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Metodologa catequstica para nios

Cmo dar catequesis hoy


Luis M. Benavides

J H H H r M VMMM^MMMMH i -

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Metodologa catequstica para nios


Cmo dar catequesis hoy
Luis M. Benavides

PP C

A todos los nios que me mostraron


Nada obsta a la Fe y Moral catlicas para su publicacin.
Sr. Pbro. CRISTIAN JOS RAMREZ, Censor

cmo es el Reino de Dios. ...Y a todos aquellos adultos que, sin querer, me ensearon a complicarlo A Liliana, mi esposa e inseparable compaera; sin su apoyo, paciencia y ternura, esta obra no hubiera sido posible. un poco.

Puede imprimirse.
S. E. R. Mons. JOAQUN MARIANO SUCUNZA

Vicario General del Arzobispado de Buenos Aires Buenos Aires, 6 de diciembre de 2004

Edicin: Herminio Otero Revisin y adaptacin: Alipio Rozas Diseo: Estudio SM Pablo Nez

Luis M. Benavides 2005, PPC, Editorial y Distribuidora, SA Impresores, 15 Urbanizacin Prado del Espino 28660 Boadilla del Monte (Madrid) ppcedit@ppc-editorial.com www.ppc-editorial.com

ISBN 84-288-1943-2 Depsito legal: M-17605-2005 Fabricado en Espaa / Made in Spain Imprenta SM
Queda prohibida, salvo excepcin prevista en la Ley, cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica y transformacin de esta obra sin contar con la autorizacin de los titulares de su propiedad intelectual. La infraccin de los derechos de difusin de la obra puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (arts. 270 y ss. del Cdigo Penal). El Centro Espaol de Derechos Reprogrficos vela por el respeto de los citados derechos.

PRLOGO

CONTENIDO

Metodologa catequstica para nios


Es una alegra presentar una obra tan necesaria y esperada por todos los que trabajan en la catequesis y pastoral con nios. El texto es muy completo y resultar muy enriquecedor para la formacin y la tarea diaria del catequista de nios. El ttulo de un libro tiene una gran importancia. Es lo primero que se lee, es el rostro de la obra, es el carn de identidad que posibilita el primer contacto con el autor. Creo que a Luis Benavides lo que ms le ha costado es encontrar el ttulo para su escrito. Porque tiene un ttulo que esconde ms de lo que dice, pero que, quizs, es el ms apropiado. Puesto que la intencin del autor, es compartir con el lector toda su larga y fecunda trayectoria como catequista y formador de catequistas. Y en este sentido, estamos ante un verdadero tratado de Metodologa catequstica para nios. Metodologa con mayscula, que supera largamente una didctica de la catequesis, evitando en todo momento caer en la tentacin facilista de las de recetas y frmulas salvadoras, pero que, al mismo tiempo, posee una gran utilidad prctica tanto para quienes se inician en el arte de la catequesis de nios como para quienes desean sistematizar los conocimientos y experiencias obtenidos a lo largo del tiempo. Hay en esta Metodologa catequstica para nios una profunda reflexin sobre la pedagoga de la fe, que evoca y presupone las grandes cuestiones de la catequtica contempornea. Hay en esta Metodologa catequstica una permanente alusin a la psicologa evolutiva, a la sociologa religiosa, que permite inculturar en estos tiempos nuevos el arte -siempre d i f c i l - de comunicar un "acontecimiento y una doctrina de vida". Pero si hay algo que hace original a la obra es la inseparabilidad que la misma tiene con su autor. No es ciertamente un libro testimonial. Sin embargo el texto est preado de la vida e historia personal. Luis 7

Metodologa catequstica para nios Una experiencia reflexionada 1. Jess catequista: hacia una espiritualidad catequstica 2. El mtodo catequstico 3. La catequesis de nios 4. Programacin y planificacin anual de la catequesis 5. Planificacin y preparacin de cada encuentro catequstico 6. La iniciacin al silencio y a la oracin 7. La iniciacin litrgica de los nios 8. Los nios y la palabra de Dios 9. Psicologa evolutiva y religiosa del nio Una catequesis viva para contagiar la fe Bibliografa La catequesis en Internet

Benavides escribe lo vivido, y su vida se hace libro. Y se nota que esta obra sobre Metodologa catequstica para nios est compuesta por un apasionado maestro-catequista. Maestro, porque Luis Benavides naci para el aula y en ella vive, se apasiona, experimenta y reflexiona. Maestro tambin porque ya tiene en su vida mucho rodaje en el arte de acompaar la formacin de otros catequistas. Maestro porque la experiencia de lo vivido, le permite liberarse de falsas dialcticas y discusiones trasnochadas, para ofrecernos con la sencillez y la sntesis de los sabios, aquellas certezas e intuiciones que permiten a la catequesis ser arte y ciencia. Estoy seguro que esta obra ser de gran utilidad para una verdadera iniciacin en el arte de acompaar la fe, de quienes se descubren llamados a uno de los ministerios ms antiguos de la Iglesia: el de la catequesis de nios. Pbro. ALEJANDRO JOS PUIGGARI Secretario de la Comisin Episcopal de Catequesis y Director Nacional de Catequesis de Argentina

INTRODUCCIN Una experiencia reflexionada


Queridos catequistas y agentes de pastoral: Cierta vez, en un encuentro de catequesis, Juan Alberto, un nio de siete aos, me pregunt: Amn, es el "apellido" del Espritu Santo? Todos los que de alguna manera u otra trabajamos con nios, nos hemos encontrado con situaciones como la anterior o parecidas y, no nos queda otra cosa que sonrer y admirarnos ante el misterio de la vida, envuelto en paales de inocencia. Una experiencia reflexionada No podemos dejar de dar gracias a Dios Padre por permitirnos compartir este tesoro inapreciable que son los nios. Somos privilegiados porque estamos en contacto con la vida misma, en una de sus manifestaciones ms hermosas: los nios. Precisamente, son ellos quienes rescatan en nosotros los adultos, las ganas de jugar, las canciones, las dudas, la sencillez, la alegra; en sntesis: el gusto por la vida. Creo con sinceridad que existen pocas experiencias tan hermosas y enriquecedoras como el hecho de guiar y acompaar a los nios durante su despertar a la vida; y, mucho ms, cuando se trata de iniciarlos en la fe, en la misma vida de Dios. La catequesis, un ministerio La catequesis de nios no es una tarea menor; es un ministerio que tiene un carcter propio. La tarea catequstica exige amor y profundo respeto al nio, el cual tiene derecho a una presentacin sencilla y autntica de la fe cristiana. Ser catequista de nios es un don, una llamada y un regalo del Padre. Los nios exigen total donacin de s, una entrega generosa y una permanente atencin; pero como contrapartida, quienes tenemos la dicha de trabajar con nios sabemos que todos estos esfuerzos se ven, a la larga, ampliamente recompensados.

Este libro: reflexin ms experiencia El presente libro es el fruto de muchos aos de reflexin y dedicacin a la catequesis de nios. De alguna manera, este libro es el resultado del trabajo en conjunto de muchos otros catequistas y agentes de pastoral, con los que el buen Dios me ha dado la oportunidad de compartir esta maravillosa tarea, a lo largo de mi vida. A ellos va tambin mi reconocimiento. Mi idea ha sido recoger en este libro parte de la problemtica catequstica infantil. He tratado de ser lo ms exhaustivo posible, sobre todo en lo que respecta a los aspectos metodolgicos, pedaggicos y organizativos de la catequesis. Para vosotros, catequistas El libro est pensado bsicamente para los catequistas. Por eso, utilizo un lenguaje sencillo y llano; ofrezco recursos asequibles a todos aquellos que ejercen, de alguna manera u otra, el ministerio de la catequesis de nios. Mi intencin es que esta obra sirva de apoyo, consulta y orientacin para todos los catequistas, que da a da, trabajan por extender el Reino de Dios entre los ms pequeos. Tambin, ofrezco con este texto un instrumento que ayude a pensar y a organizar mejor la catequesis. Espero que sea til. Este libro no aspira a ser un tratado de catequtica para telogos y pastoralistas, sino ms bien una pequea aportacin a la tarea evanglica y diaria de la Iglesia. De todos modos, queda planteada la necesidad de seguir profundizando en la reflexin teolgica y pastoral aplicada a la catequesis de nios. Asimismo, quiero alentar y agradecer en nombre de Dios y de la Iglesia, todo lo que se hace por extender su Reino, especialmente entre los ms pequeos. Finalmente, espero que todas estas reflexiones ayuden a todos los que acompaamos a los nios en su caminar hacia Dios y que, da a da, testimoniemos con alegra a Aquel que nos am y nos eligi para ser sus discpulos a lo largo y a lo ancho de todo el mundo...
Luis M. BENAVIOES

CAPTULO I
JESS CATEQUISTA: HACIA UNA ESPIRITUALIDAD CATEQUSTICA

| | jESS, E .MMQ.^.?^|QM!i[A___ L
Existe un hecho maravilloso: Dios interviene en la vida y hace irrupcin en la historia de los hombres para establecer su Reino. Dios acta y salva al mundo por Jesucristo. Dios se hace presente en medio de nosotros, de manera plena y definitiva, a travs de su Hijo Jess. (Le 2,10-11; jn 1,1-18; Hch 2,22-36; 13,16-41; 1 Jn 1,1-14). Jesucristo es el centro vital del universo. Por l somos, nos movemos y existimos, segn reza san Pabo. Jess mismo es el mensaje de salvacin, la Palabra eterna hecha carne. l revela y transmite su Palabra, es decir, l mismo se entrega a nosotros por amor. Jess es el primer y nico catequista, es el catequista. Nadie mejor que l para ensearnos a transmitir su propia Palabra. Por esto, dirigiremos la mirada atenta a la forma en que l proclamaba y anunciaba su Palabra o, dicho de otra manera, a la forma en que Jess catequizaba. Nada mejor que analizar cmo actuaba Jess en su predicacin, para darnos una idea de cmo hacerlo nosotros. l es el modelo, el prototipo, el perfil ideal de todo catequista, y en l debemos apoyarnos para que nuestra labor d sus frutos.

H J S S Y !AiAMARJTANA____^ E
Entre todos los textos tan ricos que la Palabra de Dios nos ofrece, existe un pasaje evanglico que siempre me ha emocionado y conmovido: es el encuentro de Jess con la samaritana. Fascina seguir de cerca el proceso que realiza jess al ayudar a la samaritana a encontrarse consigo misma, con l y con sus hermanos. 11

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Tomamos este texto como punto de partida para la reflexin y el anlisis de la actuacin catequtica de Jess. El relato El episodio de la samaritana es narrado solo por Juan (Jn 4,1-30 y 39-42). Contiene una riqueza, una profundidad y un conocimiento de la realidad humana como solo Jess poda tenerlo. Sugiero que realicen una lectura pausada y atenta del texto. Imagnense la situacin, los movimientos, la ubicacin geogrfica, el tono de voz, la cadencia; pero sobre todo, centren la atencin en las acciones de Jess, en su modo de encarar una situacin tan delicada. El texto Los fariseos se enteraron de que Jess bautizaba y atraa ms discpulos que Juan. El Seor, al saberlo, decidi abandonar la regin de Judea y volvi a Galilea. Para eso, tena que pasar por el pas de Samara. Lleg a un pueblo llamado Sicar, en la tierra que el patriarca Jacob haba dado a su hijo Jos. All se encuentra el pozo de Jacob. Jess, cansado de la caminata, se sent sin ms, al borde del pozo. Era cerca del medioda. Una mujer samaritana lleg para sacar agua, y jess le dijo: Dame de beber. En ese momento se haban ido sus discpulos al pueblo a hacer compras. La samaritana le dijo: Cmo t, que eres judo, me pides de beber a m, que soy una mujer samaritana? (Hay que saber que los judos no se comunican con los samaritanos.) Jess le contest: Si conocieras lo que Dios te quiere dar, y quin es el que te pide de beber, t misma me pediras a m. Y yo te dara agua viva. Ella le dijo: Seor, no tienes con qu sacar agua y este pozo es profundo, dnde vas a conseguir esa agua viva? Eres, acaso, ms poderoso que nuestro antepasado Jacob, que nos dio este pozo, del cual bebi l, su familia y sus antepasados? 12

Jess le contest: El que bebe de esta agua, vuelve a tener sed, pero el que beba del agua que yo le dar, no volver a tener sed. Porque el agua que yo le dar, se har en l manantial de agua que brotar para la vida eterna. La mujer le dijo: Seor, dame de esa agua para que no sufra ms sed, ni tenga que volver aqu a sacarla. Jess le dijo: Anda a buscar a tu marido y vuelve ac. La mujer le contest: No tengo marido. Jess le dijo: Es verdad lo que dices, que no tienes marido, has tenido cinco maridos, y el que ahora tienes tampoco es tu marido. Seor, contest la mujer, veo que eres un profeta. Nuestros padres siempre vinieron a este cerro para adorar a Dios y ustedes los judos no dicen que hay que adorar en Jerusaln? Jess le dijo: Creme, mujer, que llega la hora en que ni en este cerro, ni tampoco en Jerusaln, adorarn al Padre. Vosotros, los samaritanos, adoris lo que no conocis, mientras que nosotros los judos conocemos lo que adoramos porque la salvacin viene de los judos. Pero llega la hora, y ya estamos en ella, en la que los verdaderos adoradores adorarn al Padre en Espritu y en Verdad. Porque sos son los adoradores que busca el Padre. Dios es Espritu y los que lo adoran deben adorarlo en Espritu y en Verdad. La mujer contest: Yo s que el Cristo est por venir. Cuando l venga nos aclarar todo, jess le dijo: Ese soy yo, el que te est hablando. En ese preciso momento llegaron los discpulos y se admiraron al verlo hablar con una samaritana. Pero ninguno le pregunt para qu ni por qu hablaba con ella. La mujer dej all el cntaro y corri al pueblo a decirle a la gente: Venid a ver a un hombre que me ha dicho todo lo que yo he hecho. 13

Acaso ser este el Cristo? Salieron entonces del pueblo y fueron a verlo. En este pueblo, muchos samaritanos creyeron en l por las palabras de la mujer que deca: "l me descubri todo lo que yo haba hecho". Vinieron donde l y le pidieron que se quedara con ellos. Y se estuvo all dos das. Y en el pueblo mucha ms gente crey en l al or su palabra. Y le decan a la mujer: Ya no creemos por lo que t contaste. Nosotros mismos lo hemos odo y estamos convencidos de que este es verdaderamente el Salvador del mundo. (Jn 4,5-30) La estructura Para entender mejor el proceso catequstico seguido por Jess vamos a desmenuzar y analizar detenidamente el dilogo entre Jess y la samaritana. Jess se encuentra fatigado y cansado en el pozo de Jacob, con la mujer. El encuentro junto a los pozos y manantiales, en la Biblia, es un smbolo de la vida que Dios da, especialmente en los tiempos mesinicos. (Gen 24,10ss; Ex 2,15ss; Gen 26,19-22; Is 2,3; Jer 2,13). Por otra parte, los pozos en aquella poca, solan quedar a unos kilmetros del pueblo. La gente (por lo general, las mujeres) tena que llegarse a los pozos varias veces al da llevando el agua en cntaros grandes y, por lo tanto, de gran peso. En esa situacin, se encuentran Jess y la samaritana. Comienza un "dilogo de sordos" en el que Jess va paulatinamente entrando en contacto con la mujer hasta poder comunicarle su palabra. Nos detendremos en ese dilogo para analizar el contenido del mismo: LA SAMARITANA Dame de beber. I Cmo t, que eres judo, me pides de beber a m, que soy samaritana?... -Ve y llama a tu marido. Jess continu: Es verdad lo que dices, que no tienes marido, has tenido cinco y el que tienes ahora tampoco es tu marido. ...ni aqu ni en Jerusaln... Los verdaderos adoradores, adorarn al Padre en Espritu y en Verdad. Ese soy yo, el que habla contigo! ...Si conocieras el don de Dios y quin es el que dice: "Dame de beber", t misma se lo hubieras pedido y l te habra dado agua viva. El que bebe de esta agua vuelve a tener sed, pero el que beba del agua que yo le dar, no volver jams a tener sed.

LA SAMARITANA

Seor, no tienes nada para sacar el agua y el pozo es profundo. De dnde sacas esa agua viva? Eres acaso ms poderoso que nuestro padre Jacob?... Dame de esa agua para que no sufra ms sed, ni tenga que volver aqu a sacarla.

No tengo marido... Seor, veo que eres un profeta... Pero dnde adorar a Dios, aqu o en Jerusaln? Yo s que el Cristo est por venir. Cuando l venga nos aclarar todo. La mujer dej su cntaro y corri a la ciudad y dijo a la gente: Vengan a ver a un hombre que me ha dicho todo lo que he hecho! No ser el Mesas?

