y por una escabrosa carretera en un carruaje sujeto a mucho traqueteo. El trmino del viaje era la pequea ciudad .montaosa de Derbe, apartada del mundo, en los extremos lmites de la provincia de Galacia. Haca poco que era todava una peligrosa guarida de ladrones, pero bajo el imperio de Claudio haba sido convertida en una colonia romana de veteranos. Un montn de ruinas de granito, mrmol, prfido y objetos de cermica descubierto en 1888 es el lastimoso resto de la antigua Derbe 74. Los adversarios judos, que dejaron a Pablo por muerto, no siguieron ms sus huellas. Y as los dos misioneros pudieron con todo sosiego fundar aqu, en esta pacfica ciudad de provincia, una comunidad pagano-cristiana. Puesto que ms tarde conocemos a cierto Gayo de Derbe como discpulo y compaero de viaje de Pablo (Act 20, 4), existe la posibilidad de que Pablo y Bernab hallasen acogida en su casa. Como quiera que sea, Pablo, a causa de su miserable estado estuvo por largo tiempo retenido en cama. El que desee una segura base para la enfermedad mencionada en la Carta a los Glatas (4, 13), podra hallarla tambin aqu. El aposento de Pablo enfermo fue el punto de partida, bendecido por Dios, de una extensa actividad apostlica. Por tanto, tambin la comunidad cristiana de Derbe, como las otras tres de Galacia, naci entre dolores. A esta hora de parto espiritual se refiere Pablo sin duda cuando escribe ms tarde a sus glatas amenazados por maquinaciones judaicas : Hijos mos, de nuevo padezco dolores de parto por vosotros, hasta que Cristo obtenga forma en vosotros (4, 19). Ciertamente, era un trabajo mprobo conducir a esos hombres de la servidumbre espiritual, de los elementos dbiles y mezquinos de su supersticin, de su culto a la luna y a las estrellas, a Hrlibertad 135

de los hijos de Dios, trabajo tan doloroso como el de una madre que de las tinieblas del seno materno saca a luz a su hijo. Si alguno ha querido tener a Pablo por un fantico, falto de sentimientos, lea tan slo la Carta a los Glatas a la luz ahora obtenida, y quedar conmovido por esta viva lucha de un alma que se entrega.con un ardor inflamado y que se deshace en amor. Entonces entender el profundo dolor que estalla de la Carta a los Glatas: es el grito de una madre a quien se quiere quitar su cosa ms querida, el hijo de sus entraas! Tambin en Derbe podemos figurarnos que continu la actividad de los apstoles por lo menos un ao entero, y que se extendi hasta los vecinos valles que rodean el lago Ak-Gl y la antigua Heraclea ( = Eregli) 5Q . Que con esto no quedaron rotas las relaciones con Listra, Iconio y Antioqua tocantes al cuidado de las almas, y que Timoteo fue un mensajero siempre diligente, lo vemos por el solo hecho de que las comunidades all dieron de l un brillante testimonio cuando Pablo volvi (Act 16, 2). Si adems pensamos en que desde Licaonia tambin las confinantes Capadocia e Isauria recibieron la luz del Evangelio (Pedro dirige su primera carta asimismo a estas regiones), las cuales ms tarde dieron a la Iglesia tan eminentes doctores, entenderemos el valor que tuvieron la predicacin y los padecimientos del apstol Pablo para el acrecentamiento del bien de las almas. l mismo atribuye a sus padecimientos tan grande importancia, que los llama sencillamente un complemento de los padecimientos del Cristo mstico en su Iglesia (Col 1, 24). Pero tambin una advertencia terriblemente seria habla a la cristiandad de todos los tiempos con motivo de la triste suerte de esta Iglesia de Galacia. Estas magnficas comunidades, que fueron fundadas entre tan indecibles padecimientos del Apstol de las Gentes, dnde estn ahora? Al que viaja por estos pases tan importantes en otro tiempo para la cristiandad, le embarga algunas veces con profunda pena el sentimiento de que cabalga sobre un vasto sepulcro, en el que est enterrada una Iglesia cristiana en otro tiempo grande, a la cual se ha juzgado que ni siquiera merece el trabajo de ponerle una lpida. En qu est lo profundamente trgico de tantas fundaciones de iglesias cristianas en el Asia Menor, Armenia y norte de frica? Sin duda principalmente en que se apartaron del espritu de Jess y de su ms grande apstol, en que hicieron poco caso de las advertencias del Apstol en su Carta a los Glatas, de las amenazas de san Juan en el Apocalipsis a las comunidades del Asia Menor, en que se empedernieron en el servicio de la letra y en exterioridades, degeneraron en sutilezas y celotipias nacionales, y en que finalmente se separaron tambin con ceguedad de la nica fuente de la renovacin, que mana de la roca de Pedro. Si 136

la sal se ha vuelto inspida, con qu la salaremos? (Le 14, 34; Mt 5, 13; Me 9, 50). Y as galoparon los jinetes del Apocalipsis con la verde bandera del profeta sobre aquella cristiandad convertida en una estepa salina. Aqu tenemos una seria advertencia que aplica a todos los tiempos y a todas las naciones. Cerca de cuatro aos haban pasado desde que Bernab y Pablo haban dejado su comunidad madre de Siria. Frecuentemente en horas difciles habrn suspirado por los hermanos, a los cuales slo raras veces haban podido enviar una seal de vida por medio de viajeros comerciantes o guas de caravanas. Pablo tambin algunas veces, postrado en cama, pudo haber dirigido su mirada al sur: all, a la otra parte del Tauro, a una distancia de slo 200 kilmetros, estaba su querida Tarso. El muchacho de Tarso, cuando pona los ojos en el norte, haba soado en otro tiempo en tales aventuras, cuando la espada del Mesas brillaba ante su espritu? Los misioneros hubieran podido llegar en pocos das a su patria por la regin de Cilicia o de Siria. Pero la responsabilidad apostlica de las comunidades recin fundadas los volvi por el mismo camino. El cambio en la provisin de los cargos pblicos haba entre tanto alejado algunos peligros. Ahora comenz un ltimo trabajo de ahondar y organizar. En todas partes ordenaron de sacerdotes a excelentes varones, para que fuesen maestros de las comunidades. En ello haban de buscar la conciliacin entre la disposicin de nimo y el amor a la libertad de los judo-cristianos. Haban adems de inculcarles la gran mxima evanglica: Por muchas tribulaciones hemos de entrar en el reino de Dios. Despus del ltimo acto religioso de despedida celebrado en Antioqua tomaron de nuevo el camino hacia Perge por las bramadoras gargantas del Tauro. Aqu se fund la ltima comunidad. Volvironse a su casa con trofeos de siete fortalezas conquistadas para Cristo: Salamina, Pafos, Antioqua, Iconio, Listra, Derbe y Perge. Pero todava otra ganancia inamisible se llev Pablo a su casa de este primer viaje de misin: haba aprendido a domar su corazn impetuoso, su temperamento fogoso, bajo el influjo de los padecimientos, a sujetarlo bajo el yugo de la mansedumbre de Cristo y a transformarlo en una fuerte y perseverante paciencia.

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IV. LA LUCHA POR LA LIBERTAD

18.

Moiss o Cristo?
Act 14, 27-28; 15, 1-2.

Todava con el bramido atronador de los torrentes del Tauro en los odos, Pablo y Bernab en el decurso del ao 48, despus de casi cuatro aos de ausencia, como dos generales victoriosos volvieron a Antioqua por Seleucia y por entre los jardines y bosques de palmeras. No de otra suerte que en tiempo venidero Coln y sus compaeros, cuando volvieron en su viaje de aventuras, fueron recibidos los dos pregoneros del Evangelio por los superintendentes y fieles de la comunidad cristiana. Creyeron haber vuelto de un yermo a vivir de nuevo entre hombres; tan agradable y tan hermoso era aqu todo en comparacin del escabroso y bravio pas de Licaonia. Parecieron a sus amigos algo envejecidos y como agitados por tormentas de graves acontecimientos. Pablo, de dnde provienen las cicatrices de tu rostro? El amor y la inteligencia de la alta significacin de su empresa les daban contento. Fue un extraordinario regocijo en la comunidad, una brillante fiesta de misin, cuando los dos apstoles dieron cuenta ante la asamblea de la calle de Singn de sus fundaciones, experiencias y padecimientos por Cristo. Pablo y Bernab junto con la comunidad elevaron al cielo una solemne accin de gracias por las grandes cosas que Dios haba obrado por medio de ellos, y porque haba abierto a los gentiles las puertas de la fe. Cuando se hubo disuelto la asamblea de bienvenida, los apstoles permanecieron reunidos largo tiempo con los superintendentes y hablaron sobre el estado del trabajo apostlico en Antioqua. Ahora, cmo van las cosas entre vosotros? Entonces contaron los presbteros cmo tampoco en Antioqua los hermanos entre tanto haban estado ociosos. En toda la Siria, subiendo hasta el Amano, ms an, hasta dentro de Cilicia, floreca una corona de nuevas comunidades (Act 15, 23), de las cuales antes no se hablaba. Y qu experiencia habis adquirido respecto de los judo-cristianos?)! Entonces los presbteros se miraron recelosos sobre si deban hablar de ello. Si se contina as, tememos que todo conduzca a una crisis. Los hermanos de Jerusaln no entienden nuestra situacin. Nunca han salido de su patria. Dicen que nuestros recin convertidos del gentilismo no son verdaderos cristianos, y que ellos 141

no haban debido ser bautizados sin admitir antes la ley mosaica. Si no se pone remedio, la Iglesia se divide en dos partes. S1 sta era una amarga gota de acbar, que ya en la primera tarde cay en el cliz de la alegra. Pablo vio su trabajo amenazado en lo esencial : si esta tendencia alcanzaba el predominio, entonces se haba acabado con su obra, o haba un cisma. Ahora, pues, estaba en pie el problema en toda su grandeza como haca tiempo l ya se lo haba temido. Con los que antes de ser bautizados se haban convertido al judaismo, no haba ninguna dificultad. Pero el mayor nmero se compona de pagano-cristianos y medio proslitos, los llamados temerosos de Dios, los cuales no haban estado sino en floja conexin con el judaismo. Hacer depender su admisin en la Iglesia de la circuncisin y de la ley ritual significaba reducir la Iglesia a la estrechez de la sinagoga y negar la universalidad de la redencin. Admitirlos como medio cristianos en la Iglesia, al lado de los plenamente cristianos, que se componan de judos y de convertidos al judaismo, significaba formar en la Iglesia una agrupacin exterior y otra interior, significaba crear proslitos de la Iglesia y as poner en medio de la Iglesia cristiana el antiguo muro de separacin como lo tena el judaismo. Esto significaba hacer del cristianismo una religin de raza, cuyo sumo valor estuviese ligado a la sangre juda. Admitirlos en la Iglesia, pero evitar la compaa de ellos en la mesa, significaba hacerlos parias cristianos. Haba, pues, al mismo tiempo un problema religioso y otro social. Pablo fue el que lo conoci en toda su precisin y lo resolvi. Es, por tanto, una equivocacin de nuestros das considerar a Pablo como agente de la raza juda, mientras que, al contrario, fue el que abri camino a la libertad cristiana y a la universalidad de la Iglesia. As se present el problema, visto desde Antioqua. Cul era el aspecto de la cuestin, vista desde Jerusaln? En la comunidad cristiana de esta ciudad vivan an muchos discpulos que haban sido testigos de cmo el Seor mismo, nacido bajo la Ley, observ la Ley, aunque en sentido espiritualizado; que haban odo de su boca, que no haba venido a anular la Ley, que no dejara de cumplirse ni una letra de ella; discpulos a quienes las leyes sobre la pureza e impureza de los manjares, las prescripciones sobre el sbado, el apartamiento de la impureza pagana simbolizado y asegurado en el rito de la circuncisin parecan pertenecer a la ms hermosa e inamisible herencia de sus padres; discpulos que vean en el cristianismo la ms elevada y espiritualizada forma de sus antiguos usos, la ms hermosa florescencia del judaismo. La noble raza que haba dado al mundo lo sumo, deba acabar de repente, despus de haber llevado su ms precioso fruto? As pensaban muchos, pero no los apstoles de primera eleccin 26. 142

Segn el testimonio unvoco de los Hechos de los Apstoles, consta que los antiguos apstoles de Jerusaln no defendan en modo alguno un punto de vista particular y estrecho. Si ya la religin del Antiguo Testamento representada por los profetas no era una religin nacional, si Jess mismo haba anunciado la universalidad de su religin y el apostolado universal de sus Doce, no podemos suponer que la comunidad primitiva de Jerusaln hubiese podido olvidar todo esto y no ver ms all de los lmites del judaismo. El acontecimiento de Pentecosts fue ya anunciado como un suceso que tena significacin para los pueblos de todo el mundo, conforme al profeta Joel. Pero Jess no haba querido traer la salvacin en su persona sin historia, sino como consumador de la promesa de salvacin para todos los pueblos predicha en el Antiguo Testamento. Y la Iglesia por l fundada deba ser la sostenedora de sus ideas de salvacin para todo el gnero humano 1 9 . Mas la dificultad estaba en esto: Cristo resucitado, que haba dado el precepto de misionar a todos los pueblos, no haba dado ninguna instruccin sobre las condiciones en que los gentiles deban ser admitidos en la Iglesia. Las circunstancias de cmo la misin se haba de ejecutar, estaban en la obscuridad. No se saba si la enseanza que recibi Pedro con la visin de Joppe tena valor general o slo vala para un determinado caso de excepcin. Se admita esto ltimo. Por eso no debemos juzgar con demasiada severidad a la comunidad de Jerusaln, si tard en incorporar sin ms en la comunidad del Mesas, como miembros equivalentes, a los fieles que procedan ie los gentiles. Se quera resolver la cuestin caso por caso y dejarse guiar por los hechos de Dios en la propagacin del Evangelio. sta era la opinin de los apstoles en Jerusaln. Personalmente observaban la Ley, aunque sin exagerado cuidado, sin exceso, as orno lo haban visto en su Maestro; pero saban que la salvacin rea nicamente de Cristo. El perodo en que una nueva religin ha de crear sus nuevas formas de expresin y su culto, es el ms difcil. En el judaismo, los ejercicios piadosos estaban muy bien formatos. Por esto se atuvieron a ellos provisionalmente. Tambin Pedro callaba y difera la decisin, esperando. Pero de este prudente parecer se apartaban los muchos judocristianos convertidos del farisesmo. Ellos, en el bautismo con el vestido de fariseos, de ninguna manera se haban despojado del espritu de los fariseos sc Bajo el influjo de estos hombres, el cristianismo de Jerusaln iba volviendo cada vez ms al antiguo judaismo. Ms an, ellos tiranizaban a toda la comunidad e intimidaban hasta a los apstoles. El un punto, sin embargo, se ha' de hacer justicia al judaismo: hasta en su mayor extravo, nunca ha ido tan lejos que rebajase el Dios de la Revelacin del Antiguo Testamento 143

i\ un Dios de los judos o Dios de raza. Con ello estos judo-cristianos hubieran tenido que negar a todos los profetas. Su error fundamental consista antes bien en esto: Dios es sin duda tambin el Dios de los gentiles, su Mesas el rey de todos los hombres; los gentiles pedan ciertamente tener parte en su reino, pero no de la misma manera que los judos. El monotesmo y la ley moral queran compartirla bondadosamente con los gentiles, pero la esperanza mesinica era una herencia de la familia de su pueblo. Slo se poda ser ciudadano de este reino con plenitud de derechos siendo descendiente de Abraham o aceptando la circuncisin y con ella la incorporacin al pueblo escogido. La Ley y la circuncisin deban facilitar la salvacin como una especie de sacramento. La sangre y las leyes ceremoniales deban alcanzar y traer las bendiciones de Cristo, y por tanto el cristianismo slo deba ser trmino, la coronacin y la cumbre del judaismo. Con esto quedaba puesta en duda la substancia del cristianismo, la nica y exclusiva redencin y mediacin de salud por Cristo. Estas ideas recibieron su ms fuerte impulso de la venerable personalidad de Santiago el Menor, prximo pariente del Seor, que era la cabeza indisputable o si podemos emplear esta palabra, que entonces todava no exista el obispo de Jerusaln. Refiere Hegesipo (EUSEBIO, Historia Ecclesiastica 2, 25) que Santiago era uno de los cuatro hermanos del Seor que al principio no crean .en l y se oponan a su misin (Mt 13, 56; Me 3, 2 1 ; Ioh 7, 5). Slo ms tarde se le haban abierto los ojos. l supo juntar, con el amor a Jess, fidelidad a la Ley y vida asctica muy severa. Su cabello descenda en largas guedejas. Nunca haba llegado a su cabeza una tijera. Nunca una gota de aceite para ungir toc su cuerpo. Este Santiago, ya viviendo, haba venido a ser su propio mito. Fue nazareno, esto es, consagrado a Dios, de por vida. Apenas podemos figuramos qu santo respeto infunda este hombre con su vestido, porte y manera de vivir a todos los contemporneos, judos y cristianos, aunque no sea verdad ms que la mitad de lo que notifica de l la tradicin. No llevaba sandalias ni vestidos de lana; porque slo se vesta de lino, nicamente l poda entrar en el santuario del templo, lo que estaba prohibido por lo dems a todo laico. Era clibe (lo cual, con todo, parece estar en contradiccin con 1 Cor 9, 5) y vegetariano, no tomaba bebida alguna embriagadora, y estaba por largas horas orando en el templo de rodillas. Decase que pasaba all sus das, como Jeremas, para hacer penitencia por el pueblo y apartar de Jerusaln el castigo que amenazaba. Se le llamaba el Justo y la defensa del pueblo. Contaban que no necesitaba ms que elevar sus brazos al cielo para que se hiciese un milagro. Era la ms impresionante expresin de lo numinoso de la 144

religin, la ltima y ms pura personificacin de la piedad del Antiguo Testamento, antes que ella se hundiese para siempre. En una palabra: una figura de patriarca de la Antigua y de la Nueva Alianza en una persona. Nadie se atreva contra l, ni los fariseos ni los saduceos, ni los judos rgidos ni los liberales. Ni siquiera Herodes Agripa. Cuando todos los apstoles salieron de la ciudad, l solo permaneci all. Por su causa muchos fariseos se haban hecho cristianos, aun sacerdotes de diversas categoras, los cuales, a lo que parece, al principio siguieron desempeando al mismo tiempo el cargo de sacerdote judo. Por fuera, la iglesia de Jerusaln pareca una piadosa secta juda. De su secreto interior, su vida eucarstica, nada saba el mundo. El espritu amplio de Esteban pareca extinguido por entero. El heredero de este espritu fue Pablo. En la iglesia madre se haba formado, pues, alrededor de Santiago como centro (Gal 2, 12), un partido conservador, obstinado hasta el ltimo extremo. Este partido, abusando del nombre de Santiago, envi algunos de sus extremados representantes a Anfloqua, cuando lleg a Jerusaln la noticia de que Pablo y Bernab haban vuelto, haban fundado una grande Iglesia de gentiles y llevado adelante sus ideas asimismo en la comunidad antioquena. Los enviados fueron recibidos por los superintendentes con veneracin; pues detrs de ellos era visible la sombra de un hombre del todo-grande. Pero se sinti un escalofro cuando los recin venidos se lavaban las manos despus de cualquier contacto casual con un paganocristiano y no aceptaban ninguna invitacin a ir a una casa cristiana. Pues con un incircunciso no se poda comer en una misma mesa, y mucho menos de un plato comn, como entonces era usual en el Oriente. Esta gente no haba sentido el soplo del Espritu de Pentecosts y en todas partes prevea peligros. Pero cuando aun en el gape de la tarde del sbado se aislaron, comiendo en mesas puestas aparte, y declararon MI pblica asamblea a los antioquenos: Si no os hacis circuncidar, no podis salvaros, descarg la tormenta. Debi de haber sklo recia, pues Lucas en este pasaje habla directamente de un tumulto (Act 15, 2). Pablo y Bernab haban llamado siempre a los pagano-cristianos, santos, elegidos e hijos de Dios, ciudadanos y domsticos, pero por estos piadosos de Jerusaln fueron tratados como impuros, como pecadores, como extranjeros y sin carta ds vecindad, y se los desposey del cristianismo. Intilmente opusieron los dos apstoles que, tiranizando deteste modo toda la manera de vivir, hasta en las particularidades de la lista de los manjares, y hasta en la vida ms ntima de la familia, nunca se poda gaiar al libre mundo griego, y que con la circuncisin, tenida por iidecorosa y mofada por los gentiles, se repela precisamente a lew hombres. Cmo sera posible todava 145

una vida social? La circuncisin significaba para los adultos una operacin no exenta de peligro. La ida a los baos pblicos quedaba entonces excluida, de suerte que, como deca san Pablo (1 Cor 7, 18), algunos judos procuraban ocultar hasta la seal de su origen con la ayuda de una intervencin quirrgica. La Ley de Moiss consideraba los matrimonios mixtos como una deshonestidad y un crimen. Si, por tanto, un judo convertido a Jess quera casarse o se haba casado con una cristiana de origen griego, con la cual estaba de acuerdo en el amor a Cristo, haba de oir que se ultrajaba esta unin, a sus ojos matrimonial, como fornicacin 7f. Y las leyes de los manjares traan consigo todo un ovillo de casos de conciencia. Para vivir conforme a la Ley, era preciso tener carniceras propias, y en cada compra, en cada invitacin haba que informarse del origen de la carne (1 Cor 8, 4 ; 10, 25) 30 . En una palabra, se estara separado del resto del mundo por un muro social. El cristianismo vendra a ser una pequea secta, pero no una religin universal. Mas lo peor era que esta gente haba abierto no solamente un abismo social, sino tambin dogmtico. Pues en ltimo trmino se present la cuestin sobre si se salvaran los hombres por la Ley o por la gracia de Cristo. Pero todo fue intil. Pareca una imposibilidad vencer la barrera de los prejuicios judos y la educacin juda. Sin embargo, el Espritu Santo sopl y la barrera cay. Dios dio a los apstoles sabidura y firmeza, y por su gracia Pablo fue el instrumento elegido para terminar una obra que era necesaria para la formacin de una Iglesia verdaderamente catlica, esto es, universal. Haba de darse una rpida decisin fundamental por la suprema autoridad de Jerusaln. Para Pablo, en este viaje a Jerusaln rpidamente determinado, se trataba de dos cosas: de la victoria de la libertad cristiana y del reconocimiento de. su dignidad de apstol por parte de la Iglesia madre. 19. El concilio de los apstoles
Act 15, 1-34. a 2, 1-10.

En el acompaamiento de Pablo vemos esta vez a un joven hasta ahora desconocido. Es un antioqueno, por nombre Tito, a quien Pablo haba ganado para el cristianismo en el ltimo tiempo. Pablo haca grande aprecio de este adolescente. En l va a tener a uno de sus ms fieles discpulos y ms enrgicos auxiliares, al cual emplear tambin en difciles misiones (2 Cor 7, 15). Llmale una vez su hijo genuino en la fe comn. A este excelente joven tom consigo Pablo, por decirlo as, como trofeo de victoria, como viva demostracin de los nobles frutos que laban crecido ya en el rbol de la 146

Iglesia de los gentiles 50. Crey que al atractivo de este joven pagano-cristiano apenas se podra resistir en Jerusaln. Pablo haba de engaarse. La ida a Jerusaln (tal vez en el otoo del 48) fue un verdadero viaje triunfal. En Fenicia los viajeros se internaron en el pas, visitaron las comunidades de Tiro y Sidn, Tolemaida y Cesrea, luego anduvieron tierra adentro por Samara y Judea. En todas partes se escuchaban con entusiasmo sus descripciones de la entrada de Cristo entre los gentiles. As finalmente Pablo y sus compaeros, despus de algunas semanas, llegaron a Jerusaln. Si quisiramos comparar la entrada de esta delegacin con la de los participantes en el Concilio de Constanza, sera de un efecto lastimoso. Y, sin embargo, ninguno de los concilios ulteriores tuvo que afrontar una decisin de tan grande alcance como el Concilio de los Apstoles. En cierto modo, ste fue el modelo de los concilios futuros, y sin l no habra sido posible celebrar los dems. La Iglesia de Jerusaln se compona de tres grupos: los aposto- * les, el consejo de los ancianos y los hermanos. Entre los apstoles sobresalan tres columnas : Santiago el Menor, Pedro y Juan. Haba en el ambiente amagos de tempestad. Se puede sin duda suponer que precedi a las negociaciones una solemnidad religiosa con gape y eucarista. Con silencio sepulcral escuch la comunidad la relacin de los misioneros. Despus que hubieron terminado, oyse en la asamblea un murmullo de general aprobacin. La conversin de los gentiles fue tenida como la seal ms segura del reino mesinico. Pero el grupo muy influyente de los judaizantes y fariseos slo de mala gana estuvieron conformes con la aprobacin general. Luego que la comunidad hubo a una" glorificado a Dios y ddole gracias, suscitaron ellos la cuestin, y aqu se mostr la desavenencia en su irreconciliable profundidad. Ni siquiera el hecho de que el mismo Espritu Santo haba decidido en favor de los gentiles, hizo efecto en estos hombres testarudos. Slo replicaron: Hay que circuncidarlos y obligarlos a guardar toda la Ley de Moiss. El que Pablo se hubiese itrevido a llevar consigo para la asamblea de los santos a este Tito, lo tomaron como un reto, y exigieron que se ejecutase en l el rito singriento. sta fue para Tito una situacin en extremo penosa. Conocise que era menester todava mucha oracin y tranquila deliberacin, antes que pudiere tomarse una resolucin. La asamblea, que labia comenzado tan llena de entusiasmo, degener en una escena lorrascosa. Y as se separaron esta vez sin decisin. L a solucin haba de lograrse en un crculo ms estrecho. Pablo escribe en su Carta a los Glatas (2, 5), en una clusula algo tortuosa y gramaticalmente incorrecta, que en ningn momento haba cedido a la exigencia de hacer circuncidar a Tito. Se advierte 147

en la atormentada sintaxis, que el dolor y la excitacin todava despus de aos seguan agitando al Apstol. Otros piensan que Pablo, al escribir este pasaje, estaba abrumado por el sentimiento de una derrota, de suerte que la gramtica le sali mal. Lucas omite la historia de Tito, conforme al carcter conciliador de su libro y quiz tambin por respeto a su pariente. Para Pablo, el problema estaba planteado as: La cuestin fundamental sobre si la circuncisin era necesaria para la salvacin, y sobre si su mtodo de misin era acertado, haba de decidirse dogmticamente. Ella era slo una parte de otra cuestin mucho ms grave: si la salvacin proceda nicamente de la gracia de Cristo. Si esta cuestin estaba decidida, entonces poda l, sin exponerse a s y el Evangelio, admitir tranquilamente la circuncisin en un caso particular por excepcin, si un punto de vista superior, la conservacin de la paz, lo haca conveniente. As obr l ms tarde en el caso de Timoteo. Es uno de los ms obscuros enigmas en la divina direccin de la Iglesia el que deje tan ancho campo a la libertad y limitacin humanas. Pero, no nos ofrece la historia muchos enigmas semejantes? Aqu nada mejor podemos hacer que lo que hizo el divino Maestro con clara previsin de lo futuro, cuando or: Padre, haz que sean una misma cosa! Pero si no, no nos dejes caer en la tentacin de desconcertarnos por tu divina providencia, la cual todo lo endereza para el bien, aunque el enlace de los hilos permanezca oculto. Pablo utiliz el intermedio para negociar privadamente con los tres apstoles principales. En la Carta a los Glatas los llama tres veces los ms autorizados, no como insulto a los antiguos apstoles, como podra dar a entender la poco feliz traduccin de la Vulgata, sino con un ligero tinte de irona contra los que dudaban de su dignidad de apstol. Los antiguos apstoles debieron ellos mismos persuadirse de que l estaba enteramente en el terreno del Evangelio como ellos. Nada pudieron borrar ni nada aadir. El ttulo de Apstol de los Gentiles, que Pablo reclamaba, fule ahora confirmado oficialmente. Con esto se dio el mismo valor a la visin de Damasco seguida de su conversin y vocacin, que a la vocacin de los antiguos apstoles y a las dems apariciones de Cristo resucitado. En estas conversaciones debi de ser cuando Pablo concret en esta frmula clsica la ganada inteligencia sobre la limitacin de los territorios de misin entre l y Pedro: A ti el Evangelio entre los judos, a m el Evangelio entre los gentiles 1 Estaban enteramente concordes en que la redencin nicamente viene de la gracia de Cristo. En aquel da los tres apstoles principales alargaron la mano a Pablo para hacer la alianza y sellaron la divisin de los territorios de misin, aunque no en el sentido exclusivo. Pues cada uno haba recibido del Seor el apostolado universal. Si los tres 148

hombres no se hubiesen avenido con Pablo, las consecuencias para el cristianismo hubieran sido incalculables. Pero el amor a Jess, que todos por igual llevaban ntimamente en el corazn, fue ms fuerte que todas las desavenencias. Finalmente lleg el da de la decisin. Despus que los partidos hubieron discutido suficientemente, se levant Pedro. Su discurso es una obra maestra. Habla como un hombre que tiene poder y autoridad, apela no quiz a Pablo, sino a su propia experiencia y propio conocimiento del decreto de Dios. En tres puntos presenta la cuestin de una manera clara y difana: 1. Dios mismo ha tomado ya la delantera en este negocio, cuando me dio el encargo de bautizar al pagano Cornelio. 2. La antigua Ley no se puede cumplir en su totalidad, dada la impotencia moral del hombre. 3. La salvacin es nicamente obra de la gracia, que dirige las cosas libremente. Con este prudente discurso quedaron allanados los caminos a Pablo y Bernab y dispuestos favorablemente los corazones para aceptar su parecer. Pablo con prudente respeto cedi la precedencia a Bernab, porque ste era el hombre de confianza de la Iglesia de Jerusaln. No tuvieron ms que hacer, que dejar hablar los hechos mismos: que el Espritu Santo no haba puesto ninguna diferencia en la reparticin de sus dones, la profeca y la virtud de hacer milagros. Una puerta que Dios mismo haba abierto, no debe el hombre cerrarla. Si el discurso de Pedro haba sido un grave golpe para el partido judaizante, tena todava en la mano una ltima carta que jugar, en la cual ponan toda su confianza: su emperador secreto, Santiago. Pablo mismo no haba podido verle ni hablarle sino brevemente y de pasada, no haba penetrado el secreto de este hombre. Callado, sin descubrir sus pensamientos interiores ni siquiera con un gesto, Santiago haba estado sentado todo el tiempo, con su seriedad solemne y al mismo tiempo tan afable. Sala algo solemne de esta plida figura de asceta que impona veneracin. Ambas partes esperaban, suspendido el aliento, su voto. Llana y sencillamente se adhiere a a opinin de Pedro, de que el decreto de salvacin de Dios tena valor incondicionalmente para todos los hombres. Pero, a diferencia de Pedro, alega como genuino descendiente de David el Antiguo Testamento, el testimonio de los profetas, especialmente de Amos, que haba predicho una realeza mesinica de estirpe davdica para todos los pueblos. Dijo que la legitimidad de la conversin de los gentiles era voluntad de Dios. La Ley mosaica, cuyo meollo era la circuncisin, quedaba con esto desposeda de todo derecho e invalidada. Pero a los judaizantes dio Santiago todava una pildora de consuelo con la observacin de que la Ley no estaba en peligro; pues siempre habra una raza santa de gentes, 149

que leen la Ley de Moiss en la sinagoga y realizan su ideal. Para hacer posibles unas relaciones fraternales entre ambas partes, recomend una propuesta de mediacin, que podran aceptar aun los antioquenos. Propuso que los pagano-cristianos, para acelerar la fusin de las dos mitades, tuviesen amorosa consideracin a los sentimientos de los judo-cristianos, y a la verdad en tres puntos especialmente delicados para los judos: 1. Ninguna participacin en las comidas de los sacrificios paganos, a la cual poda dar tan fcilmente ocasin el trato social con amigos y parientes paganos. 2. Conservarse puro de la inmoralidad sexual acostumbrada en los paganos, ms an, muchas veces hasta sancionada religiosamente en las solemnidades de los templos. Con ello no se implica tan slo la prohibicin del matrimonio entre ciertos grados de parentesco, sino ante todo el descarado trato - de los paganos con prostitutas, y el vicio nacional griego de pederasta. 3. Observancia de una ley sobre los manjares, a saber: el uso exclusivo de carne ritual en las comidas (comunes), por tanto, la abstencin de comer carne de animales ahogados, esto es, no matados segn la regla juda, y de no comer sangre, esto es, de comer carne que no haya perdido totalmente la sangre [n. 9]. El horror a comer sangre era desde haca miles de aos una propiedad caracterstica de la raza semtica fundada en la opinin de que en la sangre moraba una fuerza misteriosa, el alma misma. Muchos atribuan a los demonios una especial avidez de sangre, y teman tragarse un demonio si coman carne que no hubiese perdido toda la sangre (ORGENES, Contra Celso 8, 30) 7 8 Tambin era comn en muchos pueblos la aversin a comer la carne de ciertas clases de animales. Es curioso que ni un hombre tan entero como san Bonifacio pudo librarse de tales prejuicios heredados de los tiempos judo-cristianos, y que, aunque era germano, tena graves dudas sobre si se poda comer la carne de caballos, cornejas, cigeas o tocino, y por eso se haba dirigido hasta con consultas a Roma. Esta prohibicin de manjares no era de fcil imposicin. Con ella quedaba excluida toda carne de mercado, y para proveerse de carne slo se deba acudir al carnicero judo, o si l nada venda a los cristianos, a un matarife especial 30. En el mercado (macellum) no se poda distinguir la carne de vctimas de otra carne. En s la prohibicin era innocua, y por eso poda aceptarse por especial consideracin a los flacos en la feo, como dice san Pablo (Rom 14, 1). Pablo, para quien todas las formas exteriores y todo lo que no perteneca al mundo del alma y de la conciencia eran cosa frivola, cuanto a su persona hasta estaba dispuesto a vivir de un modo vegetariano, si con ello poda ganar un alma o preservarla de escndalo. La propuesta de mediacin se acept despus de larga dis150

cusin. Si tambin Pablo dio formalmente su asentimiento, no se infiere claramente del texto. Mas es bien singular que nunca menciona en sus cartas el decreto de los apstoles, ni siquiera en su doctrina sobre la carne de las vctimas (1 Cor 8). Los apstoles haban sabido elevar la discusin de la estrechez de nimo humana a un plano superior, donde poda obrar el Espritu Snto. El sentimiento de esta direccin superior fue muy fuerte y se expres en la carta a la comunidad de Antioqua: Ha placido al Espritu Santo y a nosotros. Los cuatro antiguos caracteres distintivos de la Iglesia haban aparecido de manera magnfica: Por la admisin incondicional de los gentiles bajo la autoridad de los apstoles se reconoci la Iglesia como catlica y apostlica; el conservarse pura de la idolatra y el refrenamiento de la vida sensual en medio de una civilizacin disoluta y corrompida hizo brillar alrededor de su frente la aureola de la santidad; el lazo de la unidad y el amor deba comprobarse en que los hermanos bien acomodados de las nuevas comunidades remitiesen a la empobrecida Iglesia madre de Jerusaln el tributo de sus ddivas. Pablo, que con su persecucin de otro tiempo haba contribuido tambin a la ruina econmica de la comunidad madre, se alegraba interiormente de que pudiese reparar algn tanto su falta de semejante manera. Por eso la colecta para Jerusaln representa tan gran papel en sus cartas. Todo el decurso del snodo fue un modelo de encadenamiento de lo divino y lo humane. Por la dinmica humana tambin en la Iglesia el desenvolvimiento ha de ser impelido continuamente hacia delante, por la esttica divina ha de permanecerle conservada con el origen divino la unidad orgnica y la continuidad. La resolucin del snodo fue llevada a Antioqua en una carta apostlica por dos delegados con un considerable squito a la manera de los orientales, en compaa de Pablo, Bernab y Tito. Tambin en la eleccin de los dos delegados se expres la unidad recin consolidada: eran Judas Mrsabas de Jerusaln, cristiano de primera hora, probablemente lermano del apstol Matas y por tanto miembro de una familia que conoci a Jess mismo, y Silas o Silvano, un helenista, procedente, como Pablo, de la dispora, con un nombre judo y otro latino y el derecho de ciudadana romana. Ambos estaban dotados del don de profeca. Como representantes imparciales de la Iglesia de Jerusaln, deban exponer oralmente el alcance del decreto. En k asamblea de Antioqua, en la cual se present, se ley y explic la carta, rein indescriptible jbilo. Judas y Silas no podan acabar nunca de contar la impresin que Pablo y Bernab haban he<ho en los antiguos apstoles, con lo que haban ejecutado en su misin, y la victoria esplndida que alcanzaron. Judas se volvi a lerusaln; pero a Silas le pas lo que en 151

su tiempo a Bernab; qued vencido del encanto de esta libre y magnfica ciudad de vigorosos aires y actividad poderosa, que se ofreca como dilatado campo de accin misionera. 20. El da crtico de Antioqua
Gal 2, 11-21; Act 15, 35.

Una tradicin popular, que ve lo pasado en una luz aureolada, suele presentar a Pedro y Pablo unidos en amistad cordial, nunca enturbiada. Es doloroso tener que decir que no siempre fue as, que hubo un da que puso su amistad a dura prueba. Y esto sucedi de esta manera: El decreto apostlico de Jerusaln, con su transaccin para la reconciliacin de las dos direcciones, no haba trado una completa aclaracin. Se puso en evidencia que slo fue una solucin a medias. Para el logro de la prctica unificacin no se haba hecho resaltar con bastante viveza el punto de vista teolgico y religioso, de que la redencin se deba exclusivamente a la gracia sin las obras de la Ley. Tampoco la cuestin social sobre la comunidad de mesa y el porte de vida se haba resuelto enteramente. No se haba dado respuesta clara a la cuestin decisiva para las comunidades de la dispora sobre qu parte deba determinar el porte de vida en las comunidades mixtas y si la exencin cristiana de la ley ritual se extenda slo a los pagano-cristianos, al paso que los judo-cristianos estaban obligados a continuar llevando toda la carga de la Ley. Si as era, entonces haba de nuevo dos clases de cristianos: la fiel a la Ley, la de los puros y perfectos, y la exenta de la Ley, la de los impuros e imperfectos. Aun cuando los pagano-cristianos cumplan con las leyes sobre los manjares prescritos por el concilio apostlico, los judo-cristianos de la ms rigurosa observancia no se creyeron autorizados interiormente para tratar con ellos libremente y tenerlos por iguales a ellos. A sus ojos segua existiendo un abismo entre el impuro vastago de un pueblo pagano y el verdadero hijo de Abraham. Haba algo grandioso en este orgullo de raza, pero una Iglesia universal no se poda establecer sobre l. Todas estas cuestiones prcticas no se haban decidido en Jerusaln a causa de la borrascosa disposicin de los nimos que all reinaba. Haca algn tiempo, Pedro, en viaje de inspeccin, haba llegado tambin a Antioqua y llevado consigo a su predilecto, el joven Juan Marcos. Qued encantado de la confianza de estos pagano-cristianos, de su espritu juvenil y del espritu de comunidad cristiana. Acomodse sin dificultad a las usanzas del lugar. Los antioquenos estaban orgullosos de ver entre ellos a la venerada cabeza suprema 152

de la Iglesia. Pedro trataba con las familias de la manera ms llana y afectuosa, participaba en las tardes de sbado en los gapes, los cuales, por el espritu de hermandad, constituan la mejor preparacin para el banquete eucarstico. No preguntaba si los manjares eran puros o impuros segn la Ley judaica, ni rehusaba asado de liebre, carne de puerco o una anguila del Orontes 56. Nunca en su historia la ciudad de Antioqua haba visto dentro de sus recintos tal multitud de varones apostlicos reunidos. Los judaizantes de Jerusaln tenan congoja por Pedro. No pas mucho tiempo sin que la gente que rodeaba a Santiago enviara espas. No se atrevieron, es verdad, a combatir los decretos de Jerusaln, pero con su soberbio apartamiento de los pagano-cristianos hicieron la situacin sumamente desagradable. Estaban resueltos a hacer llegar las cosas al ltimo extremo. Pablo vio con dolor cmo su amigo Pedro, con el ejemplo de estos excesivamente piadosos, se volvi inseguro, se dej intimidar, se retir cada vez ms del trato social, de toda participacin en los convites, y hasta en el gape se apartaba de los dems, yndose a comer en mesas separadas con los recin venidos y los judo-cristianos. Pablo vio con afliccin que hasta Bernab imit la conducta equvoca de Pedro como nico expediente en las actuales circunstancias. Los dems miembros de la comunidad, con el singular proceder de Pedro, se sintieron mortificados en sus sentimientos cristianos, y postergados y tratados como cristianos de segunda clase. Lo que ms profundamente conmovi a Pablo, fue esto: Como la disciplina eclesistica ha de proceder de la conviccin interior, con aquella hipocresa quedaba tambin obscurecida la fe en el punto ms esencial y puesta en duda la alcanzada victoria de Jerusaln. Para l no haba aqu ningn expediente. Fe y conducta no se pueden separar. Aqu estaba expuesta la fe y con ella toda la obra de la redencin. Pablo y Pedro eran en el fondo de la misma conviccin, iban llevados de la misma intencin de evitar una disolucin de la comunidad. Pero Pablo era mejor conocedor de los hombres. Conoca muy bien a sus anteriores correligionarios farisaicos para no saber que interiormente no haban dado su asentimiento en Jerusaln, que sus pretensiones eran insaciables, y que por rodeos queran deshacer los decretos de Jerusaln. Ahora, por tanto, estaba de nuevo ante l el antiguo espectro que amenazaba destruir su obra. Qu deba l hacer? El acongojado Pedro no poda ser movido a volver a la anterior manera de vivir. Perplejo y sonriente, se negaba a toda invitacin. Por largo tiempo pudo Pablo haber luchado consigo en la oracin, hasta que se resolvi al ltimo extremo, aun con peligro de ofender a sus dos mejores amigos. Siempre haba dado a conocer que para l no haba ningn respeto a carne y sangre, cuando se trataba de Cristo. 153

A esto naturalmente slo poda atreverse un san Pablo, y lo hizo seguramente slo movido por una voz divina interior. l tena conciencia de que ejecutaba un encargo de su Cristo celestial, el cual en su vida terrenal haba tenido que sostener repetidas veces a Pedro vacilante. Los adversarios crean ya ganado el campo, apoyados en la conducta de Pedro. En una asamblea pblica la contienda vino a encenderse espontneamente. Hubo seguramente escenas violentas, dado el carcter apasionado de los orientales. Pedro procur justificar su conducta. Haba llegado la hora para Pablo. Dio cumplimiento a su alto deber de una manera digna. La palabra le resist cara a cara no tiene en griego ninguna significacin hostil, como quiz lo hace sospechar la traduccin de la Vulgata, sino slo quiere decir: abiertamente, y no por detrs. La seriedad y la claridad de su demostracin consiguieron tambin esta vez la victoria. Los dos apstoles ms autorizados, frente a frente: era una escena que nos hace estremecer. No se puede rebajar la escena reducindola a una ligera diversidad de opinin o a un mero arrebato de temperamento. Pablo reprendi a Pedro su simulacin, hzole ver que no segua el recto camino de la verdad evanglica, que haba contradiccin entre su ntimo pensar y su conducta, que bajo una aparente condescendencia violaba los derechos de una parte de la Iglesia y pona en peligro la fe. En Pedro y Bernab no se trataba de un error dogmtico, pero su vacilacin poda dar peligroso motivo a un error religioso fundamental de los otros, el cual hubiera herido al cristianismo en su substancia. Pablo en su Carta a los Glatas nos ha esbozado el contenido del discurso que entonces dirigi a los judaizantes. Hasta en esta abreviada exposicin se advierte, por la sintaxis incorrecta y las oraciones ms empujadas que habladas, que son difciles de entender y de traducir, el ardiente aliento de una santa pasin e interna emocin (cf. el anlisis hecho por PRAT 36 ). 1. Todos nosotros dice, t y yo y Bernab y todos los otros, que estbamos acostumbrados a considerar a los gentiles como pecadores por naturaleza, somos judos de origen. Pero sabemos, por nuestra ntima conciencia religiosa, que el hombre no puede salir aprobado ante Dios, ni merecer su favor, ni por el propio cumplimiento moral de la ley natural, ni por las obras legales (sacrificios, prescripciones de purificacin, circuncisin), ni en general por ningn acto humano. Con esta persuasin nos hemos hecho fieles de Cristo y hemos renunciado a la observancia de la Ley. Volver ahora atrs y arrastrar consigo tambin a otros es una contradiccin. 2. Precisamente confiando en la superabundante gracia de la redencin de Cristo nos hemos libertado de la Ley y hemos obrado hasta aturra conforme a esta confianza. Si esto fuese pecado, enton154

ees el pecado recaera en Cristo, autor de nuestra fe. Si por el abandono de la Ley fusemos pecadores, entonces estara fundado vuestro reproche contra m de que hago a Cristo fautor del pecado. Al contrario, vosotros hacis a Cristo servidor del pecado, por cuanto con el restablecimiento de la Ley tachis de pecado su inobservancia de la Ley. Aqu vale el principio: Si vuelvo a edificar algo que antes he derribado, muestro, por el hecho, que he cometido una falta. Si con la aceptacin del Evangelio he reconocido la insuficiencia de la Ley y la he derribado como un edificio caedizo, y ahora vuelvo a levantar el edificio caedizo, muestro que he obrado con precipitacin y de un modo pecaminoso, y digo con esto: La gracia de Cristo sola no es suficiente! 3. La Ley est muerta, abolida, desposeda de derecho, privada por la muerte de Cristo de su fuerza obligatoria. Sobre la base de la Ley de Moiss, Cristo ha sido condenado a la muerte de cruz. Con esto la Ley se ha anulado a s misma, se ha mostrado insensata e ineficaz, se ha vencido a s misma. Ya que el cristiano est con Cristo en comunidad de vida y muerte, tambin l est muerto a la Ley, y la Ley ha terminado para l. De la muerte de Cristo ha venido a resultar nueva vida. Cristo es nuestra vida nueva. Este razonamiento del Apstol es mstico. Pero manifiestamente esta mstica paulina no era extraa a sus oyentes, ni tampoco a sus glatas, sino que fue por ellos juzgada exacta. No ya la Ley y su cumplimiento es el principio formativo de la personalidad cristiana, de la vida cristiana personal, sho Cristo mismo, esto es, el misterioso habitar mstico de Cristo en nosotros por el santo Pneuma, el soplo del Espritu de Pentecosts. stos eran argumentos de mucho peso, pero el de ms peso era Pablo mismo en su enajenamiento de amor a Cristo, cuando manifest el ms ntimo secreto de su alma: Con Cristo estoy crucificado ! Yo vivo, o antes bien soy vivido, otro vive en m, es fundamento de mi vida: Cristo! Mi vida slo tiene valor para m, por la fe en Cristo, que nie ha amado y se ha sacrificado por m! Aqu estalla una vez ms con mpetu en su interior el mstico amor de Jess, el ardor retenido de su experiencia de Damasco. Su interior se hace visible. Y ahora sabemos por qu Pablo senta tan profundamente, y ms profundamente que cualquier otro apstol, la o*- licin entre la Ley y la gracia, porque ninguno de ellos ha.ba lasado por semejante experiencia. Es mrito inmortal de san Pablo el que haya penetrado la cuestin en sus ltimas causas y consecuencias. Es otra etapa de su lucha histrica contra la idolatra judaica de la propia raza, como si sta fuese un vehculo netesario de la redencin. Con qu perspicacia lo vea todo este hemano Pablo! 155

Pedro y Bernab fueron lo suficientemente grandes y humildes para ver su falta, y la situacin estuvo salvada. Ciertamente pudo haber quedado por el momento cierta desazn, un amargo dejo. Pues hasta los hombres santos no pueden sufrir tan fcilmente una correccin pblica. Pero ms tarde desaparecieron todas estas desazones, el martirio comn alej todo turbio residuo terreno y la historia ha difundido su glorioso esplendor sobre aquella desavenencia y con razn ha puesto juntos como hermanos a ambos apstoles como en la vida as tambin en la muerte. La escena de Antioqua se consider muchas veces como un penoso acontecimiento, o r n o si con ella hubiese sido perjudicada la autoridad de san Pedro. Un concepto exagerado de la autoridad est en la misma base de este sentimiento, el cual, sin embargo, no est fundado en el Evangelio. Los tiempos posteriores han sido ms sensibles y angustiosos en la cuestin de la autoridad. Pero en un principio no fue as. No haba dicho el divino Maestro: El que de vosotros es el mayor, hgase servidor de todos... No os dejis llamar doctores y maestros: uno es vuestro maestro, Cristo? Cmo fue ello, pues? Dos varones amables, francos, benemritos, amantes de Cristo haban discutido una grave divergencia de opinin en presencia de toda la Iglesia. Ojal Dios hubiese querido que no hubiese habido en la Iglesia un escndalo mayor! 32 No debemos trasladar nuestra manera de pensar de hoy al tiempo de entonces, ni tampoco a conocidos casos y escenas de la Edad Media. Son anacronismos del sentimiento y del juicio. Nadie en Antioqua lo tuvo por una indigna humillacin de san Pedro. Pensaban entonces de un modo mucho ms sencillo y natural, sentanse juntos como en una familia. El Espritu Santo, la altura espiritual de la joven Iglesia ayudaba a pasar por encima de todas las asperezas. La humildad de Pedro, la manera afectuosa con que alarg la mano, quiz con ojos hmedos, a su hermano Pablo, desarm a todos los que haban proferido palabras acerbas sobre su conducta. Pedro conoci que Jess haba hablado por boca de Pablo, y una lgrima hermose sus ojos, como entonces, en aquella noche del viernes santo. Escenas semejantes deban repetirse varias veces en el decurso de la historia de la Iglesia. La Providencia permiti este suceso al comienzo de la Iglesia para enseanza y para consuelo de todas las generaciones posteriores. Un hombre espiritual dijo una vez: Uno de los libros ms provechosos de la hagiografa sera un libro, no sobre las virtudes, sino sobre las faltas de los santos! Para un gran espacio de tiempo tenemos ya semejante libro: la Sagrada Escritura! Con inflexible sinceridad nos describe al lado de la grandeza asimismo la flaqueza de sus hroes humanos. Es un consuelo saber que tambin en los grandes del reino de Dios la gracia del cielo tuvo 156

trabajo de larga duracin. Pero en una cosa todos estos santos fueron iguales: en su amor y entrega sin lmites a Jess. En el caso ms grave pudo ser Pedro tan decidido como Pablo y los dos hijos del trueno: cuando se trat de morir por Cristo. Vemos cmo en la escuela de Cristo formadora del carcter queda un gran campo para el desenvolvimiento del temperamento personal. Si uno hubiese dado la enhorabuena a Pablo en aquel da por su victoria, ste habra dicho: En Cristo no hay vencedores ni vencidos! Con este episodio desaparece san Pedro de la biografa del Nuevo Testamento. Es el ltimo rasgo de la vida que la historia sagrada refiere de l. Ulteriormente hallamos slo dos cartas, que llevan su nombre, y que muestran un fuerte arrimo a la doctrina de Pablo. Es sta una salida sin gloria de la escena? No, ciertamente. Es uno de sus ms hermosos rasgos el aceptar de un hermano la verdad, humilde y sinceramente, sin segundas intenciones, por puro amor a Jess. Hay das, en la historia de la Iglesia, en que se puede notar palpablemente la direccin sobrenatural. El cristianismo encerraba, en sus comienzos, grandes contrastes. Sin el Espritu Santo, estas oposiciones hubiesen deshecho el joven organismo. Si representsemos la cosa de una manera algo convencional, podramos decir: PedroSantiago significa la ley, Pablo la libertad cristiana, la cual, sin embargo, es la suprema responsabilidad ante Dios. Sobre la ley de la tradicin religiosa est fundada la Iglesia como sobre una roca. Pero: No apaguis el espritu!, clama Pablo (1 Thess 5, 19). Pedro y Pablo no se contraponen; son hermanos! La ley viene fcilmente a endurecerse si no la revuelve el espritu paulino. Puede haber tiempos en que la libertad paulina est amenazada, en que el tentador asalte a Pedro. Entonces ha de levantarse Pablo. Pero tambin hubo tiempo en que la tradicin petrina estuvo amenazada. Entonces haba de intervenir Pedro. En el sentido exclusivo no hay una Iglesia petrina ni una paulina, ni una superacin de ambas por una Iglesia juanina del porvenir... Pues Pedro, Pablo y Juan son discpulos del Seor de igual condicin, y el espritu de Cristo lo contiene todo. Todava una pregunta! Por qu los Hechos de los Apstoles nada dicen del da de Antioqua? Que Lucas no tuviese conocimiento de l, es imposible, especialmente siendo l mismo antioqueno. Aqu hay un problema. Mas la Sagrada Escritura nos ofrece muchos enigmas semejantes. No es necesario para la salvacin resolverlos todos. Hemos de tener siempre ante los ojos, que Lucas no es solamente historiador, sino tambin un hombre eclesistico consciente de su responsabilidad. Como Tcito, sabe caracterizar con pocas palabras personas y situaciones, sabe poner las luces y acen157

tos adecuados. Si- no dice nada, es ello tambin de importancia. Como escritor sagrado escribe en primera lnea para su tiempo, no para producir impresin en siglos posteriores. Donde lo requiere un determinado fin, un determinado inters de la Iglesia, que nosotros los posteriores no conocemos, entonces sacrifica tranquilamente no la verdad histrica no plegu a Dios! , pero s la satisfaccin de nuestra curiosidad. Su libro se public bastante tarde, quiz quince aos despus de aquel suceso. Entre tanto la situacin haba ya cambiado, y la reconciliacin de los dos partidos estaba en curso. Las antiguas oposiciones haban pasado, y las antiguas heridas no deban abrirse de nuevo. Y as, Lucas, con su acostumbrada nobleza y con el fino sentimiento del hombre responsable, pas en silencio este suceso.

21.

Ruptura de una amistad


Act 15, 35-39.

Despus que hubo cesado algo de resonar en la comunidad de Antioqua el jbilo por el reconocimiento de la libertad tan difcilmente conseguida, dice Lucas- muy significativamente: Pero Pablo y Bernab se quedaron en Antioqua y anunciaron junto con muchos otros la palabra del Seor. Pareca como si nunca deba ponerse el sol sobre la serena armona de estos dos varones, que por largos aos haban luchado y padecido uno al lado del otro por Cristo. No presentan que, antes que el ao fuese de cada, deba haber una grieta en su amistad, que haban de separarse, sin volver nunca a unir su trabajo de misin. El servir el Evangelio exige muchos sacrificios del corazn. Y varias veces hay tambin en ello algo de culpa personal. Algn tiempo despus del da de Antioqua, a Pablo su impulso misionero de viajar le indujo a salir de nuevo a lejanas tierras, para asegurar las conquistas del primer viaje y ensanchar el crculo de su accin. Que no guardaba rencor a su amigo Bernab por su conducta en la cuestin de la Ley rpidamente poda olvidar cosas desagradables! , lo vemos en su invitacin a ir con l y hacer revivir los gozos y padecimientos experimentados en comn en su ministerio espiritual, visitando a los hermanos convertidos. Qu cosa une ms fuertemente que el trabajo comn por Cristo? Bernab estaba dispuesto a ello con gran gusto. Slo tena el deseo de poder llevar consigo a su primo Marcos. A ste le afliga haca tiempo su desercin de Perge y su to quera darle ocasin de enmendar la falta 50. Pero Pablo, como adalid responsable de la misin, crey haber de denegar la peticin. Esta negativa no tena 158

ningn rencor personal. Se haba formado un concepto extraordinariamente alto de la responsabilidad de un apstol y se exiga a s mismo el mayor grado de capacidad de abnegacin. No crea a Marcos todava bastante maduro para el difcil cargo de misionero ; no le crea todava capaz de la ltima abnegacin. Quiz tema tambin que Marcos tuviese demasiado grande influencia sobre Bernab- y pudiese estorbar sus planes, si dos estuviesen contra uno. La vida de misin es cosa muy seria y no debe ser perjudicada por respetos de parentela. Pablo en este punto fue inflexible. Tena razn? No juzg a Marcos con excesiva dureza? Bernab pensaba en esta cuestin con mayor blandura, y ambos, sin embargo, eran igualmente prudentes y sabios, varones de juicio y experiencia. Hay cosas en la calificacin del carcter, sobre las cuales slo el Omnisciente puede tener un juicio infalible, y que nosotros los hombres siempre venos a travs del prisma de nuestra falible razn y simpata. Bernab persisti en su deseo, y la contienda de los dos apstoles fue tan viva los Hechos de los Apstoles usan aqu la expresin paroxismo, esto es, exasperacin, que se separaron y desunieron sus territorios de misin, y en adelante tomaron diversos caminos. Bernab eligi por misin su isla natal de Chipre y se hizo a la vela con Marcos para all. As una antigua amistad de misin se estrell en una cuestin personal. Con esta separacin de los dos apstoles perdemos de vista las huellas de Bernab. De la aureola luminosa de su gran amigo, vuelve a la obscuridad de la leyenda. Vista humanamente, nos podra parecer ms simptica la conducta de Bernab. Pablo haba juzgado quiz con demasiada severidad al joven Marcos, que aun a l ms tarde se le mostr tan hbil y a quien debemos el segundo Evangelio. Tambin con Bernab nos parece demasiado duro, casi injusto. Pues estaba obligado a ser muy agradecido a Bernab, que repetidas veces haba intervenido felizmente en su vida y le haba sacado de la obscuridad. Pero como su espritu andaba eje conocimiento en conocimiento, as tambin su completo crecimiento en Cristo haba de efectuarse por grados. No logr dominar siempre el impetuoso latido de su corazn... Sin ningn polvo de tierra slo Uno ha andado sobre esta tierra, el cual no tena ningn vnculo de naturaLeza con Adn 3S a . E s siempre cosa dolorosa el que se rompa una antigua y santificada amistad, aunque slo sea transitoriamente, el que los amigos se separen y no se hallen ms. Precisamente su profundo afecto haca mucho ms dura la separacin. L a Sagrada Escritura es de maravillosa sinceridad respecto de las faltas de sus hroes, y por eso se nos ha dado tambin como un libro de enseanza, correccin y educacin (2 Tim 3, 16) y para el consuelo (Rom 15, 4) de que* Dios aun de nuestras faltas puede 159

hacer nacer una bendicin para el reino de Dios. Si Bernab en el caso presente nos parece ms alto en el reino de las almas, donde se aprecia la bondad interior, tampoco la conducta de Pablo carece de grandeza. l estaba enteramente entregado a su grande obra. Era hombre de accin y comparta la suerte de aquellos hombres de accin que han de obrar algunas veces contra su corazn, aparentemente sin corazn. No seamos, pues, pequeos en nuestra manera de pensar! Felices nosotros si nuestras desavenencias tuviesen siem : pre semejante noble causa! 51 No creamos que Pablo fuese insensible y de dureza diamantina. Cuntas veces debi de dirigir la mirada hacia atrs, a aquel da en que Bernab era el nico que crea en l, cuando todos los otros le miraban con desconfianza, especialmente a aquel da inolvidable en que Bernab fue a Tarso para buscarle, y finalmente a aquel otro da de Listra en que Bernab, llorando y congojoso, de noche se inclin sobre el amigo credo muerto! No se rompen tales lazos del alma sin que sangre el corazn ! El curso de los aos lo puso todo en orden. Ms tarde volvieron los dos a entablar relaciones entre s y se informaban mutuamente de sus trabajos de misin 78. Esto se sigue de 1 Cor 9, 6. Pablo hace mencin de su amigo alabndole, porque al igual que l no llevaba consigo en sus viajes a mujer alguna y siempre viva de su trabajo, sin aceptar socorro alguno de las comunidades. En el juicio sobre Marcos los hechos dieron ms adelante razn a Bernab; pues Marcos se ha vuelto un varn animoso, desinteresado y magnnimo, que se port como un valioso colaborador de Pedro y de Pablo y cuyo nombre como autor del segundo Evangelio es elogiado en toda la cristiandad. Tambin un santo y un genio se pueden engaar. Pablo no tard en reparar su error. A los colosenses escribe ms tarde, desde la crcel de Roma: Os saluda Marcos, primo de Bernab, acerca del cual os tengo ya hechos mis encargos. Si fuere a vosotros, recibidle amistosamente (Col 4, 10). Y en su ltima prisin la imagen de Marcos est de nuevo ante l, pues escribe a Timoteo: Treme a Marcos! Vale mucho para mi servicio (2 Tim 4, 11). Esto muestra que haba desaparecido toda nube entre ellos. Han vuelto a hallarse en mutua inteligencia, y, lo que todava es ms, en la crcel! (Philem 24). Vista la cosa desde un punto de vista ms alto, tambin aqu intervino un poder superior. Andando el tiempo hubiera sido imposible a Bernab trabajar durante toda su vida al lado de Pablo como un subordinado, estar siempre en segundo lugar a la sombra de uno ms grande que l H Para ello era l demasiado importante. Si no se hubiera llegado al rompimiento, la separacin sin duda nunca se hubiese ejecutado y sus cualidades de adalid no hubieran 160

hallado campo suficiente donde manifestarse. l se haba merecido sin duda un campo de trabajo independiente. Difcilmente ha habido un amigo ms noble, ms fiel y ms desinteresado que Bernab. No era un espritu fogoso e impetuoso, no desenvolva ninguna idea original como Pablo, pero su suave gravedad, sus ojos afables, su mirada viva, su tono paternal, su carisma especial de amonestar profticamente, que est indicado en su nombre, tenan algo de encantador, de avasallador, de consolador, y le ganaban pidamente los corazones. Tena un natural muy adhesivo, permaneci fiel a su patria y quiso tambin ser enterrado all. Mustrase su sepulcro a dos horas de Famagusta hacia el norte. En sus ideas y en su manera de predicar sigui siendo siempre un discpulo y oyente de su amigo Pablo. La opinin defendida ya por Tertuliano, que presume ser Bernab el autor de la Carta a los Hebreos, que contiene tantas ideas paulinas, puede que no sea ms que una mera hiptesis. Tambin Orgenes admira en esta carta cannica, pero annima, la forma elegante, diversa de las dems cartas paulinas, el buen griego, la sintaxis armnica, llana y exenta de todas las asperezas y violentas irregularidades, que podra bien reflejar el alma hermosa y tranquila de Bernab. Siendo natural de Chipre, le era tambin familiar la mentalidad alejandrina, que se nota en la Carta a los Hebreos. Como quiera que sea, esta carta podra reflejar el espritu del noble varn mejor que la llamada Carta de San Bernab, que un escritor mediano y desconocido ha adornado con el nombre del apstol, aunque cierta forma amable poda producir la apariencia de ser ella de Bernab 20 . La Iglesia ha hecho bien en admitir en su canon la Carta a los Hebreos, a pesar de su origen desconocido, porque est inspirada por el espritu de san Pablo y refleja la afinidad de espritu de ambos varones.