Salieron entonces de la ciudad y fueron a su encuentro... Muchos samaritanos creyeron en l por las palabras de la mujer... Muchos ms creyeron en l a causa de su palabra y decan a la mujer: Ya no creemos por lo que has dicho, nosotros mismos lo hemos odo y sabemos que l es verdaderamente el Salvador del mundo. 15

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EL PROCESO METODOLGICO DE JESS

H Jess parte de una realidad: la s i t u a c i n existencial de la samaritana Jess ama y conoce profundamente la realidad de la samaritana. Lentamente, y de acuerdo con el ritmo que ella misma impone, la va enfrentado con su propia realidad. Si de entrada, Jess se hubiera presentado como el Mesas, lo ms probable es que la mujer le hubiese partido el cntaro en la cabeza... 2 Jess anuncia su palabra: "Yo soy el C r i s t o " * Esta Palabra es transformadora, viviente, operante. Genera un cambio de vida, un cambio en el corazn. Jess mismo es la Palabra hecha carne (Jn 1,1-18), esperada desde todos los tiempos y proclamada por los profetas. Esta Palabra opera la salvacin y la redencin en los humanos con una fuerza extraordinaria. Por eso mismo, oper un cambio fundamental en la samaritana. 3 Se p r o d u c e un c a m b i o de vida o respuesta v i t a l La mujer sacudida por el amor de Dios, tocada y sanada por la Palabra de Dios, se encuentra y acepta a s misma. Esto le permite descubrirse, abrirse a los dems y al Otro (el Dios-viviente). Hasta tal punto cambia su vida, despus del encuentro con jess, que ya no le importa su pasado, sino que se lanza definitivamente hacia la vida plena. La samaritana no solo vuelve corriendo a su pueblo -dejando el cntaro y con l, su vida anterior- sino que irrumpe llena de vida en la realidad cotidiana de su gente. De tal forma que se ve transformada: pasa de ser una mujer bloqueada a una mujer liberada de su carga, capaz de amar y de ser amada y, quizs, por primera vez en su vida, escuchada. La samaritana pasa de ser discpula (seguidora) de Jess a convertirse en apstol (testigo o anunciadora) de la Buena Noticia, es decir, se transforma en catequista: lleva sus hermanos hasta Jess.
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1 Respetar _a la p e r s j o n a _ _ _ _ _ ^ ^ Es fascinante ver cul fue el proceso que utiliz Jess para llegar al corazn de la samaritana. * La samaritana tena su historia, sus creencias, su manera de relacionarse con los otros, su propia forma de vida. Pero era una mujer bloqueada, viva en la inseguridad de no contar con nadie, ni siquiera con ella misma. * Ella no saba ni poda crecer como persona. Estaba totalmente alienada ante s misma, ante los dems y ante el Dios-viviente. Se haba transformado en un lugar de paso, para los hombres; de odio para las mujeres y en un motivo de escndalo para la comunidad. Era una mujer adltera. Jess no se escandaliza ante tal realidad. Muy por el contrario, la respeta y ama profundamente, hasta tal punto que decide ayudar a la mujer a reencontrarse con su historia. En una palabra: la hace crecer como persona, porque la ama y quiere su felicidad. *- Por eso, l toma la iniciativa, da el primer paso y luego procede delicada y respetuosamente. Sin apremios, pero con marcada insistencia; sin cesar de llevarla por los caminos del amor y las exigencias de una vida mejor. La primera leccin que da Jess a los catequistas es la de amar y respetar profundamente la realidad de los catequizandos, en nuestro caso, los nios, no imponindoles nada, sino acercndolos al amor de Dios. 2 Proceso c a t e q u t i c o Evidentemente Jess no habla, en los Evangelios, de un mtodo catequstico, pero s podemos percibir una manera de obrar, una "pedagoga", una "metodologa" que le es propia y que la utiliza con frecuencia. En el encuentro con la samaritana, el proceso utilizado por Jess podra resumirse as (cfr. el grfico del dilogo con la samaritana): 16

* De esa manera, se convierte en el puente para que sus hermanos conozcan a jess y, luego, ellos mismos lo reconozcan como el Salvador, transformndose, a su vez, en discpulos del Maestro y nuevos apstoles de su mensaje.

JDinmiea del catequista As se conforma, lo que podramos llamar la dinmica del discpuloapstol, es decir, la dinmica del catequista, que podramos resumir de la siguiente manera:

APLICACIONES A LA CATEQUESIS La experiencia catequtica^

Jess

Y esta es la experiencia que se viene transmitiendo de persona a persona, de corazn a corazn, de padres a hijos, de catequistas a catequizandos, desde hace dos mil aos en el seno de la Iglesia y hasta llegar a todos los confines de la tierra. (discpula) LA SAMARITANA (apstol)

La transmisin de la fe cristiana es ante todo el anuncio de Jesucristo para llegar a una fe personal en l. Desde el principio, los primeros discpulos ardieron en deseos de anunciar a Cristo: "No podemos nosotros dejar de hablar de lo que hemos visto y odo" (Hch 4,20). Y ellos mismos invitan a los hombres de todos los tiempos, a entrar la alegra de su comunin con Cristo: Lo que exista desde el principio, lo que hemos odo, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que contemplamos y tocaron nuestras manos acerca de la Palabra de vida -pues la Vida se manifest, y nosotros la hemos visto y damos testimonio y os anunciamos la vida eterna, que estaba con el Padre y se nos manifest-, lo que hemos visto y odo, os lo anunciamos, para que tambin vosotros estis en comunin con nosotros. Y nosotros estamos en comunin con el Padre y con su Hijo, Jesucristo. Os escribimos esto para que vuestro gozo sea completo... 1 Juan 1,1-4 18

(discpulos) SUS HERMANOS SAMARITANOS (apstoles)

(discpulos) A OTROS (apstoles)

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M Estructura bsica de la catequesis


El actuar catequstico de Jess podra expresarse, entonces, en tres momentos, que de alguna manera van a marcar la estructura bsica de la catequesis:

Qu interesante sera realizar un relectura de los evangelios desde la ptica de Jess catequista! Un anlisis de este tipo descubre las actitudes que toma Jess, cmo anuncia su palabra, su manera de catequizar, en una palabra, su forma de proceder como educador de la fe. Seguramente, esta relectura nos ayudara muchsimo a reubicarnos como pregoneros de su vida y de sus palabras.

jess en el centro "En el centro de la catequesis encontramos esencialmente una Persona, la de Jess de Nazaret, Unignito del Padre, que ha sufrido y ha muerto por nosotros y que ahora, resucitado, vive para siempre con nosotros... Catequizar es... descubrir en la Persona de Cristo el designio eterno de Dios... Se trata de procurar comprender el significado de los gestos y de las palabras de Cristo, los signos realizados por l mismo." El fin de la catequesis es "conducir a la comunin con Jesucristo: solo l puede conducirnos al amor del Padre en el Espritu y hacernos partcipes de la vida de la Santsima Trinidad".
Catecismo de la Iglesia Catlica, 426

E | OTROS TEXTOS EVANGLICOS Estos tres momentos utilizados por Jess aparecen de una manera u otra jalonados en el Nuevo Testamento en diversos pasajes. Si analizamos los textos, podemos comprobar que dicha estructura (situacin de vida - proclamacin de la palabra - respuesta) se presenta con frecuencia en los evangelios. He aqu algunos textos bblicos que demuestran el camino seguido por Jess catequista: 20 Jess y Zaqueo: Le 19,1-10 Curacin del sordomudo: Me 7,31-37 Curacin del paraltico: J n 5,1-14 Curacin de los leprosos: Le 7,11-19 Eleccin de los apstoles Me 3,13-18 La mujer adltera: Jn 8,1 -11 Jess y el ciego de nacimiento: jn 9,1 -41 Los apstoles en Pentecosts: Hch 2,13-41

Para saber ms
- CASIELLO, Beatriz, Metodologa catequstica, Guadalupe, Buenos Aires, 1986. - CATEQUISTAS DEL IPA, Camina en mi presencia, Cuadernos Catequsticos, n. 2, Stella, Buenos Aires, 1985. -Jess, el Seor, Stella, Buenos Aires, 1983, p. 25.
- SAGRADA CONGREGACIN PARA EL CLERO, Directorio General para la Catequesis,

1997, cap. II. - MURA, Marcelo, Espiritualidad del catequista. - Catecismo de la Iglesia Catlica, 425-426 y 429.
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CAPITULO II
EL MTODO CATEQUSTICO
H J A METODOLOGA CATEQUSTICA
"Primero vivimos, despus reflexionamos sobre la vida. El aprendizaje del amor de pareja, la educacin de los hijos, la tarea de la evangelizacin, la espiritualidad y tantos otros asuntos vitales para el hombre son, en primer lugar, vividos y luego, sistematizados." P. Francisco De Vos | Caractersticas ^ Hablar de mtodo, muchas veces significa reducir o encuadrar la realidad y mucho ms, cuando se trata de realidades que se refieren a la interioridad del hombre y su proyeccin hacia los dems o hacia Dios. Sin embargo, la persona humana, gracias a su capacidad de anlisis y reflexin, puede encontrar las grandes constantes que favorecen la vida o la entorpecen. Estas experiencias y reflexiones son comunicables, ayudan a vivir y a evitar accidentes innecesarios y facilitan la accin. Por esto, podemos hablar de mtodo como un camino para llegar hacia algo... y como forma de transmitirlo tambin a otros, con la condicin de mantener el respeto por la vida, que es siempre nueva y nunca se agota. Cuando se trata de metodologa catequstica, los lmites de los mtodos aparecen ms a la vista. Evidentemente, la adhesin de los catequizandos a la fe, a Dios -que es fruto de la gracia y de la libertadno depende, en ltima instancia, del catequista sino de la accin de Dios y de la respuesta libre del hombre. Para que un mtodo pueda ser aplicado a la catequesis, ha de ser coherente con los criterios evanglicos y con la finalidad de comunicar la verdad revelada. 23

El catequista, como la samaritana, es un simple "cable" entre Dios y los nios; un "puente", un instrumento del amor de Dios. Una slida espiritualidad y el testimonio de vida cristiana en el catequista constituyen el alma de todo mtodo. "Los nios leen ms en el catequista que en el libro, se impregnan ms de su conducta que de sus palabras, se les graba ms con los ojos que con los odos. Son como la esponja: absorben todo lo que ven." Juan Pablo I Solo teniendo en cuenta estos aspectos podemos hablar propiamente de metodologa catequstica. 2 Trabajo_e^C(omumjn_^ _ _ _________

fe, para ser autnticos apstoles ya que, fundamentalmente, catequizamos en comunidad. Las grandes lneas de la metodologa catequstica, las experiencias nuevas, las propuestas distintas, la formacin de los catequistas..., todo debe y tiene que ser aprendido en Iglesia. No podemos "navegar" solos. Nuestra tarea es un trabajo en comunin y participacin: en comunin con la Doctrina Social de la Iglesia (expresada en la variedad de documentos oficiales) y en participacin con nuestros hermanos, miembros del Pueblo de Dios, guiados por nuestros pastores, los obispos.

fj; Originajt^
Cada ser humano es nico e irrepetible y por esto, implanta un matiz original al mtodo catequstico. Cada persona con sus potencialidades, con sus capacidades, con su historia, con su formacin es un elemento al que el mtodo debe adaptarse. El catequista es el que pone en prctica el mtodo, porque se proyecta en lo que hace. Esto no significa que cada catequista tenga su mtodo; pero s, que el mtodo como instrumento, sea utilizado de una manera personal. El catequista es intrnsicamente un mediador que facilita la comunicacin entre las personas y el misterio de Dios, entre la comunidad eclesial y sus miembros, entre los catequizandos y su Creador. El catequista reconoce que el mtodo est al servicio de la Revelacin y de la conversin y por eso ha de servirse de l, con absoluta fidelidad a Dios y al hombre. El documento La catequesis en nuestro tiempo expresa en su nmero 11: En toda catequesis ntegra hay que unir siempre, de modo inseparable: El conocimiento de la Palabra de Dios. La celebracin de la fe, en los sacramentos La confesin de la fe, en la vida cotidiana. La pedagoga de la fe tiene, pues, un carcter especfico: El encuentro con la persona de Cristo. La conversin del corazn. La experiencia del Espritu en comunin con la Iglesia.

La Iglesia ha ido perfeccionando a lo largo de los siglos, la mejor manera de transmitir la buena noticia; esa experiencia en la educacin de la fe se ha ido adaptando y sistematizando, con el paso de los siglos, de acuerdo con las necesidades y los signos de los tiempos. "En la transmisin de la fe, la Iglesia no tiene de por s un mtodo propio ni nico, sino que, a la luz de la pedagoga de Dios, discierne los mtodos de cada poca, asume con libertad de espritu 'todo cuanto hay de verdadero, de noble, de justo, de puro, de amable, de honorable, todo cuanto sea virtud y cosa digna de elogio' (Flp 4,8)... De este modo, la variedad en los mtodos es un signo de vida y una riqueza, y a la vez una muestra de respeto a los destinatarios..." Directorio General para la Catequesis, 148 Evidentemente, no existe ningn mtodo totalmente original y nuevo. El conjunto de un mtodo ser siempre el resultado de una sntesis. A lo largo de su historia, la Iglesia muestra, con mayor o menor vehemencia, determinados aspectos del mtodo catequstico. De ah se deduce la gran importancia de trabajar en comunidad. En todo momento, es indispensable el intercambio de ideas, de experiencias, de puntos de vista. Necesitamos de los otros para educar en la 24

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31 Lajren ovacin c a t e q u t c a _ _ _ _ _ _ _ _ _ ___ Desde el Concilio Vaticano II se ha insistido en la renovacin catequstica y en sus mtodos. Presento aqu el resultado de la maduracin catequstica de los ltimos treinta aos. Este mtodo, con las debidas adaptaciones, es vlido para cualquier tipo de accin catequstica (nios, adolescentes, jvenes, discapacitados, encarcelados, adultos, etc.) ya que, precisamente, est basado en el estilo de jess, como hemos visto anteriormente. A partir de estas consideraciones, podemos entrar directamente en el mtodo catequstico para nios, tal como se ejerce hoy en muchos mbitos eclesiales. Q EL MTODO CATJEQUJSTICO^JLOS^ PASOS Todo encuentro catequstico incluye estos tres pasos que, con las correspondientes adaptaciones, van a jalonar el itinerario permanente de la catequesis. 1 Situacin vital y experiencia del catequizando Partir de la vida Importa partir de la vida real y concreta, de la experiencia personal y humana del catequizando o de la experiencia del grupo que recibe la catequesis. Hay que interesarse por la vida concreta que vive el nio y que tiene cierta importancia; es decir, que le afecta, que le impacta. No se trata, por tanto, de la experiencia personal del catequista. Mirar la vida Se trata de mirar la vida, de bucear en la realidad existencial, nica y original. Partimos de la experiencia humana, de lo que le pasa o acontece al catequizando en su vida personal y grupal. Esto implica atender a la dimensin antropolgica del catequizando. Este proceso implica conocer al nio para poderlo amar. Conocer el aqu y el ahora del grupo de catequizandos. Es decir, conocer sus valores, sus normas, su psicologa, sus manifestaciones, su historia, su contexto familiar y social, su sexualidad, su religiosidad, sus forma de expresarse, su lenguaje propio, sus preocupaciones fundamentales; en una palabra, sus interrogantes vitales. 27

El Directorio General para la Catequesis habla en la tercera parte de la pedagoga de la fe. En el captulo II (152-153), nos dice sobre los elementos de metodologa: "La experiencia humana en la catequesis hace que nazcan en el hombre intereses, interrogantes, esperanzas e inquietudes, reflexiones y juicios, que confluyen con un cierto deseo de transformar la existencia... La catequesis deber procurar que las personas estn atentas a sus experiencias ms importantes, ayudar a juzgar a luz del Evangelio las preguntas y necesidades que de estas experiencias brotan, a educar al hombre, a vivir la vida de un modo nuevo... La experiencia ayuda a hacer inteligible el mensaje cristiano... La experiencia asumida por la fe viene a ser, en cierto modo, mbito en el que se manifiesta y realiza la salvacin... La iluminacin y la interpretacin de la experiencia a la luz de la fe se convierten en una tarea permanente de la pedagoga catequtica... haciendo posible una correlacin entre las experiencias humanas profundas y el mensaje revelado..." Retomando la reflexin que hacamos sobre el encuentro entre Jess y la samaritana y las reflexiones que emanan del Directorio General para la Catequesis, podemos vislumbrar en el actuar catequstico de Jess tres momentos bien definidos, que forman la estructura bsica de la catequesis: 26