161

V. EL SEGUNDO VIAJE DE MISIN

22.

Oh Timoteo'.' (1 Tim 6, 20)


Act 15, 39 hasta 16, 5.

Era quizs en marzo del ao 49. De nuevo haba llegado el tiempo en que los reyes iban a la guerra, los comerciantes y misioneros a tierras extranjeras. Pablo sinti la impetuosa ansia que le llevaba siempre ms all: hacia el Occidente, siempre hacia el Occidente! feso-Corinto-Roma-Espaa! Roma era el trmino secreto, no declarado, de su vida. Slo en el inmenso espacio romano poda esta guila real mover sus alas. Bernab y Marcos se haban ya hecho a la vela para Chipre. Ahora son tambin para Pablo la hora. Pablo no viajaba de buena gana solo, ya a causa de sus acometidas de malaria, ya tambin porque era fiel a la ordenacin del Seor, que envi a sus discpulos de dos en dos. Silas fue el compaero adecuado para l: fiel, magnnimo, dispuesto a todo sacrificio, apartado de la estrechez de nimo juda. Fue para Pablo muy agradable tener consigo a un miembro de la Iglesia de Jerusaln, y adems a uno que estaba vinculado a Pedro (1 Petr 5, 12). De ah inferimos tambin que la diferencia con Pedro no haba dejado ningn resentimiento personal. Como vnculo con Jerusaln, fue Silas para Pablo una preciosa confirmacin de su reconocimiento por parte de la Iglesia madre. Y, lo que era especialmente valioso a los ojos.de las autoridades civiles: era tambin ciudadano romano. Silas haba sido ganado evidentemente por el intrpido espritu emprendedor de Pablo para visitar los centros de cultura de Jonia y del mar Egeo. La suerte de Pablo fue tambin la suya. Quien se acercaba al campo de atraccin de este hombre, era arrastrado, ya no sala de l. Pablo acostumbraba emplear en lugar del nombre Silas el ms lleno de Silvano, porque en l resonaba la amplitud de la vida romana [n. 10]. Esta vez se decidi Pablo por el viaje por tierra, para visitar y robustecer de pasada tambin las nuevas comunidades del norte de Siria y de Cilicia. Pasaron en direccin noite junto al lago de Antioqua. Despus comenz la subida al monte Amano por la excelente carretera romana, al principio por entre sotos de laureles y mirtos, ms arriba por entre bosques de encinas y pinos. El castillo romano de Tagre, romnticamente situado y cuyas ruinas todava hoy estn en pie, guardaba la entrada al desfiladero, situado a 900 metros de al165

tura. Los amigos, mirando atrs, contemplaron abajo la deliciosa llanura de Antioqua. Al cabo de una hora los recibi el bravio desfiladero, hoy llamado desfiladero de Beiln y antiguamente Puerta siraca. Por la antigua va romana cuyo negro pavimento de basalto est hoy todava a la vista, entre el murmurar de los frescos arroyos de la montaa bajaron Pablo y Silas hacia el golfo de Alejandreta (hoy Iskenderun). La bonita ciudad portuaria, rodeada por una corona de montaas, fue fundada por Alejandro como punto de partida de las grandes caravanas hacia Mesopotamia. Aqu se encuentra la llanura y el campo de la histrica batalla de Iso, en la que se decidi la suerte de Asia y Europa por la victoria del Macedonio sobre Daro (333 a. de J. C). Esta batalla de Alejandro ha venido ocupando desde entonces la fantasa de la posteridad. Fue la hora del nacimiento del helenismo universal orientalizado, y de la rotura del dique entre las corrientes culturales del oriente y del occidente, que se fundieron una en otra. De esta manera, aquel gran emprendedor, sin darse cuenta, fue el que allan el camino al Evangelio. Pues sin la fundacin de este imperio de cultura y habla griega, y por la dominacin romana, conseguida gracias a esta batalla y gracias tambin a ella extendida hacia el oriente, ni tan slo se hubiese podido soar en la gran peregrinacin de Pablo por los territorios del imperio romano S>. Ms all de la hermosa lnea arqueada del magnfico golfo tocaron los misioneros en la ciudad de Mopsuestia (hoy Missis), de cuya antigua importancia da slo testimonio la acrpolis con las ruinas de un castillo. Pernoctaron en Adana, y por el mismo camino que hoy sigue la corta lnea del ferrocarril, llegaron a la poblacin donde Pablo pas su juventud, Tarso.50 Todas estas ciudades ya las conoca Pablo por un anterior viaje a travs de este territorio (Gal 1, 21). En todas partes los misioneros daban a conocer los decretos de Jerusaln, que permitan a los paganos y judos que se haban hecho cristianos comer del mismo pan y beber en el mismo cliz en la amistad de Cristo. Pablo y Silas se proveyeron en Tarso de una tienda de campaa y de vveres, que consistan sin duda en duras galletas, aceitunas y frutas secas, y se despidieron. Tarso era el punto de partida de la gran carretera del Tauro, por donde las caravanas iban a Licaonia y Capadocia. Cicern escribe en una carta a tico (5, 21): El Tauro no se puede franquear antes de principios de junio a causa de la nieve. As no podemos fijar la partida del Apstol para antes de fines de mayo. El primer da los condujo por entre las casas de veraneo de los ricos ciudadanos de Cilicia y despleg ante ellos todas las magnificencias de un alto valle alpino. En el segundo da comenz la parte ms difcil del viaje. El Tauro de Panfilia, al que 166

haba subido Pablo aos antes, no se puede comparar con lo bravio del Tauro de Cilicia, que cierra fantsticamente el horizonte, ni con la Puerta de Cilicia, que se llamaba tambin Garganta del Diablo, y que era tan estrecha, que en tiempos de guerra se la poda cerrar con una barricada. A lo largo de trechos extensos se ven todava hoy los empedrados slidamente dispuestos de la antigua carretera romana. Ingenieros alemanes trazaron el ferrocarril de Bagdad con setenta tneles serpenteando por la cadena montaosa, que el Tarso-Tscha atraviesa en numerosas cascadas (grabado 13). El viajero moderno, cmodamente sentado en el tren de Anatolia o desde la autopista, puede mirar hacia abajo, y ver con escalofro los restos del antiguo camino que los asirios, los persas y los romanos fueron abriendo en la roca 9. La antigua va militar por la que ascendieron Pablo y Silas, se dirige ms hacia occidente, por la garganta de Tschakyt y a travs de un angosto y salvaje desfiladero. Las paredes de esta angostura de rocas calcreas se elevan a una altura de cientos de metros, y en algunos sitios slo estn a doce pasos de distancia; a lo alto, sobre ellas, aislados pinos orlan la cresta dentada y envuelven el desfiladero en un crepsculo. El ro se precipita estrepitoso por la garganta y entre la pared de roca y su orilla deja una senda de slo pocos pies de anchura 56. Algunas veces maderos en lugar de puentes conducen sobre el agua. En el sitio ms estrecho se ven hoy todava restos de un altar cortado en la roca y dos tablas votivas, cuyas inscripciones ha destruido el tiempo. Por estas puertas pasaron siguiendo la ruta comercial las hojas de espada de Damasco y el blsamo de Jeric; por estas puertas pas tambin ahora el divino Verbo. 9 Sus primeros predicadores eran aquellos dos viajeros solitarios que marchaban all con el vestido arremangado, con la capa arrollada, con el ligero equipaje de la pobreza, peto con la armadura del espritu. Presintieron, acaso, que su semilla sera un tiempo desarraigada por el fanatismo religioso y nacional de incitados asesinos mahometanos cuyo furor hizo horrible matanza en miles de cristianos armenios, despus de lo cual los cuerpos de estos asesinados fueron llevados al mar por las rpidas olas de los ros Cidno y Saro engrosados por el deshielo de la primavera, y que la tierra de Cilicia deba empaparse de nuevo casi diariamente de la sangre de mrtires cristianos? 9 Hasta un san Pablo hubiera tenido que pasmarse de horror poi l a tragedia de la historia del gnero humano, pero Dios cubri benignamente la vista del hombre con la estrechez del conocimiento y los velos del porvenir. Tan slo hay uno que puede resistir victoriosamente la vista de la faz de la Gorgona del pecado y de los demonios ; y ste pas por los tormentos de Getseman y del Glgota; pe incluso a l tal visin del futuro le ocasion sudor de sangre. 167

El antiguo camino se extenda, en parte excavado en la roca o sostenido por traviesas de madera, a lo largo de la pared oriental de la pea. En lo alto del despeadero asoman en empinada altura las ruinas de una antigua fortaleza rabe. Y ahora se encuentran Pablo y Silas ante la clebre Puerta de Cilicia: un desfiladero de algunos centenares de metros de profundidad y tan slo unos veinte de anchura, seguido por la corriente del ro, que tan slo deja el terreno libre para el camino en una anchura de unos cuatro metros y medio 6e. Algunas inscripciones en la roca, medio borradas por los aos, son la prueba de que los grandes conquistadores de la historia pasaron por aqu: los faraones, los asirios, los grandes reyes persas Jerjes y Daro, Alejandro, Harn Al Rachid y Godofredo de Bouillo. Despus de atravesar la alta cadena del Tauro, se ensancha la angostura y se convierte en magnfico valle, para subir despus a los pasos del Bulgar-Dagh (3 560 m.), poderoso macizo calcreo. Un jinete necesitaba cuatro das para seguir estos 120 kilmetros de camino de montaa. Puesto que los puentes, donde los haba, se hallaban entonces, como todava hoy, en un estado en que peligraba la vida, los viajeros tenan algunas veces que pasar a nado, con caballo o sin l los rpidos ros. As se puede bien entender, por qu el apstol Pablo, en su segunda Carta a los Corintios, al enumerar los peligros que arrostr, recuerda tambin estos ros, cuando dice: He viajado mucho. Me he hallado en peligro de ros, en peligro de ladrones, en peligro en el desierto..., en hambre y sed (2 Cor 11, 26). No tenemos ninguna indicacin sobre si Pablo, en sus viajes, tuvo alguna vez la comodidad de una cabalgadura. Pero aun en este caso la bajada del Tauro a la inmensa llanura del sur de Capadocia, sin rboles y rodeada de crteres apagados, no habra sido para l ningn deleite. Todo el pas despus de los turbiones no es ms que una laguna. Sin un gua conocedor del pas, el hombre y el caballo pueden hundirse miserablemente en el pantano. Era el antiqusimo pas de los hititas. De vez en cuando vease tallada en la pea una tosca figura con uvas y espigas. Era Sandan, el antiguo dios hitita. Pablo lo conoca ya de Tarso. Despus de siete das de camino los dos viajeros, por Cibistra y Heraclea, donde quiz ya hallaron una comunidad de cristianos, llegaron finalmente a la agasajadora Derbe. La gente se apiaba con jbilo alrededor de los misioneros. Dnde est Bernab?, fue su primera pregunta. Gayo y los presbteros vinieron por la tarde a proponer toda suerte de dificultades y preguntas. Estaban todava poco instruidos, y no haba an ningn Evangelio escrito. En Listra una fiel familia esperaba a su padre espiritual. Timoteo se haba convertido en todo un hombre. Su juventud no malograda, su piedad 168

y prudencia agradaron al Apstol. Haba realizado las ms bellas esperanzas de ste. Era tan amable por sus dones de naturaleza como por los de la gracia. Hay hombres en quienes la filiacin divina brilla en sus ojos. Uno de stos era Timoteo. Por primera vez sinti Pablo el gozo de aquel amor ideal y humano, que santificado por el Hijo de Dios, continuamente florece en la Iglesia, nacido de la comn amistad con Cristo. Conoci tambin cuan necesario era, imitando el ejemplo de su Maestro, formar una escuela de discpulos que continuasen su obra, desde el da que las dejaran sus manos. Pablo confi a Timoteo su plan y present tambin a la madre de ste, Eunice, y a su abuela, Loida, su peticin de que diesen su hijo al Seor. ste era sin duda tambin el ms secreto y ardiente anhelo fle la familia, y as ambas partes coincidieron en el mismo deseo. Timoteo saba casi de memoria las Sagradas Escrituras. La madre y la abuela la haban hecho leer al joven desde nio. Hermoso ejemplo de que las vocaciones sacerdotales no se hacen artificialmente, sino que brotan naturalmente del seno de una familia cristiana. Era tambin una seal de que la familia tena una categora social elevada. Timoteo hablaba y escriba en griego como un griego de nacimiento 56. Poda prestar servicios valiossimos al Apstol como secretario. Pablo le prepar para la ordenacin sacerdotal y pidi el juicio de los presidentes de las comunidades de Listra e Iconio. stos hicieron grandes elogios del joven, el cual se haba mostrado ya til quiz como lector en los actos del culto y con otros servicios eclesisticos. La asamblea de los ancianos con Pablo y Silas impusieron las manos al joven. Si las remisiones que hay en las cartas del Apstol a Timoteo se refieren a esta solemnidad y no a la posterior consagracin episcopal, fueron pronunciadas en ella tanto por Pablo como por los ancianos diversas alocuciones (profecas), y Timoteo mismo hizo en ella una buena profesin de fe ante muchos testigos (1 Tim 1, 18; 6, 12; 2 Tim 2, 2). Los ms conmovidos oyentes de esta primera ordenacin sacerdotal de .misin de que tenemos noticia, fueron sin duda la madre y la abuela, Eunice y Loida. El sacrificio del corazn de estas dos mujeres solitarias pertenece seguramente al nmero de los mayores y ms bellos sacrificios que se han hecho en el reino de Cristo 32 El padre de Timoteo probablemente haba muerto temprasno. Por amor a l la madre haba renunciado a la circuncisin del nio. sta era una dificultad, dados los prejuicios de muchos judos y judo-cristianos. Segn la ley, el nio deba seguir la religin de la madre. Esto poda acarrear a la obra misional acerba crtica, persecucin y hostilidades. Pablo nunca hubiera podido llevar consigo a Timoteo a una sinagoga sin herir de muerte al primer paso a los 169

hermanos que quera ganar 50. Una multitud de gente congojosa levantara reparos. Pablo se resolvi rpidamente y quiso prevenir los reparos. En Tito haba denegado la circuncisin, porque l era de origen pagano y se exiga la circuncisin por principio. El caso de Timoteo era diferente. Aqu la ceremonia era una pura cuestin de oportunidad, y Pablo de cuestiones secundarias nunca haca una cosa de principios firmes. Tiene slo ante los ojos el gran fin, los medios se cambian constantemente. Sus adversarios no pudieron ni quisieron entender el elevado sentir del Apstol. Ms tarde le reconvinieron de que era inconsecuente, no tena principios y slo quera agradar a los hombres (Gal 1, 10). La dicha del joven nuevo sacerdote se cambi pronto en dolor de despedida. Deba acompaar a Pablo y quiz no volver a ver nunca a su patria. El alma varonil del Apstol infundi al joven la fuerza y la elevacin de sus propias ideas y despert en l el deseo de consagrarse a fines sobrenaturales. Pablo en recompensa fue colmado de felicidad por la tierna aficin y el agradecido amor, de ( que necesitan aun los espritus serios para no perderse en solitarias alturas. En sus frecuentes accesos de enfermedad, en sus noches llenas de cuidados, en sus solicitudes por todas las Iglesias, cuando se sinti al cabo de sus energas, estaba a su lado Timoteo con su cariosa compasin. Siguile a Corinto, a feso, a Jerusaln y a Roma. Era su secretario infatigable, perfectamente penetrado por el espritu y el lenguaje del maestro, mientras que las cartas pastorales, en las cuales no tena parte, nos indican una mano completamente distinta. Desde su primera prisin romana escribe conmovido acerca de Timoteo: Porque no tengo ninguno que est tan unido de corazn y espritu conmigo como l... Se ha acreditado, habindome servido en la predicacin del Evangelio como un hijo a su padre (Phil 2, 20, 22). Con orgullo de padre le llama su hijo genuino en la fe (1 Tim 1, 2). Siempre es su hijo querido: a los ojos del padre, el hijo es siempre joven. Es interesante observar tambin en la historia de la Iglesia el problema de las generaciones : cmo a una generacin original, arrogante, creadora, de voluntad inflexible y personalidad bien marcada, sigue otra que carece de estas cualidades de la primera generacin, pero reproduce las impresiones y doctrinas recibidas con un nimo dcil y con gran fidelidad. Quod didicerunt, docuerunt; quod acceperunt, tradiderunt. Esta antigua expresin es el distintivo seguro de los padres apostlicos de la segunda generacin. No podemos echarles en cara a estos hombres del siglo n que les faltara originalidad, ya que en el plan de la Providencia su misin no era la de ser genios creadores 32

23.

Lucas, el mdico amado (Col 4, 14)


Act 16, 5-10.

Las Iglesias del sur de Galacia haban sido robustecidas y afirmadas de nuevo. Adonde ir ahora Pablo? Quera ejercitar su labor en nuevos campos. Ansiaba ir hacia el Occidente, siempre hacia el Occidente. Estaba fijo en su mente el antiguo plan, que fue impedido probablemente ya en el primer viaje por su enfermedad. Deba ir a la costa jnica por el valle del Lico y del Meandro? Por Apamea llevaba una directa carretera romana de Metrpoli a feso. Pero el Espritu de Dios se les opuso. El oriental se dejaba guiar en las decisiones importantes por presentimientos, presagios, superiores inspiraciones, influjos divinos y voces interiores, mucho ms de lo que hoy da entendemos. Viva en lo supraterrestre, se senta guiado por poderes superiores, cuya voluntad quera averiguar por las estrellas y los sueos. Esta constitucin del espritu oriental dio ocasin en el paganismo a muchas supersticiones. Pero tena por fundamento un antiqusimo conocimiento profundo de fenmenos del subconsciente. Con este legtimo fundamento psquico puede enlazarse la divina Providencia. Pablo y sus compaeros trataron sus planes de misin delante de Dios. Una de las cosas ms admirables de los Hechos de los Apstoles es la manera cmo Pablo en sus caminos de misin se abandona enteramente a la direccin divina, la cual se manifest tambin aqu por ciertos hechos, noticias, dificultades del camino, quiz tambin por terremotos, voces profticas en los actos del culto o por sueos 35a. En Apamea se dividan las carreteras, y aqu tuvo efecto sin duda el primer veto del Espritu. Cosa singular! En feso ciertamente hubiera tenido el Evangelio una ilimitada posibilidad de irradiacin. Pablo no cavil, es siempre el hombre de la rpida resolucin. Si el Espritu de Dios cierra un camino, deja abiertos muchos otros. Entre las provincias del Asia Menor entraban ahora en consideracin las septentrionales de Misia, Bitinia y la Galacia del Norte. As fueron probablemente por Acmonia o Sinada, Acreno y Cotieo a Dorilea, el ms importante punto de conjuncin de carreteras y hoy de ferrocarriles en el norte de Frigia, y juntamente lmite occidental de la provincia de Galacia propiamente dicha. Mas a Pablo no le atraa el interior del pas, sino el mar. Y as se decidi por Bitinia con sus ricos centros comerciales y ciudades costeras: Prusa, Nicea, Nicomedia y Calcedonia. Aqu se presentaba el poderoso macizo montaoso del Olimpo ante ellos, como una mano extendida que impeda el paso. De nuevo se presentaba un veto divino, pe sin ninguna indicacin positiva. Fue que no encontraron un sitio por el cual franquear la montaa. 171

170

Debi de ser en otoo del ao 49, cuando estaban perplejos en el lmite de cuatro pases, Frigia, Misia, Bitinia y Galacia. Se impuso la idea de doblar hacia el norte de Galacia en direccin al este, hacia Pesinunte y Ancira en el pas de los tectosagos, tolistobogios y trocmos. En el sur de Galacia, Pablo haba tenido ya ocasin de conocer y apreciar a algunos restos dispersos de aquellas tribus nmadas. Muchos comentaristas suponen que Pablo sigui este camino y tuvo que permanecer aqu a causa de su enfermedad (Gal 4, 13). Pero Lucas, a pesar de que escribe la historia de las misiones, no dice una palabra de una tan importante fundacin de una iglesia en el norte de Galacia [n. 11]. Entonces deberamos por lo menos dejar transcurrir un ao, resultando imposible encontrar este lapso de tiempo, pues en marzo del 51 es seguro que Pablo estaba en Atenas. De todas maneras no queremos destruir hiptesis tan caras a sus autores. Si es que Pablo realmente fue hacia Oriente, tuvo ocasin de conocer un pequeo pueblo altamente interesante. Este pueble tambin debe interesar a los europeos, pues algunas gotas de su sangre circulan todava por las venas de la mayora de los pueblos de occidente. Glata es el nombre griego de galo o celta, transplantado al Asia Menor. Hacia el ao 280 a. de J. C , algunas tribus celtas pasaron de la regin de Tolosa hacia tierras del Danubio, para dirigirse al Asia Menor por los Balcanes y Grecia. Delfos pas momentos de gravsimo peligro. Saquearon a su gusto y por fin se establecieron en ambas orillas del Halys, donde fundaron Pesinunte, Ancira (actual Ankara) y Tavio. Su ltimo rey Amintas, a sueldo de Roma, ensanch sus dominios sobre la Armenia Menor, Psidia, Licaonia e Isauria. Estas tribus celtas haban despertado en los griegos mucho miedo y tambin inters, que se refleja en el arte (grab. 12). talo i de Prgamo consigui echar de su reino a los glatas el ao 240 por medio de una gran victoria. En accin de gracias erigi un monumento votivo en la Acrpolis de Atenas. Hoy da se guardan an en Roma dos de las grandes obras de arte de la escuela de Prgamo, que recuerdan esta invasin de los celtas: Galo moribundo!) y el Grupo de Galos (Pausanias x, 19). Segn san Jernimo, estas gentes rudas pero de corazn noble, hablaban, adems de griego, el dialecto celta de su antigua patria (Ep. ad Gal., prefacio). Eran tal como los describi Csar: ansiosos de saber, curiosos, de espritu despierto, pero tambin vanidosos, fogosos, amigos de espectculos, fanfarrones, algo entusiastas en sus sentimientos y muy amables. Como guerreros eran irresistibles al primer arranque, pero sin verdadera resistencia. Todava hoy encontramos semejantes caractersticas en el pueblo irlands. No hay pues que admirarse si este pueblo de gran capacidad, del cual he172

mos conocido sus desperdigados restos en el sur de Galacia, con su ligereza tan caracterstica y su facilidad para cambiar, aceptase la nueva religin, para abandonarla a poco y entrar de nuevo en el error. Una inscripcin del templo de Augusto en Ancira, el llamado Testamento de Augusto, nos demuestra que en esta tierra haba tambin comerciantes judos. Los glatas del norte tenan an su antigua organizacin por tribus y linajes, pero no fueron fieles a su anterior culto drudico. Tan pronto cantaban y danzaban en el templo de Cibeles, como oan de labios de sus bardos las antiguas canciones y leyendas de sus dioses y como escuchaban atentamente y con curiosidad a los judos en las sinagogas 56. Cibeles, la madre de los dioses, tena en Pesinunte su templo principal. Su sacerdocio haba sido tomado en parte de los frigios y en parte de los glatas. Sus cultos orgisticos, sus danzas sagradas terminaban en una borrachera de sangre y se mutilaban en el arrebato de su fanatismo. No ha de extraar que precisamente en esto tuvieron su origen las sectas delirantes de los montaistas y los derviches. Es una sarcstica alusin a los sacerdotes de Cibeles lo que Pablo, en su Carta a los Glatas (5, 12), dice a los judaizantes partidarios de la circuncisin: Sera mejor que se dejasen mutilar del todo. En todas partes, en paredes rocosas, en valles y bosques haba altares y templos de la madre de los dioses frigia. Hordas enteras de sacerdotes mendicantes paseaban por el pas la imagen de la diosa cubierta con un velo, al son de cmbalos, flautas, tmpanos y tambores. En estos cultos a una divinidad femenina y a su favorito, hijo o esposo, el dios de la vegetacin que muere y resucita, llmese ella Cibeles, Atis o Ishtar, Tammuz o Astart, Adonis o como sea, encontraba la honda raz del alma humana su primitiva expresin, a menudo deformada por el demonismo. Los encontramos por todas partes en donde la humanidad, desde las formas ms rudimentarias del misterio de la fecundidad, se eleva a un superior grado de cultura. Para el hombre que empez a surcar la tierra con el arado o a domesticar y criar animales sagrados, como el toro y la vaca, esto, no significaba ninguna actividad meramente econmica, sino un servicio sacerdotal en el gran misterio csmico de la fecundidad y del crecimiento en el seno de la naturaleza. El drama mstico de la Diosa Madre y del dios del crecimien* to, que muere y resucita, que todos los aos se celebraba en primavera, era el smbolo religioso del ciclo agrcola: arar, sembrar y cosechar. El que tenga en cuenta este origen religioso de todo progreso humano, desde el cultivo de la tierra hasta la invencin de la escritura, hasta la constitucin de los estados y fundacin de colonias por los griegos, en este genuino paganismo religioso, no ver, a pesar de las demonacas superposiciones en torno a lo fun173

damental, un obstculo para el Apstol de los paganos, sino ms bien una especie de preparacin, una praeparatio evangelii del Hijo de Dios resucitado que se llam a s mismo la semilla que muere. nicamente conociendo el ambiente religioso de aquel mundo nos daremos cuenta del enorme trabajo que representaba conducir estos elementos tan pobres hasta la plena verdad, que es en realidad lo que hizo el Apstol entre las tribus del Asia Menor 37. Pero, como hemos indicado anteriormente, todo este primer viaje por el norte de la Galacia es sumamente problemtico y tiene muchos puntos obscuros. Nos decidimos, por tanto, por este otro punto de vista mejor fundamentado: Pablo se encamina desde Dorilea hacia el oeste. Tiene ansia de llegar al mar! El camino conduca por Aezani, cuyas grandiosas ruinas del templo de Jpiter y el santuario de la caverna de Cibeles todava hoy causan maravilla, por el puente romano del Rindaco a lo largo del lmite sur de Misia, a Tiatira, patria de Lidia, la vendedora de prpura. En Prgamo, tal vez contempl Pablo con profunda aversin el grandioso altar de Zeus, construccin escalonada, el trono de Satans (Apoc 2, 13), y la misma impresin debi de recibir ms tarde el apstol Juan. En los relieves que figuraban la batalla entre los gigantes y los dioses, el Apstol debi de contemplar a sus queridos glatas representados all como brbaros vencidos por la civilizacin helnica. Sin embargo, cunto ms hermosa que la victoria de los reyes de Prgamo fue la alcanzada por el apstol Pablo! Desde Adrumeto, y a travs de la Misia, poco poblada, pasaron junto a la ladera meridional del Ida, la montaa de los dioses, desde cuya cumbre, segn nos describe Homero, los dioses contemplaron las luchas de los griegos para apoderarse de Troya. Finalmente llegaron a la famosa llanura troyana, regada por las corrientes del Escamandro y del Simois. As, aparentemente sin plan, haban atravesado toda el Asia Menor desde el sudeste hasta el noroeste. Ahora ven por primera vez en su vida emerger del mar en nebulosa lontananza el continente europeo y la primera isla europea, Samotracia. Pablo no tarda mucho en reconocer el por qu del segundo veto del Espritu: l haba de emprender la misin de Europa. Al norte, extendanse a sus pies las ruinas de la antigua ciudad de Pramo. De all parti el piadoso Eneas con su anciano padre a cuestas, para ir a parar a las costas de Italia despus de un viaje largo en el que se extravi muchas veces. El poeta de la corte romana Virgilio hizo de Eneas el padre de la casa imperial de Augusto, para envolver a esta dinasta con l nimbo de gloriosas tradiciones. Estas ruinas tenan a los ojos de los romanos algo sagrado y fueron adornadas con templos romanos. En lo alto se elevaba el tmulo funerario de Patroclo. 174

En una ocasin, Alejandro Magno, lleno de veneracin hacia su hroe Aquiles, desembarc revestido de su completa armadura y ofreci un sacrificio en honor de los hroes de Troya. Sus generales construyeron ms tarde en este sitio, frente a la isla de Tenedos, la bella ciudad portuaria de Alejandra de Trade. Csar tuvo incluso por un momento el sueo romntico de trasladar la sede del gobierno de Roma a aquel lugar de sagrados recuerdos de sus antepasados. Augusto elev la ciudad a colonia de veteranos italianos. De este modo, all se dieron la mano Roma y Grecia. Todava hoy se encuentran grandes restos de la dominacin romana: acueductos, arcos, arquitrabes, columnas de granito, sillares del estadio y del teatro. Aunque Pablo no hubiera ledo en la escuela de Tarso a los poetas griegos, a pesar de que los cita de vez en cuando, debi de conocer, sin embargo, los cantos de Homero, que formaban parte de la instruccin general, y eran cantados por cantores callejeros. Tampoco era insensible a la grandeza humana, y no poda contemplar aquellos lugares sin sentirse emocionado. Pero la leyenda de los griegos que por culpa de una hermosa mujer padecieron lo indecible durante diez aos, no caus ninguna admiracin en el nimo de este oriental, que no era portador de ninguna leyenda, sino de una realidad, realidad del Evangelio. Pablo era el hombre de un solo pensamiento: el de ganar el mundo para Cristo. El corredor de Maratn que llev la noticia de la victoria de la flota griega a Atenas, durante su carrera no se par por nada, hasta que lleg al remate de su embajada victoriosa y se desplom muerto por agotamiento. Pablo se senta como el correo de Dios, con una noticia de victoria que dar: que el Hijo de Dios haba llegado, que haba vencido a los dioses del Olimpo y que la humanidad tena ante s un brillante porvenir. Qu era Troya frente a esto? Pablo estaba encantado de ver aqu de nuevo su querido mar. Mar universal e Iglesia universal se unan en sus ideas formando uno sola representacin. De nuevo se ofreci ante Pablo la gran visin del poder universal romano. Admiraba su atrevido genio, su amor a la libertad, su sentido del orden, su talento legislativo, su ansia impetuosa de progreso y su paciencia expectante. Sentase afn a este espritu romano. Llevar el Evangelio a Roma: sta era su secreta ambicin. Aqu pudo este deseo haber tomado forma palpable. Ms tarde escribi a los romanos: Desde hace muchos aos tengo el anhelo de ir a veros (Rom 15, 23). Pero este anhelo era reprimido continuamente por el espritu de Jess. Roma deba ser el dominio de Pedro 20. Despus de brevsimo descanso bajaron los tres viajeros a Trade. Aqu, a lo que parece, no haba gran nmero de judos, ni sina175

goga alguna. Pablo tena sin duda ac y acull conversaciones religiosas, a fin de preparar el terreno para la misin. Facilsimamente poda hallar a la gente en el puerto. All diariamente se hacan a la vela naves para Europa y de sta arribaban otras. Pablo estaba indeciso sobre lo que deba hacer. Entre tantas naves ancladas, cul elegir? Entonces intervino el Seor mismo y por el camino condujo a l al mdico antioqueno Lucas, a quien Pablo conoca desde Antioqua y quiz hasta le haba bautizado. Este encuentro se deduce con cierta probabilidad del hecho de que el narrador de los Hechos de los Apstoles desde aqu se cuenta entre los compaeros de viaje del Apstol con la palabra nosotros. Este encuentro dio a los planes de viaje del Apstol un cambio decisivo. Lucas hab? sido antes proslito. Su origen antioqueno es afirmado tambin por Ensebio. Sus no vulgares conocimientos en el arte de navegar hacen inferir que naci en una ciudad martima, o que viaj mucho. Los mdicos griegos recorran todo el mundo. Podramos luego suponer que Lucas ejerca su profesin en algunas ciudades martimas como Trade, y haba cuidado tambin de Pablo, que quiz todava no estaba restablecido de su enfermedad. Este bendito encuentro lleg a formar una de las amistades ms ricas en consecuencias de la historia del cristianismo. Prescindiendo del tiempo que corre entre la primera y la segunda estancia de Pablo en Filipos, hallamos a Lucas permanentemente junto a Pablo. Comparti tambin su primera y segunda prisin en Roma. Tres veces lo menciona Pablo en las cartas escritas desde su prisin. La primera vez en la Caita a los Colosenses (4, 14): Os saluda Lucas, el querido mdico. Esto suena como profunda gratitud del doliente Pablo por los fieles afanes mdicos de su amigo para con l. Enva saludos de parte de l a los colosenses. Por tanto, ha de haber sido tambin all bien conocido. En la Carta a Filemn, Pablo le nombra entre sus colaboradores. Desde la segunda prisin de Roma escribe Pablo, algo afligido, a Timoteo: Slo Lucas est conmigo (2 Tim 4, 11). Segn una antigua tradicin, Lucas fue clibe y despus de la muerte de Pablo trabaj en Acaya. Segn unos muri en Bitina, segn otros en Beocia, a la edad de 84 aos, y fue enterrado en Tebas. Un especialista ha investigado en el Evangelio de San Lucas y en los Hechos de los Apstoles las expresiones mdicas que hay en ellos, y hallado que Lucas ha de haber estudiado las obras griegas de medicina. El estudio de la medicina se equiparaba en las altas escuelas griegas al estudio de la filosofa. As, pues, Lucas en el mundo social de entonces tena quiz la categora de un mdico de nuestro tiempo. 3a En su carcter nos llaman la atencin tres rasgos difinitivos, genuinamente griegos. Primeramerte su aficin a viajar, especial176

mente su amor al mar, que le haca muy simptico. Sus exactas indicaciones sobre la navegacin y las lneas de navegacin muestran que ejerci su arte principalmente en ciudades martimas, quiz tambin como mdico de navio. En la antigedad nadie viajaba por placer, sino por razn del oficio. l conoci indudablemente uno de aquellos itinerarios o mapas de viaje que los prcticos romanos confeccionaban para uso de los viajeros y de los que nos da una clara idea la famosa Tabla Peutingeriana [n. 12]. Conoca asimismo la divisin de las provincias romanas. El segundo rasgo distintivo es su aptitud para escritor. Posea una relevante formacin griega y se expresaba con facilidad y elegancia. Era un observador perspicaz y un cronista muy concienzudo. Sobre la vida de Jess desde el nacimiento hasta la ascensin haba reunido exactas noticias, referidas por testigos de vista y de odas, y las haba anotado cuidadosamente, para juntarlas ms tarde formando un libro. Escribi en un griego ms puro que el de los dems escritores del Nuevo Testamento. De las tres altas escuelas griegas, Atenas, Alejandra y Tarso, esta ltima es sin duda la que hay que tomar en cuenta para su formacin. Y as su primer conocimiento de Pablo puede proceder de all. Prescindiendo de Le 1, 3, nunca habla, como antiguo escritor, de s mismo en primera persona, sino que siempre permanece modesto. Una tercera seal de su carcter es su afabilidad, su temperamento conciliador, la nobleza y ternura de su alma, su amor constante hasta la muerte. Es un admirador del gran Apstol, pero siempre permanece independiente, moderado en las palabras y en las ideas. Todo el Oriente con sus pasiones mudables, con sus repentinos estallidos est descrito en sus objetivas relaciones. Es pintor de la palabra, no del colorido. Este varn tranquilo, ecunime, haba de ser el bigrafo de uno de los hombres ms apasionados y del ms ardoroso discpulo de Jess 20 . Cuan valiosos son semejantes lazos de amistad personal para los hombres mismos as como para el reino de Dios! Por la radiante luz que sale de Pablo, tambin Lucas ha subido a una celebridad universal, y su trabajo ha venido a ser muy importante para el curso de la historia. As la Providencia nos ha ofrecido dos imgenes muy expresivas de la Iglesia naciente: una por la mano de Pablo en sus cartas vibrantes de luchador y otra por la tranquila y segura mano del cirujano ijue manejaba el bistur y la pluma con igual seguridad y destreza. El Oriente y Grecia han unido sus ms hermosas dotes: la profundidad y ardor de la visin proftica en san Pablo y la clara suavidad del pensamiento en san Lucas. No es dudoso que Lucas, que evidentemente tena estrechas relaciones con Macedonia, fue el primero en dirigir hacia all los pensamientos del Apstol. Una tarde estaba Pablo de nuevo con
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sus amigos en la ribera donde Asia y Europa se daban las manos, por decirlo as, hablaba con marinos macedonios y miraba a la otra parte donde los montes se perdan de vista en la luz dorada de la tarde. Un anhelo sagrado llenaba su alma apostlica. Y las imgenes del da llenaban las visiones de la noche. En una de ellas se le hizo absolutamente claro el sentido de su anhelo. En ella desde la otra parte del mar, flotando en el aire sobre los montes, se dirigi hacia l la figura de un macedonio, que tendi hacia l sus manos pidiendo auxilio y diciendo: Ven a Macedonia y socrrenos! Era el grito de Europa demandando el cristianismo. En otro tiempo, haba venido de Macedonia un hroe juvenil, de veintids aos de edad, el cual trajo al Oriente los dones del Occidente, a saber, la lengua y la filosofa griegas. Ahora, espiritualmente ms pobre, el Occidente peda al Oriente el ms precioso don que ste poda ofrecerle. Sabemos hoy da que en los sueos se refleja muchas veces simblicamente el ms profundo anhelo del hombre. As tambin este sueo nos deja ver el alma de Pablo, que nicamente tena un solo gran pensamiento en su vida: llevar a Cristo y su embajada a los trminos de la tierra 5. La civilizacin occidental ha tomado otro rumbo desde este encuentro con Lucas y desde esta visin en sueos. Al da siguiente comunic Pablo su sueo a sus compaeros. Todos tuvieron esta impresin: La cosa viene del Seor! Lucas, como griego instruido, conoca el clebre sueo de Agamenn, en el que vio a Nstor, figura enviada por Zeus para engaar al rey (Ilada 2, 1-75), pero como cristiano saba que Dios no manda ningn sueo engaoso. Despus de esta aparicin, al punto procuramos partir para Macedonia. Inferimos de ella, que Dios nos haba llamado para predicar all el Evangelio. Ven ac a nosotros! El camino no era largo, una travesa de dos das! Pero esta palabra se haba de entender no,solamente respecto del espacio, sino tambin respecto del espritu y de la civilizacin. En este sentido haba de hacerse un largo camino A la manera de ser y pensar sirio-frigio-oriental estaba relativamente cercano el judo, pero la cultura grecomacednica y la romana estaban todava lejos del Apstol. Pablo haba de mudarse espiritualmente, para hacerse para los griegos, griego; para los romanos, romano. Ven ac! Este llamamiento se dirige constantemente a la Iglesia. Ella ha de acomodarse al modo de pensar, vivir y sentir de pueblos y razas extranjeras, y no debe retener las prendas naturales preciosas y buenas dadas por Dios. Esto no sera ir a ellos. La Iglesia ha de hablar, a los pueblos que quieie convertir, el lenguaje de ellos mismos. Esto fue el defecto de los monjes irlando-escoceses, que en su ndole cltica no comprendiere!
no

el lenguaje y los sentimientos de los pueblos germanos, hasta que lleg san Bonifacio, que hablaba y senta como ellos. 24. Lidia, la tratante en prpura de Filipos
Act 16, 11-15.

Fue un gran da en la historia del gnero humano, cuando Pablo y sus tres compaeros pusieron los pies por primera vez en Macedonia, en suelo europeo. En otro tiempo vivi aqu un valiente, sano y noble pueblo, que por la atrevida empresa de su joven rey no solamente fue clebre en el mundo, sino tambin, en el pensamiento de la Providencia, ya siglos antes haba de preparar al Evangelio el camino sobre la tierra. Con una sencillez y grandeza admirables, dice la Sagrada Escritura al principio del primer libro de los Macabeos: <Y sucedi que despus que Alejandro de Macedonia hubo c derrotado a Daro, rey de los persas y medos, tomado por asalto todas las fortalezas, vencido a todos los reyes de la tierra y llegado hasta los ltimos confines del orbe, enmudeci el mundo delante de l... Despus cay enfermo y conoci que haba de morir. Aun los ms grandes hombres, llmense Alejandro o Csar, son slo preparadores del camino y criados de Dios. Ellos haban de abrir los surcos en que el divino Sembrador pudiese esparcir su semilla. Entre todos los pueblos de la antigedad los macedonios fueron los que ms se asemejaron a los romanos. Desde el ao 167 a. de J. C, los romanos fueron seores del pas y lo dividieron en cuatro distritos de gobierno, de los cuales los ms importantes fueron Tesalnica y Filipos. De lejos se vea ya el templo de Diana de la pequea ciudad martima de Nepolis (hoy Kavala), la cual est situada pintorescamente sobre un saliente roqueo baado por el mar. Un crculo en el pavimento de la iglesia de San Nicols seala hoy el lugar donde Pablo desembarc. Junto a la pequea ciudad nuestros viajeros, ora por la clebre carretera romana, la Va Egnacia, ora por un sendero cavado en la roca, subieron al monte costero Pangeo hasta, la altura del desfiladero, donde se abri ante sus ojos una vista admirable hacia el norte. Vieron abajo la llanura del valle, rico en manantiales, en la cual se levantaba enfrente, sobre la ltima prolongacin de la montaa, Filipos con su acrpolis. Era un paisaje buclico, evocador de la antigua poesa pastoril. Segn la tradicin, desde esta florida pradera de asfdelos fue arrastrada al infierno Persfon, para dominar all como reina sobre las sombras de los muertos. As que sobre la campia y los corazones soplaba como un aliento de tristeza y melancola hasta la llegada del Evan-

gelio, que habl de inmortalidad y resurreccin y cuyos primeros enviados entonces recorran la comarca. All abajo, junto al arroyo Gangas, cayeron Bruto y Cassio luchando por la libertad de Roma contra Marco Antonio y Octavio (42 a. de J. C). Ahora estaban all los mensajeros de una nueva libertad, los heraldos de un nuevo conquistador del mundo, que sin espada haba hecho ms por la libertad del mundo que todos los campeones de la libertad juntos 51. El emperador Augusto haba elevado a Filipos a la categora de colonia militar romana con derecho municipal itlico y exencin de tributos. Los veteranos se preciaban de gemimos romanos y haban llevado consigo, con sus divinidades romanas Minerva, Diana, Mercurio y Hrcules, la honradez y conducta romanas. Por la carretera militar romana que atravesaba toda Macedonia de este a oeste y a la otra parte del Adritico iba por Brindis a Roma, se sentan unidos con la capital del mundo y el Jpiter Capitolino. De esta manera, Filipos haba venido a ser una ciudad provincial tpica romana, una Roma en pequeo con foro, teatro, acrpolis y murallas fortificadas. Los ciudadanos estaban orgullosos de su constitucin favorable a la libertad, y a la manera de los cnsules romanos elegan cada ao dos alcaldes o arcontes, llamados tambin por el pueblo estrategas. Cuando stos iban al foro para pronunciar sentencia, precedanles como en Roma dos lictores con fasces y segur. Pero en medio de estos romanos vivan an los descendientes de los naturales de Macedonia y Tracia que el rey Filipo haba establecido aqu en otro tiempo para cavar en las vetas del Pangeo en busca de oro. Eran siempre todava difciles de tratar. Los hombres, speros, soberbios y tercos; las mujeres, libres y ansiosas de independencia, hablaban mucho de poltica y tenan parte en las elecciones y turbulencias polticas. Si aqu las mujeres se hacan cristianas, podan ejercer grande influencia. De la vecina Tracia haban penetrado ideas y costumbres de las doctrinas secretas de los rficos con sus himnos, en los cuales el alma se eleva con gran impulso a la idea de la inmortalidad. Pablo hall aqu, sobre todo entre las mujeres, adeptos entusiastas20. Filipos prometa ser un provechoso campo de misin. En los das siguientes indagaron las perspectivas y puntos de contacto para la predicacin del Evangelio. As lleg el sbado. Vivan pocos judos en Filipos. No haba ninguna sinagoga, porque faltaba el nmero de los escribas requerido segn la ley rabnica para formar un tribunal. Pero si no consiguieron poseer una sinagoga, a lo menos haban de tener un lugar, cerrado, rodeado de un muro o cercado de un seto, como lugar de oracin, llamado proseukh [n. 13]. Los rabinos saban que el pueblo sin ejercicio pblico de religin pronto haba de caer en la indiferencia o en el atesmo.

Lucas tuvo conocimiento de dicho lugar, y condujo a sus compaeros fuera de la puerta de la ciudad, a lo largo del curso del ro Gangas. All vieron pronto el lugar rodeado de una pared baja de jardn. Con admiracin suya hallaron dentro del cerco slo algunas mujeres, parte judas, parte gentiles temerosas de Dios, que rezaban sus devociones de la maana. Majestuosamente, en el fondo alzaba el Pangeo su nevada cumbre, y al lado murmuraba el arroyo su meloda. Estas mujeres no saban mucho seguramente, pero tenan un vivo inters religioso; y al que lo tiene, Dios le lleva ms adelante. Aqu, ante estas mujeres pudo Pablo dar libre curso a su corazn. Raras veces debi de tener un pblico ms agradecido. En este grupo llama la atencin una mujer bien vestida, especialmente interesada en lo que toca a religin, la cual no era de Filipos, sino una piadosa pagana venida de Tiatira de Lidia. Por esto se la llamaba Lidia. Era una rica comerciante, que sin duda despus de la muerte de su esposo, del cual nada sabemos, continu en la ciudad su negocio en telas de prpura. Su patria Tiatira era conocida desde los tiempos de Homero (Ilada 4, 141) por el comercio de prpura. La prpura era una tela preciosa, y el comercio con ella exiga un importante capital. Lidia era una de aquellas almas cristianas por naturaleza, que, luego que oyeron hablar de Jess, le reconocieron como el camino, la verdad y la vida. Es una evocacin encantadora la de ese momento en que Pablo descubre en ese acto religioso de la maana adems de Lidia a otras dos mujeres, Evodia y Sintique, que ms tarde rivalizaron entre s, y a las cuales Pablo en su Carta a los Filipenses exhort tan afectuosamente a la paz. As, pues, tenemos ya varias personas conocidas en esta ciudad. Hemos de estar muy reconocidos a san Lucas por las hermosas palabras con que introduce la conversin de Lidia, y que nos descubre su comprensin del corazn de la mujer y de la obra de la gracia: El Seor le abri el corazn, para que escuchase atentamente las palabras de Pablo. Era una mujer prudente y reflexiva. Una hbil mujer de negocios lo examina todo menudamente. Mas aqu no hay para ella ninguna tardanza. Con extraordinaria rapidez se resuelve a recibir el bautismo. Quiz fue ya en el mismo da, en la noche del sbado al domingo, cuando Pablo y sus compaeros con las mujeres recin convertidas bajaron al susurrante Gangas, donde se efectu la solemnidad del bautismo. La resuelta Lidia, con su condicin enrgica y vigorosa voz de ama de casa, pronto tambin dispuso que todos sus criados recibiesen el bautismo. Ms an, dada su energa, es de sospechar que no solamente en Filipos, sino tambin en su patria Tiatira fue un apstol de Cristo, y tuvo parte en la alabanza que san Juan en el Apocalipsis escribe por orden de 181

Jess al ngel de la comunidad de Tiatira: Conozco tus obras, tu caridad, tu fe, tus servicios y tu paciencia (2, 19). Su segunda accin de cristiana fue que invit a los misioneros a dejar su albergue y alojarse en su espaciosa casa de comercio. Si me tenis por fiel al Seor, dijo. Esto estaba cuerdamente hablado. Lidia tena realmente buenas razones: Su casa era el nico lugar adecuado para las reuniones culturales de la futura comunidad cristiana. El que tambin su pundonor cristiano, su instinto maternal, su ambicin femenina hallasen cierta satisfaccin en albergar a la primera Iglesia cristiana y obsequiar a los misioneros, quin podra vituperarla por ello? As nos oblig!, aade Lucas, risueo. Era una honra para Lidia el que Pablo aceptase la invitacin. Ella fue una columna de la Iglesia apostlica, una amiga maternal del Apstol, de todos los mensajeros de la fe y de la reciente comunidad. Cuando Pablo escribe despus: Vosotros lo sabis, filipenses mos: cuando comenc a predicar el Evangelio entre vosotros, y despus sal de Macedonia, ninguna comunidad entr conmigo en una relacin del mutuo dar y recibir, sino solamente la vuestra... Tambin a Xesalnica me habis enviado ms de una vez algo para socorrer mi necesidad (4, 16), sin duda muchas de estas ddivas pasaron por las manos de Lidia. Quin hubiera pensado que el Evangelio hara su entrada en Europa tan callada y ocultamente? No solamente como en el Arepago ante los filsofos, no dramticamente como en Chipre ante el hombre de estado, sino idlicamente, como el roco de una fresca maana en el Oriente. Estos suaves y con todo vigorosos tonos de sentimiento los ha introducido la mujer en el Evangelio, ya en tiempo de Jess. Y en Filipos continan sonando. Cuando el Evangelio vino a Europa, lleg primeramente a las mujeres, porque los hombres no estaban presentes, como tambin entre los samaritanos fue una mujer a la que Jess inici en el misterio del reino de Dios. Las mujeres fueron las ltimas al pie de la cruz, en la sepultura, as como las primeras junto al sepulcro vaco. En las tristes historias de hipocresas, odios, persecuciones, injurias, deserciones y cobardes huidas no hallamos en el Evangelio mujer alguna. Los hombres, como mensajeros de la ley y misioneros y defensores de los intereses religiosos, estn, a la verdad, ms en la luz de reverbero ; pero dnde estara la Europa cristiana sin la mujer cristiana en casa como madre, esposa, hermana, como auxiliadora virginalmaternal de la miseria de todas clases? San Pablo tuvo para este aspecto de la -feminidad una profunda comprensin y fue el primero en emplear a la mujer activamente en la misin. l aprecia a la mujer dotada de ingenio, como Priscila, que instruye al docto Apolo. Dondequiera en sus cartas dispensa saludos y reconocimiento para 182

las mujeres. Reconoce los servicios de Cloe en Corinto, de Febe en Cencreas, a quien confa su Carta a los Romanos, y el carcter muy femenino de la madre de Rufo, que fue tambin para l una madre. Cuando escribe al rico comerciante Filemn, no olvida los saludos para su mujer Apfia. Aprecia especialmente el trabajo de la mujer de familia y la educacin de los hijos, por la cual la mujer adquiere el cielo; aprecia a las hijas vrgenes de Felipe de Cesarea, dotadas de profeca; su cuidado se dirige tambin a las buenas viudas, que se sealaban en el campo de la caridad y por elio eran mantenidas por la comunidad (1 Tim 5, 3-16). Como profundo conocedor del gnero humano tiene una mirada para todos los buenos aspectos del carcter femenino. Las nobles mujeres de Filipos como santas figuras estn a las puertas de Europa, como si quisiesen recordar a todas sus hermanas de esta parte del mundo, que las mujeres de Europa tienen en la Iglesia cristiana un santo destino, el de ser sacerdotisas, a quienes ha sido confiado en primer lugar el sagrado fuego, que ha hecho feliz y grande a nuestra parte del mundo. 50 Mas tampoco debemos olvidar a aquellos nobles varones, como Epafrodio, a quien Pablo llama su compaero de armas, conmilitn y colaborador, que visita al Apstol preso en Roma y le trae dones. Tambin Clemente y Scigo (si realmente esta ltima palabra es un nombre propio) y muchos otros estn al lado de aquellas mujeres, y a la verdad con tal constancia, que Pablo sabe estar escritos sus nombres en el libro de la vida (Phil 4, 3). Ninguna comunidad ha sido tan querida por Pablo como la de Filipos. Ella fue en el suelo de Europa su primer amor, su gozo y su corona (4, 1). Dios me es testigo de cmo os amo a todos vosotros del fondo del corazn (1, 8). 25. La adivina
Act 16, 16-23. Cf. 1 Thess 2, 2.

La fundacin de la Iglesia de Filipos es uno de los episodios ms interesantes y ms instructivos de la vida de la primitiva Iglesia. Podemos aqu observar el nacimiento de una comunidad por la mayor parte pagano-cristiana en el mundo romano, y echar una profunda mirada a la disposicin de nimo y pobreza espiritual de este paganismo. Pablo y Silas haban ya ganado en la ciudad una gran multitud de excelentes cristianos, de entraables amigos, los cuales se reunan, ya al aire libre bajo los pltanos a la orilla del ro, ya en la casa de Lidia. Las buenas mujeres hacan un excelente trabajo de propaganda. Despus de las fatigas del da haba un cmodo descanso y cordial conversacin en este crculo de amigos. 183

Pero, cosa notable!, de estos aspectos claros y risueos de la actividad apostlica, del trato humanamente ntimo, muy poco dicen los Hechos de los Apstoles 17. Hemos de entresacarlo todo trabajosamente de los renglones de la Carta a los Filipenses. Estos rasgos humanos son como deliciosos valles puestos entre asperezas montaosas. Y slo a estas ltimas va dirigido el inters del historiador de la misin apostlica. Los Hechos de los Apstoles son una epopeya heroica. Describen con preferencia los das de grandes luchas e indican slo brevemente los idilios que hay en medio. Quieren mostrar cmo los primeros felices xitos apostlicos hay que agradecerlos en todas partes a los padecimientos, cmo siempre el nuevo pas ha de empaparse de sudor y sangre apostlicos. En aquellos tiempos haba pedradas como saludos de bienvenida, barracas de madera en vez de hermosas y cmodas casas parroquiales. Y fue otra vez una mujer la que dio un nuevo rumbo a la historia del Evangelio en Filipos. Esta vez no fue ninguna prudente y juiciosa Lidia, sino una muchacha muy histrica, una mdium espiritista. Junto al camino para el lugar de oracin, adonde iban con frecuencia los misioneros para instruir a los recin convertidos o ganar nuevos proslitos, viva una joven esclava que estaba en comunicacin con el mundo de los espritus. Tena, segn se deca, espritu pitnico o adivinador. Era, pues, una especie de pitonisa u orculo bajo la proteccin de Apolo, el dios de los vaticinios. En sus trances hipnticos, la muchacha era tambin ventrlocua, y poda fingir las ms diversas voces de los espritus de ultratumba en los ms diversos idiomas. Como lea los pensamientos y vea lo venidero, poda descubrir a la gente sus ocultos pensamientos y predecir su suerte futura. Semejantes adivinas tenan entonces, como hoy, una gran parroquia. Como perteneca a la condicin de esclava, era una notable fuente de ingresos para sus seores. Por una esclava de esta condicin se pagaba un alto precio. En nuestro caso la esclava parece haber estado al servicio de la corporacin de los sacerdotes paganos, los cuales explotaban a la muchacha. Cuando pasaba Pablo, sus altas fuerzas espirituales parece que excitaban muy fuertemente a este pobre ser. Corra ella tras los mensajeros de la fe y gritaba: Estos hombres son siervos del Dios altsimo, que os anuncian el camino de la salvacin! Esto no quiere decir que la muchacha tuviese un presentimiento claro y consciente de la verdad cristiana. Poseda de un demonio, estaba bajo la fuerza de ste y contra su voluntad haba de dar testimonio del poder superior que reconoca en Pablo y Silas. El epteto de Hypsistos ( = el Altsimo = Jehov), originariamente judaico, haba sido adoptado en aquellos tiempos por los cultos paganos del Asia Menor y aplicbase a Zeus, a Atis y a Sabazios (corrupcin del nombre hebreo Sabaoth
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= de los Ejrcitos, con que en la Biblia se designa a veces al Dios verdadero, Yahveh) [n. 21]. Ello nos permite sospechar la procedencia y la religin de aquella muchacha espiritista. Al nmero de los misterios rficos y dionisacos que desde antiguo ejercan una gran influencia en Macedonia, perteneca la idea de que ciertos hombres estaban ligados a una determinada divinidad, bajo cuya proteccin vivan y eran sus mensajeros, as como el anhelo de entrar en relacin mgica y redentora con tales divinidades. Pero la religin revelada del cristianismo, que con su claridad superior a la razn es la extrema oposicin al mundo de los demonios y al reino obscuro de lo irracional, no necesita ningn reclamo del infierno y del reino de lo subconsciente. Tampoco Jess haba admitido ningn testimonio de los demonios, los cuales en todas partes donde apareca, gritaban en los cuerpos y almas de los posesos. Pablo conoci al punto el motivo hostil a Dios que haba en el fondo de este testimonio y no deba con esto poner en riesgo el Evangelio. Haba de rechazar toda sospecha de que la religin de Jess tuviese algo que ver con la fuerza de la magia. El Apstol tena conciencia de que en este punto haba de manifestar la superioridad del cristianismo sobre el reino de los demonios, aun con peligro de levantar todo el infierno contra su predicacin. Pero la muchacha misma mereca compasin e indulgencia, porque no estaba en lucha contra la verdad, como el cegado mago de Chipre. Pablo mand con un grito al demonio que saliese en el nombre d Jess. La rgida expresin del semblante de la esclava, el pasmo de que era presa su alma, se deshizo; la muchacha sinti volver como de gran lejana la fuerza de la razn y de la libre voluntad. El dulce poder de Cristo entr en su alma, la santa fuerza del espritu llen sus ojos de lgrimas de agradecimiento a su Salvador. Sintise arrancada de un poder siniestro, devuelta a s misma, y se puede suponer que en adelante se consagr al servicio de Jess, como aquel poseso del Evangelio que despus del exorcismo estaba sentado cuerdo y tranquilo a los pies del divino Maestro, o como aquella Mara de Magdala, de quien Jess ech siete demonios y que luego fue la primera mensajera de la resurreccin (Me 16, 9 y 10). Aqu Pablo se haba encontrado de nuevo, como ya antes en Chipre y en Listra, con aquel poder siniestro que tiranizaba al mundo antiguo, al gnero humano no redimido, y era la seal caracterstica del paganismo. Era la invasin de los poderes demonacos en la esfera humana. Si la esclava estaba al servicio de unos sacerdotes paganos codiciosos de dinero, quiz en el templo de Apolo, entonces es posible entender sin dificultad el que sus seores pudiesen movilizar a todos los habitantes paganos y a las autoridades de la ciudad contra los dos apstoles. Hasta entonces 185

haban sido los enemigos de Pablo las ms de las veces judos. stos le acometan solamente cuando tocaba su religin; los paganos, al contrario, cuando se trataba del dinero. Esto haba de repetirse ms adelante en feso. La adivinacin no estaba protegida por la ley Una reclamacin de daos y perjuicios hubiera tenido, por tanto, poca probabilidad de xito. As hubieron ellos de trasladar la acusacin al terreno poltico y nacional: Estos hombres ponen a nuestra ciudad en confusin. Son judos y anuncian una manera de vivir que nosotros, como romanos, no podemos admitir ni practicar. En esto haba algo de verdad. Pablo y Silas anunciaban realmente una religin muy contraria a las costumbres y usos de la colonia romana. El verdadero cristianismo despierta a la gente de su despreocupada tranquilidad y manera de vivir. El cristianismo no es una mera forma de pensar, que a nada obliga, sino una forma de vida. Habr habido entonces por su causa en las familias de Filipos separaciones entre marido y mujer, padres e hijos e hijas. No era fcil a los jueces de la ciudad conservar la cabeza clara en el tumulto, y todava menos a los acusados obtener facultad para hablaT y procurarse atencin. Como se trataba de un par de judos forasteros y desconocidos, los jueces de la ciudad no perdieron tiempo en informarse sobre qu clase de personas eran, y los condenaron sumariamente a ser azotados. Fuertemente reson por el prtico la aguda voz de mando romano: .Lictor, exped virgos ad verbera!: Desligad las fasces! Golpeadlos con varas! Como se ve, con frecuencia estaba mal administrada la clebre justicia romana en las ciudades provinciales. No en vano haba Cicern promovido una apasionada acusacin contra el gobernador Verres (In Verrem 2, 1, 9). Ocurre una pregunta. En ninguna parte leemos que Pablo y Silas protestasen como ciudadanos romanos contra la ejecucin del castigo. Sabemos que los funcionarios subalternos de las ciudades romanas que tenan lictores, con frecuencia menospreciaban el derecho de ciudadano romano. Pero, con todo, hubiesen podido hacer la tentativa! No es fcil dar una respuesta satisfactoria. Se podra quiz decir que en el tumulto habra sido intil. De los Hechos de los Apstoles (16, 37) parece deducirse que no les fue otorgada la facultad de hablar para defenderse. O eran Pablo y Silas apticos respecto de la honra y de la afrenta, insensibles para todos los sentimientos de la dignidad humana? Quin podra afirmar esto de un hombre que ni siquiera quera recibir una limosna po. pundonor! Aqu parecen fallar nuestras medidas, si no nos colocamos en un punto de vista sobrenatural. Pablo no apelaba a su derecho de ciudadano romano, sino cuando lo crea tilsimo para la causa del Evangelio. Y poda redundar en provecho de ella, si ahora los men186

sajeros de la fe hacan este sacrificio de su sangre. Pues por este procedimiento ilegal sin averiguacin se haca culpable la autoridad de una grave falta. Pablo poda ahora imponerse a la autoridad, y ella haba de tener consideracin con los seguidores de l. De ah tambin la congoja de los magistrados al da siguiente. Era un mundo cruel y duro en el que el Apstol llevaba su vida exterior, como tambin ms tarde hizo resaltar en la Carta a los Romanos la inhumanidad e insensibilidad como carcter del paganismo. El mundo antiguo se perdi, en efecto, por falta de amor. Este mundo slo poda ser vencido por el ms alto amor manifestado en el martirio. Pablo no era hombre para estar dispuesto para el martirio slo con el pensamiento, como lo hace el hombre de mediano valor, que a la vista de aqul pone luego seis caballos en tiro para enderezar el carro de su destino o la voluntad de Dios en otra direccin. Tambin en este respecto fue Pablo un gran realista. Habase adiestrado para ello con sus extraordinarios trabajos corporales. He sufrido penalidades en gran nmero, crceles con superabundancia, malos tratamientos sin medida, con frecuencia he estado en peligro de muerte, tres veces fui azotado con varas (2 Cor 11, 23). Consideraba su vida como una lucha en la olimpada, en el estadio, y no tema ninguna fatiga del adiestramiento de la voluntad para alcanzar la corona: Qu importa? Aunque el hombre exterior se vaya desmoronando, el interior se va renovando de da en da (2 Cor 4, 16). A un hombre de semejante criterio, no le puede vencer el mundo entero. 26. En la crcel de Filipos
Act 16, 23-40.