Es preciso tener en cuenta el mayor o menor sentido de Dios, el grado de evangelizacin recibida, la sensibilidad por los valores humanos en la familia y en el ambiente, la autenticidad de la experiencia religiosa vivida, etc. El catequista debe conocer los grandes interrogantes que inquietan al nio y lo colocan en tensin hacia lo absoluto, lo empujan a una bsqueda que lo lleva a cuestionarse a s mismo y a todo lo que le rodea; bsqueda que se transforma en condicin indispensable para poder esperar algo de Dios. Ayudar a profundizar El catequista debe ayudar al catequizando a que profundice su propia situacin, la relacione con lo que tambin les pasa a los otros y que se lance a la bsqueda en comn. Por lo general, uno de los grandes fallos en que incurren algunos catequistas suele darse en este primer momento de la catequesis; fallo que tiene sus consecuencias imprevisibles y que se arrastra en los pasos posteriores. En vez de partir de la situacin real y concreta de los catequizandos se parte del punto de vista del catequista, de una realidad idealizada, del programa preestablecido, de supuestos gratuitos que no se fundamentan en la realidad, etc. Cuando esto sucede, todo el proceso se desmorona rpidamente y pierde eficacia. No es extrao, por ejemplo, que a un adolescente se le est hablando de los problemas y consecuencias de la masturbacin, cuando quiz ya mantiene relaciones sexuales completas; tambin estara fuera de contexto resaltar la importancia de atender y concentrarse en la celebracin eucarstica, cuando hace meses o aos que no asiste a misa. Actuar con tacto ante los nios Esta falta de tacto y de sensibilidad frente a lo que estn viviendo los catequizandos se complica ms cuando estamos frente a los nios. Es probable, que por adhesin o respeto al catequista, los nios no se animen a expresar verbalmente su descontento o desinters; pero, a buen seguro que, lo manifestarn de alguna otra manera; ya sea por la distraccin, ya por la falta de participacin en el tema. 28

De igual manera, sera muy difcil pretender explicar a un nio las funciones de los obispos y sacerdotes, cuando ste est totalmente absorbido por el problema de su perro enfermo. O, por poner otro ejemplo, intentar conversar con un grupo de nios sobre el templo como la casa de Dios, cuando estn totalmente motivados por la fiesta de cumpleaos que van a celebrar en la hora siguiente de la catequesis. Dilogo y escucha Por eso insisto: es indispensable tener un dilogo sincero y profundo con el grupo de catequizandos sobre cules son realmente sus problemas, preocupaciones y aspiraciones esenciales. En el caso de los ms pequeos, habr que reemplazar el dilogo por la intuicin y observacin personal o la escucha indirecta familiar de su problemtica existencial. Debemos prestar mucha atencin a la situacin vital, al aqu y ahora en que se encuentran los nios con los cuales se trabaja en catequesis. Para esto, tendremos presente los siguientes aspectos: - Los rasgos psicolgicos propios de la edad. - Su situacin afectiva, la integracin familiar y grupal. - Las capacidades intelectuales, psicomotrices y socioafectivas. - Los intereses y expectativas que ms los influyen. - Las experiencias histricas de estos nios concretos: situacin y ambiente familiar, el contexto de barrio o social en que viven. - La cultura familiar, grupal y social en que se mueven. - Los programas de televisin que ms ven, los modelos culturales o deportivos, las letras de las canciones que escuchan, los grupos musicales preferidos, los juegos del ordenador y en red que ms los atrapan, etctera, - El bagaje y la formacin religiosa que traen de sus casas. - El nivel de pertenencia a la Iglesia o de relacin con ella, etc. En resumidas cuentas, se ha de estar al da de todo aquello que pueda ayudar a conocerlos mejor, para as quererlos ms y, de esta manera, anunciarles a jess. 29

ir El anuncio o proclamacin de la Palabra de Dios La situacin vital y la experiencia del catequizando es vista a la luz de la Palabra de Dios. Esta Palabra ayuda al catequizando o al grupo de catequizandos a iluminar su vida con el Evangelio. La Palabra de Dios es el ncleo fundamental, el centro de toda catequesis Sin Palabra de Dios, no hay catequesis, ya que ella es el eje de la educacin de la fe. La Palabra de Dios da verdadero sentido a la vida. Ella es la "fuente viva" de la catequesis. La Palabra de Dios es, por s misma, el contenido esencial de la catequesis, ya que "la Palabra se hizo carne y plant su tienda entre nosotros" (Jn 1,14). Dimensin cristocntrica de la catequesis Es decir, la Palabra de Dios se hizo persona humana en Jesucristo y es anunciada por y en su Iglesia. Por esto, decimos y hablamos de la dimensin cristocntrica de la catequesis. jess es fuente, contenido y mediador de la Palabra, l mismo es el contenido fundamental de toda catequesis. Solo por Cristo y en Cristo tenemos acceso al Padre; solo por l podemos conocer la verdad y llegar a la plenitud. He aqu un esquema sencillo de las dimensiones y situaciones donde se encuentra, se explica o se celebra la Palabra de Dios, centro y ncleo de la catequesis.
La Palabra de Dios | ESCRITA CELEBRADA U EXPLICITADA U VIVIDA MANIFESTADA LA BIBLIA > - LA LITURGIA EL MAGISTERIO V I D A DE LA IGLESIA SIGNO DE LOS TIEMPOS

Encuentro con el Dios vivo Se trata de llevar al catequizando al encuentro con el Dios vivo. l descubrir la presencia o la ausencia de Dios en su propia experiencia. Un Dios que quiere encontrarlo en su propia vida: que lo ha creado, lo ama, lo llama, lo juzga y lo salva. El catequista, como jess en el caso de la samaritana, tiene que provocar en los nios el encuentro personal y comunitario con Dios. Para que el "mensaje sea vida" hay que relacionarlo siempre con la experiencia vivida por el catequizando. Esto supone, y a la vez exige, que el mismo catequista tenga un contacto asiduo y directo con la Palabra de Dios mediante la oracin. El catequista que no lee, reflexiona, estudia ni ora la Palabra de Dios, pronto no har ms que anunciarse a s mismo. Sera una pena!... Escucha de la Palabra El catequista debe estar a la escucha de la Palabra de Dios, ya que es el portador de un mensaje, que l mismo recibi a su vez; por esto, debe releer la Palabra de Dios de continuo para mantener su mensaje vivo en su corazn y poderlo comunicar a los dems. > La respuesta personal o cambio de vida frente a la experiencia de la fe Respuesta personal y libre La Palabra de Dios se dirige al hombre para que escuche su invitacin y responda a su amor. El tercer paso de todo proceso catequstico, es la respuesta personal. El encuentro con el Dios viviente, con su Palabra que provoca, pide y exige una respuesta personal. La fe en la Palabra de Dios exige una conversin del corazn. Esta es, en primera instancia, una conversin inicial; pero tiene que acompaar al crecimiento de la fe como una conversin continua. Dios siempre apela a la libertad del hombre. La respuesta debe ser personal y libre; debe conducir al hombre a una libertad cada vez mayor. Para lograr esta adhesin a la Palabra de Dios, es necesario dejar siempre suficiente margen a la iniciativa propia del grupo y de cada individuo. 31

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Cambio de vida El hombre responde a la llamada amorosa de Dios por medio de un cambio de vida. Generalmente, no se trata de un cambio mgico y espectacular sino de una conversin diaria a la voluntad de Dios en nuestras vidas. Dimensin eclesial Este cambio, esta respuesta, se manifiesta especialmente en comunidad. Sin comunidad no hay catequesis. De hecho, la fe se vive y desarrolla en comunidad porque el ser humano es eminentemente un ser social. El anuncio del Evangelio no es individual, antes por el contrario, es un anuncio comunitario. De ah que se pueda hablar de la dimensin eclesial de la catequesis. Nos encontramos con el Dios que nos salva y esto, rebasa nuestra capacidad interior y se vuelca hacia fuera. Por este motivo, el cambio o respuesta se expresa, manifiesta y celebra tambin exteriormente. Cuando uno se ha encontrado con Dios, no tiene otro remedio, otro camino que mostrarlo a los dems y darlo a conocer. En la catequesis, esta manifestacin incluso externa de la fe se da a travs de: 1. Actividades de expresin de la fe

Cada vez que un individuo o grupo crea, pone algo de s mismo en esa obra y se compromete con lo que ella representa. Las actividades son tan amplias como la creatividad humana. Pueden ir desde el dibujo, la memorizacin, la dramatizacin, el mimo, la msica, la expresin sonora..., hasta los medios ms modernos y tecnolgicos de la comunicacin audiovisual. Lo importante de estas actividades es que mantengan relacin con la situacin de vida y con la Palabra de Dios, que se ha planteado anteriormente. 2. Las celebraciones comunitarias

Estas actividades consisten en celebrar en grupo la experiencia de la fe. Una experiencia positiva debe ser comunicada y celebrada en comunidad. Hasta las experiencias dolorosas y profundas, como la enfermedad, un fracaso y la misma muerte son dignas y plausibles de ser "celebradas" y compartidas desde la fe. Esta necesidad de celebrar la fe en comunidad es tan vital e inherente a la naturaleza humana que ya se encuentra presente en los grupos ms antiguos y primitivos. La celebracin de la fe puede realizarse a travs de mltiples formas y expresiones. En el fondo de la cuestin, se trata de decir, proclamar y expresar la fe, eso que se quiere vivir. La celebracin comunitaria de la fe es la base de la iniciacin litrgica y constituye una de las manifestaciones privilegiadas de la catequesis infantil. 3. Los compromisos

Estas actividades pueden ser personales y comunitarias. Entendemos por actividades, en general, a aquellas acciones que el mismo nio pone en juego toda su persona; es decir, que l mismo es protagonista. Entonces es cuando todo su ser se pone en accin para expresar sus vivencias. El nio solo asume en forma personal aquello que llega a vivir y a expresar. Esta expresin, en cada ser humano, es nica y original. Las actividades en las que se expresa la fe son algo ms que un recurso metodolgico para trabajar con los nios. La experiencia de fe y la expresin de fe estn en ntima relacin. Todas las actividades que se elijan debern encaminarse hacia la creacin, relacin, profundizacin y comunicacin de esta experiencia y expresin de la fe personal y comunitaria. 32

La vida de fe se manifiesta exteriormente en un modo de vida, en un comportamiento nuevo, en conductas renovadas. Como dice el apstol Santiago: "... la fe se demuestra con obras." (Sant 2,14-25; Jn 10,25.37-38; 1Jn 3,18; Mt 5,16) El catequizando se compromete, segn su edad, su capacidad, su nivel de maduracin en la fe, a vivir de acuerdo con el Evangelio. En los nios, estos compromisos o intentos de cambio deben ser: Concretos: bien definidos. El nio no puede comprometerse a "ser ms bueno o mejor"; sino a ayudar a mam, a ordenar sus ju33

guetes, a compartir una galleta en el recreo con su vecino o compaero, etc. Evaluables: el nio y el catequista tienen que saber si los compromisos los cumplieron o no. Internos: tienen que brotar de los mismos nios. Cortos: es decir, por poco perodo de tiempo. Cuanto menores son los nios, los compromisos sern ms inmediatos. De todos modos, el compromiso de vida ser ms autntico en aos posteriores a medida que el chico madura en la fe cristiana. 1' Nueva situacin de vida Despus de estos tres pasos, regresamos de nuevo al primero. Por otra parte, los tres pasos anteriores se repiten continuamente, ya que tanto el individuo como el grupo evolucionan o cambian aspectos de su existencia. Esta nueva situacin de vida necesita, de nuevo, ser iluminada con la Palabra de Dios para producir un nuevo cambio y as, sucesivamente. Por supuesto que, al tratarse de seres humanos, todo este proceso puede interrumpirse, trabarse, adelantarse y modificarse una y otra vez. Por esto, la catequesis siempre tendr que renovarse, como la propia vida. Q TAREAS FUNDAMENTALES DE LA CATEQUESIS

1 Propiciar el onqcim|en El que se ha encontrado con Cristo desea conocerle lo ms pos~ ble y conocer el designio del Padre que l revel. El conocimiento de los contenidos de la fe viene pedido por la adhesin a la fe. Ya en el orden humano, el amor a una persona lleva a conocerla cada vez ms. La catequesis debe conducir, por tanto, a la comprensin paulatina de toda la verdad del designio divino, introduciendo a los discpulos de Jesucristo en el conocimiento de la Tradicin y de la Escritura. (Flp 3,8). Esta profundizacin en el conocimiento de la fe ilumina cristianamente la existencia humana, alimenta la vida de fe y capacita tambin para dar razn de ella en el mundo. Los conocimientos son bsicos e importantes, aunque por s solos incompletos; complementan la experiencia de fe. Sin conocimientos nuevos o profundizacin de los ya adquiridos no hay catequesis ni crecimiento en la fe. Los conocimientos deben ser ciertos, seguros y adaptados a la edad de los nios. 2 La iniciacin .yjedjucacijn^ Cristo est siempre presente en su Iglesia, sobre todo en la accin litrgica. La comunin con Jesucristo conduce a celebrar su presencia salvfica en los sacramentos y, particularmente, en la Eucarista. La Iglesia desea ardientemente que se lleve a todos los fieles cristianos (entre ellos a los nios) a aquella participacin plena, consciente y activa que exige la naturaleza de la liturgia misma y la dignidad de su sacerdocio bautismal. Para ello, la catequesis, adems de propiciar el conocimiento del sig. nificado de la liturgia y de los sacramentos, ha de educar a ios dise pulos de Jesucristo para la oracin, la accin de gracias, la penitencia, la plegaria confiada, el sentido comunitario, la captacin recta del sig_ nificado de los smbolos...", ya que todo ello es necesario para que exi s . ta una verdadera vida litrgica. En este campo, las Celebraciones de la Palabra constituyen un mv bito privilegiado de iniciacin litrgica.

Entre las tareas fundamentales que la catequesis debe llevar adelante, el Directorio General para la Catequesis destaca la de ayudar a conocer, celebrar, vivir y contemplar el misterio de Cristo. (Cfr. DGC 85-87). Segn esto, las tareas fundamentales de la catequesis son: Propiciar el conocimiento de la fe. La iniciacin y educacin litrgica. La formacin moral. Ensear a orar. La iniciacin y educacin para la vida comunitaria. La iniciacin para la misin. 34

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La conversin a Jesucristo implica caminar en su seguimiento La catequesis debe, por tanto, inculcar en los discpulos las actitudes propias del Maestro. Los discpulos emprenden, as, un camino de transformacin interior en el que, participando del misterio pascual del Seor, pasan del hombre viejo al hombre nuevo en Cristo. El sermn del Monte, en el que Jess, asumiendo el declogo, le imprime el espritu de las bienaventuranzas, es una referencia indispensable en esta formacin moral, hoy tan necesaria. La evangelizacin, que comporta el anuncio y la propuesta moral, difunde toda su fuerza interpeladora cuando, junto a la palabra anunciada, sabe ofrecer tambin la palabra vivida. Este testimonio moral, al que prepara la catequesis, ha de saber mostrar las consecuencias sociales de las exigencias evanglicas. El compromiso es la respuesta libre que se espera de los catequizandos De alguna manera los compromisos ponen las condiciones para que cada uno se una cada vez ms a Cristo. Una buena catequesis va transformando a las personas y a las situaciones. Generando una respuesta de amor y un compromiso por construir un mundo cada da mejor. (Cfr. Jn 3,17; 4,42; Mt 5,13). Se trata de transmitir la experiencia del Amor de Dios, que Jesucristo revel y de la cual la Iglesia da testimonio. La catequesis no puede limitarse a la transmisin seca de una ciencia o cultura religiosa. El catequista es un educador de la vida: de su orientacin ltima segn Dios, de sus actitudes fundamentales. La catequesis es esencialmente la transmisin de una experiencia vivencial Y esta experiencia solo se alcanza, vivindola. Sin experiencias de fe no hay catequesis. (Cfr. Jn 15,4-17; Jn17,6-8.18-26; 1 jn 1,1-14; Evcrngelii Nuntiandi, 46). 36