En el mercado de la ciudad baja de Filipos se ven ahora tova cuatro tambores de columnas dispersos, que fueron en otro tiempo mudos testigos del martirio de los apstoles. Timoteo y Lucas, o estaban ausentes y slo ms tarde tuvieron noticia del hecho, o hubieron de esconderse para no ser envueltos tambin en l procedimiento judicial. Pero los padecimientos no haban an llegado al fin. Pablo y Silas fueron echados a una celda obscura y maloliente de la crcel, que se hallaba en el barrio alto de la ciudad, en la acrpolis, y sus celdas estaban en parte cavadas en el monte y cerradas al exterior con puertas de madera y cerrojos asimismo de madera. Los pies estaban fuertemente asegurados con tornillos en el cepo de madera, las muecas y el cuello metidos en argollas de hierro, las cuales estaban sujetas por medio de una cadena a un gancho del muro. Haban de estar sentados con la 187

parte superior del cuerpo levantada. La espalda senta gran dolor, las heridas y cardenales abiertos escocan y punzaban como agujas ardientes 56. Muy cerca resonaban maldiciones, gritos, quejidos y gemidos, procedentes de las celdas vecinas. Pero, qu era aquello? Cuando se relev la guardia con el santo y sea en la tercera vigilia de la noche, empez de repente un jubiloso canto como nunca lo haban odo los muros de la crcel de Filipos: primero en voz baja y lastimera, despus en voz sonora y alegre, de suerte que los muros se estremecieron. Los compaeros de padecimientos que maldecan, enmudecieron uno despus de otro. Callados y atnitos escucharon:
Cuando el Seor puso fin a nuestra cautividad, Nos pareca que sobamos. Pero los gentiles exclamaron: Cuntas cosas ha hecho el Seor por ellos! (Ps 125).

La crtica ha dudado sobre la realidad de esta escena por crerla inverosmil. Pero el canto apostlico de medianoche gana toda su grande y hermosa significacin si lo examinamos a la luz de la primitiva liturgia. Segn las disposiciones generales de la Iglesia del siglo ii, que en opinin de los entendidos en la materia se remontan a la poca apostlica, era costumbre cristiana que los creyentes se levantaran a media noche para orar, A medianoche, .levntate, lvate las manos y reza; si tu mujer es pagana, irs a otro aposento y all orars. El motivo es singularmente bien fundado : Pues as nos lo han transmitido nuestros padres, porque a esta hora toda la creacin se recoge para alabar al Seor: las estrellas, y los rboles, y los ros, y los ngeles, y las almas de los justos. Este bello significado puede haber salido de las palabras de la 'Sabidura de Salomn (18, 14): Mientras todo se hunda en el silencio de medianoche y sta haba suspendido su carrera, baj tu poderosa palabra desde el trono real. Tambin se esperaba que la vuelta de Cristo sera a medianoche, y este pensamiento probablemente tambin lo tendran presente nuestros prisioneros. As el cristianismo cre un nuevo sentido religioso y moraliz el concepto del En, que los antiguos representaban como una deidad del destino, rodeada de serpientes y con cabeza de len22 [n. 23]. Era algo enteramente nuevo, incomprensible, oir a presos, en vez de dar alaridos y maldecir, cantar cnticos piadosos. Qu dios ha de ser el que les da fortaleza? Deben de ser sin duda siervos y mensajeros de un nuevo dios. sta era una nueva meloda, cual el mundo todava no haba odo. El cristianismo ha trado esta meloda al mundo. Es el canto de san Francisco de Ass, De a verdadera alegra. Es su canto al sol: Alabado seas t, Seor 188

mo, por causa de nuestra hermana, la muerte corporal! Pablo y Silas estn seguros de su causa. El Seor, que libert a Pedro de la crcel, tampoco se olvidar de ellos. Y como en aquella noche estaban los fieles congregados en oracin en casa de Mara, madre de Marcos, as ahora los buenos cristianos de Filipos estaban reunidos en oracin en casa de Lidia, alrededor de Timoteo y Lucas. Y el Dios que hace a los ngeles, a la tempestad y al fuego mensajeros suyos, hizo al terremoto portador de su voluntad. La crtica ha puesto reparos a este milagro, diciendo que la relacin hasta all tan clara del testigo de vista es sbitamente obscurecida por su mana de encontrar en todas partes milagros y efectos maravillosos de la gracia. Pero en el territorio del Mediterrneo, en las islas del Egeo y en Macedonia los terremotos no son precisamente raros. La notable coincidencia con la oracin de los apstoles podemos sin duda considerarla como seal de haber sido oda su oracin, como una obra de la Providencia. El milagro existe slo en la imaginacin de los crticos. Lo dems sucedi todo muy naturalmente. Un conocedor de las prisiones turcas escribe: El que ha visto una prisin turca, no se maravillar de que las puertas se abran. Cada una de las puertas estaba cerrada slo por un cerrojo, y como el terremoto corri a lo largo del suelo, desentabl el jambaje, de modo que los cerrojos cayeron de la cerradura y la puerta se abri. Las cadenas y cepos de tornillo fueron separados del muro, el cual fue sacudido de tal manera, que se abrieron grietas entre las piedras 38. En los Balcanes desde hace dos mil aos no se ha cambiado mucho en estas cosas. El efecto psquico de un fuerte terremoto es conocido. Al principio, la gente se queda como paralizada de terror y espera una nueva sacudida. Pablo y Silas, que vieron en el terremoto, como se deja entender*, la respuesta del Seor, se levantaron, fueron, del local posterior en que estaban, al gran local delantero de la prisin, donde los dems presos, parte ya se haban libertado, parte se ayudaban mutuamente a desembarazarse de las cadenas y cepos de tornillo. Tranquilizaron a los presos y les impidieron hacer una tentativa de huir. Entre tanto el carcelero sale presuroso de su casa, a la dbil luz de las estrellas ve abiertos los obscuros huecos donde estaban las puertas, y cree que los presos se han escapado. Segn la manera de ser genuinamente romana, prefiere el suicidio a la ejecucin por la defectuosa vigilancia. Entonces vino de la obscuridad una voz alta y clara: No te hagas ningn dao! Estamos todos todava aqu! Hay que penetrar el estado de alma del bienintencionado y supersticioso carcelero. Cae, en una especie de irritacin nerviosa, de un extremo al otro: de la desesperacin por su desdicha a la
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rebosante alegra y gratitud hacia los hombres que le han salvado la vida. Segn el cdice Beza, los dems presos fueron encerrados de nuevo en sus celdas por los guardias, Slo Pablo y Silas pudieron salir al patio. El carcelero vio manifiestamente en los dos a los mensajeros de una divinidad, como ya lo haba pregonado la adivina durante varias semanas por la ciudad. Vio ayer a los dos cmo sufrieron el castigo sangriento sin ninguna queja y con un valor sin igual, oyles cantar cnticos a su Dios, y ahora este Dios les ha efectivamente ayudado. Est estremecido de horror ante ur poder superior, a cuyos servidores ha encadenado. Aqu se muestra toda la interior inconsistencia del paganismo, la falta de valor y la inseguridad de la vida pagana; en ninguna parte firmes principios y luces, todo slo sentimiento, impresiones, congoja y esperanza, de unas a otras de las cuales es arrojado el hombre. En ninguna parte un firme apoyo sobre el cual el alma pueda echar las anclas. La vida se arroja como cosa sin valor, luego que se pierde la cabeza. Una relacin interior con sus dioses, no la tenan estos hombres; sus dioses tenan ojos y odos, pero nada vean ni oan, no se cuidaban de las necesidades espirituales de los hombres. Mas el Dios de estos varones era cosa muy diferente: hace a los suyos libres y alegres y felices y fuertes. Si yo pudiese estar tambin bajo la proteccin de semejante Dios! ste era sin duda el inconsciente curso de los pensamientos en la cabeza de este pagano. Y de lo ms profundo de esta alma pagana brota estremecido este grito: Seores, qu he de hacer para salvarme? Hay algn camino? Qu debo hacer para disponer favorablemente, en provecho mo, a este Dios? As es como piensa el paganismo [n. 1]. Y ahora se efecta una de las ms notables escenas de conversin y bautismo. Pablo y Silas son considerados como seres superiores : ellos han mandado venir el terremoto. Toda la servidumbre se agrupa tmida y respetuosa alrededor de ellos, de noche, en el patio, junto a la fuente y a la Luz de las estrellas. Fue la hora de catecismo ms singular aqulla en el patio de la crcel de Filipos, la catequesis bautismal ms compendiada de los Hechos de los Apstoles, tan ricos en cosas notables. Pensemos en el estado de los dos apstoles: en los horrores del da de ayer, las excitaciones de la noche, los vestidos empapados en sangre, el dolor punzante en las sienes, la sensacin de hambre en el estmago. Pero ellos cumplen al punto con alegra su obligacin. La compasin hacia estos hombres ignorantes no deja que piensen en la propia comodidad. No podemos creer que los paganos ignorantes se hiciesen cristianos en un momento. Pablo y Silas no eran hombres para bautizar a gente sin ninguna preparacin, slo para que estuviesen bautizados. Mas no se atenan a un esquema rgido. Si el tiempo apremiaba,

renunciaban a una larga instruccin dogmtica, la cual poda darse ms tarde. Lo principal era la conmocin del corazn, la disposicin para recibir la gracia, la fides implcita del alma naturalmente cristiana. Y para esta preparacin los sucesos de la noche haban hecho ms que un largo catecumenado. A los paganos, en su religin todo se les iba en las acciones exteriores, en usos y ceremonias. Ya cuando Pablo habl del bautismo, el carcelero debi de preguntar con impaciencia, como el superintendente de los bienes de la reina de Etiopa: Seor, qu impide que seamos al punto bautizados? Viendo el Apstol el deseo de salvacin en estos hijos de la naturaleza, aunque todava no aclarado, concluy su instruccin con estas palabras: Cree en el Seor Jess, y te salvars t y tu casa! Y as, sin ms, a la salida del sol efectuse el bautismo de toda la familia en la fuente del patio de la crcel. La esposa del carcelero fue la primera que se acord, despus del bautismo, de que los dos presos nada haban comido desde el da anterior. Condujronlos a la casa y les prepararon una cama. El amo de la casa les lav por s mismo las heridas con veneracin y ternura. Debieron de celebrar una comida de regocijo, un gape, un banquete eucarstico. Es el primer banquete para solemnizar el bautismo realizado en suelo europeo, de que tenemos noticia. Esta inolvidable hora de la maana habr tejido un lazo, incapaz de romperse, de amor y fidelidad interior alrededor de los apstoles y los recin convertidos. Cuantas veces, ms tarde, Pablo fue a Filipos, visit seguramente a su querido carcelero, o si escriba una carta a Filipos o se lea otra carta de l, con qu sentimiento habr esta familia escuchado en los actos del culto las palabras de su querido apstol! En vista de tales xitos y alegras sinti Pablo este consuelo: S, vala esto padecer algo por el Evangelio! Aquella noche llena de sucesos tampoco pas sin dejar huellas en los que regan la ciudad. El terremoto haba hecho lo suyo. Despert la mala conciencia a causa de su proceder de ayer, burlador de la ley romana. Ya muy de maana hacen decir al carcelero: Suelta a esta gente! Ahora haba llegado para Pablo el momento oportuno. La autoridad estaba ahora en sus manos. Le hace experimentar esto muy claramente. Con visible placer describe Lucas la jugada de jaque de su maestro, cmo lanza sbitamente su ciudadana como una bomba entre los muy poderosos y se hace difcil de contentar: No accede a sus ruegos de que desaparezca de la ciudad secretamente, sino exige que los seores muncipes le acompaen honorficamente en su salida de la ciudad. Como discpulo del Crucificado mostr que por amor a Cristo poda tomar sobre s afrentas, y como hombre de prudencia y honor manifest que por causa del Evangelio no se dejaba tratar como vagabundo. Ahora
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se llegan a l los mismos seores principales con todo el ayuntamiento de la ciudad y sus amigos, balbucean sus excusas, ruegan a los apstoles que por amor de la paz salgan de la ciudad p o r algn tiempo, para que no estalle un tumulto mayor, y les dan un honorfico acompaamiento. Pablo mismo sin duda tuvo trabajo para conservar su seriedad. Ahora pudo obligarlos a que le estuviesen perpetuamente agradecidos, por el cumplimiento del deseo de los mismos. Ellos necesitaban su silencio. En la detallada descripcin de Lucas se observa que, ste, como buen griego, deba de tener un fino sentido del humor. Pero Pablo y Silas no se apresuraron para nada a salir de la ciudad. Hicironse acompaar digna y solemnemente a la casa de Lidia, donde los hermanos estaban reunidos. Pablo ordena presbteros y directores y les da las necesarias instrucciones para dirigir y cuidar la congregacin. Lucas, que no estaba envuelto en el proceso, se retras para vigilar el ulterior ordenamiento de la congregacin. Se ve est& por el hecho de que desde ahora hasta el captulo 20 cambia el a nosotros de su diario por ellos (16, 40). Se puede quiz tambin concluir que Filipos era su segunda patria, en la cual ejerca tambin su profesin de mdico. Por medio de Lucas, Pablo sigui estando en permanente contacto con los hermanos de Eilipos. Era la nica comunidad a la que nunca tuvo necesidad de dirigir una reprensin, y a la que permita por excepcin que le socorriese en su pobreza con dinero. Cuantas veces Pablo recuerda ms tarde su permanencia en Filipos, est ante sus ojos la afrenta padecida. Aunque, como sabis, antes en Filipos tuvimos que sufrir padecimientos y malos tratos, escribe a los tesalonicenses (1 Thss 2, 2). Esta afrenta fue el primer agradecimiento de Europa a Pablo por su Evangelio. Pero ninguna amargura, ningn resentimiento poda obtener dominio sobre esta grande alma. Al contrario, el hijo por el cual ms ha padecido la madre es tambin el ms querido de ella. As Pablo tuvo una ternura sencillamente maternal para su comunidad. Los padecimientos eran para l el medio ms importante para cuidar de las almas. Como toda institucin, as tambin la Iglesia de Cristo slo puede conservarse por los medios por los cuales se fund. Segn la mstica de pasin del Apstol, las aflicciones del tiempo mesinico recaen sobre diversas personas y grupos: Cristo quiere tener compaeros en sus padecimientos 65. A cada verdadero miembro de la Iglesia, del cuerpo mstico de Cristo, est asignada una parte determinada de estos padecimientos, mayor o menor segn el grado de la proximidad en que est a Cristo; por tanto, a los apstoles y fundadores de las comunidades, la mayor. Ellos son gladiadores consagrados a la muerte, paladines de Cristo, un espectculo para el mundo, para los ngeles y hombres, la basura del mundo, la

escoria de todos hasta hoy (1 Cor 4, 9 ss). Pablo ha de padecer, porque todava hay tantos dolores no padecidos y porque Dios ha dispuesto que l lleve su parte en este resto que Cristo ha dejado. Los padecimientos apostlicos tienen tambin una significacin escatolgica: La parusa o segunda venida de Cristo slo puede efectuarse cuando estn terminados los padecimientos de Cristo hasta el ltimo resto. Como su vida es una vida de Cristo, as sus padecimientos son padecimientos de Cristo (Col 1, 24), y por eso escribe a sus filipenses: As quisiera yo concebir mi ser cristiano: como participacin en sus padecimientos y como semejanza a l en la muerte (3, 11). Por tanto, de una vida cmoda de prroco nada sabe todava Pablo. No hay tal cosa en la primera generacin. Ms tarde habr todo esto, cuando el cristianismo haya venido a ser una dominante forma de vida, cuando se haya creado un clima cristiano, cuando todo un pas est sumergido en un aire clido catlico. Pero, ay, si entonces se adormece el cuidado vigilante, si lo heroico desaparece en el cristianismo! Puede venir de repente un vendaval y echar abajo el dulce idilio de la parroquia. A veces Dios hace temblar el suelo en grandes regiones de la tierra y tenemos que huir de nuestros escondrijos y refugios. 27. En Tesalnica

Act 17, 1-4. Cf. 1 Thess 2, 1-12; Phil 4, 16.

Filipos fue la nica ciudad de la que sali. Pablo en paz con la autoridad local, ms an, entre su honorfico acompaamiento. Su vida ambulante apostlica tiene cada vez ms la apariencia de falta de quietud, descanso y estabilidad. En ninguna parte echa races, al punto ha de partir de nuevo. Hay para l un constante ir y venir, ms an, ser echado fuera, ser expulsado. Y, sin embargo, su extraordinaria movilidad, su continuo lanzarse siempre a nuevas empresas dista mucho de la laboriosidad exterior, de la intranquila ansia de trabajo, de la nerviosa y desgraciada actividad que nunca se interioriza y nunca termina. Fueron siempre necesidades exteriores, suertes adversas y persecuciones, las que as le empujaban ac y all. l mismo era justamente el hombre ms concentrado que jams na habido. Es sencillamente incomprensible cmo Pablo en esta exterior falta de descanso poda concentrar su espritu en un tan notable sistema de ideas, como el que ha dejado en sus grandes cartas. Tambin en esto es el ms semejante a Cristo de todos los discpulos, el ms extremado paralelo a la luminosa quietud divina de Jess a pesar de toda su falta de reposo. 193

Podra haber sido en la primavera del ao 50, cuando Pablo, Silas y Timoteo, caminando por la calzada militar empedrada de granito, la Va Egnacia, hacia el oeste, en dos jornadas de cinco horas, llegaron a Anfpolis. El da antes sus espaldas se haban encorvado por el dolor bajo los silbantes golpes de los lictores. Sus cardenales, vendados por las amorosas manos de Lidia, escocan todava; sus pies estaban doloridos por el duro cepo de tornillo en que haban sido metidos. Si tenemos esto ante los ojos, nos llenaremos de respeto ante estas jornadas. Era un camino hermossimo, que atravesaba un valle delicioso con extensos campos de lino y, ms all, bajo la sombra refrigerante de avenidas de pltanos. De las nevadas cumbres del Pangeo soplaba un agradable aire fresco. Arroyos cristalinos se precipitaban de las pendientes de los montes y corran presurosos al golfo Estrimnico. Junto a alguna fuente los viajeros se habrn parado varias veces para un breve descanso. Hacia la tarde del segundo da salieron de los montes hacia el ancho valle del caudaloso Estrimn, que atraviesa el gran lago de Taquino. Aqu el ro se tuerce formando un poderoso lazo alrededor de una pennsula, en la cual estaba situada la ciudad de Anfpolis, a la orilla sudeste del lago, a una escasa hora tierra adentro, rodeada de altos montes, con una magnfica vista al mar Egeo. Aqu se alojaron en una posada para pasar la noche. Una . vuelta por la ciudad a la maana siguiente los persuadi de que la pequea poblacin era de muy poca importancia para ser centro de un extenso distrito de misin. El trmino de su viaje era Tesalnica. Pablo prefera siempre las grandes metrpolis. Desde stas, las pequeas ciudades a la redonda podan ser misionadas fcilmente. En el tercero y cuarto da anduvieron, pues, las diez horas entre el azul golfo Estrimnico y las montaas costeras, ora por entre un espeso bosque, ora por libres praderas, ora pasando junto a dos solitarios lagos alpestres, siempre gozando de la vista encantadora del mar, y atravesando as toda la anchura de la pennsula Calcdica. De cuando en cuando asomaba desde lejos otro lago alpestre solitario. Haba en el camino sitios de descanso embelesadores. El ms hermoso era sin duda el estrecho valle de Aretusa, que sirve como de estanque para las aguas de los lagos interiores que fluyen hacia el mar. All estaba en un soto de encinas, pltanos, pinos silvestres y abetos el sepulcro del trgico griego Eurpides, el Ibsen de la antigedad, entre los plaideros cantos de los ruiseores. Aqu encontr sosiego su corazn atormentado por la duda. Reinaba un sagrado silencio en el dominio del gran fallecido. Era como si el mismo Pan hubiese muerto, y de pronto despertara en medio de un vendaval para ahuyentar a pastor y rebaos sobreco194

gidos de pnico terror. Caminando a la sombra de frondosos bosques de castaos, los viajeros, hacia la tarde del cuarto da, entraron en Apofona, que se hallaba pintorescamente extendida sobre una eminencia a la orilla sur de un lago, separada por una alta montaa de la escarpada pennsula de Athos, tan clebre ms tarde por su repblica de monjes. Ahora estaba ante ellos la ltima etapa de su viaje: una marcha de doce horas. Despus de una jornada hermosa, pero de mucha fatiga, por el territorio de los lagos de Migdonia, llegaron, quiz a media tarde del sexto da de viaje, a la ltima cordillera, no muy alta, que se halla a la orilla este del golfo de Tesalnica. Aqu estaban, respirando con holgura, ante el trmino de su viaje. All abajo se hallaba la azul llanura del mar eternamente movida, y ms all, en larga y vaporosa lejana, la nieve, teida de prpura por los rayos del sol poniente, del Olimpo de muchas cumbres (2 985 metros de altitud), el sagrado monte de los dioses. All Zeus, el que acumula las nubes, estaba sentado en un trono, en su palacio de bronce. Con el mismo santo temor con que el israelita pensaba en el Sina, levantaba la vista el piadoso griego a este monte de los dioses.
...y el Cronida baj las negras cejas en seal de asentimiento; los divinos cabellos se agitaron en la cabeza del soberano inmortal, y estremecise el dilatado Olimpo. (Ufada 1, 528-530)

Todava hoy nos quedamos absortos ante la fuerza de estos versos del ciego cantor, que presinti de manera tan profunda a la divinidad, y contemplamos sobrecogidos las reproducciones de la imagen de Zeus, inspirada a Fidias por estos versos. Era una chispa de aquel Logos spermatiks, de aquella eterna palabra del Creador que afect a todo el universo y cuya revelacin en la carne vinieron a anunciar los heraldos de Cristo. El Olimpo, como una mansin de los dioses, pareca flotar sobre el ter del universo 78. All, pues, dijo Pablo a sus acompaantes, el pueblo griego busca sus dioses. Venid, y hablmosles del Padre que est en el cielo, y digmosles que esta montaa tan slo sirve de escabel para sus pies. El hombre del pueblo miraba con temor esta montaa de los dioses, pero las personas cultas ya saban desde haca tiempo que all no haba dioses algunos. Abajo, a los pies de los viajeros, extendase Tesalnica, hermoseada con relucientes mrmoles, como un brillante dije de perlas en el pecho ondeante de la diosa del mar. La ciudad, llamada Tesalnica por el nombre de la hermana de Alejandro Magno, era entonces la indiscutible capital de Macedonia, con uno de los ms seguros y mayores puertos comerciales del mar Egeo, y estaba uni195

da con Roma y Asia por la famosa carretera romana llamada Va Egnacia, prolongacin de la Va Apia, desde Dyrrachium (Durazzo) hasta Bizancio (Constantinopla). A doce pies de profundidad de la actual carretera, en algunos trechos, se halla todava al descubierto la antigua va romana. Por ella entraron nuestros viajeros en la primera gran ciudad europea que encontraron. Hoy abastece todava con su comercio a la mayor parte de los Balcanes. Como las series de asientos en el hemiciclo de un teatro griego, suben las terrazas de la ciudad desde el mar hacia arriba, atravesadas por innumerables calles y avenidas, entre las cuales hay verdes jardines y sombros cipreses. De la antigedad de la ciudad y de su rica historia dan hoy todava testimonio los restos de antiguos muros ciclpeos, templos romanos y arcos de triunfo. Sus aguas termales, teatros, campos de deportes y lneas de navegacin atraan a muchos comerciantes, a aficionados a viajar, legionarios y empleados pblicos. Naves de toda procedencia, viajeros con ideas y noticias de todos los pases venan y salan diariamente para el ancho mundo. Si aqu una vez se estableciese el Evangelio, pensaba Pablo, cuando reflexionando pona su consideracin en la ciudad, entonces habra de propagarse rpidamente por todos los territorios del Mediterrneo. Y as fue, en efecto. Apenas hubo transcurrido un ao, escribi desde Corinto a Tesalnica: Desde vosotros se ha difundido la palabra del Seor, y no solamente en Macedonia y Acaya, sino en todas partes se ha divulgado vuestra fe en Dios (1 Thess 1, 8). Polticamente Tesalnica era una ciudad comercial franca con autonoma propia. Si Filipos, como ciudad de veteranos, llevaba marca romana, a esta ciudad imprimile el sello el pueblo comercial griego. Ella, como todas las otras ciudades griegas, tena principios democrticos, y elega todos los aos un consejo de seis politarcas, cuyo nombre est atestiguado tambin en inscripciones. Para refrenar algo su amor a la libertad, resida en ella el gobernador romano con sus lictores. La moral de los ciudadanos no gozaba precisamente de la mejor fama. Faltos de honradez en el comercio, siempre dispuestos a defraudar a otros, curiosos y ociosos en las calles, holgazaneando en los prticos y en el hipdromo, cuidndose ms de los negocios de otros que de los propios, viviendo ms del apoyo extranjero que del trabajo propio, inseguros en el matrimonio, llenos de pasin sexual, por la noche entrando a ocultas en las casas de placeres: sta era la impresin general que reciban los extranjeros en esta ciudad de marineros. De estos peligros hubo de prevenir Pablo ya en la primera carta a sus recin convertidos (1 Thess 4, 1-12). En lo dems, Tesalnica ofreca la imagen de una activa ciudad de artesanos. Floreca la tejedura de tapices y tiendas de carri196

paa, en los bazares estaban puestos a la venta los ms hermosos tejidos orientales de los ms variados dibujos y las ms finas corambres adobadas. La poblacin era una mezcla de todo el mundo; macedonios, griegos, gente del Asia Menor, sirios egipcios, judos y comerciantes, funcionarios y legionarios romanos. Nuestros viajeros, a fuerza de preguntar, hallaron el barrio de los judos. Desde Filipos, Pablo haba sido recomendado a uno bienintencionado de su misma raza, que se llamaba por nombre griego Jasn. ste tena, a lo que parece, una pequea fbrica de tejidos con grandes locales para el comercio. Aqu Pablo y sus dos compaeros hallaron cariosa acogida, habitacin, pan y trabajo. Ya al da siguiente estaba Pablo con su mandil de cuero junto al telar. Tambin sus dos compaeros se hicieron tiles. No queran ser molestos al hospedador, pues contaban con una larga permanencia. Vosotros os acordis todava, hermanos mos escribe Pablo , de nuestras penas y fatigas. Da y noche hemos trabajado, para no gravar a ninguno de vosotros (1 Thess 2, 9). He aqu el genuino Pablo. Quin de nosotros, despus de una marcha de varios das, con la espalda llena de llagas, estara dispuesto a fabricar todava por largas horas la spera tela de tienda de campaa adems de trabajar en la cura de almas, para ganar su comida, y fuera de esto dejarse azotar o apedrear una vez al ao? Si hoy Pablo fuese otra vez a Tesalnica no se admirara de poder adquirir en todas partes peridicos hebraicos. Haba aqu una gran sinagoga, que era el centro religioso de todos los judos de Macedonia entera, decorada con gran esplendor por los ricos comerciantes y banqueros judos. En los primeros tres sbados, Pablo fue a la sinagoga 50. All encontr un pblico muy mixto, pero interesado en cosas de religin; adems de los judos extranjeros domiciliados en la ciudad, haba proslitos y temerosos de Dios en gran nmero, principalmente mujeres. Como era usuaL l y Silas, como escribas de Jerusaln, fueron recibidos con mucho aprecio y les rogaron hiciesen un sermn religioso. De la breve indicacin de los Hechos de los Apstoles podemos concluir que Pablo puso por fundamento de su sermn el clebre captulo 53 del profeta Isaas sobre el Mesas paciente. Es uno de los trozos ms grandiosos y ms decisivos del Antiguo Testamento: la profeca de los padecimientos del Mesas, sufridos por el bien del gnero humano pecador:
...Varn de dolores, y que sabe lo que es padecer; Y su rostro como cubierto de vergenza y afrontado; Por lo que no hicimos ningn caso de l. Fue taladrado por nuestras iniquidades; Despedazado por nuestras culpas,

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EJ castigo para nuestra paz descarg sobre l, Y por sus cardenales hemos sido curados... Fue maltratado, y se sujet de buena gana Y no abri su boca, Como un cordero que es llevado al matadero, Y como una oveja que est muda ante sus trasquiladores.

ste es el pasaje que en otro tiempo conmovi de la manera ms profunda al tesorero de la reina Candace de Etiopa, y cuyo sentido le interpret Felipe como cumplido en la pasin expiatoria de Jess. ste es el pasaje mesinico decisivo, que segn la declaracin de la primitiva Iglesia ha hallado en Cristo el pleno cumplimiento. Y ahora Pablo hubo de tocar en sus oyentes judos la llaga ms enconada, quitarles la venda de los ojos, de modo que cada nervio ptico a la vista de la plena verdad se contrajo dolorosamente: Vuestro rey Mesas coronado de victoria es slo un sueo de calenturiento. El verdadero Mesas lleva una corona de espinas! ste fue el desengao, el gran escndalo, la piedra de tropiezo en que este pueblo se estrell. Ya Pilato haba expresado inconscientemente ese gran desengao con su Ecce homo. Y Pablo en tres sbados evoc ante los ojos de sus oyentes, que escuchaban en suspenso, la cruz de Cristo como la grande, santa e imprescindible obligacin (Act 17, 3), no en el sentido de un destino ineluctable como en el fatalismo pagano, al cual ni siquiera los dioses podan escapar, sino a la luz de la eterna decisin amorosa de Dios, que fue ocultada a las antiguas generaciones pero fue revelada en Cristo; les mostr la cruz como el punto de interseccin de todas las oposiciones, como la reconciliacin de todas las disensiones, como la solucin de todas las dificultades: padeciendo como cabeza de todo el gnero humano, est Jess pendiente de la cruz, para expiar una antiqusima culpa. As la cruz del Glgota proyect por primera vez su gigantesca sombra sobre Tesalnica. Estos tres sermones del Apstol fueron truenos que sacudieron todos los corazones, y dieron tema de conversacin general en la ciudad. Por fortuna haba todava sinceras almas de Natanael aun entre los judos de entonces: Algunos de ellos creyeron. Pero principalmente Pablo hubo de dedicarse a ganar a los paganos que se interesaban por las cosas de la religin. Entre ellos hall los corazones ms abiertos, El cristianismo exige en todo tiempo cierta preparacin del corazn y la mentei> 17. Del judaismo limitado a una nacionalidad y del gentilismo pantestico no haba ningn acceso a Jess sin especial milagro de la gracia. Pablo consideraba como primera preparacin del corazn el engolfarse en las Sagradas Escrituras. Por tanto, conduca a sus oyentes al profundizado estudio de la Biblia. 198

El sincero y llano escudriamiento de este libro, especialmente de las palabras de los profetas, era el camino ms sencillo y ms seguro. As, pues, Pablo tomaba por base la Escritura, pero la llave para ello es el gran pensamiento central de la muerte expiatoria de Jess. El estudio profundizado de la Escritura ha sido en todo tiempo la fuente que ha hecho rejuvenecer el cristianismo cuando estaba en peligro de declinar en la entrega a una demasiado afanosa actividad, en la fosilizacin de la ley, en la materializacin por el predominio de prcticas exteriores o en el apasionamiento por la poltica. Como segunda disposicin del alma exiga Pablo un sincero anhelo de la verdad. En Tesalnica haba gente que recibi la palabra de Dios con toda ansia, no como palabra de hombre (1 Thess 1, 6; 2, 13). La tercera era cierto santo respeto a lo divino, una especie de temor de Dios, aunque en un principio era muy primitivo y estaba mezclado con supersticin, como en el carcelero de Filipos. Donde haba estos tres supuestos, lograba Pablo sin dificultad destruir las vanas ilusiones paganas y judas y libertar los corazones para el Redentor crucificado l7 .

28.

De Tesalnica a Berea
Act 17, 5-15. Cf. 1 Thess 2, 1-12; Phil 4, 16.

Pablo no era slo misionero, conquistador, sino tambin pastor de almas. Sabe consolidar y conservar lo que ha conquistado para el Seor. No anda en pos de rpidos y deslumbradores xitos. Como misionero se compara a un prudente arquitecto; como pastor de almas se compara a un padre, que mantiene en el bien a sus hijos con bondad y rigor; a una madre, a quien los hijos del dolor son los ms caros; a una nodriza, que guarda con cuidado a su hijo de leche. Segn la primera Carta a los Tesalonicenses, los sermones de la sinagoga fueron slo preparacin y actos de propaganda para la actividad pastoral, a la que Pablo luego da comienzo de un modo muy intensivo y contina largo tiempo. Lucas la omite, porque conforme a su fin principal de escritor quiere ms describir la fuerza expansiva del Evangelio y siempre corre con gran prisa hacia nuevos teatros de misin. Despus que Pablo hubo ganado a los mejores y ms nobles elementos de la sinagoga, se lleg necesariamente a una separacin, como hasta entonces haba ocurrido en todas partes. En seguida comenz el trabajo de ahondar en casa de Jasn, en los talleres, en casas privadas, en los aposentos de los esclavos de las casas seoriales, en los barrios aristocrticos, y sin duda tambin en los salones de mujeres principales (Act 17, 4). 199

Era una cura de" almas sumamente personal, cara a cara, de hombre a hombre, de casa en casa. Vemos a Pablo y Silas, con sus hojas de apuntes y las direcciones de sus protegidos, ir por las calles y rincones de los ms diversos barrios y suburbios, subiendo y bajando escaleras. Pablo se afanaba personalmente por cada uno, oa dudas, dificultades, peticiones; con su admirable poder de insinuacin se introduca en el corazn de cada uno en particular, empleaba su maravillosa fuerza de persuasin, su encantadora afabilidad, su desinteresado espritu de sacrificio. Todos estaban presentes a su corazn y a su memoria, los que tenan dudas, los que ponan reparos, los difciles, los impetuosos, los congojosos y los desbordantes de entusiasmo, los crticos y tambin los vacilantes y tmidos. A ninguno perda de vista. sta era una escuela admirable para el joven Timoteo, quien as poda familiarizarse con el espritu y el mtodo de su gran maestro. En la primera Carta a los Tesalonicenses nos describe Pablo su mtodo: cmo est sentado en medio de sus discpulos y recin convertidos y exhorta, alienta y conjura a cada uno, como un padre a sus hijos, a que se porten de una manera digna de Dios. Los tonos ms tiernos del corazn, la rica escala de los sentimientos estaban a disposicin de este hombre admirable. Esto teja un lazo de ntima amistad entre l y los nefitos. La estrecha amistad personal es un carcter muy especial de su mtodo de misin. Pero esta personal unin de corazn a corazn no era para l un fin absoluto o la satisfaccin egosta de una necesidad de amistad con Cristo, para llevar como padrino la novia al celestial Esposo. El cristianismo para Pablo no era ninguna doctrina abstracta, ninguna relacin puramente intelectual con Dios, sino sobre todo una relacin tierna e ntima con el Seor, una cosa real enteramente viva, por la cual se est dispuesto a padecer y a morir. Todo esto lo hago por amor del Evangelio, escriba l (1 Cor 9, 23). Debi de haberle sido con frecuencia bastante difcil, dado su marcado modo de ser, penetrar hasta el meollo de la personalidad a travs de la envoltura que dan al hombre la educacin, el temperamento, las prendas naturales hereditarias y la ndole nacional. Pero Pablo ha siempre indagado lo genuinamente humano en el hombre y lo ha hecho aliado suyo. Me he hecho, judo con los judos, para ganar a los judos; devoto de la Ley [o proslito] con los devotos de la Ley aunque no estoy sujeto a la Ley , para ganar a los devotos de la Ley; con los que estaban sin Ley, como uno que no est sujeto a la Ley, paia ganar a los que vivan sin Ley; flaco con los acos [esto es, angustiosamente cuidadosos de las prescripciones judas sobre los manjares], para ganar a los flacos me he hecho todo a todos, para salvar a algunos en todas partes i (1 Cor 200

9, 20). Pero esta asctica de la afabilidad no era en el un fro clculo, en el que no tuviera parte el corazn. Aunque como enviados de Cristo hubisemos podido echar en la balanza nuestra autoridad, nos portamos en medio de vosotros con tanta blandura, como una madre que est criando a sus hijos. Nos sentimos arrastrados hacia vosotros, y quisimos de buena gana no slo traeros el Evangelio, sino tambin consagraros toda nuestra fuerza vital; tan queridos llegasteis a ser de nosotros (1 Thess 2, 8). No escribe as ningn fro calculador. Nunca haba visto el mundo tan prdiga entrega de s mismo, tan apasionada lucha de alma a alma como entonces, cuando el Hijo del hombre en figura del Buen Pastor y cuando el Buen Pastor en la persona de su mayor discpulo iba por el mundo. El cristianismo naciente de Tesalnica tuvo un carcter muy carismtico. El Espritu Santo se derram sobre los recin convertidos en grande abundancia y los elev a un arrobamiento mstico. Pablo tena tiempos en que brotaba de l poderosamente su don carismtico. Cuando algunos meses ms tarde escribe a Tesalnica: Nuestro mensaje de salud no se anunci a vosotros solamente con palabras, sino tambin con milagros y dones del Espritu Santo y en grande plenitud, se despertaron en ellos aquellas horas inolvidables de santa superabundancia en que Pablo, con su inflamado lenguaje de profeta, los conmova en las reuniones de tal manera, que ya lloraban a lgrima viva de santo dolor por su vida pasada o de compasin hacia el Crucificado, ya prorrumpan en exclamaciones de gozo y consuelo, un tullido de nacimiento se levantaba sbitamente, o un posedo, despus de la ltima feroz acometida de los demonios, se marchaba curado. Cuando luego Pablo, con su conocimiento del corazn humano, iluminaba los abismos y profundidades ocultas del alma de ellos, desenredaba el enmaraado ovillo de sus pensamientos y sentimientos contradictorios y pona de manifiesto el tejido de culpa y hado, de espritu y carne y de la doble ley: stas eran experiencias dulces y olorosas, pero los oyentes sentan bajo la experta mano del gran mdico, que apartaba* lo enfermo y deforme, cmo la palabra de Dios es viva y eficaz y ms aguda que espada de dos filos, cmo penetra hasta la divisin del alma y del espritu, de las junturas y los tutanos y es un juez sobre los pensamientos e intenciones del corazn (Hebr 4, 12). Mas estas horas de entusiasta conmocin eran slo la introduccin, el comienzo de un lento proceso de curacin y transformacin. Cuando la gran hora del bautismo, en que se sumergieron en las aguas del ro como en un vestido celestial, cuando los primeros das de la conversin hubieron pasado, entonces comenz para el Apstol el circunstanciado trabajo de todos los das. Poco a poco haban de desacostumbrarse de 1 a leche materna y acostumbrarse a manjares fuertes. El Aps201

tol estuvo muy lejos de presentar como exaltaciones insensatas los primeros sentimientos entusiastas de sus convertidos, a los que l mismo conoca muy bien. Pero hubo de decirles: No el enajenamiento de la exaltacin, sino vuestra santificacin, sta es la voluntad de Dios (1 Thess 4, 3). Pronto rivaliz la Iglesia de Tesalnica con la de Filipos en vivo y activo espritu de fe y caridad sacrificada. Pero cada una de las comunidades paulinas tena su propio semblante. La Iglesia de Tesalnica llevaba un sello escatolgico muy notable. Una cosa produca especial impresin en los tesalonicenses, fcilmente excitables: el misterio de la inminente consumacin del mundo. Corra entonces por el Imperio una disposicin sintomtica a esperar el fin del mundo. Pablo mismo parece haber estado sensiblemente bajo semejante idea y haber esperado la parusa (la pronta segunda venida de Cristo), pero sin indicar, con todo, un trmino fijo para la catstrofe del mundo. Bajo la impresin de sus discursos profticos sobre el fin del mundo, el juicio universal y las seales precedentes, vieron los buenos tesalonicenses enrojecerse ya el cielo vespertino y estar inmediatamente prxima la catstrofe. El emperador Calgula, con su locura cesrea, haba hecho perder su esplendor al Imperio de Augusto y Tiberio; en tiempo de Claudio mujeres sin conciencia en el trono imperial practicaban su juego malvado, ebrias de su embriagadora copa de podero y sangre; cometas, lluvias de sangre, monstruos, pestilencias, inundaciones, estatuas de emperadores y templos destruidos por el rayo parecan indicar cosas siniestras. En vista de todo eso se haca la pregunta: A quin pertenece propiamente el Imperio? Quin ser emperador? Britnico, el hijo de Mesalina, o Nern, el hijo de Agripina? Es posible que algunos cristianos hubiesen interpretado falsamente y'repetido unas palabras del Apstol: No os cuidis de tales cosas! Nosotros, los cristianos, tenemos otro Estado, que est en el cielo. Que los hijos del mundo llamen al emperador su dios: nosotros tenemos un ms alto seor y rey, a quien el Padre mismo ha dado el reino, Jess, nuestro Rey y Seor. sta era un arma peligrosa en las manos de los judos, y supieron usarla. Pues entonces estaba pendiente sobre ellos ms que una espada de Dmocles. Claudio acababa de expulsar a los judos de Roma. Cualquier da el decreto de expulsin poda extenderse tambin a las provincias. En consideracin a esto, crean haber de representar el papel de hombres fieles al emperador. El odio haba de desviarse hacia Pablo y los cristianos. Con dinero judo fue sobornada la chusma y el populacho del mercado, como dice literalmente Lucas. Al grito de Pablo! Conjuracin! Alta traicin! se precipit por las calles, recibi refuerzo de todos los bazares y tabernas, y se lanz furioso hacia la casa de Jasn.
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Cuando se vio aqu venir el peligro, Pablo y sus dos amigos fueron escondidos en alguna parte. Desengaados, arrastraron a Jasn y a algunos hermanos, como rehenes ante la autoridad de la ciudad, al mercado, y presentaron la acusacin de alta traicin: Esta gente alborota a todo el orbe de la tierra. Ahora estn tambin en nuestra ciudad, y Jasn los ha recibido. Todos ellos son rebeldes a los mandatos del emperador y afirman que otro es rey, a saber, Jess. Pero los muncipes fueron aqu, bajo los ojos del gobernador, ms advertidos que en Filipos. Saban sin duda lo que se haba de pensar acerca del patriotismo de esta chusma y de los que la dirigan. Como se conoca a Jasn como un ciudadano pacfico y honorable, le exigieron una suma de dinero como fianza de que despedira a los extranjeros lo ms pronto posible y sin ruido. Ya en la misma noche llam Pablo a casa de Jasn a los hermanos de la iglesia y les dio sus instrucciones. Despidise de ellos y dio las gracias al noble Jasn por todo su amor y fidelidad. Fue un amargo sacrificio para Pablo abandonar su comunidad, que se iba desplegando magnficamente. Sus presentimientos de que vendran das difciles para los recin convertidos y especialmente para Jasn, no fueron falsos. Cuantas veces omos hablar ms tarde de la Iglesia de Tesalnica, omos hablar tambin de persecuciones y trabajos (1 Thess 2, 14; 2 Thess 1, 4). Pablo crea entonces que su partida era para breve tiempo. Pero sucedi de otra manera. Por ocho aos enteros no vio ms a sus amigos de Tesalnica. Y cuando despus volvi, no tuvo ningn descanso y hubo de huir de una casa a otra: Combates por fuera, constante temor por dentro, as escribe ms adelante (2 Cor 7, 5). Pero estas constantes persecuciones juntaron interiormente entre s a los miembros de la comunidad y mantuvieron vivo su fervor. A ninguna otra elogi el Apstol en igual medida por su paciencia y fidelidad en la fe y su grandsima caridad de unos para con otros (2 Thess 1, 4). Ella le haba dado tambin dos fieles colaboradores: Segundo, el compaero de su ltimo viaje, y Aristarco, que comparti su prisin en Roma\Act 20, 4; 27, 2; Col 4, 10 r Philem 24). Debi de ser a principios del ao 51, cuando, protegidos por la noche, Pablo y sus dos compaeros salieron de la ciudad, marcharon a lo largo del golfo, donde los faroles de los mstiles de los buques y de las innumerables barcas pesqueras les alumbraron el camino, se desviaron luego de la va militar, y por una carretera regional, despus de una jornada de doce horas, al da siguiente llegaron a la retirada ciudad de Berea (hoy Verria), situada en el tercer distrito de gobierno macednico. En esta pequea ciudad montaosa, recostada de un modo pintoresco al pie del Olimpo y abundante en fuentes, reirfaba una vida tranquila. En la quietud
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contemplativa de sus viedos y olivares, a este pueblo sencillo de artesanos, labradores y canteros, que trabajaban en las canteras de mrmol del Olimpo, no se le daba un ardite de los grandes sucesos del mundo y de las charlas diarias de ms all de la gran ciudad martima. Pablo quera aqu propiamente slo aguardar hasta que se calmase la tormenta de Tesalnica. Dos veces intent volver all, pero fue imposible por las maquinaciones satnicas de los judos de dicha ciudad (1 Thess 2, 18). As, pues, utiliz el tiempo para la fundacin de una nueva comunidad. Hasta en Berea haba una pequea colonia y sinagoga de los judos. Mas stos eran de ms nobles sentimientos que los de Tesalnica y recibieron con prontitud de voluntad la palabra. Originse un verdadero movimiento bblico. Diligentemente estudiaban judos y proslitos sus Biblias griegas y buscaban los pasajes que citaba Pablo para demostrar el carcter no poltico del Mesas. Precisamente las personas principales se adhirieron aqu al cristianismo, prueba de que no se puede generalizar la proposicin de que el joven cristianismo estaba compuesto slo de proletarios. El gran nmero y el activo inters de las mujeres en la obra misionera muestra que nos hallamos aqu en suelo europeo. Tambin Berea dio al Apstol un valioso colaborador : Spatro, hijo de Pirro (Act 20, 4), que ms tarde se halla entre sus compaeros de viaje. Pero la alegra no dur mucho tiempo. Como el ladrido de los perros en una aldea acoinpaa a un viajero nocturno y despierta a todos los perros de la vecindad, as pas tambin all. Pablo mismo us una vez esta comparacin de los perros respecto a sus adversarios macedonios (Phil 3, 2). Aunque los agitadores y azuzadores que se enviaron tras l a Berea no fueron secundados como ellos esperaban, sin embargo, lograron sembrar cierta inquietud, y dado que en todas partes hay un populacho venal y ansioso de escndalos, los hermanos previnieron el estallido de mayores perturbaciones y consideraron conveniente poner a Pablo en seguridad; pues l solo estaba en peligro. De nuevo termin la actividad de Pablo con una huida. El Apstol resolvi abandonar enteramente Macedonia y encaminarse a un pas donde el odio de los adversarios no pudiese tan fcilmente alcanzarle. Eligi el camino por mar. El cdice Beza dice: Pablo evit Tesalia, pues tuvo impedimentos para predicar all. En Verria todava perdura la tradicin de que Pablo se traslad por Eginion al puerto de Methoni (entonces Eleutherokhori) 74. Algunos sospechan que Pablo, en Berea misma o en la larga jornada de 50 kilmetros para la prxima ciudad martima de Dio, situada junto al golfo Termaico, se vio acometido por uno de aquellos accesos de su enfermedad, o bien que sufri alguna alteracin nerviosa, una depresin. Es posible que ello sea 204

verdad, dada su agitada vida ambulante. De no ser as, difcilmente se explicara por qu sus compaeros, que deban acompaarle slo hasta el mar, no se volvieron, sino que permanecieron con l y le llevaron hasta Atenas. Pablo dej un pedazo de su corazn en Berea: Silas y Timoteo. Quiso hacer este sacrificio de su corazn, porque la joven Iglesia de all necesitaba de ellos indispensablemente. Mas cuando se despidi en Atenas de los hermanos de Berea, les rog encarecidamente: Decid a Silas y Timoteo que vengan tan pronto como sea posible! Debi, pues, de haberse sentido acometido de alguna dolencia y necesitado de ayuda.

29.

Solo en Atenas (1 Thess 3, 2)


Act 17, 16. Cf. 1 Thess 3, 1.

Para un hombre fatigado por un exceso de trabajo intelectual o por penas y cuidados, nada hay tan refrigerante y benfico como un viaje por mar. Esto pudo haberlo sentido tambin Pablo, cuando, en el descanso de tres a cuatro das, naveg por el azulado Egeo a lo largo de la costa tesalnica, viendo ante sus ojos los grandes macizos del Olimpo, del Osa y Pelin, despus por el estrecho de Euripo con sus hinchadas olas, teniendo ante su vista la llanura de Maratn, y luego alrededor del promontorio de Sunion, hasta llegar a la capital de Grecia. Qu noches de ambrosa no seran para su corazn atormentado, y qu despertar cuando
...hasta Olimpo se elevaba la diosa del rosado amanecer para anunciar a Zeus y a los eternos dioses la llegada de la luz ! (Ilada 2, 48)

Qu maravillosa y sagrada es una maana en el mar en un tranquilo, puro y casto amanecer! Cmo habra ya experimentado Homero esta emocin! Tan puro se le presentaba el amanecer anunciado por una diosa a las deidades olmpicas. Gozoso se desborda el corazn del cantor de Israel: Contigo me despierto en las primeras luces de la aurora. La Sagradas Escrituras y la liturgia estn llenas de este encanto del amanecer. El que navegue a travs del archipilago griego, quiralo o no, se sentir conmovido por el espritu de su gran poeta. T Pablo de Tarso, el hombre de las mil almas como tambin se le puede llamar, adems de la lengua griega, habase asimilado tambin el alma helnica. En la maana del cuarto da doblaron el cabo Sunion (ahora cabo Kolonnais), la punta extrema de la tierra firme de tica. Las naves tuvieron que luchar contra el cambio de la corriente. All salud al extranjero desde la 205

altura el templo del dios del mar, Poseidn, y de la diosa del pas, Atenea. Hasta hoy el color blanco brillantsimo del mrmol ha resistido a la erosin. Fue el primer saludo de Grecia a Pablo. De aqu el viento empuj la nave de hinchadas velas hacia el golfo Sarnico, y junto a las celebrrimas islas de Egina y Salamina hacia el puerto del Pireo, rico en mstiles. Y ahora tena ante sus ojos la ciudad de Teseo y de Palas Atenea, la diosa de la sabidura, que con su brillante escudo, la cimera de su casco y su lanza de oro pareca decirle que la fuerza y la belleza, ideales terrenos del corazn humano, son dones de Dios que deben ir juntos, pero divididos o separados de Dios, llevan al pueblo a la decadencia. En la tradicin de que mientras Esquilo luchaba en la guerra de independencia contra los persas en Salamina y Sfocles cantaba y danzaba en las fiestas de la victoria, fue cuando naci Eurpides, se refleja simblicamente la verdad de que la valerosa ofrenda de la vida por la patria y por los dioses dio al arte griego el mximo impulso, y que esta triple alianza de religin, fuerza y belleza constituy la base de la gloria de Grecia. Es el nico ejemplo de la historia de la humanidad en que un pueblo pequeo, en menos de un siglo, alcanzara todas las cumbres del espritu humano en ciencia, arte, filosofa, poltica y cultura fsica. Y esta maravilla se llama Atenas! Todava hoy quedamos absortos ante los restos del florecimientto de eterna juventud que han llegado hasta nosotros. Aunque el cuerpo se haya convertido en polvo, el gran nombre perdura todava. Y no solamente el nombre, sino tambin la ley de las nobles proporciones y de la belleza. No debi de palpitar con algo de emocin el corazn del Apstol cuando vio desde lejos relucir el astil y la punta de oro de la lanza de Palas Atenea, cuando en lo alto, desde la gavia, grit el grumete: Athenai! ? Todava hoy, al cabo de cerca de dos mil aos, a cualquiera puede ocurrirle lo que a m: Todo lo que durante decenios hemos podido reunir en nuestra mente en cuanto a estudios y formacin clsica y conocimiento de leyendas e historia, amor a la antigedad y a su arte, admiracin por la grandeza y tragedia humanas, todo esto, de pronto se despierta y asciende como de obscuras cmaras para salir y volar como una cancin de aoranza a la inmortal Atenas y su ms alto smbolo: la Acrpolis. Y Pablo de Tarso no era ningn brbaro. No, realmente, no lo era. El hombre que escribe a los filipenses: Por lo dems, hermanos, todo lo que es conforme a verdad, todo lo noble, todo lo justo, todo lo que es santo, todo lo que os haga amables, todo lo que sirve al buen nombre, toda virtud, toda disciplina loable, esto sea vuestro estudio (Phil 4, 8), ha sabido apreciar todo lo elevado y hermoso de la humanidad, lo que es decente y las bellas costumbres, todo lo 206

que se llama dignidad humana en su significacin para el reino de Dios. Ciertamente la Grecia en que entraba ahora Pablo ya no era aquella Hlade orgullosa y amante de la libertad de las guerras mdicas o de la edad de Pericles, ni la que estaba bajo el yugo macedonio, sobre la cual con todo se derramaba la gloria de Alejandro. Desde la cada de Corinto (146 a. de J. C.) haba decado hasta venir a ser la provincia romana de Acaya, estaba despoblada, saqueada y despojada de sus medios de subsistencia por codiciosos gobernadores romanos. Y precisamente en suelo griego, en los campos de batalla de Filipos y Accio, haba sido forjada, del duro metal del carcter romano y de las perlas del arte griego, la corona imperial romana. Grecia, desde entonces, slo era una sombra de su antigua grandeza. Sus provincias y ciudades estaban desiertas, en los mercados de las pequeas ciudades pacan los rebaos de bueyes u ovejas. En el Peloponeso, Esparta y Argos tenan todava alguna importancia. Olimpia haba sido precipitada de la antigua altura. En Tebas se habitaba slo el castillo. Las antiguas familias de la nobleza se haban extinguido. Sus hijos, con ardor republicano, haban acudido presurosos al llamamiento de Bruto y haban derramado su sangre en Fipos. Slo Atenas y Corinto haban sobrevivido al hundimiento. Atenas tena que agradecer su salvacin a la gloria de los antepasados, Corinto se haba levantado del polvo de sus ruinas por la gracia de Roma. Grecia era slo un gran museo de arte para los turistas de entonces, y los mismos griegos eran en l custodios y guas de forasteros. Miles de griegos vivan vagabundos en las provincias de Occidente. El mundo se haba hecho su patria. Suerte paralela a la de los judos! De tal altura a tal profundidad haba cado este pas! Slo que la Hlade no tuvo ningn profeta como Israel, que cantara -sus desdichas en inmortales trenos (vase PAUSANIAS, libro 1.). Y, sin embargo, la ciudad de Atenas, en su decadencia, ejerca an tan poderoso atractivo, que ningn romano se tena por culto si no se haba consagrado aqu a los estudios, y para los romanos insignes en las letras o en las armas, era indispensable haber vivido algn tiempo en Atenas. Hombres como Cicern, Ovidio, Horacio, Virgilio haban recibido de all las ms fuerte impresiones e inspiraciones. Estadistas y polticos como Csar, Antonio, Pompeyo haban ensalzado la belleza de Atenas. Como hoy cada nacin cristiana tiene su santuario nacional en Jerusaln o Roma, as cada pueblo tena a honra poder regalar a Atenas alguna ofrenda sagrada, sea una estatua o un prtico de columnas o un portal. Pablo, desde el Pireo, i lo largo de famosas tumbas y restos de muialla, pas por el puente sobre el Cefiso, teniendo siempre ante 207

los' ojos la Acrpolis, y entr por el Dipilon, o doble puerta, a la ciudad de Teseo. Desde aqu se haba encaminado por la gran calle de los Prticos al Cermico, o barrio de los alfareros, habitado principalmente por artesanos y judos, y haba hallado alojamiento en casa de uno de su raza. Haba visto ya muchas ciudades hermosas, pero la riqueza y el esplendor de esta ciudad debieron de haberle desconcertado algo. Pudo haberle pasado lo que al sencillo Pedro cuando vio ante s la Roma de los Csares. Sintise solitario y abandonado en esta acumulacin sin alma de fro mrmol, en medio de esta ostentacin del paganismo cado de su altura. No tena nadie con quien pudiese hablar sobre lo que llenaba lo ms interior de su corazn. Con el espritu estaba siempre todava entre sus queridos tesalonicenses y por eso escriba: Yo estaba solo en Atenas. Por eso al despedirse rog urgentemente a sus compaeros: Decid a Silas y Timoteo que vengan lo ms pronto posible! Algunos das estuvo Pablo yendo por la ciudad a una y otra parte para orientarse sobre el espritu de estos hombres extraos (Act 17, 23). Hasta entonces no haba visto todava ninguna ciudad de pura cultura griega. No era el momento ms-favorable de la historia de Atenas. Ya no era la ciudad de Pericles y de Platn, ni tampoco la ciudad de Adriano. La ciudad por aquel tiempo no posea ni un solo personaje eminente, a excepcin del maestro de Plutarco, Amonio de Alejandra. Era un momento de pausa. Era como si la historia de la ciudad hubiese suspendido el aliento para oir curiosa lo que tena que decir este nuevo heraldo de dioses extranjeros. En uno de los primeros das, Pablo subi a la empinada colina, que en otro tiempo haba sido castillo y morada de los reyes, y luego haba quedado para los dioses. Segua siendo la imagen ms acabada de aquel apogeo del arte clsico; sol esplendoroso, cuyos rayos todava hoy nos alumbran y nos calientan 70. An se encumbraba como una corona real sobre la ciudad la Acrpolis (grab. 11), y en esta diadema brillaba como joya hermossima el Partenn. el templo de Palas Atenea, con la estatua de oro y marfil de la diosa virgen, obra de la mano maestra de Fidias (grab. 16). La idea de esta diosa, hija de Zeus, el padre de los dioses, que haba nacido con la armadura completa de la cabeza de l, pareca a los griegos como una revelacin, y su imagen corno la ms elevada personificacin de la sabidura divina, flotando con radiante pureza sobre las bajezas del culto a los sentidos, propias de la adoracin a Afrodita Pandemos y a Dionisos. Quiz tambin Pablo estuvo frente a aquella otra Atenea que pareca absorta en profundos pensamientos sobre el futuro de Grecia. No dejara de ser un encuentro altamente simblico. El artista haba dado aqu forma a lo que siglos antes 208

el genio jnico de Homero haba descubierto en la diosa Atenea: la personificacin de la gua o direccin divina, cuando aconseja al joven Telmaco, cuando sostiene a Ulises en los grandes peligros, en su amor a la patria, a la esposa y al hijo; cuando conjura la ira de Aquiles, que blandiendo la espada quiere atravesar a Agamenn. Aquello era el anima naturaliter christiana que se manifestaba de esta manera en la cspide de la vida griega. Senta Pablo la analoga de estas voces? Que esto era cierto lo demuestra su discurso en el Arepago. Palas Atenea formaba digna pareja con la otra obra maestra del mismo artista, el clebre Zeus de Olimpia, cuya contemplacin impresiona grandemente, y ante el cual el caudillo romano Emilio Paulo se qued como paralizado sin atreverse apenas a respirar 5. Haba en sus rasgos una admirable expresin de sabidura y fuerza, de suave bondad y majestad, mientras su serena mirada dejaba adivinar lo insondable. Al altamente dotado pueblo griego le fue otorgado por la Providencia que pudiera presentir la divinidad en forma de belleza. Con las sensibles manos de sus artistas palp la lisura de los mrmoles como para percatarse de la belleza arquetpica de Dios, que cant Platn. Y cunto ms elevada est la idea que de Dios concibi este pueblo sobre la de los egipcios y otros! stos vean a sus dioses en los toros salvajes, gavilanes, formas hbridas de hombre y animal. Para los griegos, el hombre en su forma armoniosa era la mxima manifestacin de Dios: una vaga intuicin del misterio de la Encarnacin. En este conmovedor buscar a Dios en las formas del arte, y en el profundo conocimiento de Dios de los poetas griegos, Pablo enlaz felizmente su discurso haciendo de un modo maravilloso justicia al espritu griego. Con pocos pasos el Apstol lleg al santuario del Erecten. All verdeaba todava el sagrado olivo que, segn la mitologa, a la voz de la diosa naci de la tieira y transform las desnudas rocas de Grecia en florecientes plantaciones. Una lamparita alimentada con pursimo aceite de oliva, ardil da y noche ante la imagen de la divina bienhechora, idea ingeniosa, cuya raz llega a las profundidades de lo humano y que el cristianismo pudo aceptar sin ms. Hubo de despertar simpata en Pablo el ver que los atenienses hubiesen erigido un altar asimismo a la Compasin. No era esto como un grito de anhelo del gentilismo todava no corrompido hacia el Dios de la misericordia hecho hombre? Tambin el dios deifico lo anunci una vez: La accin es del hombre; pero pesa muy poco ante la gran misericordia. Esta estatua de la Compasin proceda del tiempo en que los griegos eran un pueblo de hombres libres. Pero ahora el servilismo del pueblo colmaba a sus dueos romanos de desvergonzados honores; Pablo no necesit sino andar pocos pasos 209

ms, y hall el templo del genio de Roma y Augusto. La adoracin del emperador haba venido a ser en Grecia desde Csar y Antonio un culto nacional. Como antes a la compasin, as ahora hubieran podido erigir tambin un altar a la adulacin y al servilismo. Apenas haban pasado "ochenta aos cuando el emperador Adriano durante su estancia en Atenas, con motivo de la dedicacin del templo a Zeus olmpico, que haba mandado construir, fue ensalzado como el mismo Zeus olmpoco, como Panhellenios y Soter (Redentor), o como dios, simplemente. Recibi los honores del dios olmpico, su esposa los de la diosa Demeter; su favorito Antnoo punto obscuro en su vida despus de su muerte tambin tuvo altares. La divinizacin era la nica manera como un pueblo sometido reconoca a su dominador (Gregorovius). Ejemplo clsico que nos hace comprender que el servilismo y el culto a los hombres son cosas que van unidas, que la adoracin del Dios verdadero hace libre al hombre y que el divinizar a seres humanos lo esclaviza. En tiempos de Pablo, Atenas no haba descendido tan bajo como Corinto y otras ciudades, las cuales, como colonias romanas, haban introducido los sangrientos espectculos de gladiadores. Cuando en el siglo II quiso Atenas seguir el ejemplo de Corinto, se levant la voz del filsofo Demonax exclamando: Antes de hacer esto debis derribar el altar de la diosa Misericordia (Luciano). Lleno de profundos pensamientos sali Pablo de la Acrpolis por los Propileos, el brillante ornato frontal de la corona roquea del castillo ateniense de los dioses 70, visible a lo lejos. Toda la belleza y magnificencia que Pablo haba contemplado, estaba al servicio del pensamiento patrio. Aqu se celebraban cada cuatro aos las grandes fiestas nacionales de las Panateneas,. en memoria de la fundacin de la ciudad de Teseo, con ejecuciones musicales, declamatorias, dramticas y deportivas. Pero la fiesta obtena la suprema consagracin, cuando todo el pueblo suba al santuario de la diosa nacional y consagraba a la diosa un vestido azafranado tejido por vrgenes, y los vencedores reciban, por decirlo as, de su mano el laurel. Por espacio de seis siglos se celebr esta fiesta; por tan largo tiempo permaneci el Partenn consagrado a la diosa virgen pagana, para ser dedicado ms tarde al culto de la Santsima Virgen Madre de Dios. Tendra uno que ser un brbaro completo para no conmoverse a la vista de la Acrpolis, sitio de tan grandes recuerdos del gnero humano. Uno se siente dominado por la fuerza del recuerdo de aquellos tiempos en los que al acercarse el fastuoso cortejo se abran las doradas puertas y el poeta Aristfanes exclamaba : Oh ciudad coronada de violetas, esplendorosa, la ms digna de envidia: Nuestra Atenas! Pensativo una vez ms estaba el Apstol al salir de la Acrpolis
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junto al templo de Nike. Aqu tena ante s, con pintoresca variedad de mar y tierra, todo el paisaje del tica en sus nobles perfiles. Es una vista que todava hoy llena el alma. All a lo lejos, hacia el golfo Sarnico, vease en la azul lontananza la colina del Acrocorinto, de forma de cpula, a cuyos pies haba la ciudad que le deparara las ms hermosas alegras y los ms acerbos dolores. Bajando pas Pablo por delante de la crcel de Scrates, donde el ms noble de todos los griegos tuvo con sus discpulos aquel clebre dilogo sobre la inmortalidad, mientras volva de Delfos la nave sagrada, antes de cuyo regreso no poda ejecutarse ninguna sentencia de muerte. Una vez le haba alabado el dios de Delfos como al ms sabio de los hombres, porque no ignoraba los lmites de su saber, de aquel saber y no saber, aquella docta ignorantia de Nicols de Cusa, que es una especie de humildad y nos ensea que el hombre vale muy poco, o no vale nada, en lo que a su saber atae. En el transcurso de sus setenta aos, su alma se haba inclinado ms y ms hacia aquel Ser que es todo inteligencia, poder y bondad; habase unido de antemano y en silencio a la iglesia invisible de todos los que aman a Dios y buscan la Verdad, y que, segn el sentido de la redencin, admite y acoge a todos los hombres de buena voluntad que no hayan tenido la suerte de pertenecer a la Iglesia visible de Cristo para cuya edificacin Pablo haba venido. En su fidelidad a este ser perfecto e invisible, de quien Scrates se preciaba de ser esclavo, encontr el filsofo las fuerzas necesarias para aquella amarga hora, cuando el veneno ascenda poco a poco a su corazn. La actitud de Scrates, muriendo en la celda de los condenados a muerte, en aras de sus propias convicciones, fue algo nuevo y jams visto en Grecia (W. PATER, Platn). Fue como un preludio del cristianismo. No sabemos si Pablo se daba cuenta de esto al pasar por delante de la prisin de Scrates. Pero lo que no cabe negar es que existen relaciones espirituales objetivas que, como dice el poeta, han servido siempre de nexo a una ms alta espiritualidad. As, de Pitgoras parte una lnea espiritual que llega hasta Pablo, pasando por Scrates, Platn, Aristteles y Cleantes. Todos ellos buscaron, como dijo Platn un da, aquel conocimiento seguro que es uno e igual en todas partes, que es santo y lo abarca todo, cuya unidad alcanza todas las cualidades y las trasciende, que es, en fin, catlico (kat' hlon). As Platn por primera vez, y despus de l ARISTTELES (Eth. Nic. 2, 7), acu la palabra catlico. En ello parece haberse presentido la clebre definicin de san Vicente de Lrins: Quod semper, quod ubique, quod ab mnibus.... Pero junto a estos recuerdos sublimes que se remontaban a un gran pasado creyente, otras imgenes deshacan el encanto. Toda Atenas era un recinto sagrado de templos, altares, estatuas, prti211

eos, esculturas, sencillas y polcromas, de madera, bronce, mrmol, oro, plata y marfil. Salir de su casa significaba, no sencillamente ir a la calle, sino entrar en el recinto de un templo. Segn una sentencia de Petronio, era ms fcil en Atenas encontrarse con un dios que con un hombre. Estamos acostumbrados al pensamiento de que, antes de la venida de Cristo, Jerusaln haba sido capital religiosa del mundo. Esto es slo exacto en cuanto que Jerusaln comprenda aquella suma de ideas religiosas que deban formar la semilla de la religin de lo por venir. Pero a los ojos del mundo de entonces, Jerusaln tena slo la importancia que hoy cabe en suerte quiz a La Meca. En verdad era Atenas la ciudad que se consideraba como capital religiosa del mundo, as como tambin era su centro intelectual y artstico. La vista de los innumerables altares y santuarios era para un hombre como Pablo, educado enteramente en el monotesmo y en la Biblia, un tormento del alma casi insoportable. Los Hechos de los Apstoles, para denotar la exaltacin de su alma, usan esta palabra fuerte: se encendi en clera. Lo que conmovi ms profundamente a su alma de profeta que arda en celo de la gloria de Dios, era la impresin total de que all las ms santas necesidades del corazn humano estaban reducidas a un goce puramente esttico. Movale a lstima el pueblo. Algunos no pueden comprender esta clera del Apstol. Mas tampoco saben que en este mundo hay un dolor al que no puede calmar ningn artes 50. Renn 78 acusa a Pablo de haberse hecho prisionero de las ideas iconoclsticas del judaismo, cuyos prejuicios le haban cegado: Ya podis temblar exclama Renn con un patetismo muy francs , vosotras, hermosas y puras imgenes de dioses y diosas verdaderos! Ah est el hombre que empuar el martillo contra vosotras. Ha sonado la palabra fatal: no sois ms que dolos! El error de este pequeo y feo judo es vuestra sentencia de muerte! Nosotros, en cambio, no podemos realmente imaginar a un Pablo que, con una* gua de turismo en la mano, anduviera admirando, unas tras otras, las obras maestras del arte griego o se quedara absorto en un goce puramente esttico. Hay pocas en que hay que renunciar a la idea de la belleza por la belleza y del arte por el arte. Fue el tiempo en que Jess a la vista de la magnificencia de los mrmoles del Templo de Jerusaln no mostr admiracin alguna, sino que profiri estas duras palabras: De todo esto no quedar piedra sobre piedra. Fue el tiempo en que Pablo vio relampaguear la ira de Dios sobre la antigedad. A veces esta parcialidad es necesaria para que lo bueno no sucumba a lo bello. No para enriquecer a uno solamente, como dijo Schiller, sino por causa de la verdad superior y para llevar a la humanidad a ms encumbradas esferas, fue preciso que desapareciese aquel mundo de dioses.
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El griego era un hombre que se rega por los ojos. Lo que adoraba era propiamente la lnea bella de la forma humana. Pero Pablo buscaba el alma: y en esto no haba alma! Quien hoy recorre un museo en el cual estn colocadas, una al lado de otra, obras del arte antiguo y del cristiano, quedar maravillado, al compararlas, de la falta de alma del arte antiguo y de la profundidad psquica del cristiano. En el arte primitivo de las catacumbas el alma amante de Dios, que tiene conocimiento de un secreto feliz, abre por primera vez sus ojos. Por eso no es l ninguna decadencia, sino un nuevo comienzo. Si el arte pagano no hubiese perecido, nunca sin duda hubiera podido nacer un arte cristiano, a saber, el arte de incitar al alma a hablar. Nunca habra habido un Giotto y un Fra Anglico. La Hlade en otro tiempo estuvo en el mejor camino, pero luego haba perdido su alma, haba errado el fin supremo. As tampoco el arte ya no la aprovech nada. Y as le fueron arrebatadas la fuerza y la belleza. Ahora entendemos que Pablo en esta ciudad sin alma se sintiese tan desamparado y tan solo. Cansado y agotado por el peso de las impresiones opuestas de este primer da, qued sumido en un ligero sueo en su pobre albergue, en coloquio orante con su Cristo. 30. El dios desconocido
Act 17, 16-21.

Pablo haca ya mucho tiempo que estaba en la ciudad. Conforme a su costumbre se dirigi primero a los numerosos judos, cuya existencia en la Atenas de entonces consta tambin por las inscripciones. Los primeros sbados fue a la sinagoga y habl all a los hebreos y a los temerosos de Dios. Pero el resultado parece haber sido exiguo, quiz porque los judos de all, bajo la influencia de la elevada cultura pagana, se haban vuelto mundanos y frecuentaban poco la sinagoga. Por eso hubo de hacer tentativas con los paganos, con los filsofos, y procur conocer sus opiniones religiosas. As, pues, andaba por la ciudad da tras da en todas direcciones, en busca de oportunos puntos de contacto para lo que le abrasaba el alma. Pero cuanto ms miraba a su alrededor, tanto ms desapareca la primera elevada impresin que haba tenido en la Acrpolis, tanto ms vea ante sus ojos la profunda decadencia religiosa de aquel tiempo. En una de esas vueltas experiment una profunda conmocin del nimo. Sbitamente se detuvo: junto a la esquina de una calle vio un pequeo templo con un altar o una piedra votiva con esta inscripcin: A un dios desconocido. Sabemos hoy por di213

versas fuentes, que haba entonces en Atenas, y tambin en otras partes, como en Prgamo, altares con inscripciones votivas indeterminadas, dedicadas a dioses desconocidos (Agnostois Theois) [n. 14]. Tambin los haba en los alrededores de Atenas, en el camino al puerto de Faleron. Segn san JERNIMO (In Tit. 1, 12) una de tales inscripciones rezaba: Diis Asiae et Europae et Africae, diis ignotis et peregrinis (A los dioses de Asia, Europa y frica y a los dioses desconocidos y extranjeros). Querase con esto decir que adems de los dioses del pas haba an otras deidades extranjeras o inadvertidas, cuya intervencin desagradable se quera prevenir. Importaba conjurar a toda deidad, a todo genio por su nombre, y si no se saba el nombre, venerarlos o hacerlos propicios a lo menos sin nombrarlos. Pablo haba quedado muy admirado al leer esta inscripcin, pero le dio un significado diferente de como se la entenda. Vea en ello una especie de agnosticismo a la manera de Goethe: Quin le puede nombrar? Quin le puede confesar? Observado objetivamente, tena razn. Desde Scrates y los rficos, en el conocimiento religioso de los griegos, concretamente los estoicos, se haba llegado a la conclusin de que los dioses populares conocidos no eran ms que disfraces de un gran dios desconocido y sin nombre. Platn buscaba este gran desconocido en el mundo interior, mientras que Aristteles lo buscaba en el mundo exterior. Pero entonces intervino la Academia con su pasin por la duda y el Desconocido se retir de nuevo entre nubes. Como tambin el Dios de la revelacin del Antiguo Testamento careca de nombre para los gentiles, y para los judos su nombre era inefable, el Apstol lea en esta inscripcin la obscura ansia de algo superior y mejor de lo que conocan los atenienses; un caminar a tientas, buscando a un verdadero Dios, por si pudiesen tal vez hallarle. Este descubrimiento hizo en Pablo una profunda impresin y redobl su compasin hacia aquella pobre gente, que no saba cmo apagar su sed de lo divino, invocaba a dioses sin nombre y era as inconsciente adoradora de un misterio sobrehumano. Encontramos tales arrebatos de ansia religiosa en busca de un libertador de la desgracia, de la guerra, de la miseria de todas clases raramente del pecado y de la culpa en las ms antiguas tradiciones de la historia de la humanidad, en todos los pueblos y tambin en los escritos apocalpticos del judaismo tardo. De los tiempos anteriores a Mahoma ha llegado hasta nosotros la oracin de un rabe: Dios, si supiera cmo debo servirte, lo hara con gusto, pero desgraciadamente no lo s 51. Pablo no era un comparador de religiones y no saba nada de este enjambre de divinidades desconocidas. Perciba tan slo el clamor del orgulloso helenismo en busca del Deus absconditus, del dios escondido, como l mismo 214

en Troya percibi el grito del macedonio. Para l esto era un nuevo acicate para no dejar decaer la esperanza (grabado 14). Atenas era tambin el centro de la mitologa griega, y la haba examinado con tanto ingenio y fantasa, que las representaciones de los dioses en todo el mundo culto fueron plasmadas segn el modelo ateniense. Era la clsica enseanza de la historia de los dioses. Y cul era su sentido oculto? El mundo entero forma una gran unidad, un universo espiritual con escalonamiento de jerarquas de fuerzas divinas personales, procedentes todas de la cabeza de un dios superior, padre de todos los hombres, y todas las cuales fuerzas son hijos e hijas de Zeus. Tambin el hombre en cierta manera procede de la simiente de los dioses, y es, por lo tanto, de origen divino. Las grandes figuras del pasado, los grandes bienhechores de la humanidad como Heracles, despus de su muerte pasaron a engrosar las filas de los dioses, para servir de ejemplo y enseanza de los vivientes. La masa popular tom al pie de la letra esta diversidad de dioses, pero los filsofos vean nicamente en ello una exaltacin potica, smbolos, distintos aspectos y atributos de una sola divinidad. Estos griegos estaban por lo tanto mucho ms cerca de la verdad cristiana que aquellos millares a quienes les pareca percibir la voz de Dios solamente en el sordo rumor de la sangre. En sus tiempos heroicos los griegos creyeron en el poder sobrenatural de la divinidad, y al impulso de esta fe realizaron hechos que el mundo difcilmente podr olvidar [n. 15]. Pero en los tiempos de Pablo los atenienses haban perdido la fe de su antigua poca varonil. Aristteles, la ms alta cumbre del ingenio griego, no haba tenido la dicha de hallar un discpulo de igual condicin que l, como lo fue ms tarde santo Toms de Aquino. Y as la herencia de su espritu se disip en manos de inteligencias mediocres. Los sofistas haban abolido la religin y convertido la divina causa primera de todas las cosas en el veloz cambio de los tomos o en el inexorable y fatal gobierno de las leyes de la naturaleza. Con esto los antiguos smbolos vinieron a ser dolos vacos, ideas abstractas de virtudes o desvergonzadas brutalidades del vicio. El genio griego haba reunido todos sus mpetus y le era imposible ya una nueva superacin. El cristianismo naciente pudo salvar a duras penas el insondable abismo del pensamiento pagano. Pablo no encontr a ningn Platn ni Aristteles, nicamente sus frmulas, que no satisfacan al espritu. Haba solamente, con pocas excepciones, pordioseros del proletariado filosfico (Gregorovius), como Luciano nos los presenta en conjunto. Los filsofos de entonces, estoicos y epicreos, que nos muestran los Hechos de los Apstoles, eran lo que ellos llamaban por burla al Apstol: siembrapalabras o cornejas, que en su pobreza 215

de ideas hacan un rebusco miserable en todos los campos del saber ajeno. Ostentaban todava alrededor de los hombros la capa de filsofo con sus artsticos pliegues, pero el profeta ya no estaba en ella. Mostraban a los extranjeros todava con orgullo la Academia de Platn, los pltanos del valle de Iliso, bajo los cuales Scrates haba dado enseanza a sus discpulos, el Liceo de Aristteles, el prtico de Zenn, el jardn de Epicuro; pero de lo que ms gustaban era de ir a pasear con elegantes bastones por el agora, una plaza rodeada de prticos, templos, bazares y edificios del gobierno, baados el cabello y las manos en agua olorosa; tenan para cada hora del da una sentencia y un saludo oportuno, eran ms supersticiosos que las viejas, iban un rato con los filsofos recin llegados que vendan su ms reciente sabidura y sondeaban las novedades polticas y opiniones religiosas de todo extranjero. Pues mucho antes de que los predicadores cristianos recorriesen el mundo para dar cuenta del nuevo mensaje, ya haban seguido sus mismos caminos muchos otros predicadores paganos provistos de rada capa, cayado y morral, descalzos y sin medios, para llevar un nuevo mensaje (Wendland)82. Del mismo modo que a Pablo le repugnaba el arte decadente griego con su materializacin y sensibilizacin de lo divino, lo cual dio a entender en su discurso del Arepago, le pas lo mismo con la filosofa y el culto de los-atenienses: era una progresiva secularizacin de lo religioso. La religin no serva ms que para la glorificacin de la vida terrena, para la canonizacin del patriotismo. Los atenienses saban hacer agradable la religin hasta a los que se daban a los placeres. Pero a un hombre como Pablo, que vea el hundimiento de todos sus anteriores ideales, a quien Cristo mismo haba abierto los ojos para los fondos y abismos de la vida y que estaba enteramente entregado a buscar lo esencial, ms que el Jpiter de Olimpia le interesaba cualquier trabajador del puerto, fatigado y sudoroso, al cual pudiera ganar para Cristo. Para l una reunin de artesanos, marineros y esclavos en un acto religioso era ms importante que toda una universidad de profesores. Se puede llamar a esto fanatismo. Mas entonces Jess fue tambin un fantico. Pero, ha habido jams un grande hombre, un revolucionario del pensamiento o de la accin, que no lo haya mirado todo, la inmensa variedad de la vida, desde un punto de vista exclusivo, desde una sola idea general, y desde este punto de Arqumedes no haya sacado al mundo de sus quicios? As para Jess el nico pensamiento, al cual lo refera todo, lo uno necesario, fue el reino de Dios; as para Francisco de Ass la imitacin de Jess en pobreza y humildad; as para Ignacio de Loyola la fidelidad en seguir como vasallo a Jess, el regio, capitn general. As fue tambin
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Pablo el hombre de un solo pensamiento: el del hombre nuevo, de la vida nueva en Cristo. No es de maravillar que este ambiente puramente pagano le hiciese una impresin tan inslita. Tuvo conciencia de toda la grandeza de su obra y de la enorme amplitud de la oposicin. Pablo vivi largo tiempo en ese ambiente espiritual. Al fin llegaron de Berea Silas y Timoteo y dieron nuevas satisfactorias sobre la comunidad de all. Entonces se renov la fortaleza de su nimo, frecuentaba asiduamente el agora y entablaba conversaciones religiosas 35a. El agora era para Atenas el centro social y cientfico de la ciudad. El aspecto exterior del Apstol, que con la capa muy rada se asemejaba tal vez a un predicador ambulante de la escuela cnica, el acento extranjero propio de los de Tarso, la cadencia nasal, de la que se burlaban los atenienses, le atrajeron un auditorio de curiosos. Los discpulos de los filsofos dieron cuenta a sus maestros del extrao forastero y de su embrollada filosofa, que no se poda poner en el nmero de ninguna de las escuelas conocidas. Sus razonamientos parecanles como un revoltijo de jerga oriental. La agudeza tica haba inventado al punto un apodo para Pablo: corneja. Con esto queran indicar a un hombre que sin discernimiento haba reunido sus materiales y los comunicaba a los dems. Qu quiere decir este charlatn?, podramos quiz traducir. Pero la cosa, con todo, pareca interesante. Muchos creyeron conocer que era un heraldo de dioses extranjeros. Hay que saber que en la antigedad haba una enseanza teolgica y una tradicin teolgica, para llegar a comprender esta expresin en su fondo histrico-cultural. Segn las enseanzas de Platn, de los estoicos, de los cnicos, de Sneca y de Epicteto existe un tipo humano muy elevado: es el hombre divino (theios anr), que tiene un santo y profundo conocimiento de la divinidad; un ngel o mensajero de Zeus con una misin ante los hombres. Conforme a estas enseanzas se crei entonces en tales formas divinas, como Pitgoras, Empdocles, Scrates, Crisipo. Adems de estos seres divinos genuinos, existan otros falsos, charlatanes embusteros y magos, a los que segu'a el pueblo ignorante. Pablo se haba encontrado con uno de stos en la casa del gobernador Sergio y Pedro top con Simn el Mago. El mismo Pablo, junto con Bernab, cuando se hallaban en Listra, fueron tomados por Hermes y Zeus respectivamente. A l y a Silas, en Filipos, aclamles como siervos del Dios Altsimo aquella mdium espiritista, y el carcelero not en l algo divino. Toda la antigedad, el Oriente y Grecia, estaba profmdamente convencida de la idea de lo divino en el hombre, en el sentido de que haba algo de divino en algunos hombres. Cuan realsticamente se representaban los griegos
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esta idea de los heraldos divinos o parientes de los dioses, nos lo muestra la historia de Menedemo, que vestido en forma llamativa, con tnica sacerdotal, cngulo de prpura, sombrero arcdico, calzado trgico, enorme barba, cayado de fresno, con la insignia de los doce signos del zodaco, se present manifestando que llegaba del Hades y tena el encargo, como epscopos (obispo o superintendente), de visitar a los hombres y dar cuenta de sus pecados a los dioses. Tales hombres divinos aparecan de vez en cuando en Grecia y Asia Menor. Los estoicos y cnicos vean una seal del parentesco divino, del genuino sacerdocio, en la voluntaria pobreza e indigencia, en la independencia y libertad con respecto de las cosas y los hombres, la cual con frecuencia degeneraba en grosera 83. Pablo debi de ser para los atenienses una persona extraordinaria; slo as se explica que le tuvieran por un heraldo de dioses extranjeros, un hombre divino. l tampoco debi de ocultar que realmente haba de anunciar una nueva religin. Lo que sacaron de su explicacin, fueron un par de palabras: Jess y Anstasis (resurreccin), y en sus acas cabezas ya estaba formada la nueva religin: Pablo predica una nueva dualidad de dioses, una deidad masculina y otra femenina, el dios se llama Jess y la diosa Anstasis. No presienten que la predicacin de este charlatn suplantara un da su filosofa y derribara sus ctedras. Ciertamente pasaron todava cuatro siglos y medio hasta que el emperador Justiniano I, en el ao 529, de una plumada cerr en Atenas la escuela de filosofa. Tan tenazmente se mantuvo all el gentilismo. Aquella curiosa mala inteligencia fue sin duda la ocasin de que casi por la fuerza se requiriese a Pablo que se presentase ante el Arepago, el supremo y venerable senado de Atenas. El Arepago era una corporacin conservadora de la nobleza, el clsico tribunal para todas las cuestiones de religin y moral, de culto y de instruccin, cuya autoridad reconoca todo el mundo. Una antiqusima leyenda rodeaba a este tribunal, que constaba de varones entrados en aos. En otro tiempo era una especie de tribunal religioso, que haba de decidir sobre homicidios, y tena sus sesiones de noche en la colina de Ares, unida con la Acrpolis por un estrecho collado. El que haya visto la roca de Ares, difcilmente se puede imaginar cmo pudo tener lugar all una gran asamblea. Quiz sea una fantasa demasiado dramtica, que Pablo hubiera pronunciado su clebre discurso desde lo alto de esta colina, como desde una elevada tribuna a cielo abierto, sobre la magnificencia de las luces nocturnas en los prticos de columnas. Ms acertada es la suposicin de que entonces el Arepago se reuna en el Prtico Real (Stoa), en el Agoia, donde Demstenes haba pronunciado sus dis218

cursos. Aqu habr sido donde Pablo tuvo su conferencia de prueba ante un apiado auditorio, ante la flor y nata intelectual de Grecia, ante los profesores y estudiantes. No debemos pensar en un procedimiento judicial. El Apstol estaba, no como acusado, sino como hombre libre ante la suprema autoridad que haba de decidir sobre la concesin de la facultad de ensear para informarle sobre su doctrina. El hecho de que Cicern rogara al Arepago que mandara llamar al filsofo Cratipo, nos demuestra que esta entidad ejerca un control de gobierno (grabado 14). Pablo no era un brbaro ni un iconoclasta. Pero tena un ideal ms elevado de la belleza: la belleza del alma. Hacer cristianos de hombres vivientes; de fros egostas, obtener hombres que sintiesen con fervor; formar a Cristo en sus almas; colocar en ellas, en lugar del hermoso mito de Palas Atenea saliendo de la cabeza de Zeus, la realidad del eterno Logos, de la sabidura de Dios hecha hombre, todo esto para l era un arte mucho ms elevado que el hacer de la piedra muerta imgenes de dioses. El animal herldico consagrado a Palas Atenea era un buho, ave nocturna, cuyos ojos no pueden soportar la luz del da. As era tambin entonces la sabidura de Grecia, tan slo una miope visin nocturna de la vida. Pero dar a conocer a Dios como Luz, Amor y Vida, era la visin de la vida en pleno da, que Pablo representaba.

31.

En el Arepago
Act 17, 22-34.

Las eternas estrellas de la Hlade resplandecan como cuatrocientos aos antes, cuando estuvo ante el mismo tribunal el ms sabio de todos los griegos, Scrates. ste, el ms religioso pensador de Grecia, se haba de defender del reproche de impiedad y de introducir nuevas deidades, porque segua la voz de Dios en su interior y en este sentido enseaba a sus discpulos, Por ms injusta que fuera la sentencia sobre Scrates, se ha de apreciar, con todo, la extremada seriedad con que los jueces de entonces velaban por las tradiciones del tiempo pasado. Pablo, por el contrario, estaba ante los dbiles descendientes de una gran generacin de pensadores, ante unos hombres frivolos, que ya no tomaban tan en serio la religin, para los cuales las cosas religiosas slo eran un interesante tema de conversacin. Hista la fecha, Pablo, en su actividad misionera, casi siempre haba estado en un terreno preparado de alguna manera por el judaismo o el proselitismo. En. Atenas hay un completo cambio de escena. En el Arepago est Pablo en un terreno pagano ente219

ramente intacto. Por eso cambia aqu su tctica acostumbrada. Su discurso nos traslada a un ambiente puramente pagano. Hubo de buscar otro punto de contacto desde el que fuera posible un acceso a Cristo. Entre los judos apelaba a la palabra de Dios; entre los gentiles a la obra de Dios en la naturaleza; entre los judos a la revelacin en la historia de la salvacin; entre los gentiles al testimonio que uno mismo tiene de Dios en la conciencia y en la ntima experiencia del corazn, en la necesidad que los hombres tienen de Dios y en el ansia religiosa de ponerse en contacto con la Divinidad, lo cual estaba muy difundido en Oriente. Los puntos de contacto que Pablo hall en los filsofos no eran en modo alguno una interior afinidad de ideas, una igualdad de la altura y disposicin de alma religiosa, sino slo una remota semejanza en las formas de expresin y representaciones, as como el fondo general humano del alma dispuesta por su naturaleza para la verdad cristiana, y cierta necesidad de redencin, en la cual iban mezclados motivos terrenos y religiosos. En tiempo de Pablo, ya no tenan Platn y Aristteles una gran escuela en Atenas, aunque en otras perdurasen todava sus ideas. Los oyentes del Arepago pertenecan principalmente a dos tendencias filosficas: la escuela de los estoicos y la de los epicreos. Es inestimable la influencia que el estoicismo ejerca en aquellos das en el mundo entero. No constitua, sin embargo, un concepto unitario, ya que haba la Stoa antigua, la media, la moderna, una Stoa griega y otra romana. Al estoicismo se le reprocha su pantesmo y su desesperado fatalismo. Pero su tica era superior a su filosofa, y los padres de la Iglesia encontraron en ella muchas ideas coincidentes con el cristianismo (JERNIMO, ln Is. c. 11). Mucho de lo que ms tarde se consider como herencia platnica fue tomado de los estoicos y despus llevado al neoplatonismo. Del clebre Himno a Zeus de Cleantes se deduce hasta qu grado de elevacin pudo llegar la Stoa. Este Cleantes fue primeramente un clebre atleta, despus vendedor de sandas y por fin sacerdote de una secta estoica. Hacia el ao 300 a. de J. C. escribi un himno cuyas palabras parecen el eco de la respuesta llena de fe de Israel a la revelacin del Sina: Escucha Israel, Yahveh, tu Dios, es un Dios nico, eco que hubiera volado hacia Grecia:
T, oh Zeus, eres alabado por todos los dioses. Muchos son tus nombres, y tu poder est contigo eternamente. En ti fue el principio del mundo, con leyes precisas Gobiernas el universo. Yo te saludo! Que toda carne puede elevar su voz a ti, Pues somos de tu estirpe. Por esto quiero con gozo elevar a ti mi canto de alabanza, Cantar eternamente tu omnipotencia. Todos los cielos que rodean la tierra escuchan tu palabra.

Todas las estrellas, las grandes y las pequeas. Cuan poderoso eres t, Oh Dios eterno! En la tierra no sucede nada sin ti, nada en el firmamento, Y nada en los mares. nicamente lo que hacen los pecadores, que obedecen a su propia insensatez. Pero t igualas lo desigual, lo feo haces hermoso. Y te es familiar lo extrao. As t has reunido todo, has puesto tu bendicin por encima del mal. Tu palabra es una, en todo, y permanece eternamente. Libra a nuestras almas de la insensatez, para que podamos corresponder Al honor con el honor. Sea eternamente cantada en alabanza tu obra Como corresponde a los hijos de los hombres [n. 15];

Vemos como la natural revelacin de Dios al alma del pensador griego slo queda un poco por debajo de la de los Salmos y de los Profetas en profundidad, ternura de sentimiento y elevacin de lenguaje. En cambio, esta clase de estoicismo est muy alejada de la fra sabidura de Spinoza, el cual afirma que el que verdaderamente ama a Dios no debe esperar ser amado por l. Si Pablo hubiese tenido la fortuna de hablar con hombres como Platn y Cleantes, se habran entendido rpidamente. En la idea de Dios, Hlade, en sus horas ms luminosas, casi alcanz a Israel, y en una cosa le sobrepuj: supo formar tambin artsticamente la idea de Dios, mientras que Israel en esto permaneci brbaro, y segn los designios de la Providencia haba tambin de permanecer as. La sntesis de la idea de Dios y del arte slo poda efectuarse por el cristianismo sin peligro para la pureza de la idea. Pero en otra cosa supera Israel a la Hlade: concibi a Dios en el legislador del Sina como al Dios de la santidad. Ambos pueblos tenan una fuerte conciencia de que haban sido enviados para decir algo al mundo. Hlade haba hablado ya su ltima palabra: haba conocido la afinidad con Dios del espritu humano. Israel estaba a punto de decir, fuera de la ley del Sina, todava una nueva y ltima palabra al gnero humano: la palabra del Hijo de Dios hecho hombre. Pero al que deba decirla, Pablo, le haba ya expulsado de sus filas. Segn Prat, podemos compendiar as el pensamiento ms corriente de la Stoa tarda en los das de Pablo: El estoico habla de Dios, pero con ello entiende la inteligencia del universo que todo lo ordena, la ley universal o alguna fuerza misteriosa y oculta que a todos los seres les da forma, unidad y accin. El estoico habla del alma, pero como si fuera un fluido impersonal y espiritual, que se disuelve con el cuerpo, perdindose en el universo del cual forma parte. Se le concede una vida, ms o menos larga, pero no la inmortalidad. El estoico habla de la Providencia, pero con ello quiere 221

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decir el destino, la inflexible ley universal (heimarmene). El estoico habla de oracin, pero,'qu es lo que pedir a los dioses? Pedir una intervencin en las leyes universales? Segn la Stoa, esto es imposible, es una impiedad. Pedir acaso virtud y felicidad de alma? Esto depende de uno mismo. Escucha la voz de tu conciencia! , decan los estoicos. Quiz detrs de ella hay algn gran ser. Nadie lo sabe. Fue un estoico el que por primera vez introdujo la idea de la conciencia en la tica, Menandro, cuya famosa mxima dice: Para todo mortal, su conciencia es su Dios. La oracin tpica del estoico era la frmula de Epicteto:
Guame, oh Zeus, y t, sabio Destino adonde yo deba estar segn vuestra voluntad. No quiero vacilar en segujros. Si no quisiera, sera un impo, y aun as tendra que seguiros. Acomodarse al Hado diamantino, nicamente esto es ser sabio y conocer a Dios [n. 23]. (cf. R. MUECKE, Epiktet, Heidelberg 1924)

Hay un mundo de distancia entre esta oracin estoica y la del cardenal Newman, que empieza: Lead, kindly light, lead on! (Guame, luz amable, guame all!). Es el mundo de la gracia suave que nos va guiando. Nadie viene a m, si mi Padre no lo atrae (Ioh 6, 44). Para los males de esta vida, los estoicos tenan un contraveneno: el orgullo de su insensibilidad; y adems, un remedio: el suicidio. No es que en esta triste resignacin a la suerte no hubiese nada de conmovedor; ni que en su afn por salvar la dignidad humana no fuese digno de admiracin, ni que no pudiera descubrirse algn rasgo noble en su filantropa, basada en consideraciones meramente racionales, sin tener que ver nada con la compasin cristiana, la cual, segn ellos, era una debilidad; pero en todo ello vemos que nos contempla el inanimado y fro ojo de cristal de la inteligencia universal csmica. Cierto que es una injusticia el tachar sin ms de pantesta a la Stoa, sobre todo a la moderna, puesto que a travs de ella pasa una corriente intensa de monotesmo. El conocimiento de Dios era su lema favorito y su principal aspiracin 7S. Pero a su conocimiento de Dios le faltaba el clido y mstico fervor que brota del corazn de Cristo. Aqu se encontraba vengado el estoico desprecio de los sentimientos. Por esto, la Stoa no pudo salvar al mundo, que slo puede ser redimido por el amor. Por esto, incluso hombres como Epicteto y Marco Aurelio no llegaron a comprender el martirio cristiano. Todo lo mejor de la Stoa se pas al cristianismo, lo cual no constituy ninguna mengua. Lo ms importante que existe de comn entre Pablo y la tica estoica, es el alto aprecio en que se tiene a la con222

ciencia personal, como ntima gua, juez y legislador. No obstante, se ha querido ver cierto parecido en. la forma de predicar paulina y en los escritos populares de los estoicos llamados diatribas, pero stas provenan ms bien de los cnicos, verdaderos hijos prdigos de la Stoa 36. Por ello, Pablo en sus discursos no se dirige precisamente a los filsofos profesionales, sino, por encima de sus cabezas, a la ondulante multitud de oyentes instruidos. El segundo grupo de sus oyentes eran los discpulos de Epicuro, de cuyo nombre se abus ms tarde como %smbolo de todo inmoderado anhelo de bajos placeres. Los epicreos comenzaron una campaa contra los dioses populares de los griegos, pero no negaron que hubiese dioses reales. Mas si podan o queran ayudarnos, si en general se cuidaban de nosotros, esto, a su parecer, era ms que dudoso; esto perturbara a los dioses en su dichosa quietud olmpica. El mundo era, segn los epicreos, obra del acaso; la dicha y el moderado bienestar el fin de la vida del hombre. Una de sus teoras, a la verdad, era sta: Procura tambin la felicidad de tus semejantes; mas en la vida prctica su mxima deca: Procura slo tu propia felicidad. Vives breve tiempo y ests muerto largo tiempo. Estos corazones estaban todos cerrados al mundo sobrenatural [n. 24]. El porte y el aspecto de estos hombres, que miraban al orador extranjero de una manera medio burlona y escptica, medio curiosa y supersticiosa, no eran para Pablo muy alentadores. El gusto de la crtica y la irona era ingnito en los atenienses y a menudo se disimulaba bajo un disfraz de cortesa. Con elegancia tica concedi el presidente al Apstol el permiso de hablar: Podemos saber qu doctrina es sta que anuncias? Intentemos hacer una parfrasis, acomodada a nuestra inteligencia de hoy, del esbozo del sermn que nos ha transmitido san Lucas. El discurso es en su gnero una obra maestra, adaptada al tiempo y lugar, notable por su colorido local y finura tica. Aqu seguimos el fino anlisis de Prat 3 5 : Pablo empieza con un juego de palabras. La palabra deisidaimonesteros significaba primitivamente (en Jenofonte y en Aristteles) tanto como muy temeroso de los dioses, pero en el kmpo de Pablo tena el significado secundario de supersticioso j temeroso de los demonios. La aficin de los griegos a todo lo maravilloso y su apasionamiento por lo divino se indicaba por una expresin que lo mismo poda significar piedad que supersticin, egn y como se le tomaba, si en el sentido del sentimiento religioso normal, o del extraviado. Los oyentes podan tomar la expresin como alabanza y seguramente as lo hicieron. Atenienses!, veo que sois un pueblo sumamente temeroso de lo divino, dado a li adoracin de vuestros dioses. Con esto 223

Pablo tiene ya de su parte a los oyentes. Gana todava ms su atencin al anunciarles la solucin del enigma del dios desconocido: Vosotros me culpis de que soy un heraldo de dioses extranjeros y quisiera introducir dioses extranjeros entre vosotros. Al contrario! Al andar por la ciudad he contemplado vuestros santuarios y he hallado un altar con la dedicacin: "A un dios desconocido" [n. 14]. Por tanto, parecis venerar algo que no conocis. En cierto sentido tenis razn. Pues este dios desconocido y el verdadero Dios oculto que yo os anuncio, tienen esto de comn entre s, que les rodea un misterio. Propiamente el Dios misterioso no os debiera ser enteramente desconocido. l se ha atestiguado por la creacin, la naturaleza, el cielo y la tierra, que son obra de sus manos. Como a ciudadanos de una ciudad que ha producido un Platn, no necesito demostraros la existencia de este nico Dios supremo, que es infinitamente superior a los pobres dioses del Olimpo. Vosotros encerris a vuestros dioses en la estrecha celda de vuestros templos. Pero el verdadero Dios, que es el Seor de toda la tierra, llena toda la faz de la tierra y no puede ser encerrado en templos hechos por manos de hombres. No hay ninguna imagen de l, el Infinito: se ha de venerar sin imagen. Vosotros rodeis a vuestros dioses con multitud de ministros y ministras del templo, les presentis alimento, los invitis a la comida sagrada, les hacis respirar el vapor de vuestros manjares, los alegris con vino exquisito, como si necesitasen de vuestro servicio y de vuestros dones. Pero Dios no necesita de estas cosas, mas nosotros necesitamos de sus dones. l nos da a todos comida y bebida y alma y aliento y vida. Vosotros decs que los dioses habitan all arriba en dichosa tranquilidad y no se cuidan de las cosas de los hombres, los cuales a manera de los tomos del universo son mezclados unos con otros y tirados ciegamente por el acaso. No! Dios tiene gozo en la obra de sus manos y nada desprecia de lo que ha creado. l tiene su plan con el linaje de los hombres. De un solo hombre ha hecho nacer todo el linaje humano y lo ha esparcido sobre la haz de la tierra. No es el Dios de un solo pueblo como vuestro Zeus olmpico y v estra Palas Atenea, que nicamente aman a los griegos y desprecian como a brbaros a los otros pueblos. De una sola sangre proceden todos los pueblos, todos forman una gran familia. Dios ha puesto los lmites de sus pases y la duracin de su vida nacional. Y aunque el clima y el idioma y la zona los separan, todos tienen un fio comn superior, que los une en lo ms profundo. Pues Dios ha introducido en los hombres una centella de su espritu e impustoles la obligacin de buscarle, por si pudiesen quiz hallarle a tiento y presentirle. Todos los hombres son por su naturaleza buscadores de Dios, pero vosotros los griegos lo sois de una manera muy especial. Vues224

tros piadosos videntes, como Homero, Pitgoras, Pndaro, lo buscaron en mitos misteriosos, vuestros artistas en la ley eterna de la belleza: vuestros filsofos lo buscaron por todos los caminos del pensamiento lgico, como Aristteles, o del presentimiento anhelante, como vuestro divino Platn. Vuestros mistagogos lo buscan en los mgicos misterios apotesicos de los secretos cultos; y vuestros funcionarios en el genio del emperador y de la diosa Roma. El fin de vuestro anhelo de uniros con Dios es bueno, pero lo buscis por rodeos y caminos falsos. Y, con todo, Dios es tan fcil de hallar! Volved a vosotros mismos! Dios est en nosotros, y nosotros estamos en l. As lo anunci ya uno de vuestros poetas, Epimenides: "En l vivimos y nos movemos y somos". Y la razn de por qu est tan cercano a nuestro entendimiento y corazn es sta: la razn de la existencia divina es tambin la razn de nuestro conocimiento. En l nos ha sido dada tambin la huella para que podamos fcilmente buscar a Dios a tiento y hallarle. Aqu puso Pablo el dedo en la llaga del espritu pagano. Dios est cerca y es difcil de comprender. Estas palabras de Hlderlin reproducen de manera exacta la actitud del alma griega. El punto ms flaco del paganismo era que slo adorasen smbolos, imgenes de la fantasa, conceptos abstractos o dioses, y no al Dios vivo, al Autor de la vida, que se ha manifestado por su acto poderoso en Jess y por Jess, y a quien Pablo experiment con tanta conmocin. Y luego les descubre el ntimo sentido del anhelo de Dios que los alienta, alegando de nuevo una profunda y obscura sentencia potica del cantor del himno a Zeus: Pues nosotros somos de su linaje! [n. 15]. Dios es ms que nuestra causa eficiente: nosotros hemos sido hechos segn los prototipos existentes en su espritu. El artista no puede ser menor que su obra. Mas si nosotros somos centellas de su espritu, entonces Dios es puro espritu, entonces nosotros estamos habilitados para participar de la vida divina, ms an: si l lo quiere, llamados a ella. Todava no ha pronunciado Pablo el nombre de aquel en el cual debe efectuarse esta participacin, esta elevacin, pero est a punto de salir de sus labios. Mientras el Apstol permaneci en el terreno filosfico, la asamblea le escuch callada y atenta. Recordaron haber ledo ya cosas semejantes en su divino Platn. Estas ideas no desagradaron a los estoicos que se hallaban entre ellos, aunque acostumbraban perderse en desvarios pantesticos; y aun en muchos epicreos de aquel tiempo haban ejercido influencia las ideas platnicas. Pero todo esto era para Pablo slo el seuelo, la introduccin y conduccin al tema propiamente tal. Ahora se deshizo el encanto! Pablo slo pudo ya enunciar un par de proposiciones; pero en ellas puso toda la quintaesencia de su predicacin a los gentiles. Fueron cuatro 225

ideas, que haban de ser muy desagradables a sus oyentes, orgullosos de su ingenio 17. Les echa en cara su atraso religioso, ms an, su ignorancia religiosa. Los pensamientos pequeos, las ideas vulgares sobre Dios pertenecen a la poca infantil del gnero humano. Pero ahora estamos fuera de ella. Dios ha tenido indulgencia con esta farfulla pueril. El tiempo de andar a tientas y descarriado, de incertidumbre e ignorancia ha pasado. La gente se altera. No es co'Sa nunca oda el que un brbaro se atreva a reconvenir de ignorante al pueblo ms culto de la tierra? Pero Pablo contina tranquilo: Pero Dios, habiendo disimulado sobre los tiempos de esta ignorancia, intima ahora a los hombreas que todos en todas partes hagan penitencia. Purificacin, transfiguracin, divinizacin con la ayuda de ceremonias punzantes y que excitaban los nervios, esto lo conocan y lo amaban, pues proceda de sus misterios. Pero cambio de sentimientos con arrepentimiento: qu ser esto? Dame dicha, ruega Horacio, y yo mismo cuidar de tener ecuanimidad. A Pablo no se le escapa la creciente inquietud de los oyentes, pero se domina y contina: Por cuanto tiene determinado el da en que ha de juzgar al mundo con rectitud... Un juez del mundo, un juicio del mundo! Esto es cosa nunca oda. Basta de palabras! Pablo se hace el desentendido y prosigue: ...ha de juzgar al mundo con rectitud por medio de aquel varn constituido por l, dando de esto a todos una prueba cierta, con haberle resucitado de entre los muertos. Pablo volva a mostrarse ahora con todo su carcter, con cierta spera grandiosidad 17. Ahora se haba pronunciado lo inaudito: la resurreccin de entre los muertos! Estalla una risotada: Qu disparate! Pablo no puede seguir hablando, si los oyentes se ren. Ha de interrumpir su discurso, sin pronunciar el nombre de Jess. No puede dejar que sea objeto de mofa ante tales locos. Al presidente y a los filsofos la cosa les es penosa. Ocultan su desengao bajo una frase corts, no sin irona, levantando la sesin e invitando a Pablo a hablar sobre ello otra vez: Era muy interesante. Desearamos de buena gana orte otra vez! Pablo conoci que haba sido un fracaso. Sali de en medio de ellos, triste y desengaado. Dijo ms para sus adentros que a Timoteo: He tenido mal xito. Hubiera sido mejor que hubiese reservado la palabra resurreccin y contado primero la historia de Jess. Ya no tendr que ver cor estos doctos presuntuosos. Es preferible que vuelva al sencillo pueblo trabajador. El solo saber hincha. En lo por venir no hablar ms de la sabidura griega, sino nicamente de Cristo y de la locura d la cruz. Timoteo, stos son los hombres de los cuales dice la Escritura : Pasan su vida en charlataneras. 226

Cuando Pablo quiso volver a su morada, not que algunas figuras iban a sus alcances. Volvise, y se present primero un hombre serio, venerable, de mirada apacible: era Dionisio, miembro del Arepago. Del mismo modo una rnujer envuelta en un manto negro, detrs de cuyo velo se dejaban ver unos ojos profundos, pensativos: era Dmaris. Y algunos otros ms. La comunidad que aqu se formaba, no era numerosa, pero tanto ms escogida. Areopagita era un ttulo muy solicitado y apreciado en todo el mundo. El hecho de que se haya formado toda una leyenda en torno a Dionisio, y que el mayor telogo del siglo vi se ocultara bajo su nombre, demuestra que l fue el alma de la congregacin cristiana de Atenas y quiz su primer obispo. Mientras los sofistas, burlndose del extrao judo de Tarso, bajaban las gradas del Arepago, Pablo estuvo aquella tarde todava por largo tiempo sentado en medio de los hermanos recin ganados y les contaba cosas de Jess 50. Esta ciudad genuinamente helnica que en su apolneo afn de belleza cambi toda la terrible seriedad de la vida en una bella apariencia que en la radiante transparencia de su cielo y de su pensar racional amaba nicamente lo limitado, lo perfectamente perfilado, sin tener ninguna inclinacin a pensar en la muerte, en el peso infinito de la eternidad, en el destino sobrenatural de la vida; esta ciudad le pareci a Pablo que no era terreno a propsito para el Evangelio. El hermoso Narciso, que se contempla en la fuente, enamorndose de su propio rostro, ste es el genio de Grecia. A este pueblo no le interesaba tanto la verdad como los goces de la actividad intelectual. El pensar, nicamente por pensar, era para ellos como una golosina, y los griegos se perdan con delicia en el laberinto de las ideas. Para ello tenan en su idioma el ms afilado instrumento que jams fue concedido a otro pueblo. Haban cultivado todos los dones del intelecto de una manera esplndida, pero a expensas del corazn. En opinin del poeta, les faltaba la fuerza del amor y de la abnegacin:
En nuestro pecha anida un deseo puro de entregarse a ui ser ms alto, puro, desconocido, voluntariamente 7 por agradecimiento (Goethe).

Per en el alma griega haba otro polo irracional, que desde Nietzsche se le suele llamar el aspecto dionisaco, la bquica embriaguez del culto a Dioniso, as como tambin el ansia apasionada de la propia divinizacin y de trasponer las fronteras entre lo humano y divino en los misterios dt Eleusis; todo esto, a Pablo no le ofreca ningn punto de enlace. En las pequeas y en l a s grandes fiestas dionisacas, durante la semana santa de Eleusis, q u e coincida poco ms o menos con nuestm Pascua de Resurreccin, y en los cultos 227

de Atis y Adonis, los atenienses celebraban la muerte y resurreccin de un dios. El Apstol presenci seguramente tales procesiones en Atenas. Todo esto ya lo haba conocido en su patria, Tarso, en el culto a Dioniso-Sabacio. Pero el clamor con el que corran a evocar la resurreccin de su hroe: Valor, vosotros, msticos, vuestro dios est salvo; tambin vosotros saldris beneficiados de esta pena, no tena nada que ver con el mensaje de Pablo: Cristo ha resucitado! Los arrebatos dolorosos y lamentos con los que era llorada la muerte del dios y era acompaada su imagen hasta el mar, el aire sofocante y sensual, el repugnante espectculo de los smbolos sexuales, que eran paseados en el relicario eleusnico, las grandes orgas nocturnas, en las que el elemento femenino, nc malmente encerrado en el hogar, se entregaba a gozar libremente del desenfreno de los sentidos, todo esto indica un antiqusimo mito de la naturaleza, que representaba la muerte y vuelta a la vida de la vegetacin, y quera idealizar la bestialidad de los instintos sexuales. Qu lejos est todo esto de la obra redentora de Dios en la muerte reparadora de su Hijo, y de la elevacin moral de la idea de la Pascua cristiana! 37 [n. 17]. As, pues, se presentaba frente a la predicacin del evangelio una enorme montaa de obstculos espirituales. No podan superarse estos contrastes sin un milagro de la gracia. Pablo haba intimado al alczar de los dioses, Atenas, la rendicin a Cristo, pero conoci que todava era inexpug' nable. Adquiri de nuevo una experiencia. Resumila poco despus en la segunda Carta a los Tesalonicenses (3, 2) en esta acertada sentencia: La fe no es cosa de todos. La fe presupone una disposicin psquica, una cierta sinceridad, y frecuentemente tambin una conmocin del alma. Pero esta ciudad era escptica, superficial, estaba enamorada de s misma. Concibi un profundo desprecio de la sabidura de este mundo y tom la resolucin de oponer a ella en lo futuro con ms intensidad la palabra de la cruz. Se ha dudado de la autenticidad del discurso del Arepago, porque el historiador en la antigedad sola inventar los discursos de su hroe hacindose cargo de la situacin y del ambiente [n. 16]. Mas precisamente el fracaso nos da la prueba de lo contrario, ya que, de haber inventado el discurso, el autor lo habra hecho terminar en un xito. Ernst Curtius, gran conocedor de la antigedad, dice que el que ponga en duda el valor histrico del relato acerca de Pablo, arranca una de las pginas ms importantes de la historia de la humanidad. Y Gregorovius sentencia: Ninguna aparicin de un mortal en Atenas, en el cual haya tomado cuerpo una idea de alcance mundial, es tan digna de tenerse en cuenta como la del apstol Pablo. En los anales de las misiones cristianas no hay ninguna accin tan atrevida como el sermn de Pablo en Atenas, la 228

acrpolis del paganismo, rodeada todava en aquellos tiempos por el brillo esplendoroso de las artes y de la literatura... De la relacin escueta de los Hechos de los Apstoles podemos tan slo vislumbrar lo que dira a los filsofos atenienses el entusiasta predicador: les dira que este hermoso mundo helnico estaba irremisiblemente condenado a muerte, porque era demasiado limitado y falto de amor, y porque estaba basado en los privilegios de una raza, en la esclavitud y en el soberbio desprecio de los brbaros... Quin se hubiera atrevido entonces a sospechar que precisamente la nueva religin que Pablo anunciaba en Atenas, en el transcurso de muchos siglos, sera el nico Paladin al que los helenos deberan agradecer la supervivencia de su nacin, de su literatura y de su idioma! (Athen und Athenais, p. 19). Qu imgenes pudieron habrsele ofrecido a Pablo durante la noche, cuando se puso a descansar en su pobre albergue del barrio de los alfareros? Podra haber estado en una disposicin de nimo semejante a la de Elias bajo el arbusto de retama: Seor, qutame la vida! Emergi quiz detrs del golfo Sarnico un rostro : Pablo, tienes ante ti todava un largo, mu.y largo camino! No logr fundar una gran comunidad en Atenas. Tampoco nunca en sus cartas la menciona, ninguna carta escribi a los atenienses, ni toc en su ciudad en el tercer viaje. Todava en el siglo n la Iglesia de Atenas est sobre flacos pies. Atenas fue una de las ltimas ciudades que se convirtieron, el ltimo baluarte de la filosofa pagana contra el cristianismo (Renn) 78 . En el mismo ao 529 en que las ruinas del ltimo templo de Apolo en Monte Casino fueron transformadas en monasterio por san Benito, emigraron los ltimos siete filsofos atenienses expulsados en virtud de un edicto de Justiniano, hacia Persia, para buscar asilo en la corte del rey Cosroes. As pasa la gloria de un mundo!

32.

La fundacin de la iglesia de Corinto Act 18, 1 -17.

Pablo no poda sentirse bien en Atenas. Para ello era demasiado asitico. Conoca que esta ciudad puramente helnica, orgullosa de su cultura y de su raza, no poda ser ningn punto de apoyo para el espritu universal del cristianismo. Sus pensamientos se volvan con frecuencia a las queridas comunidades de Macedonia. Repetidas veces estuvo a punto de tornar all. El ltimo recuerdo que se haba llevado de Tesalnica fue un populacho azuzado por los judos. Desde entonces slo haban llegado a sus odos confusos rumores sobre los padecimientos de la comunidad de dicha 229

poblacin. Una embajada alentadora y una comunicacin personal con las comunidades de all eran muy necesarias. Prefiri renunciar al consuelo de la amistad, que permanecer ms tiempo en incertidumbre sobre sus queridos hijos. Y as, antes de salir de Atenas, envi all a Timoteo con el primer navio que parti, y solo se fue a Corinto. Pablo iba de intento a las grandes ciudades. Saba que aqu se rean las batallas del espritu. Quien tena a Corinto, tena a Grecia. Si en el puerto de Corinto se saba algo de Jess, entonces era nicamente cosa de tiempo el que tambin islas prximas tuviesen alguna noticia de l. Corinto mereca el alma del Apstol. Corinto, como Pablo bien saba, tena una poblacin cosmopolita, lo mismo que Antioqua. Todas las opiniones tenan aqu derecho de ciudadana. En semejante terreno la semilla del Evangelio poda muy fcilmente echar races. No sabemos si Pablo eligi el viaje por tierra, de 65 km, por la carretera que pasaba por Eleusis y Megara, o el camino, ms breve, por mar, hacia el puerto de Cencreas, en el golfo Sarnico. En este ltimo caso, que es el ms verosmil, zarp del Pireo y se dirigi al Istmo, pasando por entre Salamina y la isla de Egina. El mar parece aqu como un lago alpestre cerrado alrededor por peas acantiladas con numerosas islas pequeas: a la izquierda, las montaas de Egina con su elevado templo de Afaia, que en alguna ocasin haba disputado el rango a la Acrpolis, y desde donde en das claros podan divisarse la Acrpolis y el Acrocorinto; a la derecha, las colinas de Salamina; detrs, los abruptos acantilados de Megara, y enfrente las montaas de la Arglida, pobladas de pinos. Pablo tuvo tiempo en esta travesa para ordenar sus impresiones. Nunca haba conocido tan profundamente como entonces los grandes obstculos que una falsa sabidura levanta contra la renovacin del hombre. San Agustn ms tarde experiment lo mismo. En la Carta a los Romanos, que Pablo escribi aqu algunos aos ms tarde, previene contra aquella disposicin mental de la filosofa griega, que es precisamente la que impide a los hombres llegar al conocimiento de la verdad: As, tales hombres no tienen disculpa, porque habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como a Dios, ni le dieron gracias; sino que devanearon en sus discursos, y qued su insensato corazn lleno de tinieblas; y mientras que se jactaban de sabios, pararon en ser unos necios; hasta llegar a transferii a un simulacro en imagen de hombre corruptible, y a figuras de aves, y de bestias cuadrpedas, y de serpientes, el honor debido solamente a Dios incorruptible (Rom 1, 21 - 23). Poco a poco fue desapareciendo la Acrpolis de su vista y presentndose a sus ojos un nuevo panorama. Primero, en la vaporosa y azulada lejana, despus dibujndose con ms precisin, sus ojos 230

vieron el elevado macizo a cuyos pies descansa Corinto (v. PAUSANAS, Korintiaka, n). El viajero de hoy que dirigindose a la moderna Corinto en vapor atraviesa el canal del Istmo, en lo profundo de una gran zanja de paredes casi verticales, sobre la que pasa el tren a unos 47 metros de altura, ya no puede, como Pablo, gozar de aquel acercarse poco a poco a la colina que es el distintivo de la ciudad:
Ya desde su altura, Acrocorinto hace seas al caminante.