La decadencia de la catequesis sobrevino cuando se redujo a la transmisin de unos resmenes doctrinales, sin contacto con la vida. Si no hay conexin con la vida del catequizando, la catequesis pierde su sentido. Hf Ensear a orar Asumir el carcter orante de Jess La comunin con Jesucristo lleva a los discpulos a asumir el carcter orante y contemplativo que tuvo el Maestro. Aprender a orar con jess es orar con los mismos sentimientos con que se diriga al Padre: adoracin, alabanza, accin de gracias, confianza filial, splica, admiracin por su gloria. Estos sentimientos quedan reflejados en el Padre Nuestro, la oracin que jess ense a sus discpulos y que es modelo de toda oracin cristiana. Doble dimensin Cuando la catequesis est penetrada por un clima de oracin, el aprendizaje de la vida cristiana cobra toda su profundidad. La oracin se manifiesta en dos dimensiones: personal y comunitaria. La oracin personal es el contacto ntimo, individual, nico con Dios. Es un dilogo amoroso entre Creador y la criatura. La oracin comunitaria es la oracin de la comunidad creyente que celebra las maravillas que Dios ha obrado. Se expresa y nutre en la Liturgia, cumbre de la actividad de la Iglesia. La oracin es la meta culminante de la catequesis Sin oracin no hay catequesis. Si no se da el encuentro personal con Dios, todo nuestro accionar pierde sentido. Es indispensable hablar "con" Dios adems de hablar "de" Dios. Poner a los nios en el contacto existencial con el Dios viviente. El papel de la catequesis es llevar al encuentro con Dios Padre, con Dios Hijo y con Dios Espritu. 37

JLaMejdhyjcc^ Actitudes para el aprendizaje La vida cristiana en comunidad no se improvisa y hay que educarla con cuidado. Para este aprendizaje, la enseanza de Jess sobre la vida comunitaria, recogida en el evangelio de Mateo, reclama algunas actitudes que la catequesis deber fomentar: El espritu de sencillez y humildad: "Si no os hacis como nios..." (Mt 18,3). La solicitud por los ms pequeos: "El que escandalice a uno de estos pequeos..." (Mt 18,16). La atencin preferente a los que se han alejado: "Ir en busca de la oveja perdida..." (Mt 18,12). La correccin fraterna: "Amonstale a solas t con l..." (Mt 18,15). La oracin en comn: "Si dos se ponen de acuerdo para pedir a)go..." (Mt 18,19); el perdn mutuo: "hasta setenta veces siete..." (Mt 18,22). El amor fraterno aglutina todas estas actitudes: "Amaos unos a otros como yo os he amado" (jn 13,34). Participacin de los nios Los nios tienen que sentirse partcipes de la Iglesia, desde sus primeros pasos en la catequesis. Es esta actitud de acogida, de pertenencia, de adhesin a la comunidad la que posibilitar en el futuro hacerlos sentir miembros activos de la Iglesia. En la educacin de este sentido comunitario, la catequesis cuidar tambin la dimensin ecumnica y estimular actitudes fraternales hacia los miembros de otras iglesias y comunidades eclesiales. La catequesis tendr una dimensin ecumnica en la medida en que sepa suscitar y alimentar el verdadero deseo de unidad. 6 La iniciacin para la misin Dinamismo misionero La catequesis est abierta, igualmente, al dinamismo misionero. Se trata de capacitar a los discpulos de Jesucristo para estar presentes, en cuan38

to cristianos, en la sociedad, en la vida profesional, cultural y social. Este compromiso de evangelizar brota, para los fieles laicos, de los sacramentos de la iniciacin cristiana y del carcter secular de su vocacin. En ese sentido, hay que preparar a los nios para dar testimonio con alegra a otros nios y adultos de su fe. En esta lnea cobran sentido todas las acciones que llevan a una autntica y coherente infancia misionera. Alimentar actitudes evanglicas Las actitudes evanglicas que Jess sugiri a sus discpulos, cuando les inici en la misin, son las que la catequesis debe alimentar: Buscar la oveja perdida, anunciar y sanar al mismo tiempo. Presentarse pobres, sin oro ni alforja. Saber asumir el rechazo y la persecucin. Poner la confianza en el padre y en el apoyo del espritu santo. No esperar otro premio que la dicha de trabajar por el Reino. En la educacin de este sentido misionero, la catequesis preparar para el dilogo interreligioso que capacite a los fieles para una comunicacin fecunda con hombres y mujeres de otras religiones. Aspectos fundamentales de las tareasjde la catequesis Las tareas de la catequesis constituyen, en consecuencia, un conjunto rico y variado de aspectos. Interesa en gran manera que la catequesis conserve esta riqueza de aspectos diversos, con tal de que un aspecto no se separe de los dems, con detrimento de otros. Sobre este conjunto conviene hacer varias consideraciones: Todas las tareas son necesarias. As como para la vitalidad de un organismo humano es necesario que funcionen todos sus rganos, para la maduracin de la vida cristiana hay que cultivar todas sus dimensiones: el conocimiento de la fe, la vida litrgica, la formacin moral, la oracin, la pertenencia comunitaria, el espritu misionero. Si la catequesis descuidara alguna de ellas, la fe cristiana no alcanzara todo su crecimiento. Cada una de estas tareas realiza, a su modo, la finalidad de la catequesis. 39

*- Las tareas se implican mutuamente y se desarrollan conjuntamente. Una tarea llama a la otra: el conocimiento de la fe capacita para la misin; la vida sacramental da fuerzas para la transformacin moral. Para realizar sus tareas, la catequesis se vale de dos grandes medios: la transmisin del mensaje evanglico y la experiencia de la vida cristiana. La educacin litrgica, por ejemplo, necesita explicar qu es la liturgia cristiana y qu son los sacramentos, pero tambin debe hacer experimentar los diferentes tipos de celebracin, descubrir y hacer amar los smbolos, el sentido de los gestos corporales, etc. * Las diferentes dimensiones de la fe son objeto de educacin tanto en su aspecto de "don" como en su aspecto de "compromiso". El conocimiento de la fe, la vida litrgica, el seguimiento de Cristo son, cada uno de ellos, un don del Espritu que se acoge en la oracin y, al mismo tiempo, un compromiso de estudio, espiritual, moral, testimonial. Ambas facetas deben ser cultivadas. Cada dimensin de la fe, como la fe en su conjunto, debe ser enraizada en la experiencia humana, sin que permanezca en la persona como un aadido o un aparte. El conocimiento de la fe es significativo, ilumina toda la existencia y dialoga con la cultura, en la liturgia, toda la vida personal es ofrenda espiritual; la moral evanglica asume y eleva los valores humanos; la oracin est abierta a todos los problemas personales y sociales. Para saber ms
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CAPTULO III
LA CATEQUESIS DE NIOS
H FUNDAMENTACIri DE LA...CATEQUESIS_DE_NIOS

Considero importante iniciar este captulo siguiendo las reflexiones que nos dejaran los directorios catequsticos generales de 1971 y de 1997 sobre la catequesis de nios: Directorio Catequstico General (1971) y Directorio General para la Catequesis (1997). Estos documentos valiossimos son de consulta obligatoria para todos los que nos dedicamos a la catequesis. A continuacin, realizar una sntesis de las principales ideas sobre la catequesis infantil, que encontramos en los nmeros 78 al 81 y 177 al 180, respectivamente. 1 La catequesis de laJnfancia y de la nijez Estas etapas de la vida se caracteriza por tener la gracia de una vida que comienza, de la que brotan admirables posibilidades para la Iglesia y la sociedad. El nio, hijo de Dios por el don del Bautismo, es considerado por Cristo miembro privilegiado del Reino de Dios: "Dejad que los nios vengan a m y no se lo impidis porque el Reino de Dios pertenece a los que son como ellos." (Me 10,14) En efecto, quienes les han dado la vida enriquecindola con el don del Bautismo, tienen el deber de seguir alimentndola continuamente. El Bautismo de los nios asume todo su significado cuando la vida cristiana de los padres - d e la madre en modo particular pero no exclusivo- ofrece a la gracia bautismal la posibilidad de dar su fruto. La disposicin a la fe se apoya inicialmente sobre la relacin amorosa que el nio tiene con sus padres. De esta disposicin inicial, depende, en parte, la evolucin normal de las virtudes teologales. Desde el amanecer de la vida humana, pueden darse ya las condiciones para una personalidad cristiana. El nio necesita pleno respeto y ayuda para su crecimiento humano y espiritual. 41

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CASIELLO, Beatriz, Metodologa catequstica, Guadalupe, Buenos Aires, 1986. CATEQUISTAS DEL IPA, Metodologa catequstica, Stella, Buenos Aires, 1983. DE Vos, Francisco, Metodologa catequstica, Don Bosco, Buenos Aires, 1981. GARCA AHUMADA, Enrique, Comunicacin audiovisual para evangelizar, Tberades, Santiago de Chile, 2004.

- JUAN PABLO II, Catechesi Tradendae, 1979.

- MORACHO, Flix, Curso bsico para la formacin de catequistas, Paulinas, Buenos Aires, 1984.
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- SAGRADA CONGREGACIN DEL CLERO, Directorio Catequstico General, 1971. - SAGRADA CONGREGACIN DEL CLERO, Directorio General para la Catequesis, 1997, cap. II.

V- Catecismo de la Iglesia Catlica, Parte II. 40

1 1 Caractersticas de la catequesis infantil La catequesis de los pequeos est necesariamente ligada a su situacin y condicin de vida y es fruto de la intervencin de distintos educadores, entre s complementarios. He ah algunas caractersticas de especial importancia en la catequesis de nios: La infancia y la niez, comprendidas y tratadas ambas segn sus rasgos peculiares, representan el tiempo de la llamada primera socializacin. La educacin humana y cristiana en la familia, en la escuela y en la comunidad cristiana tienen un papel capital, y por eso hay que considerarlas como factores decisivos para el futuro de la fe. Inicio con el Bautismo. De acuerdo con una tradicin ya consolidada, es en esta etapa, de ordinario, en la que tiene lugar la iniciacin cristiana comenzada con el Bautismo. Con la recepcin de los sacramentos, se inicia la primera formacin orgnica de la fe del nio y su incorporacin en la vida de la Iglesia. La educacin a la oracin y la iniciacin a la Sagrada Escritura son aspectos centrales de la formacin cristiana de los nios. Segn las Bases para catequesis de iniciacin de nios, de la Conferencia Episcopal de Argentina, es preciso facilitar la colaboracin entre los responsables de la Catequesis, adoptando un lenguaje comn para educar a los nios en la fe, pero sabiendo distinguir la adaptacin del lenguaje de lo que podra ser una "infantilizacin" de los valores religiosos. * Proceso educativo. Por eso, el proceso catequstico durante la infancia ser eminentemente educativo. Se estar atento a desarrollar las capacidades y aptitudes humanas, base antropolgica de la vida de fe, como el sentido de la confianza, de la gratitud, del don de s, de la invocacin, de la gozosa participacin... Totalidad de la vida del nio. La integridad del mensaje cristiano no est formada solo por una lista de verdades que comunicar, sino tambin de una modalidad y de una apertura original que asegura el encuentro con la totalidad de la vida del nio. 42

Familia y escuela. Hay que tener en cuenta la importancia de dos mbitos educativos: la familia y la escuela. La catequesis familiar es, en cierto modo, insustituible, sobre todo, por el ambiente positivo y acogedor, por el ejemplo de los adultos, por la primera y explcita sensibilizacin de la fe y por la prctica de la misma. * El ingreso en la escuela significa para el nio entrar a formar parte de una sociedad ms amplia que la familia. El nio en la escuela tiene la posibilidad de desarrollar mucho ms sus capacidades intelectuales, afectivas y de comportamiento. * El mbito de la escuela. La alegra de hacer y de hacer bien, la cooperacin con los otros, el sentido de la disciplina clara y razonable..., deben considerarse como otras tantas experiencias tiles no solo para la integracin en la sociedad, sino tambin para la participacin en la vida activa de la Iglesia. La escuela se transforma en un mbito privilegiado de cultura y de formacin religiosa. Todo esto requiere que los catequistas lleven a cabo una colaboracin constante con los padres y tambin con los maestros, de acuerdo con las posibilidades de cada lugar. Toda accin catequstica con los nios est profundamente condicionada por la vivencia concreta de los adultos que los rodean. (Cfr. las Bases para catequesis de iniciacin de nios, de la Conferencia Episcopal de Argentina). Recuerden los pastores que, cuando ayudan a padres y a educadores a cumplir bien su misin, se est edificando la Iglesia. Este trabajo con los nios, por otra parte, ofrece una gran oportunidad para la catequesis de adultos. Siguiendo estos criterios, la catequesis, sea cual sea el mtodo que se siga, procurar suscitar la actividad del nio. Si esto no se logra, la catequesis no realizara su tarea de ensear al creyente a responder de una manera ms personal a la Palabra y al don de Dios. Esta pedagoga activa no se limitar a expresiones puramente exteriores, por tiles que estas sean, sino que procurar suscitar la respuesta interior y el gusto por la oracin. 43

Catequesis de nios sin apoyo religioso familiar (ZLjXjque^^ Existen tambin, y en no pequea medida, nios con graves carencias religiosas. Les falta el apoyo religioso familiar adecuado, o por no tener una verdadera familia, o por no frecuentar la escuela, o por condiciones de inestabilidad social o de inadaptacin, o por otras causas ambientales. Muchos no estn ni siquiera bautizados; otros no realizan el camino de iniciacin a la fe. Corresponde a la comunidad cristiana suplir, con generosidad, competencia y de modo realista estas carencias. Se trata de dialogar con las familias, proponiendo formas apropiadas de educacin escolar y llevando a cabo una catequesis proporcionada a las posibilidades y necesidades concretas de esos nios. Necesidad de una catequesis sistemtica "En su discurso de clausura de la IV Asamblea general del Snodo, el Papa Pablo VI se felicitaba al advertir que todos han sealado la gran necesidad de una catequesis orgnica y bien ordenada, ya que esa reflexin vital sobre el misterio mismo de Cristo es lo que principalmente distingue a la catequesis de todas las dems formas de presentar la Palabra de Dios. Hay que subrayar algunas caractersticas de esta enseanza: Debe ser una enseanza orgnica y sistemtica, no improvisada, siguiendo un programa que le permita llegar a un fin preciso. Una enseanza elemental que no pretenda abordar todas las cuestiones disputadas ni transformarse en investigacin teolgica o en exgesis cientfica. Una enseanza, no obstante, bastante completa, que no se detenga en el primer anuncio del misterio cristiano, cual lo tenemos en el kerigma. Esta catequesis inicial, mas no fragmentaria, deber revelar, si bien de manera elemental, todos los principales misterios de la fe. Una iniciacin cristiana integral, abierta a todas las esferas de la vida cristiana". Catechesi Tradendae, 21 44

Lo que "no debe ser" y lo que "debe ser" LI1.a.catequesisdenios Lo que no debe ser la catequesis de nios Para definir o aproximarse conceptualmente a un tema, a veces conviene comenzar por la va negativa. Es decir, ponerse de acuerdo sobre lo que la cosa en cuestin "no es o no debe ser". Precisamente vamos a intentar describir lo que no debe ser la catequesis de nios. Algunos conceptos ya los adelantamos, pero aqu aparecen juntos: No es meramente instruccin o informacin religiosas. No consiste solamente en explicarle religin ni en imponer conceptos abstractos. Dados los rasgos psicolgicos de los nios, no puede ser montona, esttica, aburrida, triste. No debe basarse en el castigo o en el temor. No ha de presentarse a un Dios lejano, caprichoso, castigador de los nios y sus acciones. La catequesis de nios no puede realizarse simplemente con la "buena voluntad" de los catequistas, basada en la improvisacin o mera intuicin. Tampoco puede convertirse en algo abstracto, inasible, puramente racional. No puede faltarle vida. Jams la catequesis de nios debe ser algo "muerto", fro y sin entusiasmo vital. No consiste en arraigar preceptos morales a la fuerza, a travs del temor o la imposicin. No puede ser una catequesis pasiva, sin que participen de los nios. Lo que debe ser la catequesis de nios Ahora, ya nos imaginamos cmo tiene que ser la catequesis de nios. Fundamentalmente, como la catequesis de Jess: una catequesis de y en el amor. 45

El nio debe vivir un encuentro personal, espontneo y directo con Dios. Se trata de una catequesis eminentemente vivencial. El nio tiene que vivir primero la experiencia de Dios y de sus hermanos, y luego interiorizarla en su corazn. Los conocimientos de las verdades de fe deben afirmarse en las experiencias de fe que realizan los nios, especialmente a travs de la iniciacin en la oracin y en la liturgia. La catequesis debe ser vivida en un clima de encuentro, de alegra, de espontaneidad, de fiesta, de admiracin gozosa de las maravillas que Dios regala. Debe presentar a un Dios cercano, que quiere nuestro bien, que nos ama, que est siempre con nosotros, nos cuida y protege en toda ocasin. Debe reinar un ambiente de gozo, de libertad, de confianza; en el que el nio pueda expresarse y disfrutar de la vida. La catequesis de nios debe ser dinmica, alegre, celebrada en comunidad, expresada con todo el cuerpo y manifestada a travs de todos los sentidos. El nio debe oler, palpar, ver, or, sentir; en una palabra, vivenciar a Dios presente en su vida. Es importante que la catequesis de nios sea cuidadosamente preparada, pensada, planificada por los catequistas pero, sobre todo, tiene que ser dialogada con Dios en la oracin. Esto implica que la catequesis sea continua, sistemtica y gradual. Asimismo, no debe descuidarse la catequesis ocasional que responda a las necesidades, interrogantes vitales e inquietudes que presentan los nios. El clima catequstico debe ser vivido y testimoniado por padres y educadores. Esencialmente se catequiza con la vida, con el testimonio personal. Si el catequista no vive con fuerza lo que predica, pierde credibilidad frente a los nios. En la catequesis, se debe hablar de Dios, de la familia, del cuerpo, de la sexualidad, de las relaciones con sus padres, del mundo que rodea al nio; en sntesis, de todos los temas fundamentales en la vida de ellos.

Esta extensa enumeracin de lo que debe ser la catequesis solo pretende perfilar un estilo catequstico, una manera especial de enfocar el trabajo con los nios. CARACTERSTICAS DE LA CATEQUESIS DE NIOS : LO QUE NO ES O NO DEBE SER No consiste en explicarle religin ni en imponerle conceptos abstractos. Mera instruccin o enseanza religiosa, centrada solo en los aspectos cognitivos. No puede ser una catequesis parcial. No debe ser montona, aburrida, triste, en un clima rgido e individualista. LO QUE ES O DEBE SER El nio debe vivir un encuentro personal, espontneo y directo con el Dios vivo. Debe procurar una formacin o educacin religiosa completa, donde lo vivencial se apoye en los conocimientos. Debe ser una catequesis integral que abarque todos los aspectos de la persona. Debe ser alegre, dinmica, divertida, en un clima de fiesta, de encuentro, de admiracin gozosa de las maravillas de Dios. Tiene que basarse en la confianza, el encuentro y en el amor a Dios. Debe presentar a un Dios cercano, carioso, que quiere nuestro bien, que nos ama, que est siempre con nosotros y nos cuida. Debe ser celebrada y manifestada con todo nuestro ser y a travs de los sentidos. El nio debe disfrutar de cada encuentro. Por ello, debe iniciar a los nios en la oracin y en la liturgia. 47

No tiene que estar basada en el castigo, miedo o temor a Dios. No ha de presentar a un Dios lejano, caprichoso, vengativo y perseguidor de nios y mayores. No puede faltarle vida. Jams ha de ser algo "muerto" o fro, sin entusiasmo vital; en un ambiente aburrido.

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. LO QUE ES O DftftfE Individualista, de corte personalista, sin proyeccin hacia el hermano. Comunitaria, vivida en y para la comunidad. Debe ser celebrada comunitariamente. Por esta razn tambin debe ser misionera.

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Mj?!L?P??O?...g ene ^ La catequesis de nios, muchas veces, se transforma en un camino privilegiado de iniciacin cristiana Cierto nmero de nios bautizados en su infancia llega a la catequesis parroquial o escolar sin haber recibido ninguna iniciacin en la fe, y sin tener todava adhesin explcita y personal a Jesucristo. Solo tienen la capacidad de creer dada en ellos por el bautismo y la presencia del Espritu Santo. A esto, se aaden los prejuicios de un ambiente familiar poco cristiano o el espritu laico o anticristiano de la educacin recibida en algunos ambientes escolares o sociales, que presentan reticencias al mensaje de fe. Asimismo, es necesario tener en cuenta a otros nios, no bautizados, para quienes sus padres, por motivos personales, no aceptan sino tardamente la educacin religiosa, hasta que estos estn en edad de decidir por s mismos. Suscitar la fe La finalidad especfica de la catequesis no consiste nicamente en desarrollar, con la ayuda de Dios, una fe an inicial, sino en promover en plenitud y alimentar diariamente la vida cristiana de los fieles de todas las edades. Se trata, en efecto, de hacer crecer, a nivel de conocimiento y de vida, el germen de la fe sembrado por el Espritu Santo con el primer anuncio y transmitido eficazmente a travs del bautismo. Es decir, que la catequesis debe a menudo preocuparse no solo de alimentar y ensear la fe, sino de suscitarla continuamente con la ayuda de la gracia, de abrir el corazn, de convertir, de preparar una adhesin global a Jesucristo en aquellos que estn an en el umbral de la fe. La iniciacin cristiana busca introducir al nio, de manera orgnica, en la vida de la Iglesia, y tambin una preparacin inmediata a la celebracin de los sacramentos. Esta catequesis de iniciacin se encaminar a dar testimonio de la fe. Si bien es una catequesis inicial, no deber ser fragmentaria, puesto que contendr de manera elemental, todos los principales misterios de la fe y su repercusin en la vida del nio. 49

Improvisada, basada en la buena voluntad del catequista. Pasiva, rgida, esttica, sin la participacin de los nios.

Pensada, programada. Esto implica que la catequesis sea continua, planificada, sistemtica y ocasional. Totalmente activa, donde los nios participen con toda su persona mediante el desarrollo de actitudes. Dialogada con Dios en la oracin. Debe contar con la participacin y la presencia de los padres y familiares; en un acompaamiento permanente.

No debe servir para el provecho personal ni para el engrandecimiento del catequista. Sin la presencia ni participacin de la familia.

CATEQUESIS DE NIOS E INICIACIN CRISTIANA Para afrontar este punto, recomiendo leer los nmeros 19 y 20 36-37 de la Catechesi Tradendae. Ah se puede ver cmo la peculiaridad de la catequesis, distinta del anuncio primero del evangelio que ha suscitado la conversin, persigue el doble objetivo de madurar la fe inicial y de educar al verdadero cristiano. Este llegar, por medio de la catequesis, a un conocimiento ms profundo y sistemtico de la persona y del mensaje de Nuestro Seor Jesucristo. Pero en la prctica, este orden ejemplar no se tiene en cuenta por la simple razn de que, a veces, la primera evangelizacin no ha tenido lugar. 48

Tarea colectiva La catequesis de iniciacin cristiana de los nios es una de las tareas que exige mayor reflexin, atencin y dedicacin de padres, catequistas, docentes y de la Iglesia en su conjunto. Esta catequesis da sentido a los sacramentos, pero a la vez recibe de los sacramentos vividos una dimensin vital que le impide quedarse en lo meramente doctrinal y que comunica al nio la alegra de ser testigo de Cristo en su vida. La tarea catequstica exige amor y profundo respeto al nio, el cual tiene derecho a una presentacin sencilla y verdadera de la fe cristiana. 2 La inic^^^ Adems de la familia, entiendo que la escuela y la parroquia, entre otros, por ser lugares de maduracin humana, constituyen tambin un ambiente propicio para el despertar religioso y, ms concretamente, para la iniciacin en la fe de los nios. La apertura a la trascendencia, desde las primeras etapas evolutivas, animar la educacin global del nio. La Iglesia nos dice que todo bautizado posee la vida de Dios. La gracia divina lo capacita para tener actitudes filiales, para vivir con Dios, para hablarle a su manera, mucho antes de haber recibido una enseanza explcita. La formacin religiosa en la escuela tiene, necesariamente, un carcter complementario de la catequesis realizada en el seno de la familia y de la comunidad parroquial. La familia es la primera educadora de la fe y no debe descargar sobre la escuela cristiana toda la responsabilidad que supone la educacin religiosa del nio. La educacin o formacin religiosa es una dimensin de la educacin integral; no una aadidura artificial a la educacin humana. La educacin religiosa es inseparable de la educacin humana. Ofrece desde los primeros aos de vida, una interpretacin de la existencia, un concepto del hombre y una visin del mundo de acuerdo a una cosmovisin cristiana. Toda educacin autntica es una educacin para y en la libertad. El sentido religioso de la educacin es una condicin indispensable 50

para una opcin religiosa libre. Es errnea y ofensiva para la libertad del nio la actitud de aquellos que, "por respetar esa misma libertad", intentan suprimir todo sentido religioso en la educacin infantil, alegando que as el nio, cuando crezca y sea capaz de optar, podr elegir ms libremente. Frente a esta postura, creo necesario tener en cuenta los siguientes aspectos: No existe libertad absoluta. Nos vamos haciendo libres a partir de unos valores biolgicos, psicolgicos, sociales y ambientales que se nos dan y, desde los cuales, hay que conquistar la libertad. Esta conquista se inicia desde la primera infancia. Si los nios no tienen posibilidad de una orientacin religiosa, sus vidas quedarn marcadas por esta ausencia; lo cual incluir la falta de elementos y criterios fundamentales a la hora de optar o discernir. Adems, los nios son un reflejo de la sociedad en que viven. Los adultos, de una manera u otra, les imponen las costumbres, la lengua, las influencias, las opciones polticas, los valores de la cultura en que estn inmersos. Pretender una educacin neutra es absurdo e irreal. Lo que se pretende es procurar, al menos, que estos valores les lleguen con autenticidad, espritu crtico y siempre en vistas a una opcin libre. Visto desde el plano de la fe, cuando uno se ha encontrado con el Dios viviente y ha sido cautivado o seducido por l, no queda otro camino que comunicrselo a los dems, para que ellos tambin se encuentren con el Seor de la Vida. Con mayor razn cuando se trata de los seres que ms queremos: a los nios se les brinda lo mejor y qu mejor para ofrecerles que al mismo Jesucristo!

H | Las etapas de la catequesis de nios

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1 La catequesis de los nios ms pequeos: Despertar religioso o catequesis de preiniciacin (4 a 7 aos) Durante los primeros aos de la infancia (4 a 7 aos), el nfasis catequstico se centra en la formacin de la vivencia religiosa. En esta 51

etapa, es necesario atender antes a lo vivencial que a lo intelectual. El saber conceptual no representa sino un aspecto de la educacin religiosa. Antes de saber quin es Dios, el nio puede y debe situarse en una relacin de amor con l. As como hablamos la lengua antes de estudiar la gramtica, los nios debern vivir su fe antes de aprender la doctrina. Esto quiere decir que la educacin en la fe, que se ofrece en la etapa del nivel inicial o preescolar, tambin conocida como catequesis de preiniciacin o despertar religioso, sintoniza ms con la llamada formacin religiosa que con la enseanza religiosa, catequesis propia de edades posteriores, ms sistematizada, cognitiva y de profundizacin. Formacin de la vivencia religiosa La catequesis de preiniciacin o catequesis del nivel preescolar debiera entenderse como un camino interior, un itinerario espiritual, como el descubrimiento de una presencia que transforma la vida. En este sentido, podramos hablar de precatequesis o catequesis inicial. El hecho de hablar de precatequesis no significa que, en esta etapa, no se ofrezca al nio una autntica educacin en la fe. Por el contrario, esta iniciacin cristiana se realiza de forma embrionaria y va a sentar las bases, las races, los cimientos de la catequesis en los aos posteriores. Es la "edad de oro" del inters del nio por el mundo religioso; el mejor momento para iniciarlo en la fe. El nio siente fascinacin y respeto frente a lo sagrado, est en una continua actitud contemplativa y mantiene un trato cordial y de confianza con Dios, como pocas veces en la vida. El nio, en esta etapa, capta y recibe la Buena Noticia de manera global y totalizadora. Esta precatequesis parte de una rica experiencia en valores humanos, para ir descubriendo lentamente la dimensin trascendente de la vida, a la luz del Evangelio. Durante esta etapa, la imagen de Dios Padre es la que mejor complementa y se adapta a los nios pequeos. Dios Padre, bueno, creador, todopoderoso, omnipotente es el complemento del nio: pequeo, desprotegido, necesitado, dependiente. La niez es uno de los 52

momentos de la vida humana en que la criatura encuentra naturalmente al Otro, el Creador. Por este motivo, la catequesis sobre la creacin debe ocupar un lugar central durante esta etapa. Catequesis ambiental La catequesis en estos aos es, fundamentalmente, ambiental. Los nios perciben, como por osmosis, las actitudes religiosas adultas. Es importante, crear un clima en el que se perciba la presencia de Dios. Las palabras y los gestos de los padres, el clima familiar, preparan el despertar en la fe. El elemento decisivo de la formacin religiosa de estos nios, radica en las actitudes que los padres y educadores mantienen con respecto a Dios y a los dems; no, en el conocimiento acabado de las verdades cristianas ni en el sentimentalismo religioso. Las tareas de los nios "Un nio es la alegra no solo de sus padres, sino tambin de la Iglesia y de toda la sociedad. Qu importante es el nio para Jess! En el nio hay algo que nunca puede faltar a quien quiere entrar en el Reino de los cielos. Al cielo van los que son sencillos como los nios, los que como ellos estn llenos de entrega confiada y son ricos de bondad y puros. Solo estos pueden encontrar en Dios un Padre y llegar a ser, a su vez, gracias a Jess, hijos de Dios. Es propiamente as: Jess y su Madre eligen con frecuencia a los nios para confiarles tareas de gran importancia para la vida de la Iglesia y de la humanidad." Juan Pablo II Carta a los Nios, diciembre de 1994 2 La catequesis de iniciacin (8 a 10 aos) A partir de los 8-9 aos, comienza lo que conocemos con el nombre de catequesis de iniciacin. Suele abarcar el perodo de la preparacin para los sacramentos de la Reconciliacin y de la Primera Comunin. 53

Conciencia del mensaje cristiano En esta etapa, los nios comienzan a tomar conciencia paulatina del mensaje cristiano. Este es el momento para introducirles gradualmente en las verdades de la fe. A partir de los 9-10 aos en adelante, el nio empieza a adentrarse en el pensamiento lgico y se va conectando con el mundo de la cultura, dando lugar a lo que conocemos como enseanza o instruccin religiosa, Experiencia vivencial Esto no quiere decir, para nada, que la experiencia vivencial se deje de lado. Muy al contrario, todo nuevo conocimiento en la fe deber estar cimentado en la experiencia profunda del encuentro personal con el Dios vivo. Es decir, que solo podr explicitarse todo aquello que ya tiene races profundas en el nio y que ha experimentado por s mismo. Crecimiento en la fe y crecimiento humano Este proceso de crecimiento en la fe sentar sus bases en el crecimiento humano, acorde con las caractersticas propias de su edad. Las ltimas investigaciones de las ciencias de la conducta hablan de inteligencias mltiples, es decir, que todos tenemos capacidades en una o ms de estas reas: lingstica, lgico-matemtica, musical, plstica-espacial, dinmica, naturalista, interpersonal. El nio desarrolla gradualmente sus capacidades motrices, intelectuales, emocionales, sociales y espirituales. Por tanto, la catequesis debe tener en cuenta este progreso y adaptarse a l. Imagen de Dios y figura de Jess Durante esta etapa, la imagen de Dios Hijo es la que penetra profundamente en el sentir del corazn de los nios. Toda la catequesis gira en torno del anuncio de los hechos de Jess y sus apstoles. Jess se hace presente, como hermano y amigo, dndose plenamente en la misa o Eucarista, transformndose en centro vital de todo lo creado. 54

3 La catequesis de profundizacin (11 a 12 aos) Con la llegada de la pubertad, comienza la etapa de la profundizacin. Los chicos progresan decididamente en el pensamiento lgico-abstracto. Al mismo tiempo, toman conciencia gradual de la sociedad en que viven, se incorporan al deseo de construir un mundo mejor, erradicando las injusticias sociales. Contenidos de la fe Esta etapa es propicia para profundizar en los contenidos de la fe. Estamos en la etapa que corresponde con la edad adulta de la infancia. La toma de conciencia de que los chicos son ya miembros activos de la Iglesia debe ser correspondida ms con hechos que con palabras. Catequesis orientada a la accin La catequesis en esta edad tiene que estar ms bien orientada a la accin. Los contenidos catequsticos se transmitirn por medio de actividades pastorales grupales, especialmente aquellas que tengan relacin con la asistencia y ayuda al otro, y las que buscan el encuentro personal con Dios, a travs de la vivencia grupal. El sentido de pertenencia no deber expresar otra cosa que la bsqueda de la comunidad, grupo que centrado en Jess se manifiesta como gran comunidad: la Iglesia. Imagen de Dios Espritu Durante esta etapa, la imagen de Dios Espritu es la que les ayudar a caminar en la maduracin de la fe. Estos nios-adultos deben sentir que forman parte activa en la construccin de la Iglesia. El Espritu es quien los ir guiando para anunciar al mundo la alegra de haber sido salvados por Jess. Confirmacin En algunas dicesis, en escuelas y parroquias, los chicos de estas edades reciben el sacramento de la Confirmacin. Este acontecimiento debiera ser vivido por los hijos y sus familias como un autntico proceso de crecimiento y reafirmacin de la fe, recibida en el Bautismo. 55

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La catequesis de nios no consiste solamente en explicarles religin sino en presentarles, en un clima de admiracin contemplativa, las verdades esenciales de la fe, permitindoles entrar en relacin amorosa con Dios Padre, Hijo y Espritu Santo, entendindose todo el proceso como un camino interior, un itinerario espiritual, como el descubrimiento de una presencia, la de Jess, que transforma la vida.