De Cencreas, el puerto oriental de Corinto, por unas vertientes de prados y el bosque de pinos de Poseidn, en una marcha de tres horas a travs del risueo valle de Haxamilia, dejando a la derecha el sagrado recinto de los Juegos stmicos y salvando luego una suave subida, se aproxim Pablo a Corinto (grabs. 17, 18, 19). Desde aqu, a lo largo de toda la costa del Peloponeso, hasta Patras y Olimpia, se extienden hoy como entonces los inmensos viedos de cepas bajas que producen las pequeas y dulces pasas de Corinto. A la altura del Istmo, Pablo hizo un breve descanso. Qu vista tan encantadora! Dos mares con sus aguas purpurinas le saludaban. Corinto debe su gloria y fuerza de atraccin a la singularidad de su situacin entre dos golfos, el stmico y el Corintio, en un gigantesco teatro circular de altos montes, que estn dispuestos a manera de pisos bien distintos, debidos a una arquitectura natural y cuyas cimas brillan bajo la nieve. Hacia el sur, la sierra de Cilene contemplaba la opulenta ciudad; hacia el norte, aparecan brillantes las lejanas cspides del Helicn y del Parnaso. Solitario y separado del fondo de los enormes montes se levanta en primer plano un cerro truncado, que se eleva a mayor altura que el de la Acrpolis de Atenas, y que sostiene hoy, en vez del templo de Afrodita, los muros de un castillo bizantino-turco. Desde all dos muros fortificados corran paralelamente descendiendo al puerto de Lican, mientras que el clebre muro del Istmo cruzaba ste de suerte que la guarnicin, que constaba de cuatrocientos hombres, poda cerrar el Peloponeso contra todo ataque del norte. Pablo atraves el puente del ro Leuca, y por entie jardines y pasando por el lado sur del gran anfiteatro, entr en el arrabal de Craneon. All se levantaba el sepulcro de Digenes, el cual ciertamente habra pagado su linterna de gozo por hallar al fin a un hombre ante el cual enmudeciera su predicacin de la pobreza. Apenas podemos figurarnos una oposicin mayor que Atenas y Corinto en tiempo de Pablo. Atenas, comparable a una ciudad universitaria de la edad inedia, retumbante por el ruido y el canto de escolares vagantes; Corinto, un pululante e inquieto hormigue231

ro, una zumbadora colmena de abigarrada multitud de comerciantes de todos los pases. El predominio poltico sobre Grecia, que un da haba tenido, haca mucho tiempo que haba pasado. El general romano Mumio, en 146 antes de Cristo, haba reducido la ciudad a un montn de escombros (grab. 17 y 18). Pero su situacin entre dos mares, como puente entre Oriente y Occidente y como llave del Peloponeso, no poda quedar desaprovechada. Csar cien aos antes haba establecido una colonia italiana de libertos y veteranos sobre las ruinas de la antigua ciudad. As bajo la proteccin del guila romana haba tenido origen un antiguo Port-Said, puesto militar y puerto de trnsito al mismo tiempo, que ahorraba el trabajoso y tempestuoso viaje alrededor del Peloponeso. Pues se haba colocado entre los dos puertos un deslizadero para transportar pequeos navios con su carga de un mar al otro. El plan de Nern y la tentativa de Herodes tico, de cortar el Istmo, no se efectu sino en el siglo xix (1881 - 1893). Los colonos romanos formaban ya slo una parte que iba desapareciendo en la avenida de la poblacin mixta de griegos, africanos, sirios y judos. La mentalidad y la cultura no eran ya las de la antigua Grecia, sino de una nueva poblacin de aventureros, que los corintios consideraban como intrusa. El levante sirio trajo a Corinto las pasiones y los vicios vergonzosos que acompaaban al culto de Astart y Melkart, y Roma, la brutalidad de sus espectculos sangrientos; los frigios, su culto de Atis y Cibeles; los egipcios, sus extraos ritos de Isis y Serapis; la Tracia, sus misterios dionisacos. En otro tiempo, Corinto era la ciudad de Poseidn, con delfn y tridente; ahora estaba consagrada a la diosa Afrodita, la Venus vulgivaga, una variedad de la Astart fenicia. Su templo estaba en la Acrocorinto, y alrededor de l millares de prostitutas sagradas (hierdulas), en lindas casitas deliciosas entre jardines de rosales, se entregaban al servicio de la lasciva diosa, y los ricos extranjeros, soldados, marinos, comerciantes, viajeros y capitanes perdan el dinero y la salud y propagaban la enfermedad corintia por todos los mbitos del pas 56. Su emblema era la imagen de Lais, la clebre hierdula, que en la necrpolis de Corinto se vea en figura de loba destrozando a su vctima con las garras 20. En las grandes fiestas teatrales parece que, al igual de las vestales de Roma, estas cortesanas tenan asientos especiales, segn parece desprenderse de una inscripcin. Haba una expresin que circulaba por el mundo: No es cosa de todos el ir a CorintOB. Muchacha corintia y prostituta eran sinnimos. En el teatro de aquel entonces haba el tipo corintio de borrachn y vividor. En la parte baja de ambos puertos se reuna en las tascas de marineros, en los lupanares, toda la escoria de la marinera mundial. Cuando Pablo escribi desde 232

Corinto su Carta a los Romanos y describi la sombra imagen del paganismo, tena ante los ojos esta ciudad 20 . Y sin embargo la amaba ms que a Atenas. Pues el peor obstculo para el Evangelio no es la flaqueza de la carne propensa al pecado, sino la soberbia del espritu. Precisamente donde ha predominado el pecado, es ms superabundante la gracia (Rom 5, 20). Siguiendo a tan buenos conocedores de la antigedad como E. Rhode y Nietzsche, se pueden sealar los dos polos entre los cuales oscilaba la vida griega: la belleza apolnea y el xtasis embriagador dionisaco; entonces en Corinto la aguja magntica sealaba resueltamente el polo dionisaco. El centro de gravedad de este culto a Dioniso estaba en el enorme libertinaje sexual, cuyas olas azotaban las instituciones familiares y sus leyes: Las bestias ms salvajes de la naturaleza humana fueron desencadenadas en aquella repugnante promiscuidad de lujuria y crueldad que a m siempre me ha parecido el genuino brebaje de las brujas (NIETZSCHE, I, 55). La primera Carta a los Corintios nos hace ver el profundo abismo del paganismo de entonces. En los cultos del Oriente, que, con todo, fueron originariamente divinizaciones de la fecundidad y del crecimiento, descubrimos la invasin de poderes diablicos enemigos de la vida, los cuales en el enajenamiento bquico amenazaban a la sociedad humana en su raz. El demonio de la sensualidad condujo en el culto del Moloch fenicio al degello y a la inmolacin de nios, y en el culto de Afrodita y de Baco al odio al matrimonio y a la procreacin. No es, sin duda, ninguna casualidad el que precisamente del Asia Menoi, de donde proceden estos cultos, saliesen ms tarde los movimientos maniqueos y montaistas con una asctica enemiga de la vida. En ninguna parte durante sus aos de misin ha tenido Pablo que luchar tanto contra estas tendencias peligrosas como en Corinto. Como se infiere de la primera Carta a los Corintios (2, 3), Pablo estuvo bastante abatido y desalentado cuando lleg all. El fracaso de Atenas agitaba todava su nimo como una espina en la carne. Todos nosotros somos criaturas de carne y sangre y dependemos del temperamento y la disposicin de nimo. Por qu en Pablo haba de ser de otro modo? Pues aun el Hijo de Dios, en su parte humana, estuvo sujeto a semejantes afecciones de abatimiento y de entusiasmo. Pablo, desde que viva en Cristo, era el hombre ms feliz que jams ha habido. l pudo en la crcel cantar salmos e himnos. Pero a jesar de esto tena, como todos los santos, perodos de profundsima abatimiento. Nadie que vio andar al extranjero por el barrio de los judos poda presentir que en tiempos futuros la importancia histrica de la ciudad dependa de que este pobre tendero que buscab posada entrase hoy en Corinto. Tampoco 233

quila y Priscila, dos cnyuges tenderos en el bazar de tapices de Corinto, con quienes Pablo trab conversacin accidentalmente, o a la puerta de cuya tienda llam a la ventura para buscar trabajo, tuvieron presentimiento de que debido a ello sus nombres se escribiran en los anales de la historia de la Iglesia, ms an, en los libros de la vida. Del Oriente se haba trasplantado a Corinto la industria de la prpura y la tejedura de tapices y tiendas de campaa. quila abri la puerta al extranjero con hospitalidad oriental, cuando reconoci en l a uno de su raza sin casa ni hogar, y le present a su mujer Priscila. Tuvieron a honra poder recibir y albergar a un doctor de la ley como compaero de trabajo. Con esto comenz una de las ms hermosas y fructuosas amistades en la vida de Pablo y de la joven Iglesia. Lo ms sorprendente fue su descubrimiento de que quila y Priscila eran ya cristianos. Esto se infiere, sin duda, del hecho de que Pablo no menciona a estos cnyuges entre los bautizados por l en Corinto (1 Cor 1, 14). Una familia cristiana en Corinto! El gozo agradecido por esta providencia de Dios resuena cuantas veces menciona a este matrimonio en sus cartas. No es maravilla que estos cristianos, quizs nicos en la ciudad, se uniesen ntimamente y compartiesen entre s la habitacin, el trabajo y el sustento! La nueva amistad fue para Pablo muy beneficiosa en mltiples respectos. Ella enderez su mirada hacia el Occidente y puso a Roma todava ms en su campo de visin. El ancho horizonte que este encuentro y la capital del mundo le abran estaba como hecho para su espritu sediento de infinito. El curso de la vida de los nuevos huspedes haba sido sumamente movido y singular. Natural del Ponto, junto al Mar Negro, quila se haba establecido en Roma y all haba ejercido su oficio de tendero, el cual muchas veces en la antigedad, en que todo viajero necesitaba de una tienda de campaa, se activaba por medio de fbricas. Probablemente haba llegado a conocer a su mujer en Roma, la cual no vacil en casarse con el acomodado negociante judo. Pablo la llama con preferencia Prisca, pero Lucas la llama Priscila. Su nombre aparece en la turaba de la gens Acilia, en las catacumbas de santa Priscila, y se refiere probablemente a una liberta de aquella noble familia. Parece que ambos gozaban de una cultura superior a la ordinaria, lo que se infiere de su trato ntimo con Pablo y el muy docto Apolo. Prisca parece haber sido el alma que diriga la casa. En cuatro de seis casos se menciona su nombre en primer lugar. Ella fue una de las mujeres de influencia preponderante en el cristianismo primitivo. Ninguna de las mujeres que apoyaron al Apstol en su predicacin alcanz un elogio semejante al suyo (Rom 16, 3). Al anochecer, despus del trabajo en el telar, haban de referir al Apstol cosas 234

de Roma, el trmino de sus anhelos. Contbanle que recientemente, con ocasin de los tumultos de los judos en el ghetto romano, ellos, como todos los judos, haban tenido que salir de Roma por un decreto del emperador Claudio (49 d. de J. C ) , el cual, por lo dems, pronto fue revocado. La vida inquieta y ambulante de estos esposos es muy significativa respecto de los judos de la dispora en el Imperio romano. Ms tarde encontramos a los dos en feso, luego de nuevo en Roma y ltimamente otra vez en feso. En esta vida ambulante no podan llegar a tener ningn bienestar. Slo en Roma parece llegaron de nuevo para ellos mejores das; pues all pudieron poner a disposicin de los hermanos su casa del Aventino como local para los actos del culto (Rom 16, 3-5). Fuera del consuelo de la amistad cristiana, una a Pablo con quila la comunidad del trabajo en el telar y para el reino de Dios. El taller de quila era un local del bazar de los tapices, abierto a la calle so . Aqu estaba sentado Pablo durante el da con su husped y entreteja pensamientos divinos en los hilos de su telar. Bajo el temblor del telar contaba a los otros oficiales y curiosos visitantes que se paraban a la puerta abierta, todas las cosas altas que tena en su alma. Si Cicern hubiese sido testigo de tales horas llenas de bendicin, seguramente hubiera cambiado su punto de vista de que en el taller de un artesano no haba lugar para un hombre decente. Segn el concepto cristiano que tenemos del trabajo mecnico, podramos pensar que este desinteresado gnero de vida del Apstol hubiera procurado tanto ms fcilmente entrada al Evangelio. Pero en esto no contamos con el sentir del hombre antiguo. En Grecia segua siempre todava rigiendo el concepto aristocrtico del tiempo clsico, que privaba de los honores de ciudadana a todos los artesanos, hasta a escultores y artistas, porque segn ellos la ocupacin mecnica con sus bajos servicios deprima tambin al alma y no dejaba desenvolverse ningn sentido para los ideales de la vida. Incluso Plutarco habla con poca consideracin de artistas como Fidias y Arquloco (Pendes, 2) 5 4 . En un tiempo en que el trabajo llevaba el sello de la ignominia y de la inferioridad social, su ejemplo era una cosa completamente nueva y tuvo que pasar bastante tiempo hasta que lleg a imponerse este modo de pensar cristiano. Por lo dems, encajaban estas ideas del Apstol con su pasado judo. Como el judaismo reconoca la esclavitud slo en .una forma en extremo mitigada, as tambin el Antiguo Testamento haba creado un ambiente de aprecio social alrededor del artesano y trabajador libre judo: Haz aprender un oficio a tu hijo, de lo contrario se hace ladrn (R. Jehuda). En Pablo este aprecio social tena un fondo profundamente religioso, a saber: un concepto del hombre como templo del Espritu Santo, y del espiritual y sobrenatural paren235

tesco y hermandad de todos en Cristo. Quien desprecia a un hermano, no desprecia a un hombre, sino a Dios. Corinto tena una rica colonia juda, que haba aumentado recientemente por el ltimo refuerzo de Roma. En las excavaciones de Corinto se descubri una inscripcin sobre mrmol que estara puesta sobre la puerta de entrada de una sinagoga, quizs la sucesora de aquella en la que Pablo cada sbado se presentaba a predicar. Aqu hall no solamente judos, sino tambin judo-cristianos aislados, que haban sido expulsados de Roma, y griegos paganos, que huyendo de la vida viciosa de la ciudad se refugiaron en- la santa religin de Israel 50. Pablo, algo abatido por su fracaso en Atenas, al principio estuvo bastante reservado en el nuevo ambiente. Sus discursos eran ms bien de un gnero preparativo, sacando de los profetas el pensamiento de un Redentor paciente y entretejiendo slo ocasionalmente el nombre de Jess. As puso prudentemente el cimiento, como un arquitecto que primero examina la solidez del suelo y pone luego el fundamento (1 Cor 3, 10). Mas su actividad misionera fue muy impedida por el trabajo corporal. Un da el telar estuvo parado. Silas y Timoteo haban llegado de Macedonia y llevaban consigo dinero y buenas noticias de Tesalnica. Podemos imaginarnos quines tenan en ello la parte principal: Jasn de Tesalnica y Lidia de Filipos. Pablo era hombre de sentimientos y afectos. l poda participar con toda el alma de la suerte de sus comunidades, viva y padeca constantemente con ellas, estaba unido con ellas msticamente. Por esto revivi ahora, despus de haber estado con mucha pena e mcertidumbre. Su libertad de espritu, su energa y entusiasmo fueron sin lmites. Esto se not al punto en los prximos sermones de la sinagoga. Ahora, despus de los sermones de preparacin, pas a la plena acometida, al abierto Evangelio de Jess, el crucificado y resucitado, el Mesas, que volver a juzgar al mundo. Despus de los actos del culto, algunos judos y proslitos notables hablaron largo tiempo con l y se hicieron instruir por l en sus casas. Estjanas, un rico proslito, y toda su familia fueron el primer gran xito. Gustaba de llamar a Estfanas, las primicias de Acaya (1 Cor 16, 15). Con esto se expresaba tambin que la comunidad cristiana de la capital tena la prerrogativa de representar el mensaje de Jess en toda la provincia de Acaya. Pablo ve madurar una gran cosecha de Cristo en la provincia 42. Otros dos notables varones, Fortunato y Acaico, siguieron el ejemplo del primero. Por eso Pablo hizo una excepcin de su prctica seguida hasta entonces y administr por s mismo el bautismo. Debi de ser una solemnidad conmovedora, cuando Pablo, Silas, Timoteo y los esposos quila y Priscila con los que se haban de bautizar salieron para el ro Leuca ( = r o blanco) y all, en el 236

valle tranquilo, sombreado por pinos, higueras y cipreses, celebraron la santa solemnidad entre alocuciones, profesiones de fe, promesas de fidelidad y canto de salmos. El prximo fue Ticio Justo, a quien perteneca la gran casa que estaba al lado de la sinagoga, miembro de la colonia romana, por medio del cual Pablo fue puesto en relacin con las personas cultas romanas. Probablemente pertenecera a la clebre familia de alfareros, los Ticios, cuyos trabajos en cermica eran apreciados en todo el mundo (Estrabn) 74 . El recelo de la sinagoga se haba despertado. Los ricos negociantes hacendistas judos no podan sufrir, por orgullo nacional, que este extranjero turbase su tranquilidad religiosa y rebajase su autoridad con la doctrina comprometedora de que todas las orgullosas esperanzas de su nacin, los privilegios de miles de aos de antigedad terminaban con un Mesas muerto con la muerte de esclavos en la cruz de la ignominia. El prximo sbado se desencaden la tormenta. Fue una escena semejante a la que a su tiempo se produjo en Antioqua de Pisidia y en Tesalnica. Tambin aqu Pablo de la misma manera traz la raya de la separacin. Estuvo inmvil en el estrado. Cuando sus adversarios se hubieron cansado de gritar, hizo un grandioso gesto simblico, que no dej de producir su efecto en el espritu de los orientales. Sacudi el polvo de su vestido contra ellos, como lo hacen todava los orientales en seal de que quieren apartar de s toda responsabilidad y culpa en una cosa 50, y clam hacia la multitud: Caiga vuestra sangre sobre vuestra cabeza! Yo no tengo la culpa. Desde ahora me ir a los gentiles. Fue como una especie de excomunin, con que contest a la proscripcin que la sinagoga haba pronunciado contra l. Tranquilo como en otro tiempo su Maestro, anda Pablo, rodeado de sus amigos, por en medio de la multitud rabiosa, que cierra los puos. Afuera Ticio Justo se presenta ante l y le ofrece su casa para las reuniones de la comunidad. Pablo la acepta con alegra. Efectase una divisin de los espritus, una escisin de la comunidad juda. Una parte vuelve a la sinagoga, otra parte sigue a Pablo a la casa de Ticio, que est cerquita, donde contina l su actividad en el patio interior rodeado de columnas. Algunos vacilan y ms tarde todava entran clandestinamente. La separacin es un hecho, y queda fundada la primera Iglesia pagano-cristiana de Corinto. 33. Maranatha!

Los das ms llenos de trabajo y ms solemnes eran para Pablo los domingos en Corinto. Encontramos aqu en el Nuevo Testamento las primeras huellas del domingo cristiano (1 Cor 16, 2). Los 237

orgenes de los actos de culto de los primitivos cristianos estn envueltos en obscuridad. Pero las exposiciones del Apstol sobre la vida carismtica de Corinto, su libertad de espritu con que reprende los abusos introducidos, nos dejan levantar algo el velo que cubre este tiernsimo misterio de la Iglesia primitiva. Si luego aadimos todava la relacin sobre el culto dominical en la regin de Trade, las indicaciones de la Didakh, que se compil en la primera generacin despus de san Pablo, y la carta de Plinio escrita desde Bitinia al emperador Trajano a principios del siglo n, se completa en alguna manera el cuadro. El desenvolvimiento se efectu entonces despacio, y as algunos datos del tiempo posterior podemos trasladarlos al apostlico. Segn la relacin de Plinio sobre las declaraciones tomadas a criadas cristianas, hay que distinguir dos actos diversos en el da establecido, esto es, en el domingo. El uno se tena ante lucem, antes del amanecer; el otro ms tarde, quizs al anochecer del mismo da. En el primero se cantaba un .carmen Christo quasi deo, por tanto, de culto a la divinidad de Cristo; secum invicem, esto es, alternativamente en coros; en el segundo tomaban los cristianos una doble comida, a saber, el gape cristiano y el manjar eucarstico. A esto se aade un tercer dato: En el acto religioso de la madrugada se obligaban los cristianos sacramento a la observancia rigurosa de la moral cristiana. No es seguro que se trate aqu de las promesas del bautismo; puede asimismo significarse una especie de confesin pblica de los pecados, como menciona de una manera clara la Didakh en el captulo 14: El da del Seor os reuniris, partiris el pan y daris gracias, despus de haber confesado previamente vuestras transgresiones. Con todo, no se puede afirmar que en Corinto ya entonces hubo dos tiempos diversos para el culto. Para conocer lor modelos primarios de los actos de culto verbales de los cristianos no necesitamos remontarnos a los actos de culto verbales paganos con sus alocuciones y letanas, como los ha establecido la investigacin cientfica para el culto de Isis, Atis, Cibeles, Mitra, etc.; basta el modelo del culto en las sinagogas, el cual conoca un orden estrictamente establecido de oraciones, cantos, lecciones y alocuciones. El Apstol limit sin duda las lecciones a los textos mesinicos de los profetas. Cada vez ms forman el centro de ellas narraciones de la vida de Jess, sentencias y discursos apuntados del Seor, los cuales poco a poco se redactaron en forma fija. Por este tiempo, Pablo, segn el modelo del sanedrn de Jerusaln, que mantena correos especiales y una regular correspondencia epistolar con todas las sinagogas del mundo, comenz tambin a juntar a s y entre ellas cada vez ms establemente a sus comunidades por medio de comunicaciones por escrito. Estas car238

tas iban de comunidad a comunidad, se copiaban, se lean en los actos de culto, se depositaban en el archivo, y as poco a poco entraron en la categora de Escrituras Sagradas. Despus de las lecciones, Pablo pronunciaba un sermn. Del rico tesoro de sus conocimientos cristianos sacaba ya este, ya aquel punto. Limitbase por lo pronto a los puntos ms elementales de la vida cristiana (1 Cor 3, 2), renunciaba a la pompa y ornato oratorio y haca que produjese efecto solamente la cosa substancial en toda su grandeza. Haba aprendido que se haba de poner ante los ojos de este pueblo, harto ya de retrica ataviada y halagadora de los filsofos, toda la terrible realidad de la cruz (1 Cor 2, 2) y la sencilla seriedad de la vida cristiana. A los ojos del Apstol, la muerte de Cristo era inseparable de su resurreccin, sin la cual sera una obra incompleta. Pablo presentaba la resurreccin en primera lnea como un hecho salvfico, como coronacin de la muerte salvadora. La Iglesia no era para Pablo tan slo la guardiana de una verdad histrica; pues entonces el cristianismo no sera ms que enseanza de historia. La verdad central e histrica de los hechos de la redencin antes bien es para l la puerta brillante por la cual entramos con Cristo en la gloria. Su discurso sin adornos ejerca, por medio de la personalidad de la cual brotaba, una fuerza arrebatadora y persuasiva. Pero poda tambin el Apstol, cuando estaba en el calor de su entusiasmo por Cristo, tomar los ms elevados tonos que nunca sonaron en lengua humana. Recordemos el sublime cntico a la caridad del captulo 13 de la primera Carta a los Corintios. Alcanz aqu el Apstol una curacin y purificacin de los afectos del corazn humano para las cuales ni comienzos se hallaban en toda la antigua literatura. En esto consisten, no en ltimo trmino, la singular grandeza del Apstol y la fuerza civilizadora del cristianismo renovadora de la vida. Tales actos religiosos debieron de ofrecer en Corinto un cuadro muy movido. Pues lo que sobre todo les daba su fuerza arrebatadora era la sensible presencia del Espritu Santo, la manifestacin del espritu y de la fuerza. Lo que hoy da acaece ya slo raras veces y aisladamente en la vida de los santos, era entonces cosa ordinaria: sbitas ilustraciones, inspiraciones, arrobamientos, el don de profeca, del conocimiento de los corazones, del discernimiento de espritus, el hablar en diversas lenguas y curar a los enfermos. Marcos puso fin a su Evangelio con la indicacin de que Jess haba prometido a los suyos extraordinarios prodigios y milagros. Estos dones, en los cuales una disposicin natural se aumentaba, perfeccionaba y se pona al servicio de la Iglesia o rompa el curso ordinario de la naturaleza, pertenecan a tres diversas esferas psquicas: a la inteligencia (profeca, discurso sabio, discer239

nimiento de espritus, conocimiento del corazn), a la fuerza de voluntad (milagros, curaciones de enfermos, fuerza de fe heroica) y a la facultad de expresin con la lengua (hablar en diversos idiomas, don de ensear, poesa de salmos e himnos). Ellos formaban una riqueza espiritual en la cual las comunidades paulinas reconocan su vigor, su consuelo y su fuerza de atraer a los que estaban fuera. Pablo recordaba a los corintios expresamente la oposicin entre su anterior paganismo mudo, cuyos dioses eran dolos callados y cuyos templos eran locales sin sonidos (1 Cor 12, 2), y la rebosante abundancia de manifestaciones que ahora oan en sus reuniones 16. Por tanto, estos actos religiosos corintios no eran reuniones desmaadas sin calor ni intervencin de las personas particulares. Los griegos eran un pueblo sumamente msico, con finsima sensibilidad para el ritmo. Para aquellos tiempos apostlicos, tan amigos de entonar cnticos, ya estableci Pablo un conciso programa: Llenaos del Espritu Santo, hablando entre vosotros, con salmos, con himnos y canciones espirituales, cantando y loando al Seor en vuestros corazones, dando siempre gracias por todo a Dios Padre, en el nombre de nuestro Seor Jesucristo (Eph 5, 18-20; 1 Cor 14, 26). Pablo menciona tambin un don especial de cantar salmos (1 Cor 14, 26), y otra vez adems himnos y odas (Eph 5, 19). Quiere aqu aludir sin duda a cantos nuevamente compuestos, procedentes del solemne fervor de devocin, a semejanza de los cnticos del Antiguo Testamento, que haban sido compuestos segn la situacin de cada vez y el estado de alma de la respectiva persona bblica. Fuera de los himnos de la Santsima Virgen, de Zacaras, de Simen, transmitidos por los Evangelios, y del cntico de alabanza de la comunidad de Jerusaln durante la prisin de Pedro, slo han llegado a nosotros fragmentos aislados en las cartas paulinas (Eph 5, 14; 1 Tim 3, 16; 2 Tim 2, 11). Semejantes cantos, primero quiz compuestos y cantados en el crculo de la familia, introdujronse despus tambin en las reuniones litrgicas. Si en las cartas, como tambin en los evangelios, encontramos algunas veces partes lricas e hmnicas, hemos de pensar que el antiguo orador y poeta era al mismo tiempo el que poma en msica sus palabras. El texto se compona en ritmo musical y se recitaba con acompaamiento de flauta, ctara, lira, arpa y otros instrumentos de cuerda. La msica antigua estaba enteramente al servicio de la palabra. Hasta la prosa elevada se recitaba a modo de canto, tal vez como meloda gregoriana 54. Nosotros apenas podemos formarnos idea de la sensibilidad rtmica de los griegos, la cual ms tarde se introdujo tambin en la retrica romana. Se sabe que Graco en sus discursos polticos se haca acompaar por un tocador de flauta, que daba los tonos convenientes al momento, o 240

acompaaba ciertos pasajes patticos (G. Pietzsch). Escritores antiguos, imgenes en vasos y relieves, nos dan una idea representativa del importante papel que desempeaba la msica en el antiguo culto de los dioses. La msica tena por objeto atraer mgicamente a la divinidad o echar a los malos espritus. En el cristianismo, en cambio, sirvi para despertar y profundizar los sentimientos religiosos. De ello nos habla la imagen de Jess como Orfeo, en el arte de las catacumbas (DR. J. QUASTEN, en Klerusblatt 6, ix, 1938). As suponemos con razn que semejantes pasajes lricos de las cartas de san Pablo y de los evangelios, como por ejemplo el canto de jbilo del Seor, Padre, te alabo!, no se lean sin tono, como entre nosotros, sino que se recitaban a manera de meloda gregoriana. Si san "Agustn cuenta que fue arrebatado y que se le saltaron las lgrimas al oir en Miln el coro de la comunidad, se puede asegurar que no sera ningn canto aburrido ni montono. En el antiguo drama, el coro representa la voz ideal de la naturaleza pura, libre del embrollo de las bajas pasiones. Constitua la meditacin constante de la accin 54. En los oficios divinos de los primitivos cristianos el coro no era una aglomeracin cualquiera de cantores como en los coros de nuestras iglesias, sino una personalidad comn fijamente determinada, ora la voz del alma cristiana que ama a Dios, la de toda la Iglesia, la esposa de Cristo, ora la voz de Cristo, que se elevaba sobre todas las otras. Hombres y mujeres, presbteros y pueblo se respondan a la manera de un coro griego, pero con qu nueva cadencia, con qu genuino rebosamiento del corazn! El tono mstico de esta oracin y canto concordaba con la expresin de la liberacin, de la confianza agradecida en los semblantes de los reunidos. Tambin la leccin de la Sagrada Escritura hemos de figurrnosla de diferente manera que hoy entre nosotros. El hombre antiguo, dice Nietzsche, en general nunca lea solamente con los ojos, en silencio, sino que lea en voz alta lo escrito y se escuchaba, lo cual significa que articulaba las palabras con sus inflexiones, cambios de tono y alternancias de ritmo que tanto deleitaban a los auditores de la antigedad. La palabra hablada tena entre los griegos un po-. der inaudito, que nosotros no conocemos. Hasta se otorgaban premios a una buena lectura 54 . Tambin la Iglesia entre sus cargos haba instituido el de lector, el lectorado. El notable realce dado a la mujer en el servicio religioso de Corinto caus grande sorpresa. Entre los judos la mujer haba sido rechazada en el culto divino, estaba sentada en la tribuna alta o en sitios accesorios. No se ocupaban en ensear la Ley a las nias. As entendemos el rendimiento agradecido con que las mujeres se sentan atradas a Jess. l fue recibido aun por ellas como Salvador 241

porque se desvelaba por sus almas. Mara a los pies de Jess en Betania, la pecadora ungiendo los pies de Jess, la mujer junto al pozo de Jacob, estas figuras caracterizan la nueva posicin de la mujer en el cristianismo, anuncian una nueva primavera espiritual para las mujeres. Pero un verdadero feminismo no exista en Oriente ; la mujer estaba contenta con su suerte modesta. Muy de otra manera en la Grecia amante de la libertad. All la mujer senta cada vez ms penosa su vida de harn. En Goethe, habla Ifigenia y dice: No culpo a los dioses, pero la situacin de la mujer es digna de lstima. Cuando Grecia fue hecha provincia romana, la libre posicin de la mujer romana influy tambin en la conducta de la mujer griega 54 . Las religiones extranjeras favorecieron esta creciente aspiracin de la mujer griega a la libertad. En un antiguo texto de Isis, que probablemente sera usado en los sacrificios a dicha divinidad, a la diosa se le dice lo siguiente: T has dado a las mujeres la misma autoridad que a los hombres 29. As, pues, Isis, que como diosa soberana gozara de una adoracin entusiasta, sera tambin la patrona del movimiento feminista. El espritu de aquel tiempo era especialmente favorable a la influencia de la mujer. En Roma la emancipacin de la mujer lleg a su punto culminante en el tiempo de los emperadores. Tambin en la vida religiosa se hizo muy perceptible la influencia de la mujer. Sus impulsos religiosos estaban de moda. La difusin de los cultos arcanos orientales con su carcter sentimental no nos sera comprensible sin la afeminacin de la vida que iba cundiendo. Cierta necesidad de amor, una propensin mstica y fantica, los antiqusimos instintos de la maternidad, que no eran satisfechos por las tendencias de una poca envilecida, enemiga del matrimonio y de los hijos: todo esto cre un ambiente en el cual florecan lozanos los cultos orientales. En sus solemnidades secretas las mujeres ejercan cargos importantes. Pablo saba esto, y tuvo en cuenta esta corriente [n. 17]. As vemos desde su segundo viaje de misin, en que entr en suelo griego, un realce cada vez ms notable de la mujer. Esto nos ha maravillado ya en Filipos. Tambin en Tesalnica mujeres principales fueron un valioso apoyo de la Iglesia, y en Atenas una Damaris trabaj al lado del Areopagita. Especialmente activas fueron las mujeres de Corinto. El rasgo ms sobresaliente de estas mujeres corintias fue su abnegacin y el atrevimiento con que se apropiaban funciones importantes en el servicio religioso. Como algunas de ellas posean el don de profeca, Pablo no les cerr la boca, conforme a su palabra: No apaguis el espritu! No despreciis la profeca! Slo cuando algunas de ellas empezaron a dejar en el servicio religioso el acostumbrado velo de la cabeza, la seal y salvaguarda de su modestia y recato Pablo dio un enrgico no 29. 242

Despus de la funcin religiosa oral, la reunin se sentaba para una cena comn. Llambase gape o comida de amor (grab. 29). Estos gapes eran una de las ms conmovedoras invenciones del espritu de comunidad de los primeros cristianos. Es difcil decir cul era su modelo: si la comida solemne de los judos en los sbados, que conocemos por los evangelios, o las asociaciones griegas de amistad, que con sus banquetes en comn constituan principalmente para los desheredados de la fortuna cierta compensacin de la vida social de las clases superiores. Entre los participantes de los gapes cristianos pudo haber muchos que antes haban sido miembros de semejantes hermandades religiosas paganas. Por esta va se ofreca a los cristianos una notable ocasin de juntarse socialmente en una forma legal mente Ubre de reparos. Pero qu hizo el cristianismo de esta costumbre! Fue la organizacin visible fuera de la Iglesia en pequeas celdas y grupos locales, los precursores de nuestras parroquias. No nos ha de maravillar que esta genial invencin del amor se repitiera con tanta frecuencia en las imgenes de las catacumbas, ya en unin con el banquete eucarstico, ya como smbolo del banquete celestial de los bienaventurados. Alguna vez se juntan todava asuntos paganos y cristianos. Los investigadores de las catacumbas, De Rossi y Wilpert, han publicado representaciones de semejantes convites de los primitivos cristianos. De cinco a seis personas, a veces con nios, se agrupaban alrededor de una mesa, y a ellas les servan mujeres y muchachas cristianas. gape, mzclanos el vino!, clama uno. Irene, trae agua caliente!, el otro. As era tambin en Corinto. En un instante se traan mesas pequeas y se colocaban en forma de herradura o en semicrculo. Aqu estaban sentados el pobre esclavo, la pobre esclava, que en su casa eran frecuentemente reidos y azotados, en fraternal unin al lado del tesorero de la ciudad, Erasto; del antiguo presidente de la sinagoga, Crispo; del rico Ticio Justo, y eran servidos por risueas y afables mujeres, las cuales, como personificacin de gape (amor) y de Irene (paz) circulaban por entre las mesas. Uno de los ms ancianos estaba sentado en medio de cada grupo de comensales, como lo vemos todava en las pinturas de las catacumbas. Otros detalles y menudencias como agua fra y caliente, aceitunas, sardinas, platos y fuentes, eran suministrados por el amo de la casa. El dueo de la casa o un dicono o presbtero pronunciaba sobre los manjares antes de comer la bendicin de la mesa en la forma tal vez que nos ha sido transmitida del tiempo de los apstoles: Alabado seas, Seor, Dios nuestro, rey del mundo, que haces nacer el pan de la tierra..., que creas el fruto de la tierra y de la vid! No sabemos qu marco litrgico-religioso tenan estos gapes en los cultos, pero deben de haber tenido algn significado 243

de consagracin 63. Parece que muy pronto cedieron al servicio nocturno de la Eucharstia lucernaris. Despus del gape se alejaban los no bautizados, y los otros se trasladaban para el banquete eucaristico a la sala principal, que en las casas orientales formaba uno de los pisos superiores y se utilizaba generalmente para recibimientos solemnes. Era ms alta que las dems habitaciones, estaba bien oreada y provista de ventanas grandes. Encendanse numerosas luces (Act 20, 8). Hombres y mujeres hacan una confesin comn de sus pecados en las manos del Apstol, se acercaban al altar en perfecto orden y depositaban sus cestitas llenas de harina de trigo, racimos de uva, incienso y aceite para las sagradas lmparas, pan puro de trigo y vino, mientras resonaba el Kyrie eleison en coros alternados. Pablo tomaba en sus manos partes de aquel pan y vino y haca la consagracin de aquellos alimentos que formaron en todo tiempo la comida ms sencilla, principal y ms casta del gnero humano y que tambin Cristo tuvo entre sus manos. En el tono de inspirado llamamiento se desenvolva el canto alternado, formando una especie de dilogo solemne entre Pablo y los presentes : Elevad los corazones! Los tenemos elevados al Seor! Demos gracias al Seor, Dios nuestro! Cosa digna y justa es. Despus pronunciaba Pablo con solemne cadencia la rela cin de la institucin de la Eucarista, tal como la haba recibido l mismo del Seor por mediacin de la Iglesia madre de Jerusaln: En la noche en que el Seor Jess fue entregado... (1 Cor 11, 24). La comunidad responda: Te damos gracias, Padre nuestro, por la santa vid de David ( = sangre de Cristo), tu siervo, que nos has dado a conocer por Jess, tu siervo. A ti sea la gloria para siempre. As como este pan estaba esparcido sobre los montes y fue juntado formando una sola cosa, as haz tambin que tu Iglesia de los trminos de la tierra se junte en tu reino. Pues tuya es la gloria y el poder por Jesucristo, por los siglos de los siglos (Didakh, cap. 9). Uno tras otro, se acercaban los fieles para recibir, de la mano de su Apstol, trozos del pan de trigo consagrado y beber del cliz presentado, y despus de un ligero abrazo y un santo sculo de paz se retiraban. Los hombres se besaban entre s, y las mujeres igualmente. Mientras los restos del santo banquete se llevaban a los enfermos que hubiese, la alegra llegaba a su punto culminante en el canto de un himno de accin de gracias, del cual toda la solemnidad recibi su nombre (Eucarista), y que terminaba con el clamor lleno de ansia por la segunda venida del Seor: Acurdate, oh Seor, de tu Iglesia, para librarla de todo mal y perfeccionarla en tu amor! Condcela, desde los cuatro vientos y jntala en tu reino que le has 244

preparado. Pues tuya es la virtud y la gloria por los siglos de los siglos. Venga la gracia, acbese el mundo! Hosanna al Dios de David! Si alguno es santo, acerqese; si no lo es, haga penitencia. Maranatha! Amn! (Didakh, cap. 10). Maranatha era palabra equvoca y poda significar: El Seor ha venido, o tambin, como traduce el Apocalipsis: Seor, ven! As se reuna la comunidad como un cuerpo alrededor del Seor como su cabeza. As la comunidad reunida para el servicio religioso est siempre delante de los ojos espirituales del Apstol, cuando ora por ella, cuando le escribe, cuando le habla de la edificacin de la casa de Dios. En el servicio religioso comn se fortaleca en los fieles la conciencia de su unidad y apretada unin singularsima. Desparramados durante el da en la ocupacin de la vida ordinaria, en los aposentos de los esclavos, junto a la artesa, en el bazar, en el aislamiento dentro de un mundo extrao, a veces expuestos a la mofa, se juntaban al anochecer para el comn banquete sagrado. All experimentaban el milagro del consorcio, el ardor del entusiasmo de una fe comn, de una esperanza comn, all el espritu los inflamaba y rodeaba de un mundo de milagros. Y por encima de toda oleada de entusiasmo reina el Seor Jess como cabeza de su comunidad, lleno de podero, con una evidencia, certidumbre e inmediata presencia que suspende el aliento. Jess es el husped a cuyo alrededor se rene la comunidad 5. El banquete eucaristico junta a la comunidad entre s y con Jess, ms ntimamente que los seguidores del Serapis egipcio, que se reunan en torno a la mesa de Serapis, segn se lee en cartas de aquel tiempo.

34.

Incipit Novum

Testamentum
Primera Carta a los Tesalonicenses.

El da en que Siias y Timoteo llegaron a Corinto, fue un da de alegra en la vida del Apstol. Pablo no estaba muy a gusto solo en su trabajo de misin. No era ningn asceta duro como cuero, sino un hombre sanguneo que necesitaba simpata, inters y consuelo humano. Cuando las sombras de los dos recin venidos aparecieron en la puerta de su taller, un claro rayo de alegra ilumin su rostro. Siguise un apretado abrazo. La lanzadera de tejedor estuvo todo el da pegada a la urdimbre, y la narracin pareca no tener fin. Despus del anochecer, al dbil resplandor de la lmpara de aceite estuvo sentado Pablo con sus dos amigos hasta muy entrada la noche. Ahora bien, Timoteo comenz, cmo estn las cosas en Tesalnica? Timoteo no pudo sino dar el mejor testimonio de los tesalonicenses. Su fidelidad a la fe es inconmovible. 245

Ha sucedido exactamente como lo predijiste; pero todas las persecuciones las han arrostrado brillantemente. Su unin, su amor fraternal ha hecho profunda impresin en los paganos de toda Macedonia. Conservan todava de ti el mejor recuerdo, te son enteramente adictos y anhelan volverte a ver (1, 8; 3, 4-6). No creen nada de las calumnias que se han esparcido contra ti, como si fueses un impostor, un ambicioso adulador, lleno de codicia y apetito de riquezas. El recuerdo de tu dura vida de trabajo de all, da tras da, ha deshecho todas estas prfidas mentiras (2, 3 y 10). Pablo se alegr muchsimo. Ciertamente hay tambin algunas sombras en el cuadro... Y por desgracia tambin la muerte ha hecho su cosecha en nuestra comunidad. Algunos buenos pescadores se han ahogado en la ltima tormenta. Estas muertes han producido una profunda impresin. Las familias estn acongojadas y preguntan: Qu ser ahora de nuestros difuntos? Pues ellos esperaban ver pronto el "gran da" de la vuelta del Seor y su triunfo sobre las fuerzas enemigas de Dios. El da de la parusa es lo que da ms en qu pensar a la gente. Muchos procuran calcular anticipadamente el da y la hora, buscan presagios, corren de casa en casa y dicen que la vida terrena ya no tiene ningn valor, que ya no trae utilidad el trabajar, o comenzar un nuevo negocio, o reparar la casa. Con esto se empobrecen y son molestos a otros. Han entendido mal tu predicacin sobre los novsimos. No debemos entender la pregunta de los tesalonicenses en el sentido de que dudaran de la resurreccin, ya que Pablo haba adoptado un tono muy diferente, como nos indica 1 Cor 15. Estaban equivocados no en cuanto a la cuestin, sino en cuanto al momento de la resurreccin de los dormidos en el Seor (1 Cor 6, 2, y 15, 24; vase p. 314 ss). Pablo quedse pensativo. Timoteo, yo querra poder partir al punto para Tesalnica. Pero no conviene. No puedo abandonar aqu a esta gente. Compra maana en la prxima tienda de la esquina el necesario recado de escribir! Les escribiremos una carta. Bendigamos la hora en que Pablo tom esta resolucin! Fue una fortuna para todo el mundo! Con ella comenz uno de los perodos ms importantes de su vida; ms an, de la historia del cristianismo. No presinti que despus de miles de aos, millones de hombres bendeciran el pequeo taller de Corinto en que se escribieron sus primeras cartas. As comenz el Nuevo Testamento, y su primera pgina fue una carta nacida de la necesidad del momento. Esto ocurri tal vez en el ao 51, veinte aos despus de la resurreccin del Seor. La Sagrada Escritura nos presenta aqu otra vez un enigma. Nosotros los hombres haramos muchas cosas de muy diferente 246

manera. Nosotros, por ejemplo, habramos comenzado el Nuevo Testamento con un solemne repique de campanas: En el principio era el Verbo! Pero Dios hace comnmente lo contrario de lo que nosotros pensamos. l es precisamente el enteramente otro. Algunas veces anuncia sus obras de una manera grandiosa y solemne, como cuando dice: Hagamos al hombre!, o cuando apostrofa al orbe de la tierra: Oye, oh cielo, y escucha, oh tierra! Pues Dios habla (Is 1, 2), o cuando enva un arcngel, para anunciar la encarnacin de su Hijo. Mas otras veces hace nacer y crecer sus obras como un grano de trigo echado en el margen de un campo. Nadie lo ve, pero de repente aparece. As comenz el Nuevo Testamento en el pobre aposento de quila. ste es enteramente el mismo Dios de la encarnacin, que hizo vestirse de carne a su Hijo eterno en un miserable aposento de Nazaret y tomar forma de esclavo en el establo de Beln. Hasta bien entrada la noche conferenci Pablo con sus amigos sobre las congojas de los tesalonicenses y anot los puntos ms importantes en la tabla encerada. Se advierte tambin en la carta que or y medit mucho en su redaccin. Todas sus cartas son propiamente oraciones escritas en la presencia de Dios. Se ha llamado a su pensar meditacin orante. A la maana siguiente Timoteo fue a comprar recado de escribir [n. 18]: varias hojas de papiro, tinta, pluma, piedra pmez para alisar las superficies speras, para afilar la pluma, una esponja para borrar lo mal escrito, engrudo para pegar las hojas, sello y cordo nes para sellar. Por Plinio conocemos las nueve clases de papel que haba entonces. Si el dinero era suficiente, compr sin duda Timoteo el papel que por su clase y tamao se llamaba hiertico, y tena de anchura trece dedos (24 cm). El papel que Egipto suministraba era entonces caro, y si un navio mercante tardaba en llegar, se racionaba la provisin de papel. Apenas es probable que Pablo se valiese del pergamino, el cual se usaba principalmente para fines privados. Ms tarde, en la pobreza de su segunda encarcelacin en Roma, pidi ciertamente a Timoteo que le trajese sus libros y sus membranas, esto es, su Biblia. Y as vemos a los tres poco despus entregados al trabajo. La actividad material de escribir era incompatible en la antigedad con el trabajo de pensar. Adems los dedos de Pablo estaban demasiado pesados por el mucho trabajo manual. As, pues, l dict, segn la costumbre de los antiguos. Podemos suponer que Silas y Timoteo corrieron alternativamente con el trabajo de escribir. Silas ms tarde sirvi tambin a Pedro de escribiente (1 Petr 5, 12). Tal vez esto contribuya tambin a explicar el que en las dos cartas de Pedro abunden tanto los pensamientos peculiares de san Pablo. 247

Hemos de imaginarnos al escribiente sentado en el suelo con las piernas cruzadas, a la manera del conocido escriba egipcio. Los orientales escriban, lo que hoy nos es casi incomprensible, no sobre una base firme, sino apoyando el papel en la palma de la mano. Aunque el amanuense fuese hbil, apenas poda escribir ms de dos horas sin interrupcin. Por eso era necesario hacer muchas pausas al dictar. Estas pausas se ocultan las ms de las veces detrs de las transiciones entre los diversos asuntos. Por el hecho de que las cartas de Pablo no podan escribirse de un modo seguido, sino que muchas veces eran menester varios das, se explica el frecuente cambio de disposicin de nimo en una misma carta. Timoteo corta y aguza con un cortaplumas y piedra pmez la pluma. Pablo se arrima al telar, apoyada la cabeza en la mano para meditar, o se pasea pensativo. Ahora comienza [n. 18]: Pablo, Silvano y Timoteo, a la comunidad de Tesalnica, en Dios Padre y en nuestro Seor Jesucristo. Gracia y paz sean con vosotros! Pero, Pablo interrumpe Silas , sta, con todo, es carta tuya. Qu tiene que hacer aqu nuestro nombre? No, Silvano, es carta nuestra. Pues todos sentimos lo mismo para con nuestros amigos de Tesalnica. He aqu de nuevo el genuino Pablo! Habla en favor de la modestia y la grandeza de alma de este varn, el que se juntase con sus jvenes colaboradores, como si tuviesen la misma autoridad que l. Sesenta y cinco veces usa la palabra nosotros, para incluir a sus amigos como cofundadores de la comunidad 49 [n. 25]. Por primera vez en el Nuevo Testamento resuena aqu en nuestros odos la trada cristiana de Fe, Caridad, Esperanza. Con esta magnfica trada comienza el Nuevo Testamento. Esto tambin nos pone de manifiesto el trabajo que Pablo se propuso hacer para una fusin del caudal de conocimientos de la antigedad. El platnico Eros (amor), el ansia dolorosa y no satisfecha del alma por la invisible y eterna hermosura, y el Eros gnstico sumergido en la pasin sensual, es sacado de la atmsfera profana y transformado en la gape cristiana, que es una consecuencia del amor de Dios, y como posesin espiritual, ha sido infundida ya en nuestros corazones. Todo el tono de la carta es tierno, fervoroso y est lleno de conmocin interior y de entregamiento, procedentes de aquel don de comprender y compartir las alegras y padecimientos de los otros. Esta carta no es un escrito polmico, como las grandes cartas del tercer viaje de misin, ni tampoco un desenvolvimiento lgico de ideas, sino que refleja ms los sentimientos y el estado psquico de los nimos, en los que hizo tan subyugadora impresin la predicacin de los novsimos. Por esto las dos primeras cartas estn 248

casi exclusivamente bajo la luz escatolgica. Por tanto, sera falso creer, como lo hacen ciertos crticos, que la doctrina de los novsimos ha sido el centro de la instruccin cristiana o que el dogma cristiano se ha desenvuelto procediendo bsicamente de la idea del juicio final. Pablo conoce un decreto eterno de Dios, en el cual Dios ha pensado en sus tesalonicenses desde la eternidad y los ha elegido para que perteneciesen a la comunidad de Cristo 49 . Por tanto, la Iglesia tiene sus races en la eternidad, en un acto de Dios superior a la historia, que Pablo llama eleccin. El Evangelio significa una invasin radical del mundo superior en la esfera de la vida civil, un nuevo mundo en medio del mundo antiguo, transitorio. El que abiertamente confesaba a Cristo, era entonces tenido por un perturbador de la paz, por polticamente dudoso. Esto lo experiment ya Pablo en Filipos. Pero los padecimientos pertenecen, en la conciencia de Pablo, al consorcio de Cristo. As, pues, los padecimientos vienen a ser padecimientos con Cristo y por Cristo. La predicacin del Evangelio es una cosa santa. No se ha de emprender esta obra sino con corazn puro y con puras manos 49. Por esto Pablo no quiere ser confundido con los antiguos oradores religiosos ambulantes, que por codicia recorran el pas en abigarrada multitud. Por cuya causa, adems del trabajo de misin, ha tomado todava un trabajo manual fatigoso. Los ms graves padecimientos vienen a los recin convertidos, segn su experiencia, de su propio pueblo. Le ocupa, por tanto, especialmente el problema de los judos, el cual le quita el descanso interior. Durante toda su vida est luchando por su pueblo, ve con espantosa claridad la culpa estremecedora de Israel, y con todo no puede creer que se halle ste enteramente reprobado y no haya de tener ya ninguna importancia en el plan divino de la salvacin. Pablo, al paso que habla, va siendo posedo de una profunda y apasionada excitacin. Necesita una pausa, y asimismo Silas, que ahora quiz se cambia con Timoteo. Esta pausa en el dictar se indica, a lo que parece, por el nuevo apostrofe: Hermanos mos! y por el cambio de temple que en lo siguiente se manifiesta. Ahora Pablo desahoga ante los tesalonicenses su corazn humanamente sensible. Pero todas sus relaciones humanas estn fundadas en su relacin con Dios. l conoce bien la unin de corazones en el consorcio con Crsto. La Iglesia no es solamente una comunidad de fe, una comunidad de culto, sino tambin una comunidad de amor, una santa liga de hermanos, unidos y admitidos al amor de Cristo. Cuntas veces quiso Pablo visitar a sus tesalonicenses! Pero Satans nos lo ha impedido. Nosotros diramos de una manera incolora: circunstancias adversas, la situacin poltica. Pero para Pablo 249

no hay ningn acaso, ninguna situacin adversa, sea de gnero poltico o climatrico o higinico; para l nada hay de impersonal ni neutral. l juzga que todo lo que sucede en el mundo es producido por fuerzas vivas personales, que trabajan o por Dios o contra Dios. Dios o Satans! En el fondo no hay otra oposicin para Pablo. ste es un concepto del mundo de grandiosa sencillez. sta es la decisin de las grandes almas del jaez de un Ignacio de Loyola en su meditacin fundamental de las dos banderas: aqu Jerusaln, all Babilonia! Segn Pablo, no son las fuerzas impersonales de los astros, ni los nervios, ni la masa hereditaria, y en general no son las fuerzas terrenas, sino los poderes personales, sobrehumanos los que dirigen los destinos de los hombres 49 . Detrs del escenario del mundo estn los que en verdad mueven los hilos. En una solemne oracin hace Pablo cesar el curso de las ideas con una indicacin de la segunda venida de Cristo. En diversos manuscritos hay aqu un Amn ; seal de que Pablo termina aqu una serie de ideas y hace una nueva pausa en el dictar. En la segunda parte de la carta, Pablo aborda finalmente el tema principal de la segunda venida de Cristo, que hasta ahora ya ha resonado un poco despus de cada prrafo. Por todo el primitivo cristianismo circulan dos poderosas corrientes de ideas y sentimientos, que luchan alternativamente por el predominio: la ardiente .esperanza de la futura ereccin definitiva del reino de Dios y el cumplimiento de las obligaciones del tiempo presente por medio de las fuerzas de la gracia concedidas por Cristo en el Espritu Santo. La primera es proftica y procedente del Antiguo Testamento, la segunda es especficamente cristiana. Pero ambas corrientes provienen de Jess, que las llevaba consigo en el doble concepto de su misin: ser portador del reino de Dios en la actualidad, y dar cima al mismo por su nueva llegada, cuando l como rey mesinico presida el juicio final, y la caducidad de este viejo mundo quede absorbida por la magnificencia del nuevo mundo. La posesin del espritu (pneuma) por medio del bautismo constituye el equipo de fuerzas celestiales para el presente, as como tambin las arras, el sello, para la resurreccin y glorificacin en la nueva venida de Cristo. Estas dos corrientes luchaban entonces toda'va entre s sin haber alcanzado el equilibrio. Los ojos de los fieles de Tes?nica estaban dirigidos demasiado parcialmente a lo por venir, a la prxima venida del ltimo da. Por causa de esta ardiente esperanza, la vida terrena y el deber cvico amenazaban casi perder su valor. ste era el gran peligro. No se pueden entender los pasajes escatolgicos de las dos cartas a los tesalonicenses, si no se supone que Pablo tiene ante los ojos las profecas de Cristo sobre su segunda venida, que quiere 250

* explicar ms por menudo. Adems hemos de fundarnos en la suposicin de que toda gran profeca, especialmente las de los novsimos, admite y hasta exige un doble sentido y doble cumplimiento: uno prximo y otro remoto, uno preliminar y otro definitivo, uno de historia tempornea en los sucesos del tiempo prximo, y otro de historia final al fin del mundo 16. El Apstol no necesitaba estar consciente del alcance de sus palabras, que se extenda ms all del cumplimiento prximo. Tampoco importa saber qu ideas se hubiese formado de la proximidad o lejana de los novsimos. Bastaba que estuviese consciente de que el tiempo de la catstrofe final deba permanecer oculto, segn la voluntad de Cristo, a los apstoles lo mismo que a todo fiel, y que, por tanto, nadie poda saber si el fin llegara maana o despus de mil aos. As y todo, parece que Pablo tena ante los ojos en primer trmino el cumplimiento primero e inmediatamente prximo de la profeca de Cristo, porque algunas de sus indicaciones slo pueden referirse a un suceso del todo cercano. Casi todos los escritos apostlicos cuentan con un suceso cercano. Mas si la catstrofe final seguira rpidamente a la primera catstrofe, era un misterio sobre el cual slo se podan hacer conjeturas, y tener esperanzas o temores. En el tiempo del Apstol muestran los escritos judos una fuerte inquietud como consecuencia de la creencia general en el prximo fin. Segn la manera de pensar de los judos, toda generacin viva en los ltimos tiempos, inmediatamente cerca del final 33 . Los apstoles y discpulos no hubieran sido hombres de carne y hueso si se hubiesen podido sustraer al influjo de esta opinin comn sobre la destruccin del mundo. La inspiracin y la palabra del Seor acerca de la incertidumbre del da del juicio los retrajo, a la verdad, de ensear algo determinado y autorizado sobre el momento preciso de la segunda venida de Cristo. Al contrario, pudieron admitir la posibilidad, ms an, la probabilidad, fundada en ciertas seales, de la pronta segunda venida de Cristo. Tambin Pablo se inclinaba en un principio todava a la opinin de que la mayor parte de los fieles como l mismo estaran an en vida al sobrevenir esta parusa (1 Thess 4, 17; 1 Cor 15, 52). Slo ms tarde cont con un largo intervalo y su martirio (2 Cor y Phil). Tambin a sus ojos el tiempo presente lleva las seales de un mundo que corre a su ruina. Pero igualmente ve el peligro de esta direccin exclusiva de la vista a lo por venir. Y l, el hombre de lo presente, lleno de energa y amigo de la realidad, sabe desecharlo, sabe atender al presente y al futuro. E n l la vida presente obtiene un elevado valor precisamente porque es una vida en Cristo, porque est ya llena y penetrada de las fuerzas del mundo celestial. Su experiencia de Cristo le dio el 251

sentimiento de una regia libertad, seguridad y superioridad sobre el mundo. Este pensamiento estaba, naturalmente, ya antes de Pablo en el fondo de la fe cristiana. Ya Jess haba dicho: Obrad, mientras es de da! Pero Pablo era el hombre que como ningn otro saba poner de realce lo que estaba sin expresar en las palabras de Jess. Por el estar en Cristo goza el cristiano ya en la tierra la bienaventuranza del estado de salvacin. As Pablo ha trasladado el punto de mira a lo presente, ha quitado a la esperanza del tiempo final su peligroso exclusivismo y ha hecho al cristianismo hbil para lo presente, cercano a la vida y contento con la realidad. Es una gran equivocacin decir que la tica de Pablo saca su fuerza de la creencia errnea en la prxima ruina del mundo. Sin duda que la esperanza de la pronta segunda venida del Seor dio un enorme impulso a su accin misionera. Dada su limitada idea antigua del mundo, contaba con la posibilidad de poder llevar el Evangelio durante su vida por todo el orbe de la tierra. Quera todava recoger la cosecha antes que llegase el gran da. Ms an, quera acelerarlo, si fuese posible, quiz recordando una palabra obscura del Seor: El reino de Dios padece violencia, y los impetuosos lo arrebatan (Mt 11, 12). Pero, con todo, lo decisivo en su doctrina no es la idea escatolgica. La predicacin cristiana nada perdi de su eficacia cuando disminuy la gran expectacin y la venida de Cristo se fue retardando cada vez ms. La esperanza de la parusa sigui subsistiendo, y cada poca ha de contar con ella y rezar: Desde all ha de venir a juzgar a los vivos y a los muertos. El anochecer de la ardiente esperanza (segn opinin de aquellos tiempos el Mesas deba llegar de noche) se ha convertido en aurora: Empieza un nuevo da que ser gobernado por el sol de Cristo. Por esto Pablo, antes de venir a discutir la segunda venida de Cristo, establece primero un ideal de la vida moral. ste es la santificacin del hombre interior por medio del ser en Cristo y por ah tambin de toda la existencia terrena, principalmente de sus dos campos principales: la vida sexual y la de negocios. El cristiano es un hombre quitado al mundo pecador, al antiguo en, injerto ya en el futuro en, y as no hay para l ninguna manifestacin terrena que pueda sustraer a la llamada de Cristo. La nueva tica paulina se puede resumir en esta palabra: Hazte el que t eres! El cristiano debe hacerse lo que ya es de parte de Dios en Cristo por la posesin del espritu. La santidad de su modo de ser, su ser en Cristo, debe el cristiano grabarlo en una santidad de sus costumbres, en una conducta espiritualizada. Las palabras del Apstol, 4, 4, se pueden entender tanto de la vida matrimonial como de la vida sexual en general. Pues vaso significa en griego tanto la mujer como el cuerpo propio. Aqu brilla con esplendor l a 252

nueva moral sexual del cristianismo. Pero tambin una nueva moral cristiana sobre la vida de negocios frente a las prcticas mercantiles paganas de una ciudad martima y comercial como Tesalnica, en donde cada dracma deba ser mirada y remirada a fin de evitar engaos con moneda falsa. Era un defecto principal en los griegos estar vagueando ociosos en el mercado y en los baos y politiquear. A la agitada y holgazana ocupacin en muchas cosas debe reemplazar el trabajo tranquilo, consciente de un fin y que abarque toda la vida, el orden civil tranquilo de la vida privada 49. Se trata, por tanto, en Pablo, no de poner un nuevo fin el fin sigue siendo siempre la vida futura , sino de una mudanza del centro de gravedad, de un cambio de acento. Pero esta mundanza del centro de gravedad no haca superflua una explicacin sobre la suerte de los que haban muerto antes de la parusa. Los antiguos cristianos decan llegada o parusa, en vez de decir nueva venida de Cristo. En la poca del imperio se entenda por parusa la visita solemne del emperador a una ciudad. Era anunciada por heraldos, se celebraban juegos y fiestas, y se ofrecan sacrificios. La fantasa del pueblo quedaba fascinada por estatuas, fundaciones, monedas conmemorativas, adopcin de un nuevo cmputo del tiempo y se perpetuaba el acontecimiento en la historia de la ciudad. Ninguna palabra mejor que sta para expresar la vuelta triunfal de Cristo. Los tesalonicenses, influidos por ideas paganas y judas, crean que el estado de despus de la muerte era una extincin del conocimiento, una especie de sueo psquico, del cual ya no hay despertar, una existencia a la manera de sombra, inconsciente y desolada, que, por tanto, sus muertos quedaban defraudados de su ms hermosa esperanza de ver la triunfal aparicin de Cristo. El carcter distintivo del paganismo era precisamente la falta de esperanza o incertidumbre sobre la suerte de sus muertos. El sueo era entre los judos y paganos una conocida imagen de la muerte. En san Pablo la muerte es un sueo en estado incorpreo, pero slo vista desde fuera; vista desde Dios es una vida ms real que la terrena, a saber, un estar con Cristo, lo cual expresan tambin las inscripciones de las catacumbas: Vivas in Deo, in pace, in aeternum. El estado de despus de la muerte es en Pablo no solamente un reflejo de la vida, sino una elevacin de potencia en la gloria esplendorosa de Cristo. El estado entre la muerte y la parusa anticipa la beatitud, que se espera comenzar realmente con la parusa: se est con el Seor (2 Cor 5, 9). La comunin con Cristo no puede ser abolida por la muerte 49. sta ya no tiene ningn poder sobre Cristo resucitado y los suyos. Lo que Cristo compr en la cruz, ya no lo abandona. La lnea de la muerte no pasa entre la vida terrena y el estado inmediato que le 253

sigue. Slo est muerto el que est fuera de la comunin con Cristo o la ha roto. Y todava otra cosa han olvidado los tesalonicenses: en la parusa tienen parte los difuntos por haber antes resucitado y vestdose del cuerpo celestial glorificado. Por tanto, consolaos mutuamente con estas palabras. Parece una rplica intencionada de aquel antiguo modelo de una carta de psame de la egipcia Irene: Contra esto no hay nada a hacer. Por lo tanto, consolaos mutuamente 8 [n. 26]. Las imgenes y colorido con que Pablo describe la parusa han sido tomadas en parte del Evangelio, en parte de los profetas y en parte de la apocalptica juda de aquel tiempo: el sonido de la trompeta que acompaar la aparicin de Dios, la nube como carro triunfal, la orden y llamada del arcngel (Miguel), la aparicin de Cristo radiante de luz, el cuerpo glorific?do, que estar all dispuesto para los resucitados y para los que todava estn en vida, con el cual sern revestidos; el ser elevados desde la tierra, el espacio intermedio entre cielo y tierra, en el cual tiene lugar el encuentro con Cristo. En las palabras nosotros, los sobrevivientes Pablo se incluye a s mismo, a los tesalonicenses como miembros de la comunidad de creyentes de todos los tiempos, en unidad idntica con todas las generaciones futuras, todava por nacer; como si l mismo hubiese visto la parusa, como as lo esperaba en aquella poca; o quiz no la vera, como teme en su segunda Carta a los Corintios. Al fin describe Pablo la profunda preocupacin de aquel tiempo que se seala en todas las pocas: la inseguridad de la existencia humana, lo inevitable del destino puesto por Dios, y la diversa conducta de los fieles y de los infieles respecto de esto. Los unos, los hijos de la noche, se atrincheran detrs de la palabra paz y seguridad, se embriagan con el narctico embelesador de su poca, de su cultura, hasta que Dios interviene un da y desbarata toda la telaraa de las seguridades humanas y el hombre se queda en toda la desnudez de su existencia insegura. La Pax romana, esto es, el orden impuesto a todos los pueblos, pareca afianzar por entonces a todos los pueblos cierta seguridad de la existencia. Los hijos del da, por otra parte, son los vigilantes y sobrios, que estn en continua preparacin y comunin con Cristo. Pablo caracteriza esta conducta cristiana como inmediata preparacin de alarma, con la imagen militar del centinela romano con coraza y yelmo. Los hombres de hoy hemos vuelto a vivir en un tiempo apocalptico y en las palabras del Apstol omos un fuerte sonido de actualidad. Nosotros sentimos ms que otra generacin, a pesar de la refinada tcnica, la inseguridad de toda existencia humana. El hombre moderno no cree en la intervencin de Dios en la historia. Este sentimiento pasa 254

algunas veces tambin a los fieles. No nos juzgamos ya bastante seguros en las manos de Dios y quisiramos de buen grado poner en nuestra vida el ciento por ciento de seguridades y fianzas de orden mecnico, tcnico y organizador, y edificar para ella silos y trojes para lo por venir, como el rico agricultor del Evangelio. Con la triple afirmacin de gozo, oracin y accin de gracias termina la carta. Aqu comienza el canto de la alegra cristiana, que acompaa al Apstol hasta su prisin de Roma. De la alegra brota el agradecimiento. Todo el primitivo cristianismo fue una nica gozosa accin de gracias. Examinadlo todo, y lo que es bueno, conservadlo ! Esta amonestacin la entendan muy bien los prcticos tesalonicenses, los cuales, dada la corriente fabricacin de moneda falsa de entonces, a toda moneda haban de darle un par de vueltas. Sed buenos cambistas! es una palabra no escrita del Seor. El beso o el abrazo en aquel tiempo (probablemente bajo la influencia de formas de vida griegas) era el saludo ms amistoso entre judos cristianos y tambin en su trato con Jess (Le 7, 45; Me 14, 45), y fue introducido por Pablo en el servicio divino. As el Apstol terminaba sus cartas con la frmula: Saludaos unos a otros con el sculo santo (1 Cor 16, 20; 2 Cor 13, 12). En la prxima reunin paTa los actos del culto se leei la carta, y su saludo ser reproducido en forma de sculo santo de hermanos. Silas lee de nuevo la carta. Nada hay que corregir. Las hojas se pegan entre s con engrudo, de modo que formen un rollo. Ya quiere Silas arrollar la cinta. Detente, Silas! exclama Pablo . Aade todava: Os conjuro por el Seor que se lea esta carta a todos los hermanos. Es posible que no todos los miembros de la comunidad estn juntos la primera vez. Por esto la carta debe leerse varias veces, copiarse y ser dada a conocer adems a las comunidades vecinas. Era la primera carta que Pablo escriba a una comunidad. Dado esto, sin duda estaba muy en su lugar semejante indicacin. Al fin toma al escribiente la pluma de su mano y con su modo de ser enrgico aade con grandes letras de su propio puo estas palabras: La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con vosotros! Amn. El rollo se mete dentro de una envoltura de pergamino (paenula), en que est escrita la direccin, se ata con cordones y se sella con cera. Quin deba llevar la carta? El correo del Imperio, como es sabido, no daba curso a ninguna carta privada. Los remitentes haban de ver por s mismas cmo llevaran las cartas hasta su destino 40 . Para esto la gente principal tena esclavos y libertos especiales. Las comunidades cristianas establecieron ya pronto, a semejanza del sanedrn de Jerusaln, un servicio especial de correos. De otra 255

manera no se podra entender el que Pablo estuviese tan exactamente informado sobre todos los sucesos importantes de las comunidades lejanas. Mas en tiempo de las Cartas a los Tesalonicenses estaba la cosa todava en los principios. En el prximo navio que haba de hacerse a la mar, algunos hermanos de Tesalnica, que por causa del comercio vinieron a Corinto, llevaron consigo la carta a su patria. Con la primera Carta a los Tesalonicenses, la Sagrada Escritura admiti un nuevo gnero de literatura: la forma epistolar, la ms directa y ms viva de todas las formas de comunicacin humana. Y es significativo el que fuese Pablo el que la introdujera. Pablo no era ningn escritor, ni tena para ello el necesario reposo. La forma epistolar, con su manera sencilla de expresin, era para su carcter impulsivo, sus disposiciones de nimo, que cambiaban rpidamente, su febril modo de trabajar, su alma llena de los ms fuertes contrastes, la forma ms apropiada para expresar las ideas que le asaltaban. l apreciaba extraordinariamente el arte de escribir. Segn los rabinos, la pluma de escribir perteneca al nmero de las cosas que Dios haba creado en el crepsculo del ltimo da de la creacin. Tertuliano menciona a Tesalnica entre las ciudades en las cuales las cartas del Apstol a ellas dirigidas se lean todava en sus primitivos ejemplares. Los hermanos crean conocer por ellas su voz y su gesto. La Providencia no ha querido que ni aun un solo trazo de su mano llegase a nosotros, al paso que nos han sido conservados centenares de papiros de contenido anodino. Tambin aqu tiene valor la frase: La letra mata, el espritu vivifica. 35. El anticristo
Segunda Carta a los Tesalonicenses.