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La comunidad eclesial, en todos los niveles (en especial, las parroquias y las escuelas catlicas), es doblemente responsable respecto de la catequesis. Tiene el deber de atender a la formacin de sus miembros, pero tambin la responsabilidad de acogerlos en un ambiente donde puedan vivir, con la mayor plenitud posible, lo que han aprendido.

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La catequesis est siempre en relacin con los sacramentos: Por una parte, la catequesis es la que prepara a recibir los sacramentos. Por otra, en toda catequesis se ha de expresar y vivir la fe. Todo sacramento es signo y expresin de la fe. De acuerdo con lo presentado ms arriba, ofrecemos un esquema orientativo sobre el itinerario sacramental en la catequesis de nios y de chicos. Todo lo referente a la Iniciacin Litrgica de los nios lo desarrollaremos en un captulo aparte, poco despus... 56

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Personalmente, considero ms apropiado que la Confirmacin se reciba alrededor de los 16 aos, como culminacin del perodo de profundizacin o perseverancia. De este modo, se aprovecha mejor la maduracin alcanzada por los jvenes en este proceso y se facilita un compromiso y una adhesin ms conciente y personal a la fe.

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"... En efecto, la catequesis familiar precede, acompaa y enriquece toda otra forma de catequesis." Directorio General para la Catequesis, 226 Nota: Para el tema de la familia y la catequesis, cfr. DCC 226, 227 y 255. , j | Los padres de familia, primeros educadores en la fe d e.iui..,liljj3s_.__^__... , _ . _ . . . _ _ . _ .. Primera experiencia cristiana El testimonio de vida cristiana, ofrecido por los padres en el seno de la familia, llega a los nios envuelto en el cario y el respeto materno y paterno. Los hijos perciben y viven gozosamente la cercana de Dios y de jess a travs del amor que los padres les manifiestan. Esta primera experiencia cristiana deja, frecuentemente, en ellos una huella decisiva que dura toda la vida. El despertar religioso infantil en el ambiente familiar tiene, por esto, un carcter insustituible. Consolidacin y profundizacin de esta experiencia Esta primera iniciacin se consolida cuando, con ocasin de ciertos acontecimientos familiares o en fiestas sealadas, se procura explicitar en familia el contenido cristiano o religioso de esos acontecimientos. Esta iniciacin se ahonda an ms si los padres comentan y ayudan a interiorizar la catequesis que sus hijos reciben en la comunidad cristiana. Itinerario de fe de la vida familiar Los padres reciben en el sacramento del matrimonio, la gracia y la responsabilidad de la educacin cristiana de sus hijos. Esta consiste en testificar y transmitir, a la vez, los valores humanos y religiosos. Si esto es as, la misma vida de familia se hace itinerario de fe y escuela de vida cristiana. Esta accin educativa es un verdadero "ministerio". La familia transmite e irradia el Evangelio hasta el punto de que 58

incluso, a medida que los hijos crecen, el intercambio y el enriquecimiento es mutuo y se da un dilogo abierto en el que cada uno recibe y da lo mejor de s. Atencin de la comunidad cristiana Por esto, es preciso que la comunidad cristiana preste atencin especial a los padres, mediante contactos personales, encuentros, cursos e, incluso, mediante una catequesis de adultos dirigida a los padres. La parroquia y la escuela catlica han de ayudar a los padres a asumir la tarea, hoy especialmente delicada, de educar en la fe a sus hijos. La familia como lugar de catequesis La familia es un mbito o medio privilegiado de crecimiento en la fe. La comunidad cristiana familiar es "lugar" de catequesis. En efecto, la familia como "lugar" de catequesis tiene un carcter nico: transmite el Evangelio enraizndolo en el contexto de profundos valores humanos. Sobre esta base humana es ms honda la iniciacin en la vida cristiana: el despertar al sentido de Dios, los primeros pasos en la oracin, la educacin de la conciencia moral y la formacin en el sentido cristiano del amor humano, concebido como reflejo del amor de Dios, Creador y Padre. La familia cristiana o "iglesia domstica" La familia cristiana es la "iglesia domstica", como la llama Juan Pablo II en su exhortacin apostlica Familiaris Consortio. Constituye el ncleo fundamental de la sociedad y de la Iglesia, el ncleo donde nace y crece la fe. Esto significa que, en cada familia cristiana, deben reflejarse los diversos aspectos o funciones de la vida de la Iglesia entera: misin, catequesis, testimonio, oracin. De este modo, la familia se transforma en un espacio donde el Evangelio es transmitido y desde donde ste se irradia. Ella es la que vela por el crecimiento en la fe, educa en los valores esenciales de la vida humana y se constituye en la primera evangelizadora de los hijos. No hay educacin de valores si no hay plena participacin de los padres en la misma. Es ms, los padres son los primeros "maestros de 59

la vida" y quienes tienen el derecho de elegir qu tipo de valores quieren para sus hijos. Mucho ms, cuando se refiere a la educacin de la fe. Se trata, en suma, de una educacin cristiana ms testimonial que instructiva; ms ocasional que sistemtica; ms permanente y cotidiana que estructurada en el tiempo. Los primeros rudimentos de la catequesis que el hijo recibe de sus padres y del ambiente familiar sern un momento destacado en la Revelacin de Dios que es Padre, bueno y providente. Las pequeas oraciones que el nio aprende en casa sern el principio de un dilogo carioso con ese Dios oculto, cuya Palabra escuchar despus. Educacin en valores Hoy, ms que nunca, la familia ha adquirido gran preponderancia en los mbitos educativos. Durante mucho tiempo, se crey que trabajar solo con los nios era la mejor manera de educar. El planteamiento podra sostenerse, con ciertos reparos, tratndose de ciencias exactas o en un tipo de educacin conceptual. Cuando se trata de la pedagoga de los valores, es decir, de educar en las actitudes, la cosa cambia radicalmente. La presencia de las familias en la catequesis de los nios es de vital importancia. Participacin de la familia La colaboracin entre los catequistas y los padres (intercambio de ideas acerca del programa, los mtodos, las dificultades, etc.) es necesaria para que la educacin de los nios tenga un proceso adecuado. Esta colaboracin es til tanto a los catequistas como a los padres, en el sentido de que ayuda al ejercicio de sus responsabilidades especficas. En todo momento, se deber pensar en actividades que integren la familia a la catequesis: Celebraciones con la presencia de los padres, los abuelos, los hermanos. Trabajos hechos en conjunto por toda la familia. Reuniones de reflexin para padres. Grupos de oracin. 60

Actividades catequsticas para compartir en familia despus de cada encuentro. Visita de la imagen de la virgen mara a las casas. Reuniones familiares; bendicin de la mesa antes de las comidas... Esta presencia de las familias en la catequesis resulta necesaria; tambin es importante la aportacin o papel de los abuelos. Su gran disponibilidad, su sabidura y su sentido religioso, son muchas veces decisivos para crear o favorecer un clima verdaderamente cristiano. La implicacin de la familia en la catequesis se hace cada vez ms necesaria. Los catequistas tienen que contar en su catequesis con la participacin de la familia; de lo contrario, la catequesis corre el riesgo de desmoronarse. Lo que se busca es lograr cada da mayor adhesin y presencia de la familia en la educacin de la fe de sus hijos. Sin la participacin de la familia no hay catequesis posible. ' La catequesis familiar No hay que confundir la participacin de la familia en la catequesis con lo que llamamos "catequesis familiar". La catequesis familiar es un mtodo catequstico que implica la participacin directa de las familias en la catequesis de sus hijos. La catequesis familiar es una metodologa extendida y utilizada en muchas dicesis de Amrica Latina. Consiste en la reunin peridica de los padres de varias familias con un catequista-gua para reflexionar juntos sobre la fe y la vida cristiana, con ocasin de la primera comunin de sus hijos. Estas reuniones pueden durar dos aos: en ellas los padres aprenden tambin a educar en la fe a sus hijos y los preparan as a la recepcin de la Eucarista. Los nios, a su vez, se renen semanalmente con un catequista o monitor, para prepararse a la primera comunin. A su vez, se realizan encuentros peridicos entre padres, hijos y catequistas para compartir lo aprendido y celebrar la fe. Una variante ms sencilla es el mtodo llamado de las "Mamas catequistas". Una madre de familia, preparada para ello, y con unas fichas como gua, rene semanalmente en su casa a varios nios de las fami61

lias vecinas y los catequiza junto con sus propios hijos con vistas a la primera comunin. Peridicamente hay encuentros entre las madres y catequistas. De vez en cuando, se realizan reuniones con todos los padres, con un nico propsito: crecer en la fe. Q LA INFANCIA MISIONERA

A nosotros "Ven y sigeme" (Mt 19,21).

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Nos ofrece su presencia y amistad y nos pide que nos unamos a l y nos transformemos en l. Se nos presenta como modelo, como camino y como gua. Nos indica que l nos ofrece una orientacin, una misin y una compaa. l nos pide que vayamos como "enviados" suyos a servir a nuestros hermanos.

"Id y ensead a todas las gentes" (Mt 28,19). "Yo estar con vosotros todos los das, hasta el fm del mundo"
(Mt 8,20b).

La catequesis de nios est abierta igualmente al dinamismo misionero. La idea es que los mismos nios ayuden a otros a encontrarse con jess. De este modo, se promueve un movimiento de solidaridad cristiana y de testimonio misionero. Tambin, los nios toman conciencia del importante papel que ellos representan en la Iglesia y en el mundo. Los nios son considerados como un grupo especial entre los miembros del Pueblo de Dios. Estos son educados y formados para que descubran la riqueza de la fe y del amor que el mensaje evanglico les ofrece en solidaridad con sus iguales. Esta es la gran visin que da significado a la Obra Pontificia de la Infancia Misionera. Toda catequesis es misionera "Toda catequesis es misionera porque impulsa a preocuparse de otras comunidades de ambientes distintos y, abriendo los espritus al bien de la Iglesia universal... Pero adems, lo es porque inclina a actitudes de respeto hacia los hombres y estimula a dar ante todos ellos un testimonio autnticamente cristiano, partiendo siempre de la edificacin cada da ms slida de la propia comunidad eclesial..." La catequesis en nuestro tiempo, 5.0 Snodo de Obispos, 1977, 17

En sntesis, Jess nos ofrece "vida nueva" para que la compartamos con los dems. Ante todo, jess am a los Apstoles y los llam a dos cosas: a estar con l y a realizar una misin en favor de los dems. Poco a poco, en la escuela de amor, los Apstoles aprendieron a vivir con l y conforme a su progreso, jess les ensea lo dems. En esta escuela de amor, los cristianos aprendemos progresivamente a ser sus testigos. Los nios no estn excluidos de este mandato de jess ni de seguir sus pasos.

2 La e s c u d a
El nio realizar un proceso cclico que lo configura como verdadero misionero. Este proceso se resume en cuatro pasos: Se comienza "escuchando" la Palabra; luego, hay que "vivirla" personalmente; despus se expresa en el "servicio misionero" correspondiente y, finalmente, se refuerza la "comunin para la misin".
Parte de este material est extractado del apunte: En la escuela con jess, un camino y cuatro pasos. Infancia Adolescencia Misionera (IAM), de las Obras Misionales Pontificias (OMP) de Argentina.
1

H SejgmirjQes^

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Jess llam a los Apstoles y les expres lo que les ofreca y lo que esperaba de ellos. A nosotros, como a ellos, nos plantea io mismo: 62

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1. e r paso: Catequesis misionera El primer paso, en esta escuela con Jess, es "escuchar la Palabra" para comprender la misin; por eso, la llamamos catequesis misionera. Esta propone que los nios conozcan a Jess y en l comprendan su misin universal. Los contenidos que se toman para los encuentros de la catequesis misionera comprenden los aspectos bsicos de la misin de Jess, la misin de la Iglesia y la misin de los cristianos en el mundo. 2. paso: Espiritualidad misionera Los encuentros de espiritualidad misionera se proponen renovar la mente, el corazn y la vida, mediante la profundizacin de nuestra experiencia con Jess, la celebracin de su presencia amigable y la colaboracin en la obra que realiza en nosotros mismos. Este segundo paso consiste en "vivir" la Palabra, renovando la vida, el corazn, los sentimientos, las actitudes y las opciones misioneras. 3.
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Los nios misioneros realizan diversas actividades como estas: - El anuncio del Evangelio a otras personas. - Animacin misionera a otros nios. - Servicios a grupos. - Servicios misioneros en la propia familia. - Servicios misioneros en la propia escuela. - Oracin y celebraciones misioneras. - Comunicacin y apoyo a los misioneros que estn en otros pases o continentes. - Campamentos-misin. - Actividades en favor de los nios necesitados. - Elaboracin de materiales para la animacin misionera. - Visitas a enfermos, ancianos, presos... Los nios necesitan una formacin integral. La espiritualidad misionera no es un aadido, es la vida cristiana en toda su plenitud. Los nios deben transformarse en animadores misioneros en su propia comunidad y para el mundo entero. Por esto, asumen con mayor fuerza la universalidad del compromiso misionero (cooperacin espiritual y material). H EL CATEQUISTA DE NIOS _ _ _

paso: Proyeccin misionera

Aqu se ayuda a los nios para que den el paso de "ser" discpulos a "hacer" discpulos para Jess, enseando a otros lo que han aprendido de l. Hacen amigos para Jess y, en su nombre, comparten con ellos su pan, especialmente la fe, para ayudarlos en sus necesidades. Por esto, la proyeccin misionera de estos nios consiste en evangelizar y hacer animacin misionera hacia todas las personas, especialmente hacia otros nios. Les ensearn lo que han aprendido de l, a travs del testimonio y el anuncio del Evangelio. 4. paso: Comunidad misionera Busca afianzar los lazos de amistad entre los miembros del grupo, crear vnculos de amistad, fraternidad y ayuda mutua. Su objetivo es el de fortalecerles como grupo: comunidad eclesial viva, dinmica y misionera. Por eso, la llamamos vida de grupo, o comunin misionera. 64

No quisiera terminar ia reflexin sobre la catequesis de nios sin dedicar unas palabras a quienes tienen que llevar adelante tan hermosa e importante misin. 1 Ministerio con carcter^propio El ministerio catequstico tiene, en el conjunto de los ministerios y servicios eclesiales, un carcter propio, que deriva de la especificidad de la accin catequstica dentro del proceso de evangelizacin. La tarea del catequista de nios, como educador de la fe, difiere de la de otros agentes de la pastoral (litrgica, caritativa, social...) aunque, obviamente, ha de actuar en coordinacin con ellos. Esta tarea 65

se hace hoy an ms imperiosa, sobre todo, cuando muchos nios no reciben en sus hogares una formacin religiosa conveniente. Catequista de nios: un don Ser catequista de nios es un don, una llamada y un regalo del Padre. Los nios exigen total donacin de s, una entrega generosa y una permanente atencin; pero como contrapartida, quienes tenemos la dicha de trabajar con nios, sabemos que todos estos esfuerzos se ven ampliamente recompensados. Los nios nos conectan con la vida, con el futuro, con la sencillez y espontaneidad y con la alegra de vivir. Y el buen Dios, a travs de los nios, nos devuelve con creces, todo lo que hacemos por ellos. Jess mismo nos invita a ser como nios para entrar en su Reino. Catequista de nios: una vocacin La catequesis de nios exige mucha dedicacin, preparacin, disponibilidad y gran ductilidad. Ser catequista de nios es una vocacin particular, entre la gran variedad de vocaciones suscitadas como respuestas a la llamada de Dios, sirvindolo en su Iglesia. No todos estn llamados a trabajar con nios, as como no todos tenemos predisposicin para trabajar con ancianos, enfermos, encarcelados u otras reas pastorales. Catequista de nios: preparacin especfica Toda tarea catequstica es importante para la Iglesia. Esto no quiere decir que todos los catequistas podemos hacer de todo. La catequesis infantil no es algo de menor cuanta, por el hecho de estar dirigida a los nios. Como es lgico, cualquier catequesis especializada demanda una preparacin especfica. 9^ Perfil del catequista de nijros Si tenemos en cuenta lo anterior, podemos establecer, de modo orientativo, un perfil del catequista de nios. Por supuesto, que este perfil no pretende ser taxativo, sino simplemente intenta esbozar algunos rasgos que debera tener un catequista de nios. 66