sino como anuncio. Algunos hermanos haban llevado esta noticia a Corinto. Era, por tanto, necesaria una segunda carta. Para entender la respuesta y opinin del Apstol como autor apocalptico, hemos de verlas en su aspecto histrico-religioso. Cada poca tiene su propia idea del mundo conforme al grado de su inteligencia. Esta imagen del mundo representa el margen de espacio temporal en el cual nosotros, los hombres, en virtud de nuestra doble naturaleza espiritual y sensible debemos ajustar tambin nuestra concepcin religiosa del mundo. Esta imagen del mundo puede cambiar sin que se altere la substancia de la fe. Es la envoltura transitoria que envuelve la idea; como el espacio de seis das en la narracin de Moiss de la creacin; como la idea del universo de Tolomeo en cuanto a la situacin del hombre y de la tierra en el plan salvador de Dios. Ciertamente las alteraciones de la acostumbrada idea del mundo traen consigo algunas veces graves inquietudes. As sucedi al aparecer el sistema cosmolgico de Coprnico en la poca de Galileo y la idea del evolucionismo en las ciencias naturales en el siglo xix. Tambin en la escatologa del primitivo cristianismo hemos de distinguir dos cosas: la fe en la futura segunda venida de Cristo, en la consumacin del reino de Dios, y el transmitido marco apocalptico en que estaban encuadradas estas esperanzas. Ya se ve cmo el cristianismo en sus primeros tiempos estaba enfocado hacia el futuro; ello se deduce de que el Nuevo Testamento empieza con la apocalipsis o revelacin de Pablo y termina con la de Juan; entre ambas est la pequea apocalipsis de los evangelios (Mt 24; Me 13; Le 21). La instruccin que se daba antes del bautismo comprenda siempre una enseanza sobre los novsimos. La inteligencia de las escasas indicaciones del Apstol en las dos Cartas a los Tesalonicenses es tan difcil, porque presuponen en todas partes la predicacin oral. Pablo recuerda a menudo los rasgos principales de sus instrucciones orales: vosotros sabis, vosotros sois testigos, vosotros no tenis necesidad de ninguna comunicacin epistolar, vosotros recordis que os dije estas cosas cuando todava estaba entre vosotros. Las esperanzas del futuro entroncaban con antiguas profecas que se movan en torno a dos ideas: la expectacin del reino de Dios (malkut Yahveh, es decir, el reino de Yahveh) y el Salvador, y la idea de dos eras mundiales, o eones, sucesivas, la actual y la venidera, entres las cuales se halla el Salvador. Slo el judaismo tena la idea de que estos dos mundos tan distintos iban uno detrs de otro, y que el da que separaba uno de otro es el da ms importante de la historia universal, el da del Seor. Esta idea de los eones pas de Isaas y Daniel a todas las apocalipsis judas, de las cuales goz de gran predicamento la 257

Apenas haban transcurrido tres meses desde la primera Carta a los Tesalonicenses, cuando brotaron all nuevas inquietudes y malas inteligencias. Hombres ociosos y esparcidores de rumores, que preferan andar piadosamente mendigando a ganarse el pan por el trabajo y cumplir con sus diarias obligaciones, corran de ac para all con serios semblantes escatolgicos, discutan diversos presagios que pretendan haber visto, y decan: El da del Seor est ante la puerta. En una palabra, se portaban como gente cuyos das estn contados. Alegaban la pretensa revelacin de un profeta en los actos del culto, una palabra que se atribua a Pablo o una carta (falseada) de l. Quiz se tom la expresin apocalptica Maranatha (= Seor, ven! y tambin = el Seor viene) no como deseo, 256

del cuarto libro de Esdras. Tambin Pablo acept este dualismo del inicuo mundo presente, cuyo gobernante es Satans, auxiliado por sus ngeles malos, y del perodo final y feliz que estaba llegando, slo que en l ya haba empezado este nuevo en, habiendo tomado posesin de los creyentes por la comunicacin del Espritu Santo, mientras que el otro todava perdura. As, pues, ambas pocas se superponen. Esta superposicin de ambos eones forma una poca de trnsito, de duracin ignorada. La tarea apostlica es, por lo tanto, penetrar ms y ms este mundo por una renovacin del espritu, por un cambio semejante al producido por una levadura, lo cual significa una lucha constante entre la luz y las tinieblas. Esto da origen a una especie de interregno, cuyos perodos histricos dependen del grado de la cristianizacin, hasta que sta llegue al final con la ltima catstrofe y la nueva venida de Cristo, que se har cargo del poder. En la segunda carta quiere apartar la creencia de que el fin de las cosas ya haba llegado. Esto no puede ser, porque todava no se han efectuado tres acontecimientos: la gran apostasa de los fieles, la aparicin del hombre de iniquidad)) y su atentado contra el templo de Jerusaln 16. Estos tres acontecimientos ya los esperaba Pablo, pues conoca el poder o la persona que con su presencia an detena la aparicin del hombre de pecado. Tambin saba que el u misterio de iniquidad haba empezado a actuar. Hay, por tanto, dos grandes misterios en actividad y en lucha entre s: el misterio de Cristo, de que Pablo tratar ms tarde (Eph 3, 4), y el misterio de iniquidad, del anticristo. Desenvulvense simultneamente y de un modo opuesto, slo con la diferencia de que Cristo ya se ha dado a conocer al comienzo de su misterio, mientras que el anticristo slo se mostrar al fin de su misterio. La obra de Cristo se difunde entre los pueblos, todos oyen hablar de l, mientras que la reaccin del anticristo tambin ha comenzado. El nombre anticristo falta an en san Pablo; slo aparece en las cartas de san Juan (I Ioh 2, 18, 22; 4, 3; 2 Ioh 7). La idea del anticristo es antiqusima y de la tradicin del Antiguo Testamento ha pasado a la cristiana. Segn la profeca de Isaas (11, 4), el hijo de David, o sea Jesucristo, destruir al impo. Algunos de sus rasgos estn tomados de la descripcin de Antoco Epifanes, en el libro de Daniel (11, 36), otros recuerdan a figuras como las de Balaam, Nabucodonosor, Gog y Magog (los pueblos del norte, en Ezequiel). El Seor mismo no ha hablado expresamente del anticristo, pero sus indicaciones acerca de la aparicin de falsos cristos, enemigos satnicos del Mesas, han dado nuevo vigor a la antigua tradicin. As est Pablo como testigo vivo de este crculo de ideas en medio de la corriente de la primitiva tradicin cris258

liana 33. Habla como de una cosa que ya no necesita aclaracin. Cuando dice: El misterio de iniquidad ya est obrando, quiere significar sin duda una progresiva decadencia religioso-moral en lodos los pueblos y clases de la sociedad, la disolucin de todos los vnculos del orden. De este caos moral se levantar el hombre que vive sin ley, el antagonista de Cristo, el hijo extrao del caos, como representante de toda maldad, en el cual se aglomeran todas las tendencias enemigas de Dios; ejecutar hechos que rayan en lo milagroso y reclamar para s los honores divinos. Con esto comienza la lucha final, el mundo entra en el ltimo perodo. La cada del anticristo ser la seal de la segunda venida de Cristo. Pero antes ha de venir la gran apostasa. Los pueblos se alejarn cada vez ms de los principios cristianos. Slo entonces se descuhrir en su verdadera naturaleza el anticristo, que antes slo ha Icnido precursores. Sin embargo, es preciso distinguir entre el Impo y el mismo Satans, del cual el primero es instrumento y encarnacin. Pablo habla aqu, en uno de los pasajes ms oscuros de la carta, de un factor que detiene todava la aparicin del anti< risto y que est ya actuando desde que Pablo sali de Tesalnica. sta es la perspectiva del Apstol. Manifistase en esta consideracin histrica una notable superioridad de la idea cristiana de Dios respecto del paganismo: el poder de Dios que interviene obrando en la historia universal desde el principio hasta el fin, mientras que en la Stoa y en Epicuro los dioses son espectadores de la agitada actividad humana sin ninguna participacin en la misma y slo se preocupan de su propia bienaventuranza. Dios en la persona de Jess ha intervenido en el curso del mundo, le ha enviado como portador de la salud y rey del reino de Dios. Si anticipamos aqu las exposiciones del Apstol en la primera Carta a los Corintios, la escatologa primitiva cristiana comprende, pues, tres cosas: 1.", Cristo, despus de la terrible catstrofe final, volver con gloria a juzgar al mundo; 2.a, por la resurreccin de los muertos habr una nueva corporalidad gloriosa; 3.a, todo el mundo de la naturaleza y de los hombres se transformar. Las palabras del Apstol sobre el anticristo son en extremo caulas y estn veladas. Los tesalonicenses saban lo que queran significar, pero nosotros nos vemos precisados a hacer conjeturas. Se ha supuesto que se trata de un secreto con fondo poltico, que el Apstol no poda mencionar en una carta sin exponerse 8 peligros. Una carta interceptada hubiera bastado para provocar crueles persecuciones. Tambin en el Apocalipsis vemos esta cautela. Por tanlo. tendramos que encontrarnos aqu ya con el comienzo de una especie de disciplina del arcano. Seguramente no se encuentra en la lliblia otro pasaje con respecto del cual los Padres de la Iglesia 259

hayan mostrado tanta diversidad de pareceres. Hay tres posibilidades de interpretacin: la histrica con relacin a la poca, la histrica con relacin al tiempo del fin, y la combinacin de ambas, correspondientes al doble carcter, al doble sentido y al doble cumplimiento de la profeca. Las palabras del Apstol tienen nicamente carcter de profeca mientras se refieran tan slo a la poca final. Mientras se trate de un acontecimiento de un futuro inmediato no son tales profecas, sino una alusin a las circunstancias temporales a la luz de la profeca de Cristo. En el decurso de los siglos se ha hecho bastante uso de la interpretacin contempornea de la carta. Cada poca crey deber interpretar las seales de su tiempo a la luz de la escatologa paulina, refiriendo sus palabras ya a una persona histrica, ya a una organizacin o direccin del pensamiento, llegando hasta las ideas abstrusas de cataros y valdenses de la Edad Media y de los reformadores, los cuales vean el anticristo personificado en el Papa, la fuerza de contencin en el Sacro Romano Imperio, y el misterio de iniquidad en la orden de los jesutas 36. Pero hemos de considerar que Pablo habla de un acontecimiento cercano. l quiere interpretar a sus tesalonicenses las seales inquietadoras de aquel tiempo, y recordarles que les amenazan grandes tribulaciones por un primer cumplimiento de la profeca de Cristo, mientras el definitivo est envuelto en completa obscuridad. Al describir al Inicuo tiene en la memoria evidentemente un suceso que haba visto l mismo catorce aos antes: el mandato de Calgula, de que se erigiese su colosal estatua en el templo de Jerusaln y el templo llevase en lo por venir el nombre de templo de Cayo, el nuevo Jpiter, en venganza de que los judos eran los nicos que no le reconocan como a dios. Pablo saba que el culto del emperador divinizado se difunda e iba en aumento. Vecindarios enteros de ciudades asiticas y griegas tenan a honra poder llamarse neokoros (guardias del templo) del dios emperador. Mtame o te mato!, dijo Calgula a Jpiter, repitiendo esta frase homrica 16. Esto era la rebelda a toda ley en el ms alto sentido. En un monarca pagano a la manera de Calgula piensa evidentemente Pablo. Como Calgula, tendr en sus manos todo el poder del estado y har que todos hinquen ante l su rodilla. Pero exclama san Pablo, no os acordis de que ya os anunci todo esto cuando estaba todava en medio de vosotros? Tambin os he dicho lo que se opone todava a su manifestacin. Cuando Pablo escriba tales palabras, Claudio ocupaba el trono. Su hijastro Nern (grab. 32) haba sido ya proclamado sucesor suyo. Sneca acababa de ser llamado de su destierro en Crcega y nombrado por Agripina preceptor de Nern. Su cargo de ensear se 260

refera slo a la retrica. Mas sabemos que semejantes maestros de retrica en las familias principales tenan como primera obligacin cuidar de la conducta moral de sus alumnos. Por este camino, Sneca vino a ser consejero de la corte. Estas cosas se saban en Corinto y en Tesalnica. La fuerza de contencin, por consiguiente, no puede ser otra que el ordenamiento jurdico y legal del imperio romano, personificado an en Claudio. En los primeros cinco aos de gobierno neroniano, Sneca, con su prudente administracin del estado y su influencia sobre Nern, contuvo tambin el temperamento volcnico de su alumno. Pero cuando l y su amigo Burro fueron alcanzados por idntico trgico destino, la furia del emperador ya no conoci lmites. Nern confi a Vespasiano la direccin de la guerra y as ocasion la profanacin del templo de Jerusaln 16. La presencia del ejrcito pagano en el lugar del templo, el enarbolar las guilas romanas con la imagen de Csar en el lugar santo y el establecer el culto del emperador en el lugar del antiguo templo, lo anunci Cristo y Pablo despus de l como el cumplimiento de la profeca de Daniel (Mt 24, 15). Cuando Pablo prev la aparicin del adversario con un derroche de satnicas influencias y todo un brillo aparente de engaosos milagros, conviene recordar que, segn testimonio de Plinio, nadie estaba dado con ms ardor a las artes mgicas que Nern, el cual quera dominar aun a los dioses con la magia negra. Tan tremenda fue la impresin que la tirana neroniana caus en los contemporneos, que la leyenda de la vuelta de Nern y de su subida de los infiernos llen de angustia por largo tiempo los nimos. Un exegeta ingls ha escrito: Si san Pablo hubiese vivido lo suficiente para poder leer el Apocalipsis de san Juan, se le habra desgarrado el corazn 39. Esto es desconocer el carcter proftico del Apstol. En el fondo Pablo y Juan estaban de acuerdo. Lo que es diferente es tan slo el punto de partida: Pablo escribe desde una vertiente, y Juan desde la otra, de un solo y mismo proceso, pues bajo Domiciano la suerte contra el cristianismo ya estaba echada y el propio Pablo, en la concepcin totalitaria del Estado romano en el terreno religioso prev que habr de ser el enemigo capital del primitivo cristianismo. Pero, cuando escribe el apstol, la justicia romana an sirve de fuerza de contencin y la Iglesia vive a la sombra de la sinagoga, considerada por los romanos como secta juda. Tampoco la organizacin cristiana haba progresado tanto que el legislador romano pudiese conocerla como corporacin independiente. Apenas se iba constituyendo, pero corra a pasos agigantados hacia aquel estado de organizacin e n que el choqu era inevitable. Pablo ya entonces desde Filipos y Tesalnica tena pruebas en la mano de que los judos no descansaran hasta que hubiesen abierto los ojos al Estado romano 261

para que viese que los cristianos no deban confundirse con ellos; que los cristianos eran los que por su recusacin de la religin del Estado minaran el poder del Estado romano. En el ao 64 lograron realmente los judos, en tiempos de Nern, que la autoridad pblica romana dirigiese su atencin a los cristianos mediante Popea, la esposa del emperador, que era proslita del judaismo. Habase, por tanto, cumplido todo lo esencial en la interpretacin paulina de la historia contempornea. Cada tiempo tiene el derecho de entender y aplicar las palabras del Apstol asimismo en su significacin de presente. As precisamente en la estructura vital de la ordenacin del Estado romano se vio ms tarde aquella fuerza social que resista a la anarqua y pona un dique al poder del mal. Esta energa social haba sido dada con la Pax romana. Los primeros cristianos tambin conocieron claramente esto en tiempos tranquilos y por eso, como dice Tertuliano, oraron por la estabilidad del Imperio romano. En esta poca se present en el nimo de san Agustn, -modificando el pensamiento paulino del cuerpo mstico de Cristo, la idea de la Ciudad de Dios: Dos amores han edificado dos ciudades: el amor a Dios hasta el desprecio de s mismo: Jerusaln; y el amor a s mismo hasta el desprecio de Dios: Babilonia. Con el asalto de los pueblos del norte se hundi el Imperio romano. Pero la Iglesia, heredera de la antigedad, que se haba incorporado la fuerza legislativa y social de Roma y la filosofa de Grecia, transmiti la idea de la Civitas Dei, la idea del Imperio y su orden social a las nuevas nacionalidades que se formaron y tom a su cargo su educacin. As fue creada por la Iglesia en alianza con los germanos la civilizacin europea, el orden cristiano del Estado y de la sociedad con la renovacin del Imperio romano. La Pax romana fundada por Augusto se ha convertido en la Pax Christi in regno Christi. Mas adonde es impelida la sociedad, luego que han sido sacudidos el poder educativo de la religin y la base religiosa del Estado, lo hemos visto ya hoy anticipadamente en diversas partes del mundo. Tan pronto como los elementos furiosos del bolcheviquismo en todas sus formas tienen posibilidad de desencadenarse sobre el mundo, ningn poder est ya en estado de impedir la desolacin. El cristianismo, como poder de orden, de paz y de armona, no solamente tiene la incumbencia de asegurar a sus miembros la salud eterna, sino que tambin es la base principal del orden del Estado y de la sociedad. Si esta autoridad est socavada, entonces nadie podr tener en jaque al poder del mal, se erigir el dominio de la impiedad desencadenada, de la barbarie armada con todos los medios de la ciencia y de la tcnica, y con el podero de Satans. Y sta ser la irona de los hechos: a saber, que el hombre que no 262

cree en la verdad de Dios creer en el poder de la seduccin y de la mentira, como dice san Pablo (2 Thess 2, 11). Entonces habr sonado la hora de la aparicin del anticristo, cuyo dominio, empero, ser de corta duracin: El Seor lo aniquilar con el soplo de su boca (Is 11, 4). Pero hemos de reconocer que toda explicacin contempornea y toda interpretacin histrica tienen grandes dificultades, y que conviene decir con san Agustn: Confieso que realmente no s lo que quiso decir. Y hemos de considerar siempre que san Pablo habla tambin como profeta y paralelamente a san Juan tiene ante los ojos el futuro desenvolvimiento total, el ltimo y definitivo cumplimiento al fin de los tiempos. A fin de soslayar dificultades, los exegetas modernos aceptan la interpretacin que traslada los acontecimientos a un plano ms elevado, al plano suprahistrico. Pablo se mueve en el plano de la escatologa del Antiguo Testamento y del cristianismo, describe, al igual que Daniel y Juan, la misteriosa, eterna y supercsmica lucha del mal contra el bien, que toma distintas formas segn los tiempos, y encuentra su eco en la tierra en la lucha entre la fe y la incredulidad, pero cuyo campo de batalla est en otro lugar. Satans dirige esta lucha sirvindose en la tierra tan pronto de uno como de otro hombre. As, pues, su contrario, su obstaculizador, debe de pertenecer al mismo orden espiritual. Segn Daniel y Juan, no es otro que el arcngel Miguel, que en pocas de grandes dificultades y al fin de los tiempos amparar a la Iglesia 36. Segn esta interpretacin, Pablo se referira quizs al arcngel Miguel, al mencionar el poder obstaculizador de una fuerza espiritual y sobrenatural, el cual, en conformidad con la antigua creencia cristiana, ser el que dar la seal para la resurreccin y para el juicio final, y que desde los tiempos apostlicos a lo largo de los siglos dirige la lucha contra Satans. Vemos cmo, a pesar del marco judo tradicional, el espritu es enteramente no judo en Jess y en Pablo. Falta el pensamiento del dominio universal judo, que desempea tan importante papel en los apcrifos Salmos de Salomn, en la Ascensin de Moiss, en el Apocalipsis de Enoch y en el IV libro de Esdras33. El Mesas no es descrito como hombre de estado y general como en la escatologa juda^. Falta tambin la idea de un interregno poltico, esto es, de la dominacin del Mesas sobre la tierra entre el actual curso del mundo y el futuro (4 Esdr 7, 26). Para Jess y para Pablo slo son objeto de consideracin bienes espirituales, y stos estn en parte ya ahora en poder de los fieles. Jess deja an lugar para un largo desenvolvimiento, para la misin entre los gentiles (los tiempos de los gentiles); ms an, precisamente en sus ltimos das de encargos y apercibimientos para ello. Tambin Pablo, cuanto ms 263

vive, cuenta cada vez ms con un largo intervalo para la misin cristiana. La Iglesia se instala en el mundo, al cual trata de reformar. El marco procedente del judaismo, con su rico lenguaje simblico, se qued demasiado estrecho y fue preciso darle ms amplitud, pero de tal manera, que el lapso de tiempo de siglos y miles de aos, en el cual vive el cristianismo hasta la vuelta de Cristo, quepa en l, manteniendo su valor independiente. La gran tarea de Pablo fue allanar el camino hacia esta gran transformacin espiritual. Era difcil, y a l mismo tambin se le hizo difcil. El pensamiento de que l ya no vera la parusa, que no podra vestirse el cuerpo celestial de la resurreccin sobre el cuerpo terreno, le arranc un suspiro (2 Cor 5, 1). Pero reacciona seguidamente con el consuelo de que ya en esta vida tenemos arras del Espritu, y que despus de la muerte estaremos con el Seor. Como judo, se form y creci en el crculo de ideas sionsticas: Cuando llegue el da y suene la trompeta, se reunirn todos los hijos de su pueblo, procedentes de los cuatro puntos cardinales, para recoger su herencia. Como un legado celestial estaba grabado este pensamiento en el corazn de todas las mentes directoras 3. Pero Pablo, como cristiano, como mstico escatolgico, ha trasladado estos pensamientos, esta esperanza, a una ms alta tonalidad cristiana. Y qu fuerza moral para el presente extrae de todo ello! No hay nada de quietismo ni de sosiego resignado, o entusiasmo quilistico (del interregno de mil aos). Combate a lo uno y a lo otro. Un cristianismo activo y animoso recibe de l su frescura de manantial. La liberacin de las fuerzas morales para trabajar en el mundo que envejece 9 es para l el fruto de su esperanza del fin. La esperanza de la parusa, la expresin ansiosa de Maranatha, se convierte para l, de un lejano futuro, en una inmanente fuerza del presente. Con mano atrevida arrebata Pablo a los emperadores romanos y a otros dioses el divino y seorial ttulo de Kyrios \ Pues aunque haya algunos que se llamen dioses, ya en el cielo, ya en la tierra, y que as se cuenten muchos dioses y muchos seores, sin embargo, para nosotros no hay ms que un solo Dios, que es el Padre, del cual tienen el sei todas las cosas, y que nos ha hecho a nosotros para l; y no hay sino un solo Seor, que es Jesucristo, por medio del cual han sido creadas todas las cosas y nosotros tambin por medio de l (l Cor 8, 5-6). As, pues, Pablo lucha contra la desestimacin de la vida terrena, creencia que profesaban los ilusos de Tesalnica. Toda la vida terrena del cristiano es, segn Pablo, una doble vida: la vida profesional civil, que el cristiano tiene comn con los otros, y la propia, verdadera y oculta vida mstica en Cristo, que slo se puede entender como procedente de las fuerzas del segundo y celestial en y 264

est activa en nosotros ya ahora de una manera misteriosa. Nuestra vida est escondida en Cristo. La vida civil no est rebajada hasta el punto de ser una vida aparente; es campo de lucha y lugar de prueba. El cristiano durante el tiempo de su vida est puesto en una condicin de contrastes. Ha de tener parte en todos los asuntos de la vida civil y ha de colaborar en la transformacin de este mundo en el sentido cristiano. Si Pablo dice: Nuestro Estado se halla en el cielo (Phil 3, 20), quiso con esto rechazar la participacin del cristiano en la vida poltica y dejar la poltica a los gentiles? Esta cuestin no entra de ninguna manera en el campo visual del Apstol. La cuestin de la idea del Estado cristiano o absolutamente la cuestin de una poltica cristiana activa y directiva no estaba entonces en el campo visual ni en el dominio de la posibilidad de la joven Iglesia. Mas tampoco se hubiera opuesto a sus ideas fundamentales. Pues si el cristiano vive en dos eones, y pertenece a dos esferas de vida, debe, si ocupa una posicin en este en, dedicar sus servicios a este Estado con entera lealtad. Tambin el Estado, como hace notar san Pablo en su Carta a los Romanos (13, 1), es un orden humano establecido por Dios ^5bB. Por eso tampoco Jess, cuando en Cafarnaum est enfrente de un representante de la autoridad militar romana, le exige que primero deponga su cargo, antes que se haga fiel cristiano. Del mismo modo obr tambin Pablo respecto del oficial romano Cornelio. Ni tampoco Pablo dio al procnsul Sergio Paulo el consejo de presentar su dimisin. Y aunque el cnsul T. Flavio Clemente, esposo de Domitila, rehus todo activo concurso al servicio del Estado y por eso fue ejecutado por su pariente, el emperador Domiciano, su conducta era comprensible a causa de las especiales circunstancias del tiempo y de los peligros a que estaba expuesto entonces el funcionario cristiano, pero de ningn modo se puede considerar como modelo para todos los tiempos. El problema del estadista cristiano y de la poltica cristiana no emergi sino despus de Constantino. Toda la consideracin del mundo en Pablo es, como en Jess, religiosa. El mundo y todo lo que en l hay, aun el orden poltico terreno, es de Dios. El propio objeto de la vida del cristiano es dar a Dios lo que es de Dios, buscar el reino de Dios, pero tambin cumplir con su deber respecto de las ordenaciones terrenas. Pero como sea que por la entiada del pecado en el mundo ste se ha convertido en el palenque de los demonios, as qued Cristo, en tensin entre ambos eones; el antiguo en, con su antiqusima, demonaca idolatra de la razn de Estado, que se consideraba a s mismo como norma definitiva para la accin y el derecho, y el nuevo en del reino de Dios, con la aspiracin a la conciencia autnoma. Cristo ha redimido slo a los individuos, pero no al 265

Estado como tal. Son los mismos hombres los que han de cuidar que las instituciones polticas y sociales estn penetradas de las salvadoras fuerzas cristianas. Con esto la cuestin de una poltica cristiana en el fondo slo es afirmada como posible. Pero su realizacin depende del grado de cristianizacin de las ordenaciones terrenas. Este sueo de la humanidad, de una completa compenetracin y cristianizacin de las formas estatales, de una unidad de la religin y la poltica pareci a punto de realizarse. Pero ello ocurri slo en breves perodos de tiempo, los mejores de la Edad Media. Desde entonces, este ideal de una poltica del reino de Dios vivi nicamente en los sueos de Dante, y vive como un interrogante histrico que exige una solucin a cada poca, perdurando en los corazones de los mejores. 36. Pablo y Galin
Act 18, 12-17.

La ruptura con la sinagoga haba causado gran sensacin. El antisemitismo estaba copiosamente representado precisamente en Corinto. Y as esta separacin no poda sino aprovechar a los cristianos. La afluencia procedente de la poblacin pagana fue cada da mayor. Tambin de la sinagoga comenzaron a desgajarse cada da mayores partes integrantes. No pas mucho tiempo, y el presidente de la sinagoga, Crispo, se present pidiendo el bautismo. En la misma categora de Estfanas pone Pablo tambin, al mencionarlo, a cierto Gayo, su husped en su segunda permanencia en Corinto (Rom 16, 23). En ambos hizo Pablo de nuevo una excepcin de su costumbre de confiar el bautizo a sus colaboradores (1 Cor 1, 14-16). Un da se present un importante personaje solicitando el bautismo, Erasto, tesorero de la ciudad de Corinto (Rom 16, 23). Es dudoso que se refiera a l el nombre que se menciona en la inscripcin encontrada en las cercanas del teatro 59. La composicin de la comunidad era cada vez ms mixta. Segn la primera Carta a los Corintios podemos distinguir tres capas sociales. En primer trmino, la clase elevada de los propietarios y empleados de administracin, cuyas casas eran bastante espaciosas para albergar a la comunidad, y que tambin eran bastante ricos para preparar el gape comn. A esta clase pertenecan los personajes antes nombrados y ms tarde todava Sostenes y cierto Zenas, un judo docto en derecho, que es nombrado junto con Apolo (Tit 3, 13). Tambin se deber contar en este nmero a la viuda Cloe con su servidumbre. Pertenecan al estado llano, principalmente latino, asimismo Tercio, ms tarde secretario de Pablo, a quien dict la Carta a los 266

Romanos, y Cuarto. Pero la mayor parte de los recin convertidos perteneca a las capas inferiores, libertos pobres, artesanos y esclavos. Los esclavos eran en Corinto muy numerosos, aunque el nmero de 460 000 que algn escritor apunta, podra ser exagerado. Porque lo que parece una locura en Dios, es mayor sabidura que la de los hombres, y lo que parece debilidad en Dios, es ms fuerte que los hombres. Considerad, si no, hermanos, quines son los que han sido llamados de entre vosotros, cmo no sois muchos los sabios segn la carne, ni muchos los poderosos, ni muchos los nobles, sino que Dios ha escogido a los necios segn el mundo, para confundir a los sabios, y Dios ha escogido a los flacos del mundo, para confundir a los fuertes, y a las cosas viles y despreciables del mundo y aquellas que eran nada, para destruir las que son, a fin de que ningn mortal se jacte ante su acatamiento (1 Cor 1, 25-30). Pablo hasta ahora todava no haba bajado tan profundamente a las capas del pueblo ms desechadas como en Corinto. Si ms tarde recuerda a los corintios, algo jactanciosos, para hacerlos ms modestos, lo que una gran parte de ellos haba sido antes de su conversin, los presenta en una luz muy poco lisonjera: No sabis que los injustos no poseern el reino de Dios? No queris cegaros: ni los fornicarios, ni los idlatras, ni los adlteros, ni los afeminados, ni los sodomitas, ni los ladrones, ni los avarientos, ni los borrachos, ni los blasfemos, ni los estafadores, han de poseer el reino de Dios. Tales habis sido algunos de vosotros; pero fuisteis lavados, fuisteis santificados, fuisteis justificados en el nombre de nuestro Seor Jesucristo, y por el espritu de nuestro Dios (1 Cor 6, 9-11). Cunto le costaba vencer su repugnancia ingnita al fariseo de otro tiempo, tan soberbio y satisfecho de su justicia, que antes, rechazando todo contacto con esta chusma, habra gritado : Impuros! Apartaos de m! Se reprocha hoy a Pablo el que haya reunido en torno de s a los individuos de razas corrompidas, toda la escoria de los pases del Mediterrneo. Pero, si para el mundo en general era necesario un Salvador, entonces a la verdad no era para los justos, sino para los pecadores! Y si lograba el cristianismo salvar a esta escoria del Mediterrneo, no haba absolutamente nadie en quien no se pudiese poner a prueba la fuerza del Evangelio. Fue una obra maestra del Apstol establecer un puente sobre estas oposiciones sociales, nacionales y morales, unir en la participacin de una mesa comn a libres y esclavos, y hacer que se juntasen en una comunidad judos y griegos, romanos y asiticos. Sabemos que hubo dificultades. Despreciar al que nada tiene (1 Cor 11, 22) fue tenido por pecado; ms tarde, despus de la partida del Apstol, esto ciertamente cambi. L o s corintios comprendieron cada vez ms que no formaban 267

una comunidad aislada aparte, sino que estaban dentro de una gran confederacin de comunidades cristianas que abarcaba todo el mundo. Dos veces se presentaron en casa de Pablo diputados de Tesalnica. La conferencia con los macedonios efectuse ante una junta ms numerosa de hermanos 42. En tales ocasiones notaron los corintios que su apstol era un personaje umversalmente conocido. En su mano concurran todos los hilos, sobre l pesaba la responsabilidad de todas las Iglesias. Advirtieron con asombro, cmo no se poda romper para l su unin con la vida de toda la Iglesia, cmo su corazn era la gran pila donde se vertan todas las penas y cuidados de toda la Iglesia, y al mismo tiempo era el motor que lo pona todo en movimiento. San Juan Crisstomo ha resumido esto en la frase Cor Paidi, cor mundi! Por primera vez brill aqu la gran idea de la unidad catlica: lo que interesaba a una comunidad afectaba tambin a las otras. Pero todava otra cosa lleg a conocimiento de los corintios. Mientras que ellos estuvieron en la ciudad hasta entonces sin ser molestados, y hasta bienquistos, mostraron las relaciones venidas de Tesalnica algo muy diferente: que el juntarse a Jess los llamaba a una lucha en que haba de vencer la exasperada resistencia de los judos y como consecuencia de ella tambin la presin del poder del Estado 42. De ello deban sentir pronto una prueba tambin los cristianos de Corinto. El buen xito del Apstol hizo que no durmiesen los prncipes de Israel. San Pablo advirti cmo se le vena encima una tempestad. Escribi entonces a los tesalonicenses: Queridos hermanos, orad por nosotros, para que la palabra del Seor se propague ms y ms, y sea glorificado, como lo es ya entre vosotros, y nos veamos libres de los dscolos y malos hombres (2 Thess 3, 1). Tambin algunas veces su alma estuvo a punto de paralizarse, cuando vea con qu material de hombres frgiles deba edificar la Iglesia y cmo siempre ocurran reincidencias en los antiguos vicios paganos. Adems, la multitud de cuidados acerca de las otras Iglesias agitaba su espritu y le sugiri la idea tentadora de salir de Corinto. Hasta cuando dorma, en sus sueos, le perseguan estos pensamientos. En una de estas horas nocturnas despus de una viva lucha en la oracin fue cuando se le apareci el Seor en un sueo y le consol: No temas! Prosigue predicando y no dejes de hablar! Yo estoy contigo, y nadie te tocar para hacerte dao. Pues tengo todava mucha gente en esta ciudad. Esta visin le dio nuevo nimo para perseverar en su difcil puesto. Si Dios est con nosotros, quin contra nosotros? (Rom 8, 31). Pudo, pues, esperar tranquilo el suceso venidero. En la primavera del ao 52 haba quedado vacante el gobierno de Acaya. Semejantes puestos importantes sola Roma proveerlos 268

con personajes muy conciliadores y prudentes, as como tal vez Inglaterra los ms altos cargos oficiales en la India. Por eso el senado haba confiado el cargo de procnsul de Acaya a uno de los hombres ms amables y cultos de su tiempo, Marco Aneo Novato, que se llamaba tambin Junio Galin por su padre adoptivo. Su nombre y su actividad estn atestiguados de modo cierto en una carta del emperador Claudio a la ciudad de Delfos, escrita entre abril y agosto del ao 52, que se encontr incompleta en una lpida en Delfos; esta inscripcin corresponde a las fechas ms importantes de la historia de los tiempos del Nuevo Testamento 9 . Galin, amigo mo y gobernador de Acaya, le llama Claudio (tab. 10, fig. 29). Si Galin, segn esto, era procnsul entre los aos 52-53, podemos fijar la estancia de ao y medio del Apstol en Corinto desde la primavera del 51 hasta el otoo del 52. El nombramiento de Galin fue aceptado con entusiasmo en todas partes en Grecia. Descenda de un linaje clebre por su cultura, era el hermano predilecto del filsofo Sneca, maestro del prncipe imperial Nern, y to del escritor romano Lucano. Posea un rico ingenio y noble carcter, y es descrito como uno de los personajes ms fascinadores de la antigedad. Sneca y todo el mundo literario tenan una veneracin entusiasta a este hombre. Estacio le llama el dulce Galin. Era considerado como la flor de la antigedad que jams hubiera brotado de la Stoa, como el ideal del gentleman romano. Era tan grande el entusiasmo de Sneca por su hermano, que escribe: Ningn mortal puede ser tan bondadoso con su amigo, como lo es Galin con todo el mundo. Jams se podr querer bastante a mi hermano Galin. Los judos de Corinto oyeron hablar de la amabilidad del nuevo procnsul y pensaron aprovecharse de su bondad para sus planes de venganza, pero no saban que la aversin a los judos era u i a herencia en la familia de Sneca, y que el fanatismo tendra poca fortuna en un hombre tan desapasionado. Un da asaltaron a Pablo en el taller y le arrastraron entre la gritera de un populad o pagado a la plaza pblica ante el tribunal (bema) del gobernador. La acusacin contra el Apstol era sta: Este hombre induce a la gente a profesar una religin contraria a la ley (religio [licita). Pero erraron el golpe. La tranquilidad y dignidad de Pablo infundieron respeto evidentemente al romano. Conoci al punto la intriga, y antes que Pablo pudiese hablar, rechaz la acusacin. Si fra superioridad le hizo hallar la palabra conveniente: Judos, si se presentase una injusticia o un crimen, admitira yo vuestra querella. Pero no me meto en vuestras contiendas religiosas, ni tengo gana de ser juez de ellas. Cuan ansiosamente esperaba Pablo la ocasin de poder hablar ante el gobernador, cuan seriamente mira269

ba a los ojos de este excelente hombre, a quien aun Jess hubiera tenido que tomar afecto como en otro tiempo al joven rico! Un momento de la gracia, que con alas ligeras tocaba el alma del estoico! Pero Galin, el romano, apenas prest atencin al pobre judo. Con fina sonrisa, pero con un decidido movimiento de mano, hizo sea Galin a los acusadores que saliesen del prtico, y a los lictores que despejasen la sala del tribunal. La escena degener en un sanete. Sostenes, el nuevo presidente de la sinagoga, que con su gran manto de muchos pliegues no pudo bajar con bastante celeridad la escalera del tribunal, fue apaleado fuertemente por los griegos que acudieron, los cuales de buena gana desahogaron su aversin por los judos: una de las pocas situaciones cmicas, que Lucas con su fino buen humor de griego entreteje en su obra histrica. Pero precisamente estos azotes fueron la salvacin de Sostenes. Ellos le hicieron reflexionar y fueron sin duda el principio de su conversin. La gracia puede servirse de tales pequeneces y ridiculeces humanas. La escena qued despejada de judos. Un momento estuvieron enfrente el uno del otro, Pablo y Galin, el soberbio romano y el pequeo judo. El alma del estoico percibi el soplo de la gracia? Era la segunda y ltima ocasin de oir hablar de Jess. Sneca, que en su hermano veneraba la imagen del hombre sabio, bueno y santo, le dedic un escrito, De vita beata, en el que dice que se debe venerar a hombres virtuosos como antistites, esto es, hombres con una misin divina, en contraposicin a lo que hace el pueblo ignorante, que admira como divinus al que se postra de rodillas, grita y aclama con una vela en la mano a cualquiera de los dioses, se hiere brazos y espalda y agita los sistros. Galin tena ante s ahora a uno de tales divinos, a un theios, un hombre lleno de la gracia de Dios, y no le reconoci. La ocasin no se repiti. Los Hechos de los Apstoles describen con fino arte psquico muchas de estas escenas en que la gracia roza a los hombres, que pasan ciegos junto a ella. As es la gracia! En el uno viene en el huracn, en el otro con blando soplo en el susurro del cfiro, en un tercero con una paliza. Es triste pensar que este noble Galin por la disposicin estoica de su espritu dejase escapar la nica ocasin de su salvacin. Hay tambin un suceso que deja una profunda impresin trgica en la historia de este fino nombre de mundo. Muri como su hermano la muerte del estoico, eso es, se dio por orden de Nern la muerte por su propia mano. sta era la conclusin de la sabidura en el exceso del dolor enseada por el estoicismo, segn describe Sneca en una famosa carta (Ep. 70, ad Lucilium): Nada mejor ha organizado la ley eterna que el que tengamos una sola entrada a la vida, pero que las salidas sean muchas. Tendra 270

yo que esperar la llegada de una cruel enfermedad o de una persona cruel, pudindome librar como puedo de todo lo que me es adverso? ste es el nico punto de la vida del que no podemos quejarnos: que a nadie retiene contra su voluntad. Esto est muy bien. Nadie necesita ser desgraciado si no es por su culpa. Si ests contento, vive! Si ests descontento, puedes volverte por donde has venido [n. 19]. La Iglesia de Corinto goz en lo sucesivo de tranquilidad. En oposicin a las autoridades locales, que ya muchas veces haban tratado mal a Pablo, haba l experimentado el favor de la autoridad romana del Estado. Esto aument su simpata por el poder del Estado romano, pero tambin el crdito de la joven Iglesia entre los paganos. Su actividad se extenda cada vez ms. Fuera de la ciudad de Corinto, no olvidaba la provincia de Acaya, a cuyas comunidades saluda en la segunda Carta a los Corintios (1, 1). Adems de Silas y Timoteo, tena a su alrededor un gran nmero de misioneros auxiliares, a los que poda enviar en todas direcciones al ancho territorio de la pennsula: a Sicin, a Argos, quizs hasta Olimpia y Esparta. Nominalmente slo conocemos a Cencreas, donde la fiel diaconisa Febe trabajaba como un ngel de caridad en el barrio de los marineros. Entre todas las poblaciones, Corinto, la ciudad de la tierra firme griega de mayor radio (21 kilmetros de circuito mural, 600 hectreas de extensin), la ciudad con 23 templos (grab. 19), cinco grandes prticos de columnas con tiendas lujosas de todo gnero, cinco mercados, cinco termas, dos baslicas, varios teatros y anfiteatros, uno de los cuales contena 22 000 asientos, la ciudad con su poblacin que vena y sala por dos puertos, era un campo de trabajo como hecho para la empresa extraordinaria de un san Pablo. Aunque Pablo no lo haya dicho, es natural que no escatimara a sus corintios las demostraciones del poder de sus dones carisinticos en una ciudad que contaba con un templo tan famoso del dios Asklepios o Esculapio, en cuyo recinto se practicaba la incubacin con los enfermos, de tal suerte que, despus del sueo, quedaban curados prodigiosamente. Todava hoy se conservan en el Museo de Corinto los exvotos que en el templo dejaban las personas que se haban curado. Cuan lejos del espritu del Apstol estuvieron, sin embargo, aquellos cristianos del siglo iv, cuando, en una poca en que no era peligroso ser cristiano, descargaron su celo ignorante contra el pagano Soter (Salvador) y con la destruccin de los templos paganos quisieron celebrar un fcil triunfo sobre el paganismo! Esto no se lo haba enseado el Apstol.

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VI.

EL TERCER VIAJE DE MISIN

37. Viaje a feso


Act 18, 1 7 - 2 3 ; 19, 1.

En ninguna ciudad haba permanecido Pablo hasta ahora tanto tiempo como en Corinto: dieciocho meses hasta el interrogatorio ante Galin, y luego todava varias semanas. Era una idea que entusiasmaba, hacer brillar el poder de la gracia de Cristo entre esta poblacin abyecta. Pero, por otra parte, semejante mezcla social era un gran peligro para la duracin de una iglesia o congregacin cristiana, si el fundador no poda permanecer bastante tiempo. Segn nuestro modo de ver, Pablo hubiera debido detenerse ms tiempo en un lugar 17. Sin embargo, se senta como el gran sembrador de Dios, que echa la semilla, pero deja a otros la cosecha, como su divino Maestro. Cuando la Iglesia de Corinto se afirm de alguna manera en sus propios pies, ya no le atrajo la Grecia despoblada, la cual fuera de Atenas y Corinto no tena ninguna gran ciudad de importancia. Una intranquilidad llena de presentimientos le impela a visitar de nuevo sus anteriores campos de trabajo y a buscar otros nuevos. Dos veces el Espritu de Dios le haba ya desviado de feso. Lo hara de nuevo una tercera vez? Un gran sentimiento de gratitud por su salvacin de las manos de sus enemigos y por la libertad de su Iglesia gracias a la noble tolerancia del procnsul Galin llenaba su corazn. Probablemente haba hecho por esto un llamado voto de nazareno, que le obligaba a hacer presentar en Jerusaln las ofrendas prescritas. Aqu vemos cuntos hilos ligaban a san Pablo todava con los antiguos usos religiosos de sus padres. Pero el objetivo de su viaje, aunque no lo dijera, era seguramente su patria adoptiva, Antioqua de Siria. Desde all tena la intencin de iniciar un nuevo campo de actividad. A Pablo debi de resultarle bastante difcil la despedida. Para poder separarse ms fcilmente de los corintios, hubo de mostrarles por su voto lo irrevocable de su-resolucin 42. quila y Priscila se haban determinado a acompaar a Pablo hasta feso y prepararle all una vivienda para una posterior permanencia. Parece que en Corinto no haba precisamente prosperado su negocio, pues Pablo vivi con ellos siempre en gran pobreza. feso, al contrario, era clebre por su industria de tiendas de campaa. Tambin Silas y Timoteo formaban parte del squito del Apstol. El 275

que ha navegado alguna vez en la primavera u otoo por el mar geo, sabe qu vistas encantadoras se ofrecieron a los ojos de nuestros viajeros en la regin de las doscientas islas e islotes de las Cicladas, que rodean la sagrada Dlos, donde, segn la fbula, naci el dios Apolo. La travesa dur cerca de diez das, pues los antiguos no solan navegar de noche. Pudo haber sido en un hermoso da de fines del verano del ao 52, cuando Pablo vio emerger en la azul lejana detrs de la isla de Samos los montes de Jonia, sobre todo el alto Tmolos. Jonia! Qu dulce sonido encierra todava hoy esta palabra! Omos an resonar el arpa de Homero, la lira de Safo y las canciones de Anacreonte que brotan de ella. Aqu la vieja Hlade vio reflejada su imagen espiritual, as como igualmente vio su propio trasunto en las tierras occidentales del sur de Italia y de Sicilia (Magna Grecia). Aqu fue la patria de la columna y del estilo jnicos. Por las callejuelas de feso pasaba Homero, el cantor ciego, aqu medit Herclito el Oscuro, sobre los principios de todo ser y de la eterna razn universal, aqu por primera vez son el nombre de Logos. Aqu fund Pitgoras su escuela asctica de la sabidura universal, Herodoto puso los cimientos de la historia. Aqu Tales de Mileto, el padre de la filosofa occidental, declar que el agua era el principio de todo ser. En este centro de relaciones mundiales yacan los principios del pensamiento presocrtico. Aqu los caticos sueos de los rficos y de sus cosmogonas (doctrirfas del nacimiento del mundo) fueron por primera vez superados por la razn griega. Pablo no despreciaba la razn, el nous griego (entendimiento), no era enemigo de la inteligencia, sino de su degeneracin en el juego frivolo del intelecto. Lo que l traa era mucho ms: el santo pneuma, el hervor del espritu, que no sale del hombre sino que viene sobre l y se apodera de l. Pneuma! Pneuma! Qu sera el nous sin ti!, exclam una vez el joven Goethe, lleno de presentimientos. Cientos de embarcaciones de todo el mundo llegaban todos los das a feso, pero jams hubo una que trajera carga tan preciosa [n. 20]. En el puerto de Panormo, que no era otra cosa que la desembocadura del Caistro en forma de laguna, dejaron nuestros viajeros el navio y entraron en un pequeo bote, que por un canal de dos kilmetros de longitud los llev a un pequeo puerto interior 50. Aqu desembarcaron directamente ante los ms soberbios edificios de feso, ante el agora y el grandioso hemiciclo del teatro griego (grab. 22) feso pareca, como Palermo, una Conca d'oro, un frutero de oro en el ancho crculo de sus montaas, el escarpado Koress-us al sur (Blbl-Dagh), el Pin (Panajir-Dagh) al este, y el Gallesion al norte. Como en Antioqua, todas las montaas estaban 276

sembradas de villas de gente rica. Sobre la cresta de ellas corra en atrevidas sinuosidades la muralla de Lismaco, que hoy da puede an reconocerse. En feso haba tambin una floreciente colonia de judos con autonoma y libre ejercicio de religin. Todas las limosnas en metlico de los judos asiticos al templo de Jerusaln pasaban por el banco judo de feso. El ao 61 a. de J. C. Cicern defendi en un proceso a Flaco, gobernador de la provincia de Asia, el cual no haba permitido la salida del aurum ludaicum, o sea, los fondos del templo judo 33. Aqu, por tanto, nuestros forasteros hallaron sin dificultad posada entre sus paisanos acomodados. Los judos de all hasta entonces slo haban tenido un conocimiento muy superficial del cristianismo y esperaban con ansia oir de Pablo algo ms. Como el buque en que haba venido prosegua su navegacin al principio de la semana siguiente, slo pudo pasar un sbado en feso. Su predicacin mesinica hall buena aceptacin, y hubo de prometer volver pronto. La acogida en Jerusaln parece haberle producido algn desengao y no haber sido muy cordial. Lucas en esta ocasin ni siquiera menciona el nombre de la ciudad santa y dice muy lacnicamente: Subi y salud a la congregacin. El estado de la Iglesia madre no era muy satisfactorio. Cada da se iba aislando ms. Da tristeza ver que la religin de Jess no pudo echar hondas races precisamente en su tierra de Palestina. Tiene que haber habido en esta religin algo afn al libre espritu griego... Qu prueba de fortaleza ha sido lo que ha tenido que pasar esta religin en su infancia! Sal de tu patria y aljate de tu parentela a una tierra que te indicar, y har de ti un gran pueblo. El islamismo es oriundo de Arabia y en todas partes ha permanecido como religin de los rabes... La religin cristiana, casi inmediatamente despus de su aparicin, es arrojada del pueblo al cual perteneca. As es que pronto supo distinguir entre el hueso y la cascara 26. Nos acercamos ahora ei la vida del Apstol a su punto culminante exterior, a la gran catstrofe, a la fiera oposicin contra l y la obra de su vida en la Iglesia. Todo lo grande en la Iglesia ha de nacer de grandes dolores. As tambin la completa liberacin del revestimiento judaico. Desde el da de Antioqua, que no pudieron olvidar los judos cristianos extremistas, ni perdonar a Pablo, haba crecido el partido de stos hasta convertirse en un poderoso movimiento con descomunal espritu de propaganda. Comenz ahora una campaa sistemtica, una contramisin contra Pablo, y se hizo un gran esfuerzo para crear una iglesia rival en todas las iglesias por l fundadas. Slo la muerte del Apstol y la destruccin de Jerusaln redujeron al silencio este antagonismo. Desde entonces, los 277

judos cristianos se fueron volviendo ms y ms sectarios. Su odio, sobre todo, se refleja ms de cien aos despus en los escritos falsificados del pseudo Clemente. Cuan cordial fue, al contrario, la acogida hecha en Antioqua en la calle de Singn por los hermanos! l era su apstol, su caudillo y hroe querido! Ellos le haban enviado, y l los haba formado y convertido en el frente avanzado de toda la Iglesia. Aqu hall probablemente tambin a Pedro, a Juan y a Marcos, y quizs a Bernab. La antigua tradicin eclesistica sabe de una cathedra Petri en Antioqua. Haba venido el otoo. El invierno estaba a las puertas. La expresin se detuvo cierto tiempo parece afirmar que invern en Antioqua. Pablo acostumbraba comenzar sus viajes en primavera. Entonces, pues, se despidi de sus amigos para no volverlos a ver nunca. Pasa ahora al mayor y ms fructuoso perodo de su vida, que no deba terminar sino en el tajo del verdugo en Roma. A lo que parece, juntsele aqu otro joven amigo: Tito (2 Cor 8. 23), el cual cosa notable nunca es mencionado en los Hechos de los Apstoles y, sin embargo, desde ahora representar un relevante papel en la vida del Apstol. A Silas no le vemos ms a su lado; Pablo, sin duda a ruegos de Pedro, lo ha cedido a ste, cuyo hombre de confianza y secretario ser en lo sucesivo (1 Petr 5, 12). Antes de su partida, parece que Pablo tuvo noticia del plan de sus adversarios de poner por obra una contramisin en el Asia Menor. Esto pudo haber sido una de las razones por las cuales no fue a feso por el camino ms corto, sino que a pesar de todas las dificultades, se encamin presuroso por segunda vez a Galacia por el Tauro, atravesando el desfiladero de Cilicia, para prevenir en lo posible la acometida de los adversarios y confortar por orden a sus comunidades. Por este orden slo pudo sin duda haber entendido Lucas las iglesias del sur de Gaiacia, que nos son ya conocidas, Derbe, Listra, Iconio, Antioqua, y sus comunidades filiales. El fin de atravesar por segunda vez el Asia Menor no fue la nueva fundacin de iglesias un tan ramificado sistema de iglesias no se funda en un santiamn en un viaje de trnsito , sino el robustecimiento de las ya existentes, tomando el camino ms corto para la costa jnica. Fuera de esto, no es imaginable que Pablo no visitase sus iglesias del sur de Galacia, puestas en gran peligro y que tena encerradas en 'su corazn. No pudo haber llegado a Derbe antes de mediados de junio del 53. Aqu se le junt un nuevo discpulo, Gayo de Derbe. Mientras Pablo se detena en Galacia, enmudecieron sus adversarios y se pusieron al acecho, para continuar su trabajo de agitacin despus de su partida. Su presencia contena a todos. Aun los que ya vacilaban, le halagaban en su presencia (Gal 4, 18). l mismo temi ms tarde que los glatas hallasen duro 278

su enrgico lenguaje y no conociesen en l el amor sin lmites que senta para con ellos. Aqu tambin emple tiempo en preparar la colecta para los pobres hermanos de Jerusaln. No hay que pensar en que Pablo ordenara la gran colecta de la iglesia nicamente en las comunidades del norte de Galacia, jams nombradas y que permanecan en la oscuridad (Ancira, Pesinunte) y que hubiese prescindido de las de Galacia del sur, que nos son conocidas. Aqu viene a propsito hacer constar que Pablo y Lucas entendan la expresin Galacia, pas de los glatas en el sentido de la denominacin provincial romana de Galacia del Sur. Si para este viaje de inspeccin contamos las necesarias pausas, Pablo podra haber empezado tal vez en la prxima primavera el viaje ulterior por Apamea, a travs de las montaas de Frigia y el valle del Meandro, y haber llegado a feso en abril del 54 despus de una marcha de 530 kilmetros. El viaje total, contado desde Tarso, fue aproximadamente de 1150 kilmetros. El que se incline a aceptar la idea del viaje de Pablo hacia la Galacia del norte, tiene que suponer que ste dej a un lado las tan amenazadas comunidades de Galacia del sur, y que a marchas forzadas se dirigi a feso, pasando por Kibistra (Eregli) o Tiana, Cesrea, Ancira, a travs de la llamada Frigia calcinada, cubierta de masas de lava, y por el camino real persa. El camino desde Eregli hasta Ancira era, y es todava hoy, extraordinariamente malo (C. BAUER, Im christlichen Orient, p. 127). De todas maneras, era un camino horroroso, un viaje lleno de peligros; por senderos speros, a travs de gargantas, angosturas, torrentes impetuosos, pantanos, estepas salinas. Fue el mismo camino que sigui 350 aos ms tarde el ferviente admirador del Apstol, san Juan Crisstomo, cuando se diriga al destierro, desde donde pasado el primer invierno, en Kukusus, escribe: Verdaderamente salgo de las puertas del infierno. Esto hubiera sido un rodeo de casi 600 kilmetros, y desde Tarso hasta feso, un trayecto en total de unos 1 700 kilmetros, esto es, 68 das de viaje, puesto que en la antigedad, debido al mal estado de los caminos, se calculaba que un peatn recorra 24 kilmetros al da y el correo imperial 37. Aqu est, pues, la. causa de no haberse llegado a ninguna fundacin de iglesia. Todo rendimiento humano tiene sus lmites. El esfuerzo de san Pablo realizado en sus viajes es verdaderamente extraordinario. Si teniendo en la mano la gua excelentemente trabajada de Baedekei Konstantinopel und Kleinasien6", contamos solamente el nmero de kilmetros de sus tres viajes por el Asia Menor, llegamos al resultado siguiente: primer viaje, de Adalia hasta Derbe y vuelta, 1 000 kilmetros; segundo viaje, de Tarso a Trade, 1 400 kilmetros (contando una excursin a Ancira, re279

sultn a lo menos 526 kilmetros ms); tercer viaje, de Tarso a feso, 1 150 kilmetros (contando un rodeo por Ancira, hasta 1 700 kilmetros). Si contamos adems los muchos viajes accesorios, la diferencia de altura y el aumento de las carreteras sobre el ferrocarril, llegamos.a un nmero de jornadas que da motivo a Deissmann para confesar, en atencin a lo que vio en sus propios viajes por el Asia Menor: Una de las ms duraderas impresiones de mis viajes, efectuados, las ms de las veces, con modernos medios de comunicacin, es la indecible admiracin al ver el esfuerzo puramente fsico del viajero Pablo, el cual deca verdaderamente, no sin fundamento, que haba dado de puetazos a su cuerpo y le domaba como a esclavo 9 . Pablo estaba en el corazn de la provincia de Asia. Y feso se poda llamar la primera metrpoli de esta provincia. Otras ciudades miraban con envidia a su rival. La feso en que entr Pablo haba sido nuevamente edificada por el genial caudillo y sucesor de Alejandro, el rey diadoco Lismaco, y respiraba el espritu del internacionalismo de la Grecia de la decadencia. Cuando san Juan en su Apocalipsis describi la acumulada riqueza y el lujo del Imperio romano, flotaban evidentemente ante sus ojos los ricos almacenes y el comercio universal de feso, de suerte que se podra decir con algn derecho que feso era la Babilonia del Apocalipsis ; no la ciudad de Roma, sino la diosa Roma la que dominaba a feso. Las palabras del apstol Juan pueden solamente aplicarse a una rica ciudad que fuera puerto de mar: Y todo piloto, y todo navegante del mar, y los marineros, y cuantos trafican en el mar, se pararon a lo lejos, y dieron gritos viendo el lugar de su incendio, diciendo: Qu ciudad hubo semejante a sta en grandeza? Y arrojaron polvo sobre sus cabezas, y prorrumpieron en alaridos llorando, y lamentando decan: Ay, ay de aquella gran ciudad, en la cual se enriquecieron con su comercio todos los que tenan naves en la mar: cmo fue asolada en un momento! Oh cielo!, regocjate sobre ella, como tambin vosotros, oh santos apstoles y profetas!, pues que Dios condenndola ha tomado venganza por vosotros. Aqu un ngel robusto alz una piedra como una gran rueda de molino, y arrojla en el mar, diciendo: Con tal mpetu ser precipitada Babilonia, la ciudad grande, y ya no aparecer ms. Ni se oir en ti jams voz de citaristas, ni de msicos, ni de taedores de flauta, ni de clarineros, ni se hallar en ti artfice de arte alguna; ni tampoco se sentir en ti ruido de tahona; ni luz de lmpara te alumbrar en adelante; no volver a orse en ti voz de esposo y esposa. En vista de que tus mercaderes eran los magnates de la tierra, y de que con tus hechizos anduvieron desatinadas todas las naciones. Al mismo tiempo se hall en ella la san280

gre de los profetas y de los santos, y de todos los que han sido muertos en la tierra (Apoc 18, 17-24). Mas haba todava otra feso. Era tambin con Atenas y Jerusaln una de las tres ms santas ciudades de la antigedad. Con su Artemision o santuario de Artemisa o Diana, era feso ei centro del encanto asitico, el paraso de las delicias, de los vicios y misterios del Oriente. Los mismos sentimientos con que Pablo consider un da los dolos de Atenas, se despertaron en l cuando entr en la ciudad por la Puerta de Magnesia, atraves la calle de los sepulcros y levant sus ojos hacia la gigantesca plataforma sobre la que estaba el celebrrimo santuario de Artemisa, una de las siete maravillas del mundo. Pero esta Artemisa no era la diosa virgen y patrona de la caza de los griegos, sino una degeneracin de la Astart fenicia. Su imagen, ennegrecida, tallada en madera de la vid, era, segn la leyenda, semejante a la de la Madre de los Dioses, de Pesinunte, y como la Kaaba de la Meca, cada del cielo. Era una antiqusima deidad de la naturaleza, la imagen de la fecundidad. Con su macizo vientre cubierto de frmulas mgicas, con sus innumerables pechos, con su cabeza adornada con corona de almenas, con sus pujantes brazos apoyados en una clava, apareca cuajada de ofrendas en todo el cuerpo (grab. 21). El templo era juntamente una gran casa de banca por la confianza que se tena en la diosa. Detrs de su imagen y bajo su proteccin estaba el erario de la provincia de Asia. Aqu, como en el templo de Jerusaln, se confiaban los ahorros y los caudales pupilares a los sacerdotes para su conservacin. El templo, quemado en la noche del nacimiento de Alejandro Magno y ms tarde edificado de nuevo, era tan grande como la catedral de Colonia. El techo estaba sostenido por 127 columnas jnicas, las cuales descansaban sobre figuras de mrmol muy artsticamente labradas. Una sola columna se puede ver todava en el Museo Britnico de Londres. El santuario estaba adornado con obras maestras de Fidias y Policleto, Escopas y Praxiteles. Lisipo haba erigido la estatua de Alejandro, y los grandes pintores Parrasio, Zeuxis y Apeles hicieron los cuadros. Abigarradas hileras de peregrinos de todo el mundo suban entre cantos y danzas por la calle de la procesin, que tena media hora de longitud, desde la ciudad al templo S6 . La parte ms antigua de la ciudad era propiamente una ciudad sacerdotal. Todo un ejrcito de sacerdotisas, que primitivamente tuvieron que defender la imagen de la diosa como intrpidas amazonas, y sacerdotes, que todos eran eunucos, estaban bajo la direccin del sumo pontfice. Alrededor de aqullos se reunan una enorme multitud de guardianes, cantores, msicos, maceres, hechiceros y faquires. stos, a la manera de los derviches danzantes, a costa de sus pul281

mones, con cmbalos e instrumentos de viento, solan mantener vivo el entusiasmo religioso en sus bquicas procesiones. Cuntas veces debi Pablo de haber sido estorbado en sus discursos por la turba de sacerdotes que pasaba delante de l vociferando con horrible algazara! El templo posea tambin el derecho de asilo para todos los criminales y atraa a su distrito a todos los elementos sospechosos que procuraban escapar de la justicia. Mas a pesar de todas estas terribles deformaciones orgisticas haba en las primitivas religiones asiticas en el fondo un ncleo natural, un instinto religioso, sin el cual estos cultos no seran comprensibles: es la inapagable necesidad del alma de una religiosa glorificacin de la maternidad. Es el grito de aoranza de la humanidad hacia la madre. No era esto como si en este mito de la Madre de los Dioses, Artemisa o Cibeles, que llora a su querido Atis, hubiese un indicio lejano, muy lejano, de la Magna Mater del cristianismo, que llora a su hijo al pie de la cruz? No sera acaso Eva, la pecadora, que sucumbi al hechizo de la fertilidad, engaada por la serpiente, y va entre los hombres suspirando por un redentor y en busca de su imagen opuesta a la de ella misma, o sea, Mara? Es una prueba ms del carcter universal del cristianismo, el cual nada desecha de lo legtimo y natural que ha puesto el Creador en el pecho humano, sino que lo levanta a un orden ms elevado, sobrenatural. As tambin ha tenido en cuenta este anhelo, el ms humano de todos, y lo ha preservado de la degeneracin y profanacin por el dogma de la maternidad divina de Mara, que precisamente aqu en feso fue proclamado por primera vez (ao 431 d. de J. C.). No se hara justicia a la profundidad del culto a Mara, si se quisiese concebirlo solamente como un adorno religioso, fundado en un sentimental afecto a una Reina de Mayo. Se trata antes bien del gran misterio de la maternidad, que pertenece a todo el linaje humano, presentido por Platn en su obscura palabra de la nodriza y sustentadora, pero que slo en el cristianismo ha alcanzado una inopinada profundidad y dignidad por el dogma de la Encarnacin. Nadie prevea an que el hombre de tan poca apariencia que entraba hoy en feso iba a derribar del trono a Diana despus de ms de mil aos de dominacin, y hacer nacer un nuevo da ante cuyo resplandor toda la mascarada y embuste de los sacerdotes eunucos haba de disiparse como la niebla ante el sol so . Y, con todo, esta magnificencia pagana ya despus de breve tiempo qued tan profundamente hundida, que el arquelogo ingls hubo de emplear bombas de vapor para poder sacar los pocos fragmentos de debajo del nivel del agua subterrnea. Una sola piedra del templo haba quedado en su lugar. Slo algunos trozos de columnas llevan 282

todava la inscripcin de la dedicacin por Creso. A un antiguo epigrama que ensalzaba al templo como la ms gloriosa maravilla del mundo, aadi un comentador medieval: Pero ahora es el ms asolado y el ms miserable de todos, por la gracia de Cristo y Juan el Telogo. El buen hombre, por desgracia, olvid nombrar a aquel que trajo en primera lnea la ruina del culto pagano y que hoy con sus amigos, inadvertido de todos, entr en la ciudad,

feso en el tiempo de San Pablo

armado de una fe invencible en el poder del eterno Hijo de Dios. En una inscripcin del siglo v, descubierta en feso, en la Biblioteca de Celso, se nos ha conservado un testimonio extraordinariamente vivido de la poca de la lucha espiritual entre dos concepciones del mundo, inaugurada por san Pablo. La inscripcin sobre la diosa Artemisa o Diana de feso: Demeas ha quitado la imagen engaosa del demonio (!) Artemisa, y ha puesto en su lugar el signo ahuyentador (la cruz) de imgenes idoltricas, en honor de Dios y de la Cruz, del smbolo victorioso e inmarcesible de Cristo (J. KEIL, Fhrer durch Ephesus). 283

En estas costas jnicas haban meditado los filsofos griegos sobre los principios del mundo. Tales dijo: en el principio era el agua; Herclito: en el principio era el fuego; Anaximandro: en el principio era lo ilimitado, lo informe; y otro dijo que en el principio hubo la lucha, origen de todas las cosas. Pero cuando se apag el espritu filosfico de Jonia, lleg uno que era ms grande y escribi unas palabras de sublime grandeza: En el principio era el Logos. Esto era feso! 38. Apolo
Act 18, 24-28; 19, 2-7.