El catequista de nios - Un cristiano autntico, miembro activo de la comunidad escolar y/o parroquial, inserto en la pastoral diocesana. - Con madurez y equilibrio emocional para trabajar con nios. - Con slida formacin catequstica, metodolgica y teolgica. - En lo posible, con ttulo de catequista o estudios similares. - Con conocimientos de didctica, pedagoga y psicologa evolutiva. - Con capacidad para la comunicacin y la animacin de grupos. - Con empatia hacia los nios, es decir que tenga cualidades de relacin y comunicacin con ellos. Entre otras, se destacan: la capacidad de jugar y disfrutar con los nios, la capacidad de admirarse, de improvisar, hasta de hacer el ridculo... - Que posea una actitud serena, clida y acogedora, un lenguaje sencillo y una cierta dosis de paciencia, alegra y serenidad. - Que sea humilde y sepa ganarse la confianza de los dems. - Que manifieste gusto por la oracin y disponibilidad ante las cosas de Dios, de manera que el ascendiente espiritual que ejerce sobre los nios sea fruto de su transparencia religiosa. Hay que tener en cuenta que este perfil no define edad, ttulo o condicin social. Por supuesto que todas estas cualidades no se exigen desde el comienzo. Algunos de estos rasgos forman parte de la personalidad del catequista. La mayora de estas cualidades se puede ir adquiriendo a travs de un proceso gradual: primero comenzando como ayudante de catequistas, para, poco a poco, completar y madurar los procesos de formacin. Conviene tener en cuenta que para el nio la relacin con su maestro y con su catequista es muy importante. Lo mismo podemos decir de cualquier otra persona adulta que le d la seguridad que afectivamente necesita. Siendo caractersticas de esta relacin, por parte del nio, escuchar, imitar, aprender, es factible que la figura de Jess Maestro sea captada y cree posibilidades muy valiosas para la educacin de la fe. 67

El catequista debe conocer la situacin de vida de los nios. Esto le ser fcil si convive con sus necesidades, con su problemtica actual, con su "aqu y ahora"... Esta relacin estrecha y amigable solo es comparable a la de los padres y seres queridos del nio. Su presencia frente a los nios le exige una clara opcin de fe, expresada con el testimonio de su vida. Todo esto supone y requiere una preparacin cuidadosa, planificada y bien pensada de la catequesis, junto con una slida formacin personal y actualizacin permanente. Est claro, que la catequesis no puede depender solo de la buena voluntad y disponibilidad de los catequistas. Es muy importante contar con un Plan de Formacin de Catequistas; para esto, se han de aprovechar las mltiples ofertas que suele haber al respecto en cada dicesis. De todos modos, como decamos antes, la vocacin catequstica es un don, una llamada del Padre. Por lo tanto, tenemos que confiar en l. Si Dios nos llam, nos dar las fuerzas, el entusiasmo, la palabra oportuna para anunciar y vivir con alegra su Evangelio.

B Responsables de la catequesis Primer responsable: el obispo El primer responsable de toda la actividad catequstica en su dicesis es el Obispo, sin lugar a duda. l es el catequista por "excelencia", si concibe la catequesis como una de las tareas bsicas de su ministerio. Todos los dems agentes pastorales son corresponsales en distintos grados y formas. El Obispo velar por el crecimiento y desarrollo de la catequesis en su dicesis; cuidar de manera especial a sus catequistas y dedicar particulares esfuerzos en acompaar y animar la catequesis de nios. (Cfr. Directorio General para la Catequesis, 222-230). Toda la comunidad cristiana Consecuentemente y de alguna manera, toda la comunidad cristiana es responsable de la marcha de la catequesis infantil. En la Dicesis, la catequesis es un servicio nico, realizado de modo conjunto por presbteros, diconos, religiosos y laicos, en comunin con el obispo. Sin embargo, cada comunidad cuenta con responsables especficos: - El Obispo. - Los encargados o coordinadores diocesanos, j u n t o con sus equipos. - Los prrocos, los sacerdotes, los religiosos y las religiosas, los laicos. - Los propietarios: sean congregaciones religiosas, parroquias, instituciones o fundaciones. - Los representantes o apoderados legales; directivos y docentes (en el caso de las escuelas catlicas). - Los coordinadores de catequesis y pastoral. - Los catequistas. - Los padres de familia. - Todos los dems miembros de la comunidad.

EL COORDINADOR DE LA CATEQUESIS DE NIOS

Toda institucin tiene que alcanzar permanentemente los fines para los cuales fue creada. Para ello, destinar los mejores recursos humanos y los materiales oportunos con el fin de alcanzar la misin por la que fue fundada. Las parroquias, las escuelas catlicas y otros centros pastorales tienen, como fin ltimo y principal de toda su tarea el anuncio de Jesucristo; de ah que, la catequesis constituye el corazn de las mismas. Todos sus esfuerzos debern orientarse en tal sentido. Por esta razn, las comunidades catlicas destinarn a los ms capaces e idneos para coordinar y animar la catequesis, especialmente la de nios. A menudo, se confunden los trminos: "responsable de la catequesis" y "coordinador de la catequesis". 68

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I I Coordinador de catequesis Para que todo grupo humano funcione con eficacia, apertura y creatividad -aunque la responsabilidad es de todos y de cada uno de los miembros- es necesario que alguien (una persona o un equipo) asuma la coordinacin y animacin de las tareas. Cuando hablamos de coordinar, hablamos de conducir, orientar, guiar, promover, asesorar, animar, pero esencialmente de estar al servicio del grupo de catequistas y de los nios. El coordinador de catequesis es uno de los responsables especficos de la marcha de la misma, cuya misin es establecer lazos entre los dems responsables y dedicarse a la organizacin de la catequesis. Qu tiene que "ser" este coordinador? - Un cristiano autntico. - Miembro activo de la comunidad escolar y/o parroquial. - Con formacin catequstica doctrinal y metodolgica. - En lo posible, docente o con formacin y experiencia en la docencia. - Con capacidad de animacin y conduccin. - Que sea humilde y sepa ganarse la confianza de los dems. - Que tenga facilidad de relacionarse y comunicarse con los dems, en especial con los nios. Cules son sus funciones? Entre las muchas tareas que lleva adelante un coordinador de catequesis de nios destaco las siguientes: - Coordinar, animar y supervisar la tarea catequstica en su sector. - Convocar y elegir a los catequistas, consultando con otros responsables al respecto. - Ocuparse por ampliar su propia formacin y la de su equipo de catequistas. - Velar por el crecimiento del grupo de catequistas a su cargo, promover el trabajo en equipo y cuidar la formacin de una comunidad de catequistas. 70

- Acompaar y velar por el crecimiento en la fe de los nios y de sus familias. - Iniciar a los nios en el silencio y en la oracin. - Orientar y acompaar la iniciacin litrgica de los nios y realizar con ellos peridicamente celebraciones de la Palabra. - Guiar y promover la educacin sexual y afectiva, integrando un equipo multidisciplinario para tal fin. - Lograr que los padres participen y acompaen en la educacin de la fe a sus hijos. - Programar, supervisar y evaluar las actividades propias de la catequesis. - Planificar, junto con los catequistas, las tareas de acuerdo con las lneas del Episcopado, de la parroquia, de las congregaciones y dems instituciones. - Mantenerse informado e informar sobre la pastoral de conjunto, participando en las actividades pertinentes. - Armonizar y coordinar la tarea catequstica con otros responsables de la comunidad, acompandolos y asesorndolos sobre los problemas y necesidades de la catequesis de nios. - Disponer de lugares fsicos, armarios, material didctico-catequstico, y otros recursos destinados a la catequesis de nios. - Elegir, junto a los catequistas, los textos adecuados y orientar su uso. - Reservar, con el prroco, el representante legal o los directivos, un fondo en el presupuesto general para los gastos de catequesis, en especial, para la formacin de los catequistas. - Crear una biblioteca especializada en catequesis de nios; procurando tener todo el material didctico posible y a disposicin de los catequistas. - Seleccionar y elegir las canciones que utilizarn los nios en la catequesis y procurar los medios para que puedan ser aprendidas con facilidad. Evidentemente existen muchas otras funciones que no estn expresadas en esta apretada sntesis, pero mi intento ha sido esbozar una 71

aproximacin a las tareas que generalmente debe desarrollar el coordinador de catequesis de nios. Lo importante es que el coordinador se ponga al servicio de la comunidad y, sobre todo, del mismo Dios. 0 HACIA UNA C p M U N j y D ^ ^ _ C A T E Q U I S T A S

CAPITULO IV
PROGRAMACIN Y PLANIFICACIN ANUAL DE LA CATEQUESIS
"Nunca existen vientos favorables para quien no sabe adonde va." Proverbio fenicio

Todo el que se ha adherido a Jesucristo por la fe y se esfuerza por consolidarla mediante la catequesis, tiene necesidad de vivirla en comunin con aquellos que han dado el mismo paso. La catequesis corre el riesgo de esterilizarse, sin una comunidad de fe y de vida cristiana. Nadie puede dar testimonio de la fe en solitario. Educamos y catequizamos en comunidad. Desde los albores del cristianismo, la comunidad se constituy en fuente de vida para sus miembros. Nuestra catequesis no debiera ser el fruto de una accin solitaria o meramente personal. Necesitamos de los otros catequistas para expresar y vivir la fe, para complementarnos, para caminar juntos en la educacin de la fe, para corregirnos fraternalmente y para apoyarnos unos a otros. El mejor testimonio que daremos a nuestros catequizandos es el de una comunidad que vive lo que proclama. Justamente, en el seno de una comunidad cristiana, era donde los catecmenos aprendan a vivir su fe, como entrega generosa, como testimonio y confirmacin de que el Resucitado est vivo en medio de los que le aman.

| | QU ES PLANIFICAR? Organizarse y a n t i c i p a r el f u t u r o Planificar es organizarse, es anticipar el futuro, es prever lo que va a pasar y adelantarse a ello. Planificar es ganar tiempo, evitar la improvisacin y asegurar mayor eficacia en la tarea. Qu lejos estn estos renglones que acabo de escribir de las mentes de los docentes cuando oyen la palabra planificacin! Lamentablemente, en muchos ambientes escolares "planificacin" equivale a trabajo pesado y engorroso, a palabras difciles que nadie entiende, a verbos y objetivos especialmente elegidos para "torturar" a las mentes ms sagaces. Plan de t r a b a j o Planificar es, simplemente, hacer un plan de trabajo, un anteproyecto de lo que se va a realizar. La planificacin didctica ordena, de manera previa y reflexiva, la accin catequstica que se va a desarrollar con un grupo determinado.

Para sabeTms
- BENTEZ, Marta, Y alcanzamos la luz!, Bonum, Buenos Aires, 1974.

"\

- CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA, Programacin de la catequesis para los cole-

gios catlicos, 1983. - DEL BUENO, Lidia, Creciendo con Dios, Bonum, Buenos Aires, 1992.
- SAGRADA CONGREGACIN PARA EL CLERO, Directorio General para la Catequesis,

Mi intencin aqu no es realizar un tratado sobre planificacin y programacin. Sencillamente quiero transmitirles algunos elementos que, durante los aos que llevo trabajando, me han ayudado a pensar y a programar la catequesis. I m p r o n t a personal Por supuesto que la planificacin, como todo hecho humano, tiene una impronta nica y personal. Cada uno planifica de acuerdo con
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1971 y 1997, n.os 78 al 81 y 177 al 180, respectivamente. V _ _____ _ _ _ ____ 72

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su propio estilo. Es cierto que hay directrices del Episcopado y de la institucin a la que se pertenece. Hay que tenerlas en cuenta. Tambin es cierto que cada uno adapta todo este proceso, de acuerdo con las necesidades de los educandos y de las formas de trabajo. Lo importante es que la planificacin sirva y llegue a buen trmino. Muchos de los elementos que veremos, seguramente, ya son conocidos por los catequistas docentes, pues tienen experiencia en programar otras reas curriculares. En catequesis, habr que hacer las adaptaciones propias y correspondientes. Q CARACTERSTICAS DE LA PLANIFICACIN EN CATEQUESIS

te realizar un sondeo previo para analizar en qu nivel se encuentran los nios antes de planificar el ao catequstico. Esta etapa se la conoce como diagnstico catequstico inicial y pretende detectar los conocimientos catequsticos previos y la situacin vital de los nios. * Personal y personalizada: Cada planificacin debe ser diferente porque los catequistas y los grupos de nios son distintos. La planificacin tiene que ser como un reflejo de la persona que la realiza. En ella, el catequista debe expresarse con libertad. Asimismo, la catequesis debe adaptarse a las caractersticas concretas del grupo al que va dirigido. Vital: Es decir, pensada para la vida. La planificacin debe reflejar el ritmo vital, los interrogantes existenciales de los nios a los que se dirige. Bsicamente, la catequesis trabaja para el cambio de actitudes, para la conversin dei corazn. til: Esto parece una obviedad pero no lo es. Si una planificacin no ayuda a trabajar mejor, es evidente que no sirve para nada. - gil y dinmica: La planificacin no es algo esttico, est en continuo movimiento; es decir, se adapta a las situaciones nuevas y busca respuestas vitales a los cambios. Flexible: Esto quiere decir que puede y debe modificarse a lo largo del ao. Una planificacin que, al terminar el curso, no tiene ninguna correccin, no est ajada por el uso, carece de enmiendas y de aadidos, puede ser seal de que sirvi de poco. B Q C ' M O PLAN I Fl C A M O S ? _ _ _ _ _ _ _ _ De acuerdo con mi experiencia, creo que en catequesis hay que realizar una planificacin anual por unidades o ncleos catequsticos. Luego, programar semanalmente cada encuentro de catequesis. Si se trabaja bien la planificacin anual, no considero necesario realizar ningn tipo de planificacin mensual o bimestral. 75

Toda planificacin, en especial la de catequesis, se caracteriza por las siguientes notas: Cristocntrica: Jesucristo es el centro de toda la catequesis. A l debe referirse todo, y todo debe girar en torno a l. Es muy importante presentar la verdad sobre Jesucristo de forma ntegra, y de acuerdo con el Magisterio de la Iglesia. Al ser la catequesis cristocntrica, la referencia a la Palabra de Dios debe ser constante y permanente. Inculturada: Es decir, que debe dar respuesta a los intereses, necesidades y expectativas de las personas y de los grupos culturales a que estos pertenecen. En este caso, la catequesis responder a las necesidades de los nios y su entorno, si encarna el evangelio en los valores subyacentes de la comunidad a la que pertenece. Realista: Es decir, tiene que ser factible, realizable, evaluable, adecuada a la realidad. Estamos cansados de ver planificaciones que solo sirven para poner en un hermoso cuadro y que nada tienen que ver con el contexto que viven los nios. Adaptada a los nios: La planificacin debe ser pensada para y desde los nios concretos a quienes va dirigida. Por esto, es importan74

En este captulo, vamos a desarrollar solo la planificacin anual. En el captulo siguiente, nos detendremos en la planificacin de cada encuentro o sesin de catequesis. H LA PLANIfiCACIN ^

Al hacer la planificacin anual, todos estos elementos debern tenerse en cuenta. Para ello, vamos a partir del siguiente grfico que, posteriormente, iremos desarrollando y completando hasta llegar al esquema definitivo.
CORRECIDEA CENTRAL 0 POR QUE 0

Evidentemente, muchos elementos de planificacin son utilizados ya en la tarea docente y los maestros que, a la vez son catequistas, ya conocen. En muchos casos, solo habr que realizar la adaptacin correspondiente. Como deca antes, io que mejor resultado me ha dado y he visto aplicar en distintos lugares, es la planificacin tipo "sbana" o "parrilla". Es decir, un cuadro de doble entrada, donde verticalmente se ubican los distintos ncleos catequsticos y, horizontalmente, los objetivos, los contenidos, las actividades, las celebraciones de la Palabra, etc. Y esto sirve para todo un ao de trabajo. En esta "parrilla" vemos toda la planificacin en su conjunto y se tiene una idea global de lo que se va a realizar. (Lo ideal es pegar dos hojas cuadriculadas doble-oficio, una debajo de la otra, o hacerlo en una hoja DIN A3). Cada vez que uno planifica algo, siempre debe tener claros los siguientes elementos: ^^H^^^^^^^S Planificacin Los objetivos Los contenidos Las actividades que realizar El tiempo y lugar Los recursos necesarios La evaluacin

QUE

CMO

CUNDO

CMO CONTROLO

CIONES O RECTIFICACIONES

iCLOBALIZADORA PARA QU

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3
NCLEO O UNIDAD CATEQUSTICA OBJETIVOS CONTENIDOS ACTIVIDADES DE EXPRESIN DE LA FE 5 CELEBRACIONES DLA PALABRA PRESUPUESTO DE TIEMPO OBSEREVALUACIN VACIONES