El culto de Artemisa no era el nico elemento asitico que imprima a feso el sello religioso. Al lado de l haba el culto al emperador, que en ninguna parte floreca ms que en esta ciudad y provincia. El Asia anterior era el lugar del nacimiento de la religin del despotismo, que tanto envileca al gnero humano. Hace varios decenios, algunos doctos alemanes descubrieron y publicaron una notable inscripcin antigua: son restos de un decreto de la confederacin de las ciudades griegas asiticas del tiempo de Augusto. En el ao 9 antes de Cristo, las cortes de la provincia de Asia, cuya metrpoli era feso, hablan del natalicio del emperador con palabras que a todo lector recuerdan nuestra fiesta religiosa del nacimiento de Jess 19. Por este decreto se traslada el comienzo del ao al 23 de septiembre, da del nacimiento de Augusto, y se introduce el calendario juliano. Pero la manera como esto se hizo, muestra que el nacimiento de Augusto era considerado como el comienzo de una nueva era. El decreto resume de un modo clsico la substancia del culto del emperador romano, para el cual se edificaron templos y se instituy un cuerpo de sacerdotes y se hicieron ricas fundaciones (grab. 20). Reproducimos el contenido principal segn la traduccin de Harnack: Este da ha dado al mundo entero un nuevo aspecto. Hubiera sucumbido en la perdicin si con el que acaba de nacer no hubiese brillado para todos los hombres una felicidad universal. Hace bien el que en este aniversario reconoce para s el principio de la vida y, de todas las fuerzas vitales. Por fin pas ya el tiempo en que uno deba arrepentirse de haber nacido. De ningn otro da recibe cada individuo y toda la sociedad tanto bien como de este aniversario igualmente feliz para todos. Es imposible agradecer en forma debida los grandes bienes que este da ha trado. La Providencia que rige la vida en todos sus aspectos, ha dotado a este hombre para bien de la hu284

manidad con tales dones, que nos lo ha enviado a nosotros y a las generaciones venideras como Redentor. Pondr fin a toda contienda y lo conformar todo de manera magnfica. En su aparicin se han cumplido las esperanzas de nuestros antepasados. No solamente ha sobrepasado a los antiguos bienhechores de la humanidad, sino que es imposible que venga otro ms grande. La natividad del Dios ha trado mensajes de alegra (lit.: evangelios) que a l estn enlazados. Con su nacimiento debe empezar un nuevo cmputo del tiempo. La conocida inscripcin de Halicarnaso manifiesta pensamientos parecidos (Wendland 82, p. 410). Este doble fondo del culto de Artemisa y del emperador se ha de tener ante la vista, si se quiere apreciar la atrevida empresa del Apstol. Se necesitaba un valor indomable, una fe victoriosa en el poder de Cristo para atreverse a acometer este castillo de asitica nigromancia. Pues a la adoracin de la omnipotencia del Estado romano nada poda oponer sino la pequea y pobre historia del hijo de un carpintero de Nazaret crucificado, y al embriagador frenes de las pasiones propio del culto de Artemisa, a la mgica literatura efesina, ninguna otra cosa que el casto misterio de un pequeo pedazo de pan, sobre el cual pronunciaba nuestro Apstol palabras misteriosas. Este hombre ha de haber experimentado en s a Cristo efectivamente como un poder todo real e invencible y una fuerza de presencia inquebrantable, para arrojarse a semejante aventura. En qu est el misterio? Desde esta feso escribi a los corintios: Yo creo, por eso hablo. Era esto! S, l crey y por eso habl. Sus ojos no solamente vean lo afrentoso y espantoso del servicio de Diana, ni solamente lo insensato de esta supersticin que dominaba a todo el mundo: vean ms profundamente. El pueblo, que no se cansaba de ofrecer sacrificios a sus dioses, que anhelante procuraba obtener cualquier comunicacin aun slo supuesta con los poderes invisibles, le conmova. Con fino odo perciba como fondo de todo esto el grito de la pobre alma humana hacia su Dios, aunque le buscaba todava por muy malos caminos. Pablo tena fe en el gnero humano, porque tena fe en Jess, el cual haba tenido este gnero humano por bastante bueno para dar por l su vida 5u. As entr Pablo con sus compaeros en la ciudad de feso, quizs en abril del ao 54, recorriendo la antigua calle de circunvalacin y pasando por junto al gran gimnasio, establecimiento municipal de gimnstica, por delante del Oden y del agora rodeada de columnatas, con sus tiendas de mercaderes y puestos de venta. Junto al estadio, cavado en la roca, se ven, todava hoy, las enormes piedras del empedrado de la calle poi la que pas Pablo a travs del arco romano, an conservado. Fue muy agradable para l el hallar un alojamiento preparado en la casa de quila. 285

Los pocos cristianos que entonces vivan en feso eran gente muy singular y tenan un semicristianismo muy imperfecto, no acabado, exento de la Iglesia, si as podemos decir, y anterior al catolicismo, sin conexin con la Iglesia de los apstoles: un cristianismo sin los dones del Espritu Santo y sin sacramentos. Hemos de acordarnos de que en los primeros aos del cristianismo toda una serie de gentes, judos de la dispora y proslitos, se adhirieron al movimiento bautismal de Juan en el Jordn, se hicieron bautizar por l y poco despus se dispersaron por todo el mundo y misionaron por cuenta propia. No se trataba del cristianismo en su forma primitiva como creen errneamente algunos, sino de un cristianismo primitivo laico que permaneci estacionado en el movimiento del bautismo del Jordn, y que despus degener en odio contra Jess (los principios quiz ya se encuentren en Mac 9, 38-40; Le 9, 49). Estos llamados cristianos de feso, lo eran ms de corazn y deseos que por fe y conocimiento. Pablo oy hablar aqu por primera vez de un representante singular y tolerante de este cristianismo de los dicpulos de san Juan. Antes de la llegada del Apstol haba trabajado aqu y luego se haba ido a Corinto. Era un judo de Alejandra, notable conocedor de las Sagradas Escrituras, fogoso orador y de un carcter en extremo atractivo. Su nombre era Apolonio, abreviado Apolo. Tambin en l haba hecho presa el movimiento bautismal, que se haba extendido hasta Egipto, y se haba convertido por propia iniciativa en precursor y anunciador del camino para el pleno Evangelio. Este Apolo entra desde ahora, pasando como un meteoro, en la esfera luminosa del Apstol y representa un importante papel en el distrito de misin. Con l viene a la primitiva Iglesia un nuevo elemento de cultura, el alejandrino, que ms tarde, como Escuela Alejandrina, con su movimiento filosfico y su ingeniosa exposicin alegrica de la Escritura, ofrecer una importante aportacin a la defensa de la verdad cristiana. Alejandra era en aquel entonces el centro de aquella teologa juda de amplios horizontes y abierta al mundo, que intentaba fundir la sabidura de todas las naciones: la enseanza del Logos de los griegos acerca de las fuerzas originarias divinas y la razn creadora del mundo y la tica de la Stoa, con un mosasmo ilustrado. Su jefe reconocido era el clebre Filn, que quera conciliar al sacrosanto Platn con la sabidura de las Escrituras del Antiguo Testamento, tanto, que de l se deca: o Filn platoniza, o Platn filoniza. El empeo de estos telogos judo-alejandrinos iba dirigido a convertir la filosofa y el idioma griegos en un vehculo apropiado para las ideas judas. Precisamente en esto cumplieron una obra de la Providencia. Pues ayudaron a que el griego fuera la forma clsica de expresin para 286

el dogma cristiano. Queran hacer comprensible el mosasmo al mundo pagano y llegaron as a una mentalidad ms libre, con la consiguiente consternacin de sus hermanos de Palestina. Incluso llegaron a edificar un templo judo en Leontpolis, cerca de Alejandra, que era una rplica helenstica del templo de Jerusaln 32 . Apolo pudo quiz ser un discpulo de este noble Filn, y con ello quedara bien definida su posicin como cristiano. Su religin sera un cristianismo con vuelo platnico, pero carecera de profundidad mstica. Apolo era un entusiasta defensor de la moral de Jess, de su nueva concepcin de la religin como adoracin de Dios en espritu y verdad y la explicaba con gran exactitud, pero no tena ningn conocimiento del meollo esencial del cristianismo, del mstico concepto de la muerte expiatoria, de la resurreccin del Seor y del envo del Espritu Santo. Pero lo que le faltaba de pleno conocimiento de Jess, lo supla con su ardiente amor al Seor. Lucas le llama un alma ardorosa. Cuando dice: Apolo estaba instruido en la doctrina del Seor (katekhoumenos) y enseaba exactamente la historia acerca de Jess, pero slo conoca el bautismo de Juan, dedcese de ah que estaba bien informado sobre algunos puntos esenciales del cristianismo, sobre su lado histrico, sobre la mesianidad y la naturaleza divina de Jess. As era el director espiritual de un grupo de cristianos alejandrinos que escudriaban con esmero la Biblia, pero no se haban conformado con la Iglesia, no haban encontrado todava su lazo de unin con la Iglesia. Sus secuaces constituan an con la sinagoga juda una nica comunidad sin diferencia alguna. l era la gran admiracin de feso. Un da fueron tambin quila y Priscila a la sinagoga para orle. Fue un sermn mesinico maravilloso, pero echaron de menos la plena resonancia, el confiado tono cordial de Pablo. La campana sonaba bien, pero era distinto su sonido. Sonaba al Logos, mas faltaba el santo Pneuma, que daba su admirable sonido a la predicacin de Pablo. Despus de los actos del culto trabaron conversacin con l, le convidaron a ir a su casa y le descubrieron la nueva vida del espritu en la Iglesia de Cristo, tal como la haban conocido por Pablo. El hombre docto fue su amigo domstico y discpulo en lo relativo al bautismo. No es una escena encantadora: los sencillos esposos cristianos, en el sencillo aposento de artesano, y el docto alejandrino a sus pies? No en vano se ha llamado a Lucas el pintor entre los evangelistas. Dieron cuenta a Apolo de la Iglesia de Corinto, que Pablo haba establecido, y de su fecunda vida carismtica. Apolo tom entonces la resolucin de ir a Acaya, para poder conocer de una vez toda la vida eclesistica en su misma fuente y se llev consigo cartas de recomendacin para los que gobernaban las Iglesias 287

de aquella provincia. Parece que no fue sino en Corinto donde un discpulo de Pablo le admiti en la Iglesia por medio del bautismo y la confirmacin. Pronto fue el objeto de la conversacin diaria y se elev a la categora de personaje directivo. Su modo de proceder era algo nuevo para los corintios ansiosos de impresiones! Su tica manera de hablar, su elevacin platnica, que pona la mira ms en el conocimiento (gnosis), que en la fe sencilla (pistis), lisonjeaban el sentimiento de presuncin de los corintios. ste es el hombre conveniente para Corinto!, decan sus amigos. Sin que l lo quisiese ni pudiese impedir, formse en la Iglesia de Corinto un particular partido de Apolo, que haca mucho alarde de su superioridad oratoria sobre Pablo. Como sus partidaros^ llamaron demasiado la general atencin, sali Apolo de Corinto y se volvi a feso, para no poner en peligro la unidad de la Iglesia: muy hermoso testimonio de su carcter desinteresado. En feso haba adems otro crculo de discpulos de Juan el Bautista. La primera tarea de Pablo fue ahora llevar este pequeo grupo de medio-cristianos y extraos santos a la altura de la fe y la vida cristianas. En este trabajo acaecile un suceso interesante. Hall un grupo de unos doce hombres que llamaron su atencin por su vida austera y retirada. Observ que en su cristianismo faltaba algo, que no iluminaba sus facciones ningn rayo de alegra y carecan de los dones carismticos usuales en los cristianos de entonces y preguntles al punto: No habis, pues, recibido al Espritu Santo? Ellos manifestaron en sus semblantes mucha estupefaccin. No entendieron lo que quera decir. Respondieron que del Espritu Santo nunca haban odo decir nada. Pues qu bautismo habis recibido? Entonces se descubri que era una pequea comunidad de hermanos, que se ocupaban piadosamente en oraciones y ayunos conforme a las enseanzas de Juan el Bautista. Pablo les explic que el bautismo de Juan como expresin de la fe en el Cristo venidero haca tiempo que haba pasado. Ellos le rogaron que los instruyese plenamente y los admitiese en la Iglesia. Entonces les sucedi como si de un aposento obscuro, de un lbrego stano hubiesen entrado en una iglesia alegre, claramente iluminada. Su espritu fue inundado de una nueva luz de conocimiento, embargado de una fuerte conmocin del corazn, colmado de una entusiasta seguridad en su fe, de suerte que vinieron a quedar en un estado de exttica elevacin y hubieron de manifestar su nueva vida profetizando y hablando en diversas lenguas. La pregunta de Pablo: Habis recibido el Espritu Santo?, era en el primitivo cristianismo lo decisivo. No era el bautismo el sello y la prueba justificante del cristiano, sino la posesin del Espritu. El bautismo es slo el principio de la formacin del cristia288

no. Por esto la confirmacin es la coronacin y la conclusin del bautismo, en cierta manera el bautismo completo, como Pentecosts es la conclusin de la Pascua y antes se llamaba tambin Pascua completa. Ambos sacramentos juntos forman el rito de la consagracin del cristiano y por eso slo pueden recibirse una vez. Mas el hacerse cristiano ha de pasar luego ms all, y madurar en el ser cristiano. Esta mstica entrada en la comunin de muerte y resurreccin con Cristo por el bautismo y confirmacin, ha de renovarse y perfeccionarse diariamente por la mstica comunin de vida, sacrificio y mesa en la eucarista. Slo entonces est concluido el curso mstico de la redencin. Estos tres sacramentos se llaman los tres sacramentos de la redencin. Todava se enumeran en nuestros catecismos en el orden primitivo. Por lo dems, feso no era la nica comunidad juda de la dispora donde se hallaban discpulos del Bautista. Una parte de sus discpulos haba sido llevada ya por el mismo Profeta a Jess. Pero ya durante su vida prodjose cierta tirantez y envidia entre sus discplos y los de Jess (Ioh 3, 26). Despus de su muerte, sus discpulos se agruparon ms estrechamente alrededor de su persona idealizada y formaron congregaciones especiales e independientes; a la otra parte del Jordn, hasta Asia y Egipto bata sus olas el movimiento del Bautista. Aun Juan el Evangelista alude a este movimiento en su prlogo: Aqul no era la luz; slo deba dar testimonio de la luz. Esto no tendra sentido, si entonces no hubiese habido todava secuaces del Bautista que se empeaban en ver en l la verdadera luz. En el siglo n fueron desapareciendo poco a poco. Lo que sucedi al Apstol con los doce discpulos de Juan muestra cuan esencial es para el cristianismo la conexin orgnica con la Iglesia apostlica, y cmo un cristianismo libre de iglesia, independiente, puramente personal o bblico conduce necesariamente a la separacin infructuosa, a la asctica austera y a la formacin de sectas, a una imagen dbil de Cristo. El cristianismo que Pablo hall en feso era tan slo un vestbulo, y as con razn a l se le llama el verdadero fundador de la Iglesia de feso. Tampoco aqu edific sobre fundamento extrao.

39.

La solicitud por todas las iglesias (2 Cor 11, 28)


Act 19, 8-10; 20, 19-21.

En feso, Pablo permaneci por lo pronto fiel a su antiguo mtodo: vivi desde el primer da del trabajo de sus manos, y desde muy de maana hasta cerca del medioda estaba sentado junto al telar. Le interesaba mucho demostrar en una ciudad comer289
1flHolzner

cial e industrial como feso, que el cristianismo y la vida activa no se excluyen, que la religin de Jess no es una religin para tranquilos visionarios. Mas tampoco podemos negar este reconocimiento a sus huspedes de feso. Representmonos la agitada vida en su casa. Ya no poda hablarse de un ordenado gobierno de la casa; todo el da, hasta muy entrada la noche, constantemente acudan a ella personas extraas, visitas de aquellos que tenan que preguntar algo, que pedan luz en asuntos de conciencia, que se presentaban a fin de ser enseados para poder ser bautizados, que traan saludos y noticias de las diversas Iglesias de Frigia, Galacia, Macedonia y Grecia y reciban instrucciones. Ciertamente, el que segua a este hombre era tambin arrastrado al vrtice de esta vida agitada, enormemente enrgica. Nunca se senta fastidio alrededor de Pablo! Al anochecer haba enseanza de los catecmenos, as principiantes como adelantados, servicio religioso oral y tantas veces como era posible, a lo menos el domingo, solemnidad eucarstica. Cada da haban de formarse ms clases de catecmenos en diversas casas privadas, clases que Pablo confiaba a sus compaeros. Slo debi de reservarse la direccin superior de toda la enseanza, los sacramentos de la imposicin de manos (confirmacin y ordenacin sacerdotal) y los grandes discursos pblicos. Segn el sentimiento religioso de los judos, los primeros frutos eran especialmente preciosos como consagrados al Seor. As tambin Pablo en su Carta a los Romanos (16, 5), con el orgullo que un padre siente por su primognito, hace saludar de intento a su primer nefito de feso: Saludadme a mi querido Epneto, es la primicia de Asia (de la provincia de Asia) para Cristo. Tambin en feso las sinagogas fueron las que inconscientemente haban preparado el camino al Evangelio, pero hasta que no lleg Pablo, los cristianos de all no fueron plenamente conscientes de su carcter cristiano, esencialmente distinto del judaismo. Con sus discursos en las sinagogas, Pablo trab relaciones con las ms diversas clases de la poblacin, con las mejores y ms serias, los proslitos. stos formaban como el ncleo de la nueva Iglesia de feso. Los primeros tres meses fueron extraordinariamente preciosos. Pero no pas mucho tiempo sin que notasen los judos que el cabal cristianismo catlico significaba el fin de su religin limitada a su nacin. Pablo no evit ningn coloquio religioso, si se le buscaba con sincera intencin. Mas en las sinagogas todo coloquio degeneraba en soeces insultos. Esto condujo al rompimiento 56. Desde entonces Pablo no puso ms el pie en la sinagoga. El inters por la nueva religin haba aumentado tanto, que Pablo por primera vez intent un mtodo de misin enteramente nuevo. Las casas privadas eran 290

demasiado pequeas y no estaban abiertas al comn del pueblo. Por esto, a la manera de los retricos paganos, introdujo discursos pblicos a los cuales todo el mundo poda asistir, y a diferencia de los discursos paganos, de balde. El invierno estaba cercano. Pablo no poda ya continuar su actividad al cielo raso como hasta entonces. Anduvo en busca de un local apropiado. Cierto gramtico llamado TOi-ano, probablemente un recin convertido, estuvo dispuesto a alquilar su espaciosa aula. Esta aula estaba quizs en uno de los cinco gimnasios, los cuales, adems de campos de juegos y deportes y los baos, contenan tambin clases para las lecciones de los profesores, retricos y poetas. La Sociedad Arqueolgica Austraca ha descubierto en las cercanas de la Biblioteca de Celso la planta de un edificio, que por una inscripcin se designa como Auditorium, y en el que probablemente podra situarse la primera escuela pblica de teologa de Pablo. Los gimnasios haca mucho tiempo que no eran ya lo que deca su nombre: sitios de deportes para ejercicios gimnsticos y atlticos, sino junto con los ejercicios corporales comprendan tambin la formacin del ingenio y la diversin. Las lecciones de poetas y filsofos formaban una parte importante de los cursos. Estas aulas eran bsides de forma semicircular o galeras agrupadas alrededor de un patio de columnas y se llamaban skhol (esto es, tiempo libre, ocio, recreacin). As la palabra griega skhol poco a poco vino a su significacin cultural de serio y sistemtico trabajo del ingenio. Hoy en la palabra escuela nada ya se nota de su significacin primitiva 32. Por el cdice Beza conocemos hasta la exacta distribucin de horas del Apstol, pero por desgracia no su programa de lecciones. Hacia las once de la maana, Tirano haba terminado sus lecciones. Entonces haba media hora de pausa. Desde las once y media hasta las cuatro y media el aula estaba a disposicin de Pablo. ste era el tiempo libre para cualquiera ocupacin. Pero Pablo mismo no conoce ningn tiempo libre. Toda la maana ha estado trabajando, pensativo, en el telar para ganarse la comida y el alquiler. Despus se lava la cara y las manos y se encamina presuroso al aula, donde le aguarda un pblico muy variado: estudiantes, tenderos y comerciantes, artesanos, empleados pblicos y privados, filsofos, hombres y mujeres de las mejores clases de la sociedad, esclavos y libertos. Dos aos enteros ejerci Pablo esta afanosa actividad. Las grandes fiestas en honor de Artemisa, especialmente en el mes de mayo, que atran a las gentes de todos los pases, conducan tambin a los discursos de Pablo a muchos curiosos de toda la provincia de Asia: frigios de los valles del Meandro y del Lico, lidios, gentes de Mileto, Esmirna, Priene, Halicarnaso, de la legendaria Prgamo, de la Trade y de todas las 291

islas del mar Egeo. Ac y all levanta uno la mano, hace objeciones, pide una ms exacta explicacin 56. Los griegos son ingenios sutiles, filosficos. No en vano estuvo aqu la cuna de la filosofa occidental. Que Pablo tampoco tema dirigir acometidas al culto de Artemisa, cuando se ofreca la ocasin, se infiere del discurso del platero Demetrio, as como de la carta del Apstol a los efesios: No vivis ya como estos gentiles! Pues veis cuan inconsistente es su religin, cuan obscurecido est su entendimiento, cuan desviada de Dios su vida, cuan ciegos e ignorantes son. Faltos de todo sentimiento superior, se dan a la disolucin, para zambullirse con ardor insaciable en toda suerte de impureza (Eph 4, 17-19). Al lado de esta actividad de discursos pblicos iba un intenso trabajo minucioso y constante de visitas a las casas y de direccin de las almas en particular, del cual nos traza Pablo una imagen conmovedora en su discurso de despedida de Mileto. No se trataba de tertulias pietistas, sino de una seria lucha por las almas de los recin convertidos, de los flacos, de los vacilantes, dudosos y desalentados. Cuntas veces iba Pablo por el agora, por los barrios del puerto, por las calles de comercio, por los barrios de los pobres hasta las colinas del Pin y del Coreso 50. Cuntas tardes estaba sentado con los recin convertidos, y en sus discursos de sobremesa, que eran usuales conforme a la costumbre oriental, procuraba introducirlos en la profunda inteligencia de Cristo, y les contaba sus viajes de misin y los progresos de la fe en otros pases. La Carta a los Efesios nos da quizs un bosquejo de lo que Pablo entonces enseaba. La Iglesia estaba entretanto tan robustecida, que Pablo hubo de pensar en una rgida organizacin. Instituy una corporacin de presbteros, indgenas y residentes, a quienes dio el ttulo de epskopoi (superintendentes; Act 20. 28), por el cual en el tiempo de entonces se designaban los empleados comunales y los funcionarios de asociaciones. Despus de su partida deban ser los pastores y directores de almas responsables de las Iglesias locales, mientras l mismo retena en su mano la direccin superior de todas las Iglesias. En ninguna parte durante su actividad anterior haba hallado Pablo para su fuerza expansiva tan rico campo de trabajo ni tan frtil pas como en la provincia de Asia, abundante en ciudades. feso era la capital de la provincia ms populosa, de unas quinientas ciudades y pueblos. Aqu se le haba abierto una ancha puerta (1 Cor 16, 9) al mundo de los gentiles. l mismo permaneci en feso y retuvo en su mano los hilos de su obra misionera muy ramificada, y de casi todas las comunidades recibi enviados que permanecieron con l ms o menos tiempo; as los dos macedonios Gayo y Aristarco, Segundo de Tesalnica, Spatro de Berea. De 292

Frigia y Pisidia, Antioqua e Iconio vinieron giles glatas cabaN gando, o llevaron en carros, tirados por onagros, pieles y cueros adobados y pelos de cabra, y contaron con abundancia de pormenores la situacin en que all se encontraban sus hijos espirituales. De Filipos envi Lucas pequeas hojas de papiro, en las cuales estaban apuntadas con la exactitud del mdico relaciones sobre el crecimiento y progreso de las comunidades S6. De Corinto vinieron comerciantes, marineros y hombres calificados, como Apolo, Erasto, tesorero de la ciudad, y Sostenes, antiguo presidente de la' sinagoga. Si los aadimos a sus antiguos amigos, vemos a Pablo rodeado de un relevante estado mayor de colaboradores, con una junta bendecida por Dios de hombres, con quienes trataba sobre la suerte de todas las congregaciones y a quienes enviaba como fundadores de nuevas congregaciones o iglesias a las ciudades circunvecinas. Os mandan saludos las iglesias de Asia. Os saludan con grande afecto en el Seor, quila y Priscila, con la iglesia de su casa, en la que me hallo hospedado (1 Cor 16, 19), escribe a la iglesia de Corinto 5. Dos territorios de misin se ponen aqu de manifiesto: 1., el litoral al sur y norte de feso; 2., el interior del pas hacia el oriente hasta Frigia, con las siete Iglesias a las cuales estn dirigidas las siete cartas del Apocalipsis. feso era la llave para los cuatro valles por los que discurren los ros Caistro, Meandro, Hermo y Caico, y para las ciudades situadas a sus orillas en su curso y cerca de sus desembocaduras. Por desgracia, hemos de lamentar las lagunas de los Hechos de los Apstoles tambin respecto de esta vasta actividad de los misioneros auxiliares de Pablo. Se nota precisamente que Lucas aqu no puede hacer una relacin de lo visto por l mismo. Pero en las Cartas del Apstol y en el Apocalipsis aparecen siempre nuevas comunidades, cuya fundacin ha de remontarse en lo esencial a este tiempo. As, pues, los compaeros del Apstol fueron a Mileto, la Venecia de la antigedad que todava evocaba la gloria intelectual de los tiempos de Tales, Anaximandro y Anaximenes, pero que ahora deba su fama al orculo de Apolo de Ddima y a la riqueza de su industria de tejidos de lana. Se encaminaron a Esmima, la reina del mar, al pie del sombro Sipilo, y a la industriosa Magnesia, donde los martillos de los herreros se oan retumbar ya de lejos; a Trales, a los negociantes en pasas y plantadores de higueras, a los cuales se dice haber predicado el Evangelio el dicono Felipe. Otros fueron Caistro arriba a Filadelfia o llegaron por el desfiladero del Tmolos a Sardes, la celebrrima residencia de Creso, atrevidamente situada, con el templo de Cibeles y las sepulturas de los reyes de Lidia, a Tiatira, patria de la tratante en prpura Lidia; despus arriba a Prgamo, donde, segn el Apocalipsis, estaba el trono de Sa293

tanas, el gran templo y altar de Zeus, cuyos restos hablan todava hoy un elocuente lenguaje en el Museo de Prgamo, de Berln. Si llegaron tambin a Trade y Asso, o si Lucas predic all, no lo sabemos. Como quiera que sea, Pablo, poco despus en su viaje a Corinto, hall en Trade una comunidad de cristianos. As se desenvolvieron las siete Iglesias de Asia. En todas estas ciudades florecan colonias judas, poderosos gremios de artesanos, semejantes a los de nuestras ciudades medievales. Una larga paz despus de la desgracia de las guerras civiles haba hecho los corazones capaces para recibir la dicha de una existencia tranquila en Dios. Como una corona de siete estrellas rodeaban estas congregaciones hijas a la congregacin madre de feso, y como un candelabro de siete brazos difundan la clara luz de la fe en las tinieblas paganas. Lleno de gozo poda Pablo escribir desde Roma a estas comunidades: En otro tiempo erais tinieblas, mas ahora sois luz en el Seor (Eph 5, 8). Ha de causar maravilla que tan corto espacio de tiempo fuese suficiente para extender el Evangelio por toda la provincia. Pero los Hechos de los Apstoles ponen fuera de duda que todos los habitantes de Asia, judos y gentiles, oyeron la palabra del Seor, y Demetrio pudo azuzar al pueblo con la indicacin de que este Pablo con su doctrina no slo en feso sino en toda el Asia ha persuadido y hecho mudar de creencia a mucha gente. Con la mayor exuberancia floreca la fe cristiana en un rico distrito del sudoeste de Frigia, en el valle del Lico. All estaban juntas tres ciudades llenas de vida activa: Colosas, Laodicea y Hierpolis. Calosas (hoy Khonas) era una pequea y acogedora ciudad de provincia, chapada a la antigua, al pie del monte Cadmo, el cual con su ingente macizo cubierto de nieve forma un imponente fondo y con sus numerosos arroyos alimenta el Lico y el Meandro. El apstol de este territorio fue Epafras, un noble griego de Colosas, que haba sido ganado para la fe por Pablo, el cual le tena especial predileccin por ser amigo y colaborador suyo. Pablo da de l este hermoso testimonio: Habis sido instruidos por Epafras, nuestro querido consiervo, que es para con nosotros un fiel ministro de Cristo (Col 1, 7). ste ms tarde comparti la prisin del Apstol en Roma. Por l quiz Pablo se hizo amigo tambin de Filemn, rico ciudadano de Colosas, que con su mujer Apjia le deba la mayor dicha de su vida y por esto puso su casa a disposicin de las reuniones religiosas. Su esclavo Onsimo debi de llevar a Pablo muchas misivas. Filemn un da llev tambin consigo a su amigo o pariente Arquipo a la casa de Pablo, el cual se prend tanto de las buenas cualidades del joven, que ms tarde le confi el cargo de presbtero en Colosas y le llam su compaero en los combates (Col 4, 17; Philem 2 ; 2 Tim 2, 3). 294

De Colosas fue Epafras a la vecina Laodicea (Eski Hissar), la cual fabricaba la ms hermosa prpura y era clebre por una escuela de oculistas. A esto alude sin duda Juan, cuando dirige a esta comunidad la amonestacin: Unge tus ojos con colirio, para que veas (Apoc 3, 18). Tambin aqu haba Epafras fundado una comunidad, que se reuna en casa de Linfas ( = Linfodoro) (Col 4, 15). Al cabo de quince aos, esta iglesia recibi ya del apstol Juan la ms grave amonestacin entre las siete iglesias de Asia; Al ngel de la iglesia de Laodicea escribirs: Esto dice la misma verdad, el testigo fiel y verdadero, el principio de las criaturas de Dios. Conozco bien tus obras, que ni eres fro ni caliente; ojal fueras fro, o caliente! Mas por cuanto eres tibio, y no fro, ni caliente, estoy para vomitarte de mi boca (Apoc 3, 14-16). Las actuales ruinas de esta ciudad, con su horrible confusin, constituyen el sobrecogedor cumplimiento de aquella terrible amenaza de juicio 50. En la otra parte del valle est situada sobre una elevada grada de roca la antigua ciudad santa de los frigios, Hierpolis, clebre por una de las ms raras maravillas de la naturaleza. El agua del ro y numerosas fuentes calientes que aqu nacen, se precipitan en grandiosas cabriolas de risco en risco, forman magnficas cascadas y se solidifican con una palabra mgica, en extraas formas de estalactitas, produciendo una ancha catarata petrificada 3U o forman un reino subterrneo de pequeas grutas y pequeos palacios de hadas con bvedas de estalactitas. Tambin aqu haba trabajado Epafras como mensajero de la fe. Toda vez que Pablo escribe acerca de l: ... siempre solcito en rogar por nosotros en sus oraciones... Yo soy testigo de lo mucho que se afana por vosotros, y por los de Laodicea, y de Hierpolis, suponemos que Epafras debi de ejercer sobre aquellas regiones una especie de cargo de superintendente u obispo. Treinta aos ms tarde estuvo aqu, como obispo, el bondadoso anciano Papias, un tanto hablador, que reuni las mximas del Seor de manera fiel de boca de los discpulos de los apstoles, y que lleg an a conocer a Juan el Evangelista. Hierpolis era una ciudad de gran cultura, donde por entonces floreci el esclavo Epicteto, que al igual que Sneca proporcion al mundo pagano algunos de los ms nobles pensamientos de la tica estoica y que habran honrado a un filsofo cristiano. E l pueblo frigio se inclinaba a la mstica y a la fantasa, y practicaba, bajo la doble influencia del parsismo (religin de Zoroastro, prsico-irnica) y del judaismo tardo, un culto supersticioso a los ngeles y demonios, todava floreciente en el siglo iv, segn lo demuestran los escritos y las actas del concilio de Laodicea. Es como 295

si el suelo volcnico estuviera constantemente sacudiendo el espritu de sus habitantes. El hombre es tambin en su parte mental, en cierto grado, hijo de su pas y lleva su colorido en la vestidura de sus pensamientos. De aqu sali el antiguo sacerdote de Cibeles, fundador de la fantica secta de los montaistas. Aqu tuvieron su origen las formas ms extravagantes del gnosticismo asitico, hasta las locas ideas de los ofitas, que adoraban la divinidad de Cristo en forma de serpiente. Sin embargo, Frigia lleg a ser muy pronto, por el trabajo preparatorio de los discpulos de Pablo, un reducto del cristianismo del tiempo de los apstoles: Trfimo, Tquico, Telesforo 7R. El carcter de cristianismo primitivo de Frigia queda atestiguado por una serie de pinturas e inscripciones funerarias, que debemos agradecer a los descubrimientos del investigador Ramsay, que tanto ha estudiado la figura de san Pablo. El ejemplo ms interesante que nos demuestra lo viva que en Frigia era la veneracin del Apstol, es la famosa inscripcin de su obispo Abercio de Hierpolis, en la cual dio una expresin tan arcaica y misteriosa de su fe en la Iglesia romana y en la eucarista (Disciplina del Arcano). Su preocupacin por la unidad y pureza de la fe le llev, impulsado por el divino Pastor, hacia Roma, en tiempo del emperador Marco Aurelio:
Y all vi un pueblo con un sello deslumbrante (el bautismo). Por todas partes hallaba a personas que pensaban como yo (contra el montaismo), Ya que llevaba a Pablo por compaero de viaje (sus cartas). La fe era mi gua Ella me daba, por todas partes, como alimento, el pescado de la fuente. En extremo grande y limpia, que la santa Virgen pescaba... Como manjar ofreca a todos los amigos, Vino puro mezclado con agua y al mismo tiempo pan.

nieve, con el cual cubrieron a la antigua ciudad de Hierpolis los sedimentos de clidas fuentes, este smbolo de muerte espiritual, se fue ensanchando progresivamente por toda el Asia Menor, as que a la Media Luna le fue muy fcil arrumbar con este cristianismo paralizado en frmulas, y hoy da apenas quedan all media docena de cristianos. El recuerdo de Pablo, el lleno de Dios, como se le ensalzaba en palabras hueras, fue arrinconado poco a poco, y finalmente olvidado del todo, y se cumpli la amenaza del profeta: Cambiar el candelabro de sitio (Apoc 2, 5).

40. Las alturas de Dios y las profundidades de Satans^


Act 19, 11-22.

Cmo poda, bajo aquel sol homrico, en aquella Jonia llena de lujo y molicie, echar races el Evangelio, el cual, nacido en el seno de la pobreza, es en un clima de pobreza donde mejor se desenvuelve? La contestacin nos la da el cuadro de los estratos sociales de la iglesia de la que Pablo nos traza un bosquejo en la Carta a los Corintios. En feso, igualmente que en Corinto, el evangelio fue aceptado con inters por las capas sociales inferiores, que vean en l un consuelo y una liberacin ante la grande injusticia social de entonces. Pero hay una seria advertencia en la suerte de las ciudades cristianas del Asia Menor. El cristianismo no supo conservar la altura de sus primeros tiempos de fundacin, degenerando pronto en tibieza y en ideas mundanas. El pao mortuorio, blanco como la 296

Pablo estaba en el cnit de su actividad. Los discursos pblicos en el aula de Tirano, su vasto influjo en toda la provincia, la entereza de su carcter, debieron de hacer tambin gran impresin en los que tenan influencia en la vida poltica. Pues sabemos que varios asiarcas, esto es, miembros de las cortes provinciales y directores de los juegos pblicos, haban contrado amistad con l. Asimismo el canciller de la ciudad parece haberle sido afecto. Este trato amistoso del Apstol con hombres directivos y paganos de gran cultura intelectual es muy instructivo. El cristianismo conforme al modelo del Seor nunca ha desdeado ganar influjo sobre estos hombres, como nos lo mostr Pablo ya en Atenas. No es una religin de campesinos, sino que se dirige igualmente a todas las capas sociales y clases de cultura. Pero el amor y la confianza del pueblo sencillo e incorrupto permanecer siempre el fundamento ms slido de una genuina Iglesia popular. Una amistad demasiado grande con los ricos y poderosos de este mundo puede engendrar en la misma Iglesia, por una especie de corriente de induccin, una disposicin de espritu que habra de enajenarle el corazn del pueblo. El pueblo es extraordinariamente sensible para la verdadera voz del buen pastor, pero tiene tambin un odo muy fino para todos los tonos bajos. Pablo se guardaba cuidadosamente de semejante apariencia. No quiero dominar vuestra fe, sino coadyuvar a vuestro gozo, sola decir. Por entonces andaban girando de una parte a otra gran nmero de charlatanes, seductores del pueblo, judos y paganos, que se aprovechaban de la sencilla fe del pueblo anhelosa de milagros para sus fines egostas. El taumaturgo pagano Apolonio de Tiana, al cual ya hemos encontrado en Atenas, mezcla de soador y charlatn 33 , pudo precisamente entonces haber morado en feso 50. 297

El astrlogo Balbilo, que obtuvo tan aciago influjo sobre Nern, era natural de feso. Las curaciones prodigiosas del dios de la salud Asklepios o Esculapio, los filtros y hechizos preservativos, la astrologia y la adivinacin daban abundante sustento a toda una caterva de sacerdotes, charlatanes y hechiceros. feso era una ciudad donde la teosofa, el ocultismo y la nigromancia tenan muchos partidarios y los espiritistas introducan a la gente en las profundidades de Satans (Apoc 2, 24). Floreca aqu una rama especial de la ciencia oculta, de los papiros mgicos y semejante vana literatura, que eran clebres en todo el mundo con el nombre de Ephesia grammata. En semejante mundo, que era tan aficionado a lo mgico y demonaco, hubo Pablo de hacer brillar como contrapeso su grande don carismtico. La situacin llamaba de suyo a la liza a las ms profundas fuerzas de defensa carismtica del alma del Apstol. Sus hechos poderosos en jeso que refiere Lucas son la prueba de ello. Los maestros de la nigromancia quedaron maravillados de la fuerza psquica que proceda de Pablo. Lo que no alcanz la predicacin, hicironlo las pruebas del espritu y de la fuerza, las curaciones de enfermos y expulsin de demonios. Los enfermos de la antigedad pagana, como todava hoy en los pases paganos de misin, pertenecan al nmero de los ms pobres. Los santuarios de Asclepio estaban siempre rodeados de toda humana .dolencia. Algunos estados nerviosos, espasmos y fenmenos de parlisis pudieron haber desaparecido por la general excitacin psquica, lo cual indican sin duda los muchos exvotos hallados, como por ejemplo los que estn reunidos en el museo de Corinto la Vieja. Mas slo el cristianismo ha curado el mal en su raz, alejando por la fuerza de la gracia del Redentor la ms profunda causa, la perturbacin psiquicomoral, la decadencia moral de la personalidad, y desatando el ttanos del alma. Cuando Pablo iba por las calles, yacan a lo largo de las casas enfermos, paralticos, hombres corrodos por la lepra con llagas purulentas y le tendan suplicantes las manos o muones de brazo, como todava hoy se puede ver en el Oriente. Y Pablo con la invocacin del nombre de Jess los haca sanos, sin otra recompensa que la de que en adelante alabasen el nombre de Jess. Habislo recibido de balde, dadlo tambin de balde! Su fama de taumaturgo fue tan grande, que la gente vena a casa de Priscila y peda ropa blanca y prendas de vestir, pauelos y mandiles de trabajo del Apstol, naturalmente sin saberlo l. Ac y all sin duda una oyente durante el discurso le quitaba a hurtadillas, con fe piadosa, el pauelo para ponerlo en su casa sobre un enfermo 56. La fuerza de su influjo era tan grande que algunos lograban conjurar a los demonios refirindose a Pablo. Entre los judos ejerci298

tose la conjuracin de los espritus desde tiempo muy antiguo; exorcistas judos recorran todo el Oriente y ganaban mucho dinero. Ya habla de ellos Jess (Mt 12, 27 y Le 11, 19). Tambin conocen los evangelistas a unos, quiz discpulos de Juan, que en nombre de Jess echaban los demonios (Me 9, 38 y 9, 49). Todava en el siglo segundo los exorcistas judos recorran el pas (JUSTINO, Dilogo 85) 63 . La predileccin de los efesios por semejantes horrficos espectculos y su agradable atractivo dio ocasin a un suceso penoso, que describe Lucas con cierto tinte de buen humor. Los siete hijos de un prncipe de los sacerdotes judos por nombre Sceva, tropa de conjuradores de demonios que andaba por ac y acull, efectuaron un exorcismo en pblico. El poseso se burlaba de todos sus esfuerzos. La multitud, desengaada, se declar, como sola suceder, contra los chapuceros; toda su reputacin estaba en peligro. Entonces en su desesperacin intentaron valerse del mismo hechizo de que, segn opinin, se vala Pablo, del nombre de Jess que Pablo anuncia. Pero el nombre de Jess no se puede usar como hechizo. Recibieron esta respuesta burlona del espritu demonaco, por boca del poseso: A Jess bien le conozco, y tambin a Pablo; mas vosotros quienes sois? Con esto, el poseso se precipit furioso sobre ellos, maltrat terriblemente a dos de ellos, les arrebat los vestidos del cuerpo, mientras que los otros hubieron de dejar el campo con mofa e ignominia. Una escena semejante atestigua Flavio Josefo de cierto Eleazar, que en presencia de Vespasiano sacaba a los posesos el demonio con la ayuda de un anillo (Ant. iud. 8, 2, 5). La falta de sinceridad religiosa en aqullos haba sido amargamente castigada. Esto fue un gran triunfo para Pablo. El nombre de Jess estaba ahora en la boca de todos y era pronunciado con veneracin. Ahora era claro que Pablo no ejecutaba milagros por un hechizo, sino por la fuerza del Cristo celestial. Realizse ah la lucha de la que escribe Pablo: Nuestra lucha no va contra la carne y sangre, sino contra los poderes, contra las potestades, contra los dominadores de este mundo tenebroso, contra los espritus malignos del aire (Eph 6, 12). El nombre de Jess triunfaba en todas las calles. Cien sermones del Apstol no hubieran tenido tal efecto como esta prueba por los hechos. ste es el poder de la realidad! Pablo lo not pronto en el nmero de los que acudieron a su escuela. El gran taumaturgo les pareca como si estuviese rodeado de un poder superior, como si fuese uno de aquellos hombres divinos que, segn la creencia de los antiguos, son enviados del cielo de tiempo en tiempo con divinas fuerzas y encargos. Cuando l pronunci el nombre de Jess, cmo son muy de otra manera que en la boca de los desgraciados conjuradores de demonios, con una plenitud de mil voces! 299

Y cuando luego exclam con interior conmocin, refirindose a Jess : Por lo cual, tambin Dios le ensalz, y le dio nombre superior a todo nombre: al fin de que al nombre de Jess se doble toda rodilla en el cielo, en la tierra y debajo de la tierra, y toda lengua confiese que Jesucristo es Seor, para gloria de Dios Padre (Phil 2, 10), entonces pas un temblor y estremecimiento por los presentes. Muchos creyeron, y uno despus de otro grit con ansiedad: Pablo, invoca a tu Jess tambin sobre m y aydame! La conmocin del alma, una especie de despertar interior provoc una general confesin pblica de los pecados, que para nosotros los hombres poco expansivos de pases del norte es incomprensible, pero a los de pases del sur no les es difcil. Pablo, gran conocedor y dominador de las almas, tena prctica en estas cosas. Diole mucho trabajo tranquilizar a la gente y dirigir por el recto camino la conmocin todava no purificada. Aquel da no hubo ya continuacin del discurso. Medio llevaron en brazos, medio empujaron a Pablo a salir al agora. De todas partes traan sus escritos ocultos y papiros de magia, sus libros interpretativos de sueos y sus Ephesia grammata. Pronto ardi un fuego que chisporroteaba y en el cual se quemaban silbando pergaminos y amuletos. La suerte nos ha conservado semejantes papiros con sentencias mgicas, en los cuales hay un batiburrillo estlido de palabas ininteligibles: aski, kataski, aiks, tetraks [n. 21]. Haban cado del cielo en alguna parte, como nuestras cartas de buena suerte, hacan a uno invulnerable, eran buenos contra la gota y la parlisis, protegan contra las brujas y el mal de ojo. Otros traan libros de magia de No y Salomn (grab. 23) y los arrojaban a las llamas. As quedaban tranquilos y crean haber expiado su culpa. Debi de ser un importante auto de fe, cuando Lucas evala el valor de los libros quemados en 50 000 dracmas de plata. Fue un potente fanal ante toda feso, seal de que el podero del antiguo paganismo haba de rendirse a la luz del Evangelio. Slo una vez en la historia volvi a repetirse semejante escena de quema pblica de libros. Fue ms de 1400 aos ms tarde, en la plaza del mercado de Florencia, bajo la accin irresistible de la predicacin de penitencia de Savonarola. Aqu se nos presenta de nuevo la diferencia fundamental entre religin revelada y religin natural. Un sello caracterstico muy corriente de toda religin natural, que tiene su origen en las profundidades irracionales del alma humana y en el impulso natural de la sangre, es la propensin a la supersticin y a la magia. Esta inclinacin prosperaba en el fondo de todos los pueblos antiguos, sobre todo en los semitas y los fenicios. En tiempos de nuestro clsico humanismo del siglo dieciocho se ha fantaseado y glorificado el cuadro ideal de la religin griega, encontrando esto 300

su ms genuina manifestacin en el poema de SCHILLER LOS Dioses de Grecia. Hoy sabemos que la religin griega junto al luminoso elemento apolneo tena todava otro elemento, obscuro e irracional, el dionisaco, de manera que en ella reuna contrastes enormes. Juntamente con los dioses de las alturas conocan y adoraban tambin a los dioses de las profundidades; junto a los poderes bondadosos y graves, tambin los poderes terribles, las fuerzas subterrneas y abismales de la procreacin, la sangre, la muerte y el destino, unas veces potencias de carcter celeste y otras veces de naturaleza demonaca. La primitiva y elevada religin monotesta de Zeus difcilmente pudo resistir la penetracin de la influencia de las asiticas y fenicias del culto de Astart. La Artemisa o Diana de feso era una prueba de que algunas conocidas divinidades griegas adquirieron rasgos orientales que no eran griegos. Dioniso nos descubre las posibilidades obscuras y caticas del alma griega, y saca a relucir, temeroso, con terrible claridad el ansia oculta en los rincones del corazn humano, de una manera soberbia, espantosa, que sorprende a la razn (TASSILO VON SCHEFFER, Die Kultur der Griechen). De dnde le vino a Pablo este enorme influjo sobre los hombres? ste era, como en todos los grandes hombres y santos, su secreto personal. Era el poder de su firme personalidad, de su vida desinteresada procedente de un centro divino unitario, de Cristo. ste es el secreto del verdadero, legtimo y benfico influjo, que viene de la luz de Dios y conduce a la luz. Hay todava otro secreto del influjo, del dominio sobre los hombres: el secreto del influjo demonaco, que procede de la profundidad, de la accin demonaca de Satans y conduce a las profundidades de Satans. stos son los extraos hijos del caos. Semejantes hombres y falsos profetas vienen en tiempos caticos y arrastran a su bando a todas las naturalezas flacas y sin personalidad propia, y adems a todas las naturalezas decadas en s y desavenidas con Dios. La historia de las religiones de tiempos antiguos ofrece ejemplos poco edificantes. Pablo era muy grande conocedor de las almas y saba por tanto que la elevacin de los nimos, tal como entonces reinaba, no poda mantenerse andando el tiempo. Al hosanna ha seguido-siempre el crucifige. Por breve tiempo se acumul sobre Pablo un exceso de entusiasta veneracin. Peio era demasiado prudente para embriagarse con estos felices xitos y respirar con gusto esta fragancia de incienso. Saba que ahora estaba movilizado contra l el poder del infierno. Para l el demonio no era ninguna fantasa, sino una dura realidad. La primera Carta a los Corintios, que se escribi por este tiempo en feso, y la segunda, redactada despus del estallido de la pasin popular, nos nuestran el reverso de la medalla. Vino 301

pronto un tiempo de gran humillacin, de lgrimas y pruebas (Act 20, 19). Tal oleada de pena y afliccin se precipit sobre l, que da ya por perdida su vida y el vivir le causa tedio. Tanto los Hechos de los Apstoles como la Carta a los Efesios nos dan la clave para entender tales tribulaciones. l tena conciencia de que un poder infernal estaba trabajando contra l detrs de la escena. Diversos malos espritus se haban juntado contra l para una acometida concntrica. stos son hechos conocidos en la vida de los santos. Apenas hay un santo o mstico en cuya vida no represente un papel el Diablo. Y no cree seriamente en un Dios personal, ni tiene fe de experiencia, el que no reconoce la existencia del gran contrario de Dios, cual es Satans el Diablo. La altura de su vida en Cristo fue para Pablo tambin la altura de sus padecimientos por Cristo. Debi de llevar una vida de gran indigencia, cuando pudo escribir entonces a Corinto: Hasta esta hora estamos padeciendo hambre y sed y apenas tenemos lo necesario para vestirnos (1 Cor 4, 11). Semejante pobreza proceda de una grandeza de alma que era desacostumbrada en sus codiciosos hermanos de raza. Pablo slo poda dedicar la ms pequea parte de su tiempo al trabajo manual, el cual haba de interrumpirse con frecuencia durante das enteros. El trabajo ms importante y ms urgente era la direccin de las almas, la correspondencia con las comunidades extranjeras. Pero an ms orgulloso que de su pobreza, se senta de hallarse al servicio de Jess crucificado 5r>. Precisamente entonces escriba a sus glatas: Lejos est de m el gloriarme sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo (Gal 6, 14). En sus dos Cartas a los Corintios nos ha dejado no menos de cuatro catlogos conmovedores de padecimientos. A nosotros, los apstoles, creo que Dios nos trata como a los ltimos hombres, como a los condenados a muerte: hacindonos servir de espectculo al mundo, a los ngeles y a los hombres. Nosotros somos necios por amor de Cristo, mas vosotros sois los prudentes en Cristo; nosotros flacos, vosotros fuertes; vosotros sois honrados, nosotros viles y despreciados. Hasta la hora presente andamos sufriendo el hambre, la sed, la desnudez, los malos tratos, y no tenemos donde fijar nuestro domicilio. Y nos afanamos trabajando con nuestras propias manos: nos maldicen, y bendecimos; padecemos persecucin, y la sufrimos con paciencia: nos ultrajan, y retornamos splicas: somos, en fin, tratados hasta el presente como la basura del mundo, como la escoria de todos (1 Cor 4, 9-13). Cumplir con padecimientos las obligaciones terrenas: esto lo haba visto Pablo en el ejemplo de su divino Maestro. Cuando Pablo en sus discursos vena a hablar de la pasin de Cristo, de su sangrienta flagelacin, entonces poda suceder que sbita302

mente aflojase su vestido cerca del cuello y la nuca, de manera que fuesen visibles las lneas rojizas que procedan de los golpes de los azotes. Entonces las, llamaba con toda tranquilidad las seales del Crucificado que llevaba en su cuerpo (Gal 6, 17; 2 Cor 4, 10). Como los esclavos llevaban con frecuencia marcado con hierro candente en el cuello el monograma de su seor, y los legionarios la seal de su legin en el brazo y en el pecho, as Pablo llevaba con orgullo como esclavo de Cristo las seales de su Seor celestial 56 [n. 27]. Como la experiencia ms terrible del tiempo en que estuvo en feso, menciona Pablo el haber luchado en feso con bestias feroces (1 Cor 15, 32). Algunos exegetas toman esta expresin en sentido figurado, otros literalmente, como de un hecho realmente acaecido, del que nos han dejado una descripcin interesante y novelesca las Actas de san Pablo [n. 8]. WEIZSACKER (Das apostolischeZeitalter) escribe: No es imagen, es un hecho. Qu sentido tendra el comparar a sus enemigos humanos con animales salvajes si no debiera entenderse por lo menos la lucha con fuerzas fsicas, con ataque a vida o muerte? El estadio para las competiciones, caceras de fieras y luchas de gladiadores estaba ya terminado. Todava hoy existen dos inscripciones sobre unos sillares, con la dedicacin del recinto de los espectadores a Artemisa y al emperador Nern. Todava existen las mazmorras para las bestias lbicas, segn rezan algunas inscripciones, a las cuales Pablo poda hacer alusin cuando l, segn opinin de nuevos investigadores, compara su lucha espiritual de feso con una lucha con las fieras, pues l no poda ser condenado a tal lucha literal, por ser ciudadano romano, sin perder su derecho de ciudadana 50 . Sea como sea, la expresin recuerda un pasaje de la carta del obispo mrtir Ignacio de Antioqua, que imitando a sabiendas el estilo de su venerado maestro, describe sus penalidades bajo la vigilancia de los soldados en el barco que lo traslad como prisionero: Desde Siria hasta Roma tuve que luchar con bestias, estoy encadenado con diez leopardos. Esto est dicho en sentido figurado, aunque se trata de un suceso real. Si al Apstol no se le quiere acusar sencillamente de una fanfarronada, hay que sospechar tambin en l una experiencia muy real. Una catstrofe que casi le hubiera aniquilado. Todo intento de suavizar tales palabras fracasa ante el lenguaje altamente realista del Apstol: A nosotros, los apstoles, creo que Dios nos trata como a los ltimos hombres, como a los condenados a muerte: hacindonos servir de espectculo al mundo, a los ngeles y a los hombres (1 Cor 4, 9). Y poco despus de acaecida dicha catstrofe, escribe: Pues no quiero, hermanos, que ignoris la tribulacin que padecimos en Asia, los males de que nos vimos abru303

mados, tan excesivos y tan superiores a nuestras fuerzas, que nos hacan pesada la misma vida. Pero si sentimos pronunciar all dentro de nosotros el fallo de nuestra muerte, fue a fin de que no pusisemos nuestra confianza en nosotros, sino en Dios, que resucita a los muertos (2 Cor 1, 8). Algunos modernos investigadores suponen, no del todo sin fundamento, una prisin del Apstol en feso (alegando 2 Cor 6, 5, y 11, 23). Cuando Pablo en su Carta a los Romanos (16, 4) declara poco despus, lleno de profundo agradecimiento, que debe su vida a quila y Priscila (expusieron la cabeza por mi vida), y en la misma carta llama a Andrnico y Junia sus paisanos y coprisioneros, no se puede aqu suponer una metafrica manera de expresin. Hay todava una tradicin ms reciente que habla de una prisin de Pablo en el Coreso (hoy Blbl-Dagh, esto es, montaa de los ruiseores), aunque tambin se ha descubierto que la localizacin de esta crcel se haba confundido con una torre de viga romana (W. MICHAELIS, Die Gejangenschajt des Paulus in Ephesus, Gtersloh 1925). Cuan horribles cosas hubo de padecer Pablo, cuando a l, el hombre laborioso y experimentado en padecimientos, parecile la muerte como un refugio agradable de su tedio de la vida! Cuando a los egostas y porfiados corintios describe no menos de cuatro veces el exceso de sus padecimientos, hay que ser algo ms que sordo para no percibir la socrtica irona, su herencia griega, en esta su jactancia! A estos padecimientos exteriores se aada an a mayor abundamiento la pena del alma% que le daban sus queridos hijos los corintios y glatas. Su corazn y su nimo estaban llenos de afliccin, cuando pensaba en que la obra de toda su vida, que haba edificado como prudente arquitecto de Dios, amenazaba derrumbarse por la agitacin de sus adversarios judos. Lo que aumentaba todava su pena, era para un hombre tan sensible como Pablo el verse en tan grande soledad y desamparo. Precisamente por este tiempo estaba casi solo, privado de sus ms ntimos amigos. Timoteo, Erasto y Tito haban ido a Macedonia y Grecia. No es maravilla que tuviese momentos de grave abatimiento. Conocemos esto en l desde Corinto, cuando estaba sin poder dormir y haba en su alma tanta tristeza. Pero luego qued otra vez posedo de una fuerza interior, y oy esta voz de su Seor: No temas! Tengo mucha gente en esta ciudad! As continuamente crey l en la fuerza de Dios, que puede producir de la muerte la vida. l no se haba desesperado en Corinto, tampoco se desesper en feso. As tambin aqu en feso su hombre interior sali de todos los padecimientos nuevamente fortalecido. Pero teniendo un mismo espritu 304

de fe, segn est escrito: Cre, por eso habl; nosotros tambin creemos, y por eso hablamos; estando ciertos de que quien resucit a Jess, nos resucitar tambin a nosotros con Jess... Por esto no nos desanimamos; aunque nuestro hombre exterior se vaya desmoronando, el interior se renueva de da en da (2 Cor 4, 13, 14 y 16). Slo quien cree como Pablo, puede hablar y tiene derecho para hablar as de sus padecimientos. Tambin en feso le mantuvieron en pie slo las voces celestiales, llamndole a nuevo trabajo (Act 19, 21). El camino que le sealaron fue Macedonia, Acaya, Jerusaln, y finalmente, ms all del Oriente, el oculto anhelo del Apstol: Roma! Despus de haber estado all, es necesario que yo vaya tambin a Roma (Act 19, 21). El espritu le sealaba precisamente entonces la capital del mundo como el foco desde el cual la luz de Cristo deba irradiar para siempre. Tal fue la gran visin que le sostuvo en aquellos das tan llenos de pesares : Prope Romam semper!

41. Habis sido llamados a la libertad!'


Carta a los Glatas.

Lo que Pablo ya haca mucho tiempo vea venir con inquieto cuidado, se haba efectuado. A la hermosa armona, a la ideal relacin de confianza entre l y sus queridos glatas haban antes causado una seria disonancia sus adversarios judo-cristianos. Cada da menudeaban ms las noticias de que ahora finalmente haban invadido sus primeras fundaciones predilectas al norte del Tauro y all llevaban a efecto una viva contramisin. Pablo tena la costumbre de enviar a sus discpulos a largos viajes de informacin. Haba trado Timoteo tales noticias de su patria? O tal vez haban llegado unos colonos glatas al taller de quila, para ver a Pablo, y con vivos ademanes le contaron los hechos recientemente acaecidos? Declararon que haban venido de Jerusaln unos predicadores ilustres extranjeros con cartas de recomendacin de los amigos de Santiago el Menor y llevaban la grave noticia a las casas de los hermanos ms autorizados y a las reuniones religiosas. stos decan que Pablo haba predicado un Evangelio mutilado, que no era un adecuado apstol como los de Jerusaln, porque nunca haba visto a Jess. Que tena que aprender el Evangelio slo de los antiguos apstoles, que eran los nicos competentes. Que en Jerusaln haba quedado muy mal, pues haba pasado por alto la cuestin principal: de que tambin los pagano-cristianos estaban obligados a aceptar la Ley de Moiss. Que esto era debido a que quera transformar el Evangelio segn 305

el gusto de los gentiles, para juntar el mayor nmero posible de ellos. Que obraba a veces de una manera y otras veces de otra. Que en Listra haba hecho circuncidar a Timoteo, para lisonjear a los judos; y que, en cambio, entre los gentiles nada deca de la circuncisin para complacerles. Que haban sido enviados de Jerusaln, para reemplazar el Evangelio mutilado por el genuino 56. A Pablo se le llenaron de lgrimas los ojos. De la mejor gana se hubiera puesto al punto en camino con estos correos de Galacia y partido para ver a sus queridos glatas, estos nios grandes de ojos ingenuos y corazones volubles. Pero el tropel cotidiano de negocios, la solicitud por todas las iglesias se lo impidi. Quines eran estos perturbadores? Eran, evidentemente, emisarios de aquellos falsos hermanos introducidos y celadores, que rechazaban fanticamente todo lo no judo y que se haban introducido tambin en la joven Iglesia, a fin de utilizarla como instrumento para sus fines nacionales e intentaban ejercer una especie de tirana hasta sobre los apstoles. Echaron todo el ruido de la agitacin por la Ley a las comunidades pacficas de Pablo, a las casas y familias, de suerte que desde ahora las rias y contiendas (Gal 5, 15) fueron el pan diario donde antes se ejercitaban las obras del espritu. Pablo habra podido soportar el ataque contra l mismo, pero lo que le desgarraba el corazn era ver cmo se engaaba a aquellas almas sencillas y primitivas acerca de su ms preciado tesoro, de su libertad en Cristo. Cuando Pablo diriga una mirada a lo que l haba trado a sus comunidades, vea detrs de s una cinta gnea del Espritu, vea brillar carismas sobre carismas, milagros sobre milagros. Sus recin convertidos oraban, cantaban, daban llenos de gozo acciones de gracia eucarsticas a su Cristo, hablaban en diversas lenguas-, curaban a los enfermos y hacan milagros. Y ahora este elevado fervor de la nueva vida deba hacer lugar a una sobria y fra prctica de la Ley? Si no queremos suponer que Pablo exageraba, hemos de imaginarnos como gravsima la situacin en que se encontraba. La esencia y el futuro del cristianismo se hallaban en peligro 35 a Oscilaba el fiel de la balanza. De qu se trataba? De nada menos que de si el cristianismo deba ser una religin formalista y ritual, una religin de prcticas exteriores, como las religiones de misterios paganos, como la religin del tiempo posterior del judaismo, desposeda del espritu de los profetas, y ms tarde el Islam; si lo que en un tiempo haba empezado cmo hermosa primavera en Galilea, deba proseguir viviendo algn tiempo en la Mstoria como una secta con un Cristo mutilado y miserable y perecer con la teocracia juda; o si la herencia de Jess, llevada por las alas del Espritu, deba continuar su atrevido vuelo de guila sobre el mundo, esto es, su inmortal conquista de que se haba 306

de adorar a Dios en espritu y en verdad, de que Dios slo pide al hombre su corazn y su fe, de que el reino de Dios no consiste en la cuestin de comer y beber, sino en el gozo del Espritu Santo, en una santa disposicin de los nimos, con la cual decimos: Abba, Padre! Por esto es por lo que haba luchado Pablo en Jerusaln y Antioqua con fuerza de len, haba recorrido sus caminos completamente solo y como ningn otro haba ofrecido el sacrificio de su sangre y de su corazn. Despus de Jess, nadie luch por la libertad con un ahinco mayor que el de Pablo, el cual, a pesar de que haba crecido en el rigor de la Ley, colocaba, en cuanto a la salvacin eterna, las disposiciones del ceremonial judo al mismo nivel del culto pagano a la naturaleza, los elementos ms miserables de este cosmos, el culto del dios Luno, de la Luna, y de Cibeles, diosa de la tierra. Aqu en el suelo de Frigia se dio la gran batalla, que deba ser decisiva. Lo que vino luego, en Corinto y en Roma, fue slo el eplogo 5 [n. 9]. Como un general que antes de un combate decisivo junta en torno suyo a su estado mayor, convoca Pablo a todos sus colaboradores y compaeros de lucha presentes en feso para la deliberacin comn: Timoteo y Tito, Tquico y Trfimo de feso, Gayo y Aristarco de Macedonia, Sostenes.y Erasto de Corinto, Gayo de Derbe y Epafras de Colosas. Era un brillante estado mayor de nobles campeones. Caracteiiza la condicin del gran conductor de hombres el que haga participar a sus amigos en sus decisiones como si hubiesen procedido de ellos. La redaccin de la carta debi de tener lugar entre los aos 54 y 55. Para esto tenemos un punto de partida. Pablo reprende a los glatas porque se dejaron embaucar con respecto al calendario judo, con su ao sabtico. Sabemos por JOSEFO (Ant. 15, 1, 2) que el ao 54 fue ao sabtico. Pablo probablemente escribi en este tiempo, ya que los engaados glatas lo celebraron a la usanza judaica. La carta aumenta la impresin de la personalidad apasionada del Apstol. Est escrita, por decirlo as, de un tirn, con letras de fuego. En el pensamiento fundamental, en las razones bblicas en que se apoya y en las formas de expresin es como un esbozo de la posterior Carta a los Romanos; en el temperamento y la apasionada conmocin es una precursora de la Segunda Carta a los Corintios. Algunas palabras slo se pueden explicar por la santa pasin del momento, as las expresiones de inmensa sorpresa y consternacin, la maldicin dos veces pronunciada contra los anunciadores de otro Evangelio, las oraciones desligadas, que atestiguan una notable excitacin del sentimiento. Dos grandes temas determinan el contenido de la carta y el curso de sus ideas, los cuales se condicionan y cruzan mutuamente: 1., el tema personal de la 307

originalidad y legitimidad de su apostolado; 2., el tema real de su Evangelio de la justificacin por la fe. La primera parte es una notable apologa pro vita sua, una defensa de su apostolado. Pablo se opone con todas sus fuerzas (como tambin en la Segunda Carta a los Corintios) a ser contado entre los de la segunda generacin, a ser un discpulo de los apstoles, un apstol de segundo orden. No concede a los antiguos apstoles, por razn de su anterior trato con Jess, ninguna preferencia esencial respecto del apostolado. La comunicacin personal con Jess cuando viva en la tierra, no es lo decisivo. Decisiva es slo una cosa: El apostolado, y el apercibimiento para l, slo lo recibieron tambin los dems apstoles por la revelacin y encargo del Cristo celestial, del Resucitado, en la virtud del Espritu Santo, el da de Pentecosts. Por esto tampoco recibi su autoridad de apstol en Jerusaln, para evitar aun la apariencia de que haba recibido su cargo y su concepto sobrenatural acerca de Cristo y la salvacin de los hombres por mediacin de los antiguos apstoles 19. Se reconoce dotado por el Espritu Santo de los mismos derechos que los Doce. As, por tanto, la impugnacin de su apostolado ha obligado a Pablo a bajar a la profundidad de la conciencia que tiene de su vocacin y de all llevar arriba los motivos teolgicos en que se apoya su posicin autnoma, para manifestarnos su profundo conocimien. to del misterio de Cristo. Hay algo grandioso en esta conciencia inquebrantable de su vocacin apostlica. Aqu estamos a la vista de un misterio que no puede ahondar ninguna psicologa 67. Damos a continuacin algunos pasajes de la carta, que compiten en entusiasmo arrebatador con el discurso de Marco Antonio contra Bruto. Pablo, apstol no por los hombres ni por la autoridad de hombre alguno, sino por Jesucristo, y por Dios su Padre, que le resucit de entre los muertos; y todos los hermanos que conmigo estn, a las iglesias de Galacia. Gracia a vosotros, y paz de parte de Dios Padre, y de Jesucristo nuestro Seor, el cual se dio a s mismo por nuestros pecados, para sacarnos de la corrupcin de este mundo, conforme a la voluntad de Dios, y Padre nuestro, cuya es la gloria por los siglos de los siglos. Amn. Me maravillo como as tan de ligero abandonis al que os llam a la gracia de Cristo, para seguir otro evangelio; mas no es que haya otro evangelio, sino que hay algunos que os traen alborotados, y quieren trastornar el evangelio de Cristo. Pero aun cuando nosotros mismos, o un ngel del cielo os predique un evangelio diferente del que nosotros os hemos anunciado, sea anatema. Os lo he dicho ya, y os lo repito: Cualquiera que os anuncie un evangelio diferente del que habis recibido, sea anatema. Porque, en fin, busco yo ahora la aprobacin de los hombres, o la 308

de Dios? Por ventura pretendo agradar a los hombres? Si todava prosiguiese complaciendo a los hombres, no sera yo siervo de Cristo. Porque os hago saber, hermanos, que el evangelio que yo os he predicado, no es una cosa humana, pues no lo he recibido ni aprendido de algn hombre, sino por revelacin de Jesucristo. Porque bien habis odo decir el modo con que en otro tiempo viva yo en el judaismo; con qu exceso persegua la Iglesia de Dios, y la desolaba, y me sealaba en el judaismo ms que muchos coetneos mos de mi nacin, siendo en extremo celoso de las tradiciones de mis padres. Mas cuando plugo a aquel que me separ y destin desde el vientre de mi madre, y me llam con su gracia, el revelarme a su Hijo para que yo le predicase entre las naciones; al punto no tom consejo de la carne ni de la sangre, ni pas a Jerusaln en busca de apstoles anteriores a m... (Gal 1, 1-17). A continuacin, Pablo nos refiere en forma extraordinariamente vivida los sucesos que ya conocemos: la soledad en Arabia, su entrada en Damasco y Jerusaln, su viaje a la patria, sus intervenciones en el concilio apostlico en el asunto de la circuncisin, el caso de Tito, el reconocimiento de su evangelio por los apstoles antiguos, el reparto de territorios de misin con pacto y apretn de manos. Esto es prueba suficiente de que la doctrina de su vocacin divina es tan verdadera como la de los clebres apstoles. Otra prueba convincente de su independencia en su idea sobre la redencin la vemos en su conocida discusin con Pedro en Antioqua (vase pg. 152). Su informe culmina en esta prueba: Si se pudiese llegar al estado de gracia de Dios mediante el cumplimiento de ciertas disposiciones religiosas y mediante las leyes del ceremonial, entonces, la muerte de Cristo hubiera sido superflua, Dios habra sacrificado en vano a su Hijo y cometido un yerro. Pablo pasa ahora a la parte real: a tratar el gran tema de la justificacin por la fe. Para excluir de antemano una mala inteligencia histrica que la Reforma ha suscitado, decimos: Pablo no habla aqu de las obras morales del hombre despus de la justificacin, de la vida en estado de gracia. La cooperacin humana y el carcter meritorio de la conducta moral sobre la base del estado de gracia una vez existente resulta de toda su tica y de sus presupuestos fundamentales 3C. Pablo en ninguna parte ensea un quietismo pasivo. En la polmica con sus adversarios trata de la justificacin que se hace la primera vez, del renacimiento del hombre, de la apropiacin de la salud y de la ejecucin de la redencin en el alma particular, del trnsito del estado de pecado al estado de gracia. Esto es nicamente obra de Dios sobre la base de la muer309

te expiatoria de Cristo sin ninguna cooperacin propia del hombre, sin ningn acto moral propio como causa o condicin de la salud, a excepcin del acto de fe acompaado de amor y arrepentimiento, el cual empero est tambin producido por el Espritu, de suerte que el vivo impulso procede siempre de Dios. Con dos poderosos argumentos desarraiga Pablo el punto de apoyo de sus contrincantes. El uno va dirigido a los pagano-cristianos y el otro a los judo-cristianos, tan apegados a la Biblia. A los paganos recin convertidos les recuerda la ntima experiencia de la propia conversin: Oh glatas insensatos! Quin os ha fascinado para desobedecer la verdad, vosotros, ante cuyos ojos ha sido ya representado Jesucristo como crucificado en vosotros mismos? Una sola cosa deseo saber de vosotros: Habis recibido al Espritu por las obras de la Ley, o por la obediencia a la fe? Tan necios sois, que habiendo comenzado por el espritu, ahora vengis a parar en la carne? Tanto como habis sufrido por Jesucristo, ser en vano? Pero yo espero que al cabo no ha de ser en vano (Gal 3, 1-4). El segundo argumento ha sido tomado de la Biblia, de la interpretacin tpico-alegrica de la gran figura de la fe de la antigua Alianza, la figura favorita del pueblo judo. Abraham era el tipo del antepasado espiritual de todos los creyentes verdaderos. Las promesas que se le dieron no estn relacionadas con la ascendencia carnal, herencia o lazos de sangre. La salvacin prometida a l no es el derecho preferente de una raza, sino es un bien general para toda la humanidad, tan universal como la propia Iglesia. En l se seala el camino de salvacin para todos los tiempos: la fe. Moiss no lleg hasta 430 aos ms tarde con sus tablas de la Ley. Tena que habrselas con un pueblo completamente embrutecido y embotado con respecto a Dios por su larga permanencia entre los paganos. Este pueblo necesitaba que durante siglos se le educara bajo la rigurosa disciplina de la Ley. As, segn el plan divino, la Ley tena en principio un carcter transitorio, un valor pedaggico para los aos de menor edad espiritual. Pero ahora haba llegado la plenitud de los tiempos. La humanidad ha salido ya de la escuela elemental y ha ingresado en la alta escuela de Cristo, en la cual ya no hay diferencia entre judos y paganos, griegos y no griegos, seores y vasallos, hombres y mujeres. Despus que Pablo ha abatido a sus adversarios con Ja tajante arma de su argumentacin, vulvese de nuevo sbitamente tierno como una madre y desahoga sus sentimientos: Hijitos mos, por quienes por segunda vez padezco dolores de parto, hasta formar a Cristo en vosotros, quisiera estar ahora con vosotros, y diversificar mi voz, porque me tenis perplejo sobre el modo con que debo ha310

blaros (Gal 4, 19-20). Es cosa notable ver qu resortes rene en s este hombre: lgica acerada, energa frrea y la ternura de sentimientos de una madre! Esto tiene l de comn con la conducta de su divino Maestro. Recordemos la imagen que Cristo ha usado de la gallina que cobija a sus polluelos. Los amigos del Apstol debieron de estar bajo la impresin conmovedora de semejante ternura de Cristo. Pablo hace una pausa en el dictar y pasa luego a la ltima acometida: Decidme, los que queris estar sujetos a la Ley, no habis ledo lo que dice la Ley? Porque escrito' est: Que Abraham tuvo dos hijos: uno de la esclava y otro de la libre. Mas el de la esclava naci segn la carne; al contrario, el hijo de la libre naci en virtud de la promesa; todo lo cual fue dicho por alegora. Porque estas dos son los dos testamentos. El uno dado en el monte Sina, que engendra esclavos: el cual es Agar; porque el Sina es un monte de Arabia, que corresponde a la Jerusaln de aqu abajo, la cual es esclava con sus hijos. Mas aquella Jerusaln de arriba, es libre; la cual es madre de todos nosotros. Porque escrito est: Algrate, estril, que no pares, prorrumpe en gritos de jbilo, t que no eres fecunda, porque son muchos ms los hijos de la que ya estaba abandonada que los de la que tiene marido. Nosotros, pues, hermanos, somos los hijos de la promesa, figurados en Isaac. Mas as como entonces el que haba nacido segn la carne, persegua al nacido segn el espritu, as sucede tambin ahora. Pero, qu dice la Escritura? Echa fuera a la esclava y a su hijo: que no ha de ser heredero el hijo de la eselava con el hijo de la libre. Segn esto, hermanos, nosotros no somos hijos de la esclava, sino de la libre; y Cristo es el que nos adquirido esta libertad... ...Respecto de Jesucristo ni la circuncisin ni la incircuncisin valen nada, sino el ser una nueva criatura. Y sobre todos cuantos siguieron esta norma, venga paz y misericordia, como sobre el Israel de Dios. Por lo dems, nadie me moleste en adelante, porque yo traigo impresas en mi cuerpo las seales del Seor Jess. La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea, hermanos, con vuestro espritu. Amn (Gal 4, 21-31; 6, 15-18). En esta carta entona Pablo el elevado cntico de la cruz, que desde entonces ya nunca deja de repetirse en la Iglesia: O crux, ave, spes nica! La cruz es el gran misterio, en el cual resume Pablo todo lo que est en oposicin con el mundo. Las heridas que recibi en Listra al servicio de Jess imprimen el sello a su apostolado. Qu plida y falta de verdad parecera esta expresin final, si pudisemos imaginarla dirigida a cualquier desconocida congregacin de Galacia del Norte! Cuan vivo afecto debi de hacer semejante frase final, si los lectores 311

de la carta eran los glatas del sur, que saban de dnde procedan los estigmas! As est Pablo al fin delante de nosotros como un viejo general, que descubre su pecho ante las legiones rebeldes y les muestra las cicatrices de sus heridas, que demuestran mejor que nada que no tienen que avergonzarse de semejante caudillo; antes bien, han de recordar el da terrible en que las recibi. Por ellas derram parte de su sangre 27 . As como, segn Herodoto, un esclavo que se refugiaba en el templo de Heracles y se provea de las insignias del dios no poda ser tocado por nadie, tambin se senta Pablo con las seales de Cristo protegido y asegurado contra todos los enemigos. Con esta carta magistral, Pablo dio a luz por segunda vez, para Cristo, entre dolores, a sus queridos glatas. Fue arrogante su discurso y, como los atenienses oyendo el discurso la corona de su Demstenes, los oyentes del Apstol quedaron conmovidos y lloraron a lgrima viva. Podemos figurarnos las conmovedoras escenas que se desarrollaron en las congregaciones cristianas de Galacia a la lectura de esta carta y a la vista de las grandes letras (6, 11) de su mano temblorosa. En adelante nada omos ya de maquinaciones en aquella parte de la misin paulina. Como parece, los adversarios tomaron la huida y como una nube de langostas se precipitaron sobre otras comunidades. Pronto los veremos aparecer en Corinto. Los aldeanos de Galacia que llevaron la carta de su querido Apstol por el valle del Meandro a Antioqua, metrpoli de la Galacia frigia, no tenan presentimiento de qu precioso tesoro llevaban consigo: un documento de libertad de medida histrica tocante al mundo entero! Fue en Frigia donde son por vez primera la voz de la libertad cristiana. En Hierpolis, Frigia, por este tiempo naci el hijo de una esclava, el cual se llam Epicteto. Tullido de nacimiento, tena este liberto, dbil de cuerpo, un alma grande con indomable deseo de libertad. Cuando la expulsin de los filsofos de Roma bajo Domiciano, reuni en torno a su ctedra de Nicpolis, donde Pablo haba pasado el ltimo invierno, a la flor de la juventud romana, y les ense cmo deban defender su dignidad de hombres y su libertad interior en la corte del emperador, en los conflictos de la vida de funcionarios. Ahora, comparando los discursos sobre la libertad de los estoicos con la doctrina de Pablo en esta misma materia, se ve la gran superioridad de esta ltima. En esto seguimos las brillantes investigaciones de un erudito alemn 43. El concepto de libertad de Epicteto es un canto de alabanza al autodominio de! hombre que se refugia en lo interior y subjetivo; una libertad aparente, y con una dialctica aguda que, desechando todas las barreras, ataduras y fatalismos, no puede salir 312

del desgaje y desacuerdo entre pensamiento y voluntad, quedando prisionera de su propio yo. Contrariamente, la idea de la libertad del Apstol es un canto de alabanza al propio dominio de Dios, que a nosotros los cristianos nos ha proporcionado una esfera de libertad objetiva e imperecedera. En la comunidad con Cristo, Pablo posee parte de un mundo superior, que le permite reconocer sin reservas la presin que sobre nosotros ejercen las circunstancias externas de dependencia y, a pesar de todo, conseguir una completa superioridad sobre ellas. La libertad cristiana que Pablo anuncia, fuerza al hombre a una constante actividad, le coloca en una sana tensin entre el poder de la fatalidad de este mundo presente y las fuerzas del mundo futuro; la libertad de Epicteto, al contrario, desemboca en un resignacin muda del hombre que se encuentra entregado y sobrecogido por su propio yo. La enorme diferencia est pues en esto: en Pablo, se llega a ser libre comprendiendo, por medio de la fe, la libertad que ha conquistado Cristo; en Epicteto, es una martirizadora liberacin propia por medio del saber, por correccin de falsos puntos de vista, y cerrando los ojos al futuro ante la realidad brutal. La libertad cristiana es liberacin del yo y unin con Dios (religio); la libertad autnoma de la Stoa y del hombre moderno es unin con el propio yo, dueo de s mismo; pero tan miserable y antojadizo. Goethe presinti de manera profunda la esencia de la libertad cristiana cuando por boca de Ingenia dijo: Y dcil, siento siempre mi alma hermosamente libre (5, 3). Todo el desacuerdo y desgaje del pensamiento estoico de Epicteto tiene su expresin ms definitiva en su postura ante el poder de la muerte, al que trata de substraerse por medio del suicidio. Hay algo quin se atrevera a negarlo? que es simptico e incluso conmovedor en la lucha de Epicteto por una libertad moral, que en un hombre como l, antiguo esclavo que vive en la pobreza y el destierro, aumenta su fuerza de atraccin. Nos llega como eco fiel de su doctrina sobre la libertad, cuando leemos los versos que mand grabar en una roca en las cercanas de Antioqua de Galacia, un agradecMo discpulo y compaero del sabio, cien aos despus de ser redactada la Carta a los Glatas:
Lee, o h c a m i n a n t e ; llvate en tu camino una sentencia t i l . A p r e n d e que slo es libre en verdad quien es libre por m e d i o de la virtud. Mide la libertad del hombre segn est respecto a p h y s i s (*)

* Los estoicos entendan por physis el orden divino del universo y de la naturaleza, identificado con Zeus, la natura naturans, la natura que eternamente da a luz, en unin con Ja natura naturata, la nalaraleza que eternamente se va creando. En la Stoa no estaban perfectamente deslindados los conceptos de Dios, Natura, Sino (Ananke), Providencia.

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Segn sea libre en su manera de pensar, y dentro del pecho tenga un corazn recto; pues nicamente ste hace a un hombre libre. As debes pues juzgar la libertad y no te equivocars... Pero es esclavo, s, archiesclavo no me asusta el decirlo El que se vanagloria de grandes antepasados y es villano en su corazn. Escucha, oh forastero, Epicteto fue esclavo por su madre. l, que en su sabidura se eleva cual guila por encima de los hombres... Ojal tambin ahora pudisemos tener, oh dicha indecible, a un hombre as, nacido de una esclava!

El hombre que aqu se implora como el ms grande obsequio a la humanidad, haca tiempo que haba nacido, haba recorrido el pas glata y pasado por delante de aquel muro de roca. Este hombre haba escrito a los glatas: Cristo nos ha conducido a la libertad, hermanos mos, y estis destinados a la libertad. Por qu parte del mundo ha pasado un hombre que supiese reunir tal confianza en los hermanos y tal libertad de espritu, que para todos fue todo, pero jams siervo de los hombres? Pues el ms libre entre los libres es el que est desembarazado de su propio yo y con Pablo puede decir: Ya no vivo mi propio yo; es Cristo quien vive en m. Cualquier otra clase de libertad, sea la del estoico Epicteto, sea la del idealismo alemn en Kant y Fichte, no es nada ms que querer huir a una regin ilusoria de falsa interioridad. Epicteto percibi tambin lo inconsistentes que eran sus ideas sobre la libertad; por esto ltimamente acept el canto de Cleantes a Zeus y a la fortuna, de cuya mano quiere ir conducido a travs de la vida. Pero este Zeus era mudo, y no baj ninguna mano de las nubes, y ningn dios de Delfos pudo decir: Si el Hijo os da libertad, seris verdaderamente libres (Ioh 8, 36) [n. 23].

42.

La sabidura del mundo y la locura de la cruz


Primera Carta a los Corintios, cap. 1-9.

Corinto! Sabemos de qu elementos de diversa especie, por decisin de Csar, se form esta colonia romana, esta plaza de comercio europeo, esta ciudad de mercaderes y marineros cien aos despus de su destruccin. Corinto! Hemos visto de qu capas de poblacin sin aristocracia ni tradicin se haba reclutado aqu la comunidad cristiana, entre qu dificultades fue creciendo hasta Ilegal a tener unidad. Corinto! Este nombre evoca un mundo encrespado, lleno de contrastes y contradicciones, lleno de un entusiasmo griego por la libertad y de la estrechez del ghetto judo, lleno de sincero entusiasmo cristiano y partidismos infantiles, lleno de dones carismticos y ebrio de misterios dionisacos, lleno de saber, 314

y voluntad de sacrificio. Y en medio de este vaho en ebullicin y fermentacin, del cual pugna por nacer un nuevo mundo, se yergue en su solitaria grandeza Pablo: espritu superior, pero no mirando con desprecio hacia abajo, como un filsofo antiguo, hacia aquel mar de pasiones en ebullicin, sino con compasin e inters, con su amor de Cristo, igual que el Hijo de Dios, que descendi sobre la humanidad llena de contradicciones, con el corazn ardiente de un misionero de los barrios pobres de una gran ciudad. En Corinto no haba ninguna poblacin antigua de labradores como en Galacia, ninguna honrada burguesa como en Filipos, sino una abigarrada multitud fluctuante con un permanente flujo y reflujo de creyentes de otros pases.. Soplaba aqu, no el aire spero y puro del Sina, sino la atmsfera sofocante de la Afrodita de la Acrocorinto. El cuadro que san Pablo nos traza de la ciudad en sus dos Cartas a los Corintios, es poco satisfactorio. Una crtica falta de entendimiento ha reconvenido al cristianismo de que el Evangelio de la paz fuese as desmentido por la realidad desde el principio. Mas esto es slo el lado exterior, manifestaciones de fuerzas exuberantes en una poca en que todava no se haba formado ninguna tradicin cristiana. Por lo dems, haba an muchas familias fieles y ejemplares: como la casa de Cloe, de Estfanas, de Gayo, etc. Pero no se puede absolutamente entender el estado salvaje de all sin tener ante los ojos el obscuro fondo histrico y cultural de entonces, la fragilidad de la parte inferior del alma, que era muy capaz de recibir todos los posibles desrdenes, exaltaciones y xtasis. Ya hemos visto esto en feso. Helenismo, qu e s ? : Juicio y ponderacin, dijo Schiller. Pero hoy sabemos que esto nicamente es cierto de la poca clsica, y aun a medias. Cuanto ms degeneraron las formas clsicas, tanto ms se desarroll una inclinacin enfermiza hacia una especie de misticismo que desunce la bestia en el hombre. Se refleja claramente el doble elemento de la espiritualidad griega en el mito sobre el origen de los hombres, que ella hace proceder de las cenizas de los titanes diablicos; los hijos de Gaia (la tierra), que devoraron al nio divino Dioniso Zagreo; as que en sus venas circula sangre de titanes y de dioses. Mientras Pablo mismo estuvo en Corinto, con el podero superior de su espritu pudo mantener a la comunidad en su altura moral e imponer el orden. Cuatro aos haban pasado desde entonces. La imagen de la comunidad se haba cambiado. L a ligereza griega y el apego a ms ancha libertad introducido desde el Oriente, haban trado un estado de cosas que antes haba sido desconocido en la Iglesia. No haba ciudad alguna griega sin partidos ni grupos. Desde que el pueblo habi quedado polticamente sin poder y sobre nada tena ya que decidir se desuna por las cosas ms frivolas, se 315

divida en partidos en pro y en contra de cantores, danzantes y gladiadores del circo, como ms tarde sucedi en la subyugada Bizancio. Cuestiones personales venan a ser lo principal, un vrtigo de falsa libertad en lo moral deba reemplazar a \ libertad poltica. Pablo haba establecido el principio de la exencin cristiana de la sujecin a la Ley juda. Esto era entonces una atrevida empresa. De libertad de conciencia nada supo toda la antigedad, ni judos ni gentiles. Pablo tom genialmente una idea fundamental de Jess (La verdad os har libres) y la introdujo en la predicacin cristiana. Con esto ha formado anticipadamente el espritu del Occidente cristiano y ha sido el primer gran educador de la Europa cristiana. Mas qu lucha gigantesca fue asegurar esta libertad contra todas las malas inteligencias! Contra dos adversarios tuvo Pablo que defender la libertad recin ganada: en Galacia contra los judaizantes de nimo estrecho y en Corinto contra los fogosos apstoles de la libertad, que procedan parte del liberalismo judo, y parte de los crculos dionisacos. A este vrtigo de libertad se asoci otro elemento ms, que favoreci la formacin de partidos: el intelectualismo griego, que anima todo el desenvolvimiento del espritu griego. Ya Scrates haba fundamentado la actuacin moral en el conocimiento. En Corinto se sostena entonces la opinin de que lo esencial en el estado cristiano era el conocimiento; que el conocimiento cristiano determinaba el grado de la perfeccin cristiana y le daba el poder para la formacin autnoma de su vida 42. La consecuencia fue una interioridad falsa. Pues si la participacin del hombre en Dios no consiste en la fe, sino en su conocimiento superior, entonces la mirada se dirige hacia dentro, y pierden valor el mundo externo y la actividad en l, el hombre busca la manifestacin de Dios en s mismo. Este devoto filsofo pierde inters por la vida en sociedad y se aisla; los hechos histricos se convierten en alegoras, se esfuerza en llegar a la unin con Dios por medio del pensamiento y de la filosofa mstica. sta fue la tentacin del espritu griego; y la iglesia griega, que se quiso desligar de sus relaciones con occidente tan llenas de vida, sucumbi ms tarde a este peligro. En la vida del espritu griego haba tambin un rasgo esencial individualista, y los griegos no podan entender por qu Pablo abogaba tan ardientemente por la comunidad y unidad eclesistica. Pero en el pensamiento griego haba todava una ltima tentacin. La tica griega no solamente era regulada por el conocimiento, sino tambin dominada por el anhelo de felicidad. Este eudemonismo tena poca comprensin para la predicacin del Apstol sobre la cruz. Cmo poda, pues, el hombre griego detenerse ante la cruz de Cristo y reconocer en ella la grandeza de la gracia 316

divina, y qu es lo que le poda inclinar a escuchar un enviado de Dios cuyo destino era convertirse en objeto de desprecio constante? Como griegos, tenan que desear que su apstol no corriera constantemente peligro de muerte ni ejecutara trabajos manuales 42 [n. 1]. Apolo haba vuelto de Corinto y dado cuenta al Apstol del peligro que amenazaba. Llegaron nuevas noticias. Los escndalos morales entre los recin convertidos aumentaban. Hoy participaban en el banquete eucarstico, y al da siguiente se les vea en el templo de Afrodita o coman en el templo de Serapis. Pablo hubo de cortar por lo sano. Dirigi una seria carta a la comunidad, en que le deca que no tuviesen ningn trato con los deshonestos, engaadores, blasfemos y violentos (5, 9). Nuestras dos Cartas a los Corintios son slo una parte de una gran correspondencia con la comunidad. Cosa notable, esta primera carta del Apstol se ha perdido. O se ha interceptado? En la antigedad tenan extraas ideas sobre la propiedad literaria, especialmente entre los griegos. En Tesalnica se haba, poco antes, falseado una carta del Apstol, aqu se perdi otra sin dejar vestigios. Tambin los judos haban entonces activado en grande la falsificacin literaria. Apenas haba autor clsico bajo cuyo nombre no circulase una falsificacin, para mostrar a los griegos que Orfeo, Homero, "Herclito, Platn, Foclides y las Sibilas haban ya aprendido de las tradiciones judas. Nadie en la antigedad era dueo de su propiedad intelectual. Cualquiera poda falsearla, apropirsela, poner su nombre a una produccin de ingenio ajeno, o poner nombre ajeno a la suya propia. Qu maravilla que tambin los cristianos se inficionasen de esta mala costumbre? Fue para la Iglesia una tarea sumamente difcil, pero digna de agradecimiento, separar en este batiburrillo lo legtimo de lo ilegtimo. Este cernido de las escrituras cannicas dur hasta la mitad del siglo II. Adems de las cartas del Apstol, tenan curso tambin embajadas personales. As Pallo, antes de enviar la primera Carta a los Corintios, haba mandado all al joven glata Timoteo, como cofundador que era de la comunidad, para que recordase a los corintios las doctrinas fundamentales de la fe y de la moral, sus caminos de l en el Seor, como los expuso en todas ras Iglesias igualmente, en conformidad con los dems apstoles (4, 17). Quiz deba tambin Timoteo activar la colecta para Jerusaln. D e ser ello as, sin duda le fueron agregados el tesorero de la ciudad, Erasto, como hacendista, y algunos otros hermanos. Timoteo deba hacer el viaje a Corinto por Tiade y Macedonia, quiz porgue tambin de all haban llegado noticias aflictivas. Como quiera q u e sea, al redactarse nuestra carta ia haban partido. Poco despus u n a noble seora cristiana, Cloe di Corinto, por sus criados haba enviado 317

a Pablo noticias sobre la divisin de la comunidad y la propagacin de la fornicacin. Puesto que a los individuos faltaba en tan alto grado la santidad y austeridad de las costumbres personales, Pablo haba de alejar el peligro con el feliz estado de la comunidad eclesistica. Pero si tambin sta se arruinaba, entonces nada ms absolutamente haba que esperar. As entendemos la apasionada lucha del Apstol por la unidad y comunidad eclesistica. Tres partidos se haban formado al lado del antiguo ncleo fieles de la comunidad que segua a Pablo. La formacin de grupos proceda del exagerado aprecio griego de lo personal y quiz tambin de la idea pagana de que el recin admitido entraba en una relacin mstica muy estrecha con el misionero que le haba administrado el sacramento del bautismo 30. Del primer grupo fue Apolo, como cabeza del partido, el primero en ir contra Pablo. Ambos tenan de comn un ardiente entusiasmo por Cristo, pero su modo de ser era diverso. Apolo era una naturaleza especulativa, sus discursos brillaban por su vuelo de ideas platnicas, su diccin clsica y su elegancia oratoria. Pablo, por el contrario, era el realista, el hombre de las grandes experiencias, que arrastraba por el poder de la realidad y el ardor de su pasin. Si la interpretacin alegrica de la Biblia que haca Apolo, la cual dejaba muchas cosas por expresar y no ofreca ltimas decisiones, se asemejaba al rizo agradable de las olas sobre el abismo de profundas aguas, el discurso de Pablo vena sobre olas de tempestad, como nos lo muestran su Carta a los Glatas y sus Cartas a los Corintios, conmova a los oyentes, los obligaba a las ms graves resoluciones, los haca descontentos de s mismos. Despus de un discurso de Apolo brillaban los ojos de los corintios, y se decan unos a otros: Qu hermoso, qu magnfico! Despus de un discurso de Pablo se iban a sus casas serios y callados. Ambas maneras de predicar son admitidas en la Iglesia: tanto la forma elegante de un Bossuet, como la profundidad de pensamiento de un Bourdaloue, como el amable estilo de Francisco de Sales o la terrible seriedad de un Segneri. Pero para los medio-griegos superficiales, que gustaban de pensamientos volatilizados, la manera de Pablo era demasiado grave. Los partidarios de Apolo, los nuevos maestros de sabidura, hicieron del nombre de su predicador predilecto la contrasea: Yo estoy por Apolo!. As, segn los juicios de muchos corintios, los dos hombres venan a ser enemigos adalides de partido, mientras que estas dos grandes almas se entendan y apreciaban en lo interior 78. A mayor abundamiento, el elemento judo de la comunidad recibi un refuerzo del Oriente, de Palestina y de Jerusaln. En el puerto de Cencreas haban desembarcado judo-cristianos que afectaban ser hombres de distincin, los cuales mostraban cartas de 318

recomendacin de los antiguos apstoles, quiz haban sido bautizados por Pedro, se gloriaban de su amistad personal con l y despreciaban a Pablo como a apstol ilegtimo y de segundo orden, porque no haba tenido ningn trato con Jess. Decan que era el menor de los apstoles, y que no era seguro si haba visto al Cristo celestial. Que los constantes peligros de muerte y las persecuciones le quitaban toda grandeza apostlica 42. Que estaba muy por debajo de Moiss, y quera, con todo, echar a un lado a Moiss. Que quin haba visto alguna vez resplandecer su rostro como el de Moiss? Que el mismo no pretender la usual prerrogativa del apostolado de ser sustentado por la comunidad, mostraba que no estaba seguro de su causa. Cuando en el hombre se apela a los sentimientos vulgares, semejante apelacin nunca deja de tener resultado. Pronto aquellos judo-cristianos, al grito de combate: Yo estoy por Cefas (Pedro)!, haban juntado un grupo considerable. Pablo no duda un momento de que Pedro nada saba de este abuso de su nombre, y habla slo con veneracin de l. No vitupera el conato de juntar en una unidad firmemente ordenada con subordinacin a Pablo las comunidades dispersas. Mas el que se valiesen del venerado y anciano prncipe de los apstoles contra su propio apostolado, confiado por Cristo, sintilo Pablo como un golpe contra el mismo Cristo, de quien queran ser ambos fieles administradores. Para coronar la insensatez, haba todava un tercer grupo de ilustrados predicadores de libertad y superapstoles, que desdeaban apellidarse con el nombre de un hombre. Reclamaban para s a Cristo mismo y se -valan del Seor contra sus servidores con la contrasea: Yo estoy por Cristo!. Esto era el colmo de la insulsez. Sus caudillos eian quiz judo-cristianos inmigrados, que presuman estar en una especial relacin con Cristo, porque haban conocido todava al Seoi mientras viva en carne mortal. stos eran los ms peligrosos adversarios. No conceden a Pablo que Cristo hablase por medio de l, que tuviese el espritu del Seor (7, 40). Aqu se trata ms que de una mera niera. Quien se vale del Maestro contra los discpulos, se rebela con esto contra todo el orden eclesistico. No hay ninjuna separacin entre Cristo y la Iglesia, entre Cristo y los apstoles. Estos extravagantes amigos de Cristo habrn sido tambin los eme se crean elevados sobre toda atadura moral por una asctica superior, rechazaban el matrimonio, negaban con un esplritualismo etagerado la resurreccin corporal de los muertos, slo cultivaban la experiencia personal y presentaban la cruz, la forma permanent de la vida cristiana, como una locura. Decan que el fin de la Iglesia era una especie de glorificacin de las condiciones terrenas, acomodarse a la situacin dada 42. Que 319

por eso se poda tambin aspirar a una posicin asegurada en el mundo, participar en los sacrificios hechos a los dolos, reconocer los tribunales paganos como competentes para los litigios de los cristianos, que se haba de ser moderno y decir un s a la vida. As estaban las cosas en Corinto. Era necesario obrar rpidamente. Pero antes que Timoteo llegase a Corinto, hubo que dirigir, por medio de una carta, una palabra apostlica a la comunidad para facilitarle al enviado el negocio. Pero cuando Pablo emprende una cosa procura presentarla de un modo claro para todos. l sabe elevar aun la mezquindad de espritus pequeos a la altura de una grande idea. Sostenes, el antiguo presidente del consejo de la sinagoga, el cual, ganado para Cristo por Apolo, haba acompaado a ste a feso, es elegido como hombre de confianza para ser intermediario entre Pablo y Corinto. Debe, juntamente con Pablo, defender y firmar la carta. Prueba de que Pablo y Apolo estaban de completo acuerdo. Esto deban saberlo tambin los corintios! Pablo hasta quera enviar a Corinto a Apolo como intermediario, pero a Apolo no le gust ir en estas circunstancias. Pablo lucha toda una noche con oracin y lgrimas por las almas de sus hijos. Pues, no es l su padre? No ha sido Cristo eficaz en medio de ellos gracias a l? De nuevo es el aposento de quila el lugar santificado donde el Espritu de Dios toca con ligero aletazo al espritu del Apstol Pablo dicta, y Sostenes escribe. En los primeros cuatro captulos trata de las divisiones en la comunidad y su profunda causa: la estima exagerada de lo puramente humano y personal, la falta de discernimiento sobrenatural, la soberbia espiritual, el esfuerzo por conseguir una vaca sabidura verbal. A los apolnicos, que daban un valor superior a su bautismo administrado por Apolo, ha de explicar la verdad elemental de que slo hay un bautismo cristiano y ste recibe nicamente su valor de la muerte en cruz de Cristo. Se alegra de no haber administrado por s mismo ordinariamente el bautismo. Cuan vivo efecto produce este pasaje! Por lo dems, es un ejemplo clsico del trabajo del autor humano que se corrige a s mismo bajo la influencia de la inspiracin sin saberlo l mismo. Doy gracias a Dios por no haber bautizado a ninguno de vosotros, fuera de Crispo y Gayo. As nadie puede gloriarse: Yo he sido bautizado por Pablo. Alto, Pablo, esto no es verdad!, le avisa el Espritu inspirador. Pablo reflexiona: S, he bautizado tambin a la casa de Estfanas. As est la escritura bblica bajo la correccin continua del Espritu Santo. Pues, ha sido Pablo crucificado por vosotros? Habis sido bautizados en el nombre de Pablo?, pregunta l. O, puede la filosofa, la oratoria griega haceros bienaventurados? 320

No sera entonces la muerte de Cristo un acto superfluo? De ser ello as, Cristo hubiera llamado en primera lnea a los filsofos y a los nobles de este mundo. Sin embargo, contemplad vuestras comunidades ! No se compone la mayor parte de ellas de gente humilde sin formacin filosfica, hasta de esclavos? Qu otra cosa es esta sabidura griega sino sofistera, que no conduce a la formacin prctica de la vida! Con esta falsa medida queris medir a los predicadores de la fe cristiana? Pablo alude aqu a lo que le pas con los filsofos de Atenas. No veis que su sabidura mundana est muerta ni sabe ya adonde va, de suerte que el mundo ha llegado al punto en que se dice: Dios ha declarado locura la sabidura del mundo, y lo que el mundo tiene por loco, lo ha elegido Dios para confundir a los sabios? No creis que el cristianismo no tenga ninguna sabidura independiente y que tenga que pedir prestada su sabidura a los griegos. No, nosotros predicamos la sabidura misteriosa y oculta de Dios, que es ms profunda que la griega y que ninguno de los principales ingenios griegos ha conocido, la cual es tan insondable, que slo el Espritu de Dios mismo la penetra. Pablo hace suyo el concepto suprarracional de la sabidura del Antiguo Testamento y lo pone en contraste con la sabidura griega, que nicamente procede del juicio autnomo del pensamiento que carece de supuestos. No menos de diecisis veces habla Pablo con giros siempre nuevos acerca de la inutilidad de la sabidura mundana, para fundamentar y profundizar la fe sobrenatural. l establece el ideal de la sabidura cristiana, la cual, en el fondo, consiste en el conocimiento del misterio de la redencin, de la insercin de todo el gnero humano en la unidad del cuerpo mstico de Cristo. El que ha entendido esto, es sabio en el sentido religioso, es un hombre espiritual. Mas en estos cursos superiores de ideas no pude iniciaros a vosotros, bisnos y principantes en la fe. Primero habis de aprender los elementos. Y que stos todava no los poseis, se ve en vuestras envidias y discordias pueriles [n. 15]. Por eso no tenis ningin derecho para hacer diferencias de categora entre los predicadores del Evangelio. Semejantes comparaciones carecen de todo valor. Todos los apstoles desempean el mismo cargo, estn al senicio del mismo Seor, aunque cada uno tiene sus propias aptitudes. Con una excelente imagen describe Pablo el papel del operario <lel Evangelio en el sistema cristiano durante el curso de los siglos. Como prudente arquitecto director, como ingeniero principal, Pablo ha trazado el diseo y puesto el fundamento: esta es la calidad' salvadora, muj profundamente por l comprendida, de la obrt de la redencin, el misterio oculto, el Evangelio del cuerpo mstico de Cristo. Pablo est orgulloso de este su descubrimiento, qie debe a la revelacin de Damasco y 321

cuya predicacin es el objeto de su vida. Sobre este fundamento han de seguir edificando todos los telogos cristianos. Pero este edificio debe ser armnico y tener unidad. Pablo distingue dos clases de arquitectos teolgicos: arquitectos hbiles, que continan edificando armnicamente sobre el fundamento dado y levantan con muy buen material un edificio digno de Dios, y oficiales chapuceros, que sobre buena roca o sobre mrmol siguen edificando con barro y paja y ligeras maderas, y este trabajo de mal obrero lo revisten de una hermosa fachada. El da del Seor, la conflagracin general y el juicio universal, la gran catstrofe lo pondr de manifiesto. La obra del prudente arquitecto resiste al fuego, como los antiguos templos de mrmol de Corinto hicieron frente a la destruccin decretada por Mumio. Pero la obra del mal oficial se hunde, y el mal oficial puede estar contento si se escapa con quemaduras. Pablo ha tomado esta imagen de las teofanas del Antiguo Testamento, en las cuales el fuego rodea el carro del Seor cuando se presenta al juicio. Es el fuego de Dios que prueba y pone de manifiesto los pensamientos e intenciones de los hombres. En este pasaje clsico" (3, 15) la Iglesia catlica ha visto una alusin a su doctrina del Purgatorio. La apreciacin de los engredos corintios sobre el trabajo de Pablo es del todo insensata. Ningn tribunal humano es aqu competente, sino slo Dios. Cuan ridiculas son estas formaciones de grupos alrededor de un hombre clebre, cuando ni siquiera el gran Pablo se permite un juicio sobre s mismo! Por lo dems, hermanos, todo esto que acabo de decir lo he presentado en persona ma y en la de Apolo por amor vuestro, a fin de que aprendis a no entonaros uno contra otro a favor de un tercero ms all de lo que va escrito (4, 6). Cuan vana es esta mezquina contienda, este culto a la persona, si se tiene ante los ojos lo grande! Pablo ve ante s todo el cosmos. En l todo se superpone hasta formar una pirmide en cuya cspide est Dios: Todo es vuestro, bien sea Pablo, Apolo, Cefas, el mundo, la vida, la muerte, lo presente, lo futuro: todo es vuestro, y vosotros sois de Cristo, y Cristo es de Dios (3, 22-23). El que est aislado no es nada, el universo no es nada si no est articulado en Cristo; incluso Cristo no sera nada si l no estuviera encumbrado en Dios, que es todo en todo. Pero Pablo tiene todava un arma ms afilada! Combate a los griegos con su arma de ellos, con la irona socrtica, en la cual es maestro, y manifiesta con esto que l tambin es un sabio en el sentido griego. El sabio no-saber de Scrates aparece aqu en vestido cristiano: El que se cree sabio, hgase loco para ser sabio. Con delicado buen humor despide a ciertos convertidos de reciente hornada, que todava llevan consigo de ac para all el cascarn 322

de la gnosis helnica, y con su embriaguez de ingenio desprecian la fe sencilla de la gente llana; como ocultos pretendientes de la corona, hasta se ven a s mismos reinar ya al lado de Cristo. Pablo los trata como un padre a su hijo pequeo que est montado en su caballito con una espada de madera y se^cree rey: Apenas estis bautizados, y ya estis hartos y llenos de sabidura y gracia mesinica y os sents reyes, participando sobre un corcel en el dominio real de Cristo, sin que hayis sido buenos para montar a caballo. Ojal estuviese yo tambin tan adelante, para que pudiese yo tambin jugar un poco a reyes con vosotros! Mas nosotros los apstoles estamos como delincuentes condenados en el circo del mundo, y vosotros nos miris desde arriba, desde la tribuna imperial! [n. 28]. Nosotros los apstoles no somos sino necios, locos en Cristo, pero vosotros sois los prudentes en Cristo! Nosotros somos flacos, mas vosotros sois fuertes. Nosotros somos despreciados, pero vosotros sois muy honrados. Mas de repente pasa de la irona a una profunda seriedad, y como el grito de un corazn apretado y lleno en demasa se arranca de su pecho la grande historia de los padecimientos de su vida: Hasta la hora presente andamos sufriendo el hambre, la sed, la desnudez, los malos tratos, y no tenemos dnde fijar nuestro domicilio, y nos afanamos trabajando con nuestras propias manos: nos maldicen y bendecimos; padecemos persecucin, y la sufrimos con paciencia; nos ultrajan, y retornamos splicas: somos, en fin, tratados hasta el presente como la basura del mundo, como la escoria de todos (4, 11-13). Luego se abre de nuevo su bondadoso corazn. Teme haberlos ofendido con su apacible irona: No os escribo estas cosas porque quiera sonrojaros, sino que os amonesto como a hijos mos muy queridos (4, 14). De la profundidad de su paternal corazn les recuerda el tiempo en que como nios estaban sentados alrededor de l, su padre espiritual. Aunque tengis millares de ayos en Cristo, n o tenis muchos padres: pues yo soy el que os ha engendrado en Cristo Jess por medio del Evangelio. En las palabras del Apstol sobre la sabidura d^ este mundo y la locura de la cruz no debemos ver la expresin definitiva de la actitud del espritu cristiano. A Pablo le gustaban las paradojas en sus discursos, como a les estoicos. Los griegos ya lo entendieron. Pablo no estaba en contra de la genuina filosofa griega, en contra de la autntica herencia espiritual de los grandes pensadores de la Hlade, aquella recta raode la cual el Vaticano, con el Prncipe de la Escolstica, dice que ofrece los fundamentos racionales de la fe (fundamenta fidei demorstrat), sino contra aquellos representantes de la filosofa popular que se mofaron de l en el Arepago. Tenemos aqu, otra vez, lo qie ata a Pablo a su poca, lo cual no nos 323

permite suponer que despreciaba la inteligencia. Pablo seguramente no hubiera estado en contra de las palabras de Goethe: No valdra la pena haber llegado a los ochenta aos si toda la sabidura de los hombres fuera tan slo necedad ante Dios, l, que en la Carta a los Filipenses (4, 8) da un alcance tan grande al ideal de la sabidura cristiana de la vida: Por lo dems, hermanos, todo lo que es conforme a verdad, todo lo que respira pureza, todo lo justo, todo lo que es santo, todo lo que os haga amables, todo lo que contribuye a la buena reputacin, toda virtud, toda disciplina loable, esto sea vuestro estudio. Pablo no reprocha el sistema de Apolo, que trataba de fundamentar la verdad evanglica filosficamente, aunque en ello no hallase un sabor excesivo. El juzgar esto lo deja en manos de Dios. Por su parte, l puso los sillares del conocimiento de la fe cristiana sobre el nico fundamento: Cristo. De ah su particular tono de seguridad, que no se presenta de nuevo en las deducciones de los filsofos y ni siquiera en las manifestaciones de la piedad mstica; una seguridad que se refleja, por un lado, en la objetividad de la salvacin cristiana, mirando al hecho histrico del Crucificado; por otro, en la mstica comunidad de vida con Cristo, de la que brota el pneumtico ser uno con el Crucificado, en el estado de cosas, un hecho objetivo-subjetivo constante de la tensin contradictoria, en la dialctica de la mocin de sus pensamientos: sabidura y locura; debilidad y fortaleza; espritu y carne; el Jess terrenal y el Cristo celestial 44. Por ms que Pablo fuese un pensador muy disciplinado, saba por ntima experiencia que precisamente lo ms precioso est por encima y ms all de todo razonamiento; que el mundo 'de lo divino, tal y como est reflejado en Cristo, deba tener una disposicin de espritu completamente distinta de la que haba tenido hasta entonces. Es lo que Agustn reconoci en las palabras del profeta Isaas como lo esencial del cristiano: Nisi credideritis, non intelligetis (Si primeramente no creis, no podris llegar a comprender) [n. 25].

43.

Muchos dones, pero un solo espritu


Primera Carta a los Corintios (continuacin).

Por tanto, Corinto parece querer volver en s. Hermano Estfanas, lenos la carta! El semblante del Apstol se turb. Las noticias no eran satisfactorias. Su primera carta (perdida) parece haber irritado a los corintios. Los nuevos predicadores de libertad artificiosamente le dieron un alcance que no tena. Dijeron que la carta contena recomendaciones irrealizables; que en Corinto, donde vivir a lo corintio significaba tanto como tener una manceba, no podan retirarse a una utopa. Pablo vio que en Corinto todava exista la inclinacin a criticar y entender mal todas sus disposiciones. En la carta solicitaban los corintios del Apstol una decisin sobre las cuestiones principales que los agitaban y desunan. Los falsos predicadores de libertad n o se sabe de dnde vinieron, si eran personas inmigradas, amigas de ms ancha libertad, procedentes del judaismo, u hombres sexualmente envilecidos del mismo Corinto haban anunciado la libertad del trato sexual y fundamentado esto con la nueva libertad cristiana, que no tolera ninguna limitacin: Todo es lcito, todo est en mi poder (exusa). El trato sexual fue presentado como una satisfaccin moralmente indiferente de una necesidad natural, como el comer y beber. Un destacado miembro de la congregacin cristiana de Corinto viva en unin incestuosa con su madrastra, Tales uniones incluso estaban prohibidas por la ley romana. Pero con gran ligereza era burlada esta ley sobre la unin entre consanguneos, porque se puede decir que casi no exista la unin matrimonial. La^ensualidad haba conducido en el gentilismo cada vez ms al menosprecio del matrimonio. El menosprecio del matrimonio se daba la mano con la prostitucin en las clases inferiores, y con el amancebamiento en las clases instruidas. Ya en tiempos de Pericles llegaron a Grecia procedentes de la afeminada Jonia algunas heteras muy instruidas, como Aspasia, que ejercieron gran influencia sobre los hombres de vida pblica, artistas y poetas. Este amor lilre (parecido al de las geishas del Japn), en tiempos de Pablo lleg hasta Roma, y gozaba de la proteccin de la ley. Emperadores moralmente bien considerados tenan adems de su esposa una hetera. San Agustn, antes de su conversin, vivi durante aos con uia mujer en tales relaciones de concubinato bajo el mismo techo que su madre. Pero en Corinto esta disolucin del matrimonio enemiga de la vida fue anunciada bajo contrasea cristiana. Otros a su vez reprobaban todo trato sexual, aun el matrimonial, como algo despreciable y degradante. Este punto de vista proceda de la visin dualista del mundo, muy extendida en Grecia, que estableca una enemistad entre la carne y el espritu y tambin del sectarismo judo. Preguntaban, por tanto, los coriitios: si estaba prohibido todo trato sexual ; si era mejor casarse no, en vista de la pronta segunda venida 325

Hasta aqu haba llegado Pablo en su carta, cuando llamaron fuertemente a la puerta de la casa de quila. Tres hombres de Corinto, Estfanas, Fortunato y Acaico, estaban afuera. Traan una carta de la Iglesia de Corinto. Como los enviados pertenecan a la parte ms antigua de dicha Iglesia, la carta evidentemente vena de los directores en nombre del grupo fiel a Pablo. ste respir gozoso. 324

de Cristo; qu haba sobre el divorcio; si se poda poner pleito ante tribunales paganos; si se poda comer la carne de las vctimas de los sacrificios paganos y aceptar las invitaciones a los banquetes en que servan semejante carne. Tenan tambin diversas dudas acerca de la celebracin de los actos del culto. Las mujeres de Corinto exigan que se las igualase a los hombres en el servicio religioso, hablaban en las reuniones y se presentaban all sin velo. Los gapes degeneraban en comilonas, en las cuales se manifestaban las diferencias entre pobres y ricos. Se preguntaba qu era mejor: hablar en lenguas o profetizar. Uno que hablaba en lenguas, haba gritado: Maldito sea Jess! Tambin la resurreccin de los muertos era muy difcil de imaginar para los griegos. La carta no fue verdaderamente una lectura agradable para Pablo. Pero para nosotros es una dicha; pues le oblig a tomar posicin respecto de todas estas cuestiones, y por esto llegamos a tener tales conocimientos de la vida de la primitiva Iglesia, como de otra manera no nos hubieran sido dados. As la primera Carta a los Corintios ha venido a ser la ms copiosa y ms interesante de todas las cartas paulinas. En la postura del Apstol frente a cuestiones aisladas se pone claramente de manifiesto la doble existencia caracterstica del cristiano, que, segn Pablo, vive en dos mundos. Pablo es de la opinin de que el cristiano no est positivamente libre de pecado. El cristiano vive constantemente en una gran tensin moral, en una doble forma de ser: por su vivir en la tierra pertenece todava al viejo mundo pecador, pero segn el espritu pertenece a la nueva manera de ser neumtica y espiritualizada. Vive en Cristo, pero tambin en este mundo. En esencia es un peregrino entre dos mundos. Pablo describe el estado del cristiano como el del hombre nuevo justificado, que en la muerte de Cristo ha sido con l sumergido y sepultado y en la resurreccin de Cristo ha emergido a una nueva vida con Cristo y se ha vestido de Cristo. Ha muerto al pecado, y el pecado ya no tiene ningn derecho sobre l.. Pero, a pesar de estos principios mstico-neumticos, Pablo en ninguna parte cierra los ojos a la dura realidad. No se espanta por el hecho de que el pecado todava existe; no dice en ninguna parte que el pecado haya muerto. Vive todava y acecha slo la ocasin para reconquistar el terreno perdido 30 . As vive el cristiano en una tensin violenta, inamovible en esta vida. Esto demuestra de nuevo que la mstica de Pablo est muy alejada de las ideas fundamentales del misterio de la redencin en la religin de los persas (Reitzenstein), que concibe al alma como un ser divino, desterrado del mundo de la luz y en la materia hasta que es llamada como ensea la mstica helenstica de la unin con Dios. Esta tensin que hay en la vida cristiana obra segn la respuesta 326

del Apstol en las ms diversas direcciones: 1.a, en la esfera sexual, en la posicin del cristiano respecto de la vida sexual, respecto del matrimonio y celibato; aqu pone Pablo el fundamento de la moral sexual y matrimonial cristiana; 2.a, en la cuestin del derecho privado en litigios judiciales acerca del dinero y la hacienda; 3. a , en la cuestin social, que en la antigedad era principalmente una cuestin de mujeres y una cuestin de esclavos; 4.a, en la cuestin de las relaciones civiles con los gentiles, que se refera sobre todo a la participacin en los sacrificios paganos y en los banquetes en que se serva la carne de las vctimas, y adems en el culto del emperador. En todas estas direcciones Pablo ha puesto el fundamento de un orden social cristiano. Tambin son visibles los primeros rudimentos del futuro derecho cannico. Los que dirigan la congregacin se haban hecho cmplices por la tolerancia de un notorio caso de incesto. La irritacin del Apstol lleg a su ms alto grado Ul. Su constante prctica era someter a todos los escandalosos pblicos a una especie de excomunin, que significaba la exclusin de la comunin de las gracias de la Iglesia y el rompimiento de todas las relaciones sociales. As haba amenazado con la exclusin a los que en su tiempo eran holgazanes y propaladores de rumores en Tesalnica. Ms tarde mand a Tito evitar todo trato con obstinados herejes y autores de divisiones. Los superiores haban faltado por dbil tolerancia. Ahora viene el estricto mandato: Alejad al malhechor de en medio de vosotros! Pablo conoce un castigo ms severo an que la excomunin: es la entrega a Satans. La congregacin debe juntarse, l estar en espritu con ella, y por la sagrada maldicin debe el pecador ser abandonado en alguna manera por cierto tiempo a la venganza del eterno enemigo. Satans le herir, como en otro tiempo a Job, con enfermedad, o hasta le matar, como a Ananas y Safira. Pero el espritu del excomulgado debe entregarse con esto a la penitencia y as salvarse. El derecho de castigar de la Iglesia ha de tener siempre por fin la correccin y la salvacin del alma. Una vez por lo menos en su vida hizo uso Pablo de este terrible poder: contra los blasfemos Himeneo y Alejandro. El profundo horror a la fornicacin fue la comprensible reaccin contra el quebrantamiento de la moral sexual en la antigedad, una herencia de su educacin. Pero el motivo ntimo en Pablo es profundamente religioso: el cuerpo del cristiano no es ya propiedad libre, sino miembro del cuerpo de Cristo, y no debe profanarse por el trato con una prostituta. Tambin la cuestin del derecho privado preocup al Apstol. Pablo no estaba conforme con hacer decidir los litigios civiles acerca de la posesin y la honra ante el juez pagano. Ya los judos tenan en la dispora su propia judicatura con tolerancia del Estado. 327

Pablo funda su prohibicin no puramente en la autoridad civil de la Iglesia por fuera, sino en la dignidad judicial superior del cristiano 30 respecto del mundo, la cual proviene de la mstica comunin con Cristo. Este principio de la interior jurisdiccin eclesistica aun en pleitos privados pronto se hizo general. Raras veces suceda que los cristianos presentasen querellas ante jueces paganos. Slo despus de Constantino, cuando el Estado vino a ser cristiano, cambi la situacin. Al problema del matrimonio le da solucin Pablo no desde el punto de vista de la tica natural, sino desde el suyo mstico-neumtico. l mide todas las cosas segn su relacin con el cuerpo mstico de Cristo y con la vida de la congregacin religiosa. El matrimonio y la virginidad no son para l cosas opuestas. La estimacin que se ha de tener de ambas, procede de una misma raz: del misterio de Cristo. El matrimonio no es inferior al celibato como tal, sino slo a la virginidad. Mas sta slo existe en cuanto que es entendida y practicada como sacrificio amoroso por el bien supremo, como el acto heroico del entregamiento religioso por elevadsima pureza de voluntad. El fin eterno de la personalidad es el mismo en el estado virginal como en el matrimonial. El matrimonio slo pasa a segundo lugar cuando es sobrepujado por un valor superior, y ste es la entrega indivisa a Dios, el vacare Deo. Dios tiene sobre el hombre un derecho ms alto que toda comunidad terrena. sta es la castidad ofrendada a Dios, amante de Dios, celebrada desde los tiempos primitivos como magnificentsima prestacin de la voluntad. Ella, como excepcin, no puede ser sino el privilegio de pocos agraciados. En ella, por tanto, no hay ningn desprecio del matrimonio. Pablo no dice que el hombre clibe est ms alto que el casado. Al contrario, puede suceder que en casos concretos, desde el punto de vista de la prestacin de la voluntad, del sacrificio, de la cooperacin a la vida de comunidad, est ms alto moralmente el hombre casado. De lo dicho se saca que la renuncia por algn tiempo al trato conyugal, para poder dedicarse mejor a la comunicacin con Dios, es buena 3fi. Es notable cmo este hombre, a pesar de su altura mstica, es al mismo tiempo el mayor realista: no se espanta de los duros hechos, no cierra los ojos a ellos, da siempre a las cosas su verdadero nombre. En vista del ascetismo malsano, enemigo del matrimonio, de los misterios griegos y algunas sectas judas, no cae en el otro extremo diciendo que el celibato es del demonio y que slo el matrimonio es bueno. Alaba el matrimonio en la Carta a los Efesios como un misterio en Cristo, lo eleva a la esfera neumtica; esto es ms que la tentativa de los estoicos, de espiritualizar el matrimonio. En el fondo ms ntimo, la idea del enlace perpetuo es lo ms elevado: ella da la ms pro328

funda justificacin a la virginidad como a matrimonio espiritual con Cristo. Tambin la virginidad dice san Agustn tiene sus alegras de boda. Tambi