1 El ncleo catequstico o unidad catequstica El ncleo catequstico o unidad catequstica agrupa una serie de objetivos, contenidos y actividades de gran cohesin y relacin entre ellos. Es el eje globalizador que rene, naturalmente, un conjunto de contenidos especficos. Es lo que en Pedagoga se conoce con el nombre de unidad didctica. Generalmente, este ncleo se expresa a travs de una idea-eje, corta, simple y globalizadora, que resume en una sola frase todo el contenido de esa unidad catequstica. Por ejemplo: "La familia de jess", "Dios cre las plantas", "Gracias Dios, por mi cuerpo", "Vivimos la Navidad" o, simplemente, "La Virgen Mara". Lo que importa es que esa idea-fuerza defina y delimite con claridad el contenido de ese ncleo catequstico. 77

Por qu y para qu planificar, qu se quiere lograr Qu se quiere transmitir Cmo hacer para alcanzar los objetivos propuestos Cundo y dnde se van a realizar dichas acciones Con qu materiales se va a contar Cmo controlar si se alcanzaron o no los objetivos propuestos 76

La eleccin y ubicacin de estos ncleos catequsticos, a lo largo del ao, es una tarea que se ha de realizar a conciencia, segn veremos cuando hablemos de los contenidos. 2 Los objetivos El objetivo es una meta, un logro que deben conseguir los catequizandos. No basta con que los educadores los conozcan y los tengan presentes en cada catequesis; quienes deben lograrlos y conseguirlos son los nios. Es el propsito principal de cada catequesis. En general, es conveniente que el educando sepa lo que se pretende. Es muy importante mencionar de qu actividad se trata, ya que el aprendizaje se obtiene solo a travs de experiencias, que abarcan a toda la persona. Formulacin La forma prctica de formular un objetivo consiste en completar una frase como: "Que el nio sea capaz de...", "Lograr que el nio..." o "Que al finalizar la actividad los nios sean capaces de...". No se trata de plantear metas amplias y vagas, como "ser mejores" o "amar ms a los dems". Eso es bueno, pero no se puede medir. Los objetivos deben ser precisos, concretos y evaluables. El catequista y los nios deben poder evaluar si alcanzaron o no los objetivos propuestos. Tipos de objetivos En catequesis, los objetivos apuntan especialmente al cambio de actitud, a la interiorizacin de los valores, al mbito socioafectivo, a la disposicin del corazn. En otras palabras, al cambio de vida, a la conversin. Por esta razn, los objetivos en catequesis se aglutinan en torno a tres dimensiones: de actitudes testimoniales, de iniciacin litrgica y de conocimiento de la Palabra de Dios y del mensaje cristiano. 1. De actitudes testimoniales

mente humanos son condiciones pre-religiosas indispensables, es decir, presupuestos psicolgicos para que toda persona y, por tanto, tambin el nio, pueda iniciarse en el universo religioso, en el contacto con Dios. Por esto, la primera tarea de todo educador consiste en cultivar actitudes humanas esenciales, que entraan unos valores, sin los cuales no sera posible ni el desarrollo armnico de su personalidad ni de sus capacidades religiosas. Estas actitudes constituyen disposiciones, tanto de la inteligencia y de la voluntad como de la afectividad. Configuran un valor ordenador de la interioridad de los catequizandos y se traducen tambin en actos externos. La base firme de una autntica educacin en la fe de los nios, es educar en los valores humanos fundamentales. Se ha de desarrollar la afectividad con el cultivo responsable de los talentos y valores, en sintona con el mensaje evanglico. Sobre la base de los valores humanos se apoyan y construyen los valores religiosos. La misin del educador creyente es acompaar a los nios en su proceso de personalizacin y de apertura a la trascendencia. 2. De iniciacin litrgica

El catequista procurar llevar a los nios por el camino de la iniciacin litrgica, que no busca otra cosa que el crecimiento espiritual de la persona y su encuentro ntimo con el Dios de la vida, celebrado en comunidad. Los elementos centrales que configuran este objetivo litrgico son: - La iniciacin en la oracin personal y comunitaria. - La celebracin de la fe. - La participacin en la vida litrgica de la Iglesia. La catequesis da sentido a los sacramentos, pero a la vez recibe de los sacramentos vividos una dimensin vital. Esta le impide quedarse en lo meramente doctrinal y comunica al nio la alegra de ser testigo de Cristo en su ambiente o entorno. 79

Las actitudes religiosas de toda persona no son ajenas a sus experiencias y valores humanos; ms an, experiencias y valores mera78

3. De conocimiento

de la Palabra

de Dios y del

mensaje

Sealo aqu algunos objetivos especficos, a modo de ejemplo:

No existe crecimiento en la fe si no hay profundizacin de los contenidos del mensaje cristiano. Esta profundizacin se har teniendo en cuenta la edad, la evolucin del pensamiento y las caractersticas personales y grupales de los nios o chicos. La sistematizacin de los contenidos de la fe debe hacerse teniendo presente la integridad de los mismos. En catequesis, se tratarn -si bien de manera elemental- todos los principales misterios de la fe y su repercusin en la vida moral y religiosa del nio, segn lo seala el documento Catechesi Tradendae en su n. 37. Objetivos generales Al hablar de objetivos, recordemos que en la portada de la planificacin anual se colocarn los objetivos generales que nos proponemos conseguir con los nios a lo largo de todo el ao catequstico. Al elaborar los objetivos generales, se tendrn en cuenta los objetivos generales del Episcopado, los objetivos diocesanos y los objetivos institucionales. Debemos tener presente que, todos los objetivos generales quedan afectados por la palabra "despertar". Se trata de actitudes y valores humanos que se inician en el nio y se abren en un sentido religiosocristiano elemental. No se puede obviar que, en esta edad, la educacin es un proceso de crecimiento en el que nunca se puede exigir el logro perfecto de los objetivos, ya que siempre habr posibilidad de una maduracin cristiana posterior. Objetivos especficos En la segunda columna de la planificacin, colocaremos, en forma sucesiva, los objetivos especficos del ncleo o unidad catequstica en cuestin. Se presta especial cuidado para que cada objetivo se corresponda horizontalmente con los contenidos y las actividades seleccionadas. En el enunciado de los objetivos no es necesario utilizar verbos y palabras complejas; cuanto ms simple, sencilla y especfica es la expresin, mejor. 80

Objetivos especficos "Que el nio..."


LA CREACIN - Descubra a Dios como a su Padre y Creador. - Vivencie la grandeza de Dios en las maravillas de la naturaleza. - Agradezca a Dios que nos dio el universo porque nos ama. - Alabe a Dios por toda la creacin. LA PASCUA - Descubra la grandeza y la bondad de Jess al dar su vida por nosotros. - Se acerque al misterio de la Pasin y Resurreccin de Jess. - Comprenda que Jess resucit para estar siempre con nosotros. - Viva la Pascua en familia. JESS, NUESTRO AMIGO - Descubra, en el cario que recibe de sus amigos, la presencia de Dios. - Reconozca a Jess como amigo suyo. - Alabe a Jess porque, con su ejemplo, nos ensea a amar y perdonar. - Rece y agradezca a Jess porque le ama.

3 Los contenidos Elementos fundamentales de la fe Los contenidos responden al "qu" de la catequesis. Enuncian aquellos elementos fundamentales del contenido de la fe y de la formacin litrgica que nos proponemos ensear a los nios. Los grandes temas Para seleccionar y distribuir los contenidos durante el ao es necesario tener en cuenta que debemos agruparlos en unidades lgicas de 81

aprendizaje catequstico o, como ya hemos dicho, en ncleos catequsticos. Los grandes temas de la catequesis de nios los extraemos de: - Las programaciones y orientaciones para la catequesis del Episcopado. - Los programas curriculares para la catequesis en las escuelas catlicas, de las respectivas Conferencias Episcopales. - Los programas y orientaciones diocesanos. - Las programaciones y orientaciones de las congregaciones, parroquias o instituciones. - La situacin vital de los nios: sus necesidades, inquietudes, interrogantes y experiencias vitales. - La experiencia propia y personal de cada catequista. - Los diferentes libros de texto de catequesis para nios. - Los tiempos litrgicos y actividades institucionales. - Pueden aparecer temas mviles, que no necesariamente tienen que darse en un momento determinado, sino que se situarn de acuerdo con las necesidades y conveniencias del grupo. % Actividades de expresin de la fe El nio, protagonista Llamamos actividades en general, a aquellas acciones que el mismo nio pone en juego, es decir, que l mismo es protagonista. Toda su persona se pone en accin para expresar sus vivencias. Todo su ser se moviliza, para expresar lo que est viviendo-aprendiendo; y, a su vez, por medio de la actividad, l interioriza: aprehende lo que conoce, vive o celebra. Expresar para interiorizar El nio solo asume en forma personal aquello que llega a expresar. Al expresarlo se aclara y profundiza lo que acaba de vivir. Mientras realiza la actividad de expresin, revive, tal vez de manera inconsciente, la experiencia que ha tenido. 82

Esta expresin en cada ser humano es nica y original. Por ello, no podemos pretender un solo tipo de actividades ni exigir uniformidad en las mismas. Cada nio es nico y distinto; debemos alentar y respetar sus formas de expresin. Actividades para suscitar la experiencia Las actividades en la educacin religiosa son algo ms que un recurso metodolgico, un hacer que el nio se mantenga "ocupado" en la catequesis. Muy por el contrario, las actividades pertenecen a la entraa misma de la catequesis, son el medio privilegiado para suscitar e interiorizar la experiencia de la presencia y accin de Dios en su vida. La experiencia de fe y la expresin de la fe estn en ntima relacin. Todas las actividades que elijamos van encaminadas hacia la creacin, profundizacin y comunicacin de esta experiencia de fe personal y comunitaria. El nio reconduce, pues, todos sus conocimientos a las situaciones singulares y concretas. Por tal motivo, aprende ms haciendo que escuchando. Disociar experiencia y conocimiento equivale a no respetar la unidad personal de su manera especfica de apropiarse de la realidad y, por tanto, subvalorar el factor tiempo, al que est ligado su desarrollo. Seleccin de las actividades Al pensar y seleccionar las actividades debemos poner especial nfasis en lograr que, las mismas, sean la expresin de fe de lo que el nio acaba de vivenciar. La palabra clave en este momento de la planificacin es "seleccin". Seleccionar es elegir, entre todas las posibilidades que se ofrecen, la que mejor se adeca para alcanzar los objetivos propuestos. De la infinidad de actividades de expresin de la fe, debemos seleccionar aquellas que mejor se adaptan para lograr los objetivos catequsticos deseados. En esta seleccin, si queremos ser coherentes, se impone la precisin, el "aqu y el ahora" de la actividad elegida. No hay que caer en la vaguedad. 83

Concrecin de las actividades La actividad debe ser concreta, elegida de acuerdo con ciertos objetivos y contenidos precisos. Por ejemplo: una actividad no puede enunciarse simplemente como: "dramatizaciones", "lectura de los Evangelios" o "canciones". Habr que concretar y precisar ms. Por ejemplo: "Dramatizar la parbola de la semilla", "Leer la visita de Mara a su prima Isabel" (Le 1,39-45) o "Cantar la cancin: Yo tengo un amigo que me ama", etc. Entonces, en esta columna de actividades, se colocarn aquellas ya seleccionadas y que mejor se adapten a los objetivos y contenidos de ese ncleo catequstico. Luego, en la planificacin semanal, se concretar ms an. 5 Celebraciones de la palabra Planificacin En esta columna habr que situar la celebracin de la Palabra que corresponda con el ncleo catequstico, los objetivos, los contenidos y las actividades de expresin de la fe. Por supuesto que puede realizarse ms de una celebracin de la Palabra por unidad catequstica. Con todo, debemos asegurar por lo menos una al finalizar cada ncleo o unidad. Por ser una de las actividades ms completas y especiales de la catcquesis, las celebraciones de la Palabra se planifican en columna aparte. Relacin con los temas La celebracin debe constituir uno de los momentos culminantes del ncleo catequstico. Todos los encuentros catequsticos de la unidad deben coronarse con la celebracin de la Palabra. Por esto, el tema, los cantos, la Palabra de Dios, los gestos que se hacen en la celebracin... deben tener relacin con los temas tratados previamente en catcquesis. Debido a la gran importancia de las celebraciones, les dedicamos un apartado especialmente en el captulo VI sobre "La iniciacin litrgica de los nios". 84

Presupuesto de tiempo Al programar la tarea catequstica, tendremos en cuenta con qu tiempo disponemos y cmo lo organizamos. Habr que determinar previamente: El nmero de encuentros o sesiones de catequesis a la semana. La cantidad de semanas "tiles" que dispondremos durante el ao, es decir, con calendario en mano, contar los encuentros reales. (Se suele descontar entre un 10 y un 20 por ciento de la cantidad total para imprevistos.) La cantidad de encuentros que asignamos a cada ncleo o tema catequtico. Las fiestas religiosas, litrgicas y patronales. El calendario escolar y el religioso. Una vez determinado el nmero de encuentros por ncleo (no ms de 5 6, incluyendo la celebracin de la Palabra), los anotaremos en la columna correspondiente. Es preciso colocar la fecha aproximada de tales encuentros. Ejemplo:
1

Ncleo catequstico Mi cuerpo, regalo de Dios

Presupuesto de tiempo 4 5 encuentros 2.a semana de abril a 3.a semana de mayo

Manejemos con realismo el calendario de tal manera que no llegue, como suele ocurrir, al final del programa con la mitad de las cosas por hacer. 7 Evaluacin Tipos de evaluacin Al hacer la programacin tendremos que prever la forma de evaluar. Es decir, poder verificar a lo largo de la marcha de la misma, si los ob85

jetivos propuestos se van alcanzando o no. Claro que si la planificacin est bien hecha, la evaluacin resulta mucho ms fcil. En la catequesis se privilegia la evaluacin inicial y la formativa, sobre la evaluacin sumativa. Sin embargo, la evaluacin en catequesis es distinta que en otras reas. Como dijimos anteriormente, la educacin religiosa busca permanentemente el cambio de actitudes, la conversin del corazn. Muchas veces, nuestra tarea catequstica estar destinada solo por la siembra. Solamente Dios hace crecer las semillas. Los frutos de nuestra tarea no siempre se ven. Adems, cada nio y cada grupo tienen un ritmo propio y personal, que habr que respetar. Con todo, no debemos descuidar la evaluacin. Se puede realizar sin invadir la intimidad del nio, respetando su libertad ante la fe y entendindola tambin como autoevaluacin del educador sobre sus propios objetivos. Muchas veces, la evaluacin se har a travs de la observacin directa del docente. En algunos casos, podremos consultar a los propios padres. De esta manera, obtendremos una evaluacin global de la situacin catequstica. Gua para la evaluacin Propongo aqu una pequea gua de evaluacin para nuestra tarea catequstica, a modo de sencillo cuestionario.

- Ha habido permanente referencia a la Palabra de Dios? Se ha hecho oracin personal y comunitaria? En qu momentos? - Los nios han logrado los objetivos propuestos?Qu aspectos fallaron o hay que mejorar? Qu actividades resultaron ms apropiadas? - Hay relacin entre los objetivos, los contenidos, las actividades y la celebracin de la Palabra? - Han participado los padres y familiares en la catequesis? - Me siento exigido por los nios en mi propia vida de fe? - Desde que doy catequesis, he incrementado mi vida de oracin y de encuentro con Dios? 8 Observaciones La columna 8 es un espacio vaco para ser llenado y utilizado durante el ao. En esta columna colocaremos todas las variaciones que se van produciendo con respecto a la planificacin. Anotaremos tambin las actividades que resultaron positivas, las mejores experiencias, los aspectos mejorables para el prximo ao, las correcciones y adaptaciones que se introdujeron sobre la marcha, etc. Este espacio vaco est para ser utilizado. Q EJEMPLOS DE^PLANIFICACIN A N U A L _ _ _

Gua de evaluacin Son, los nios, los verdaderos protagonistas de la catequesis? Participan en los encuentros? Dnde y cundo lo noto? Se logra el encuentro personal con Dios? En qu momento? Tiene, la catequesis, la prioridad que esta se merece? Se expresa esta prioridad en los horarios, cantidad de horas y recursos que se destina? - La catequesis se da en un marco de alegra, de participacin, de fiesta? Cmo y cundo se expresa mejor? - Afloran situaciones de vida? En qu lo noto?

Ya hemos realizado un anlisis de los distintos elementos que componen la planificacin anual de la catequesis y cmo esos elementos se van ordenando en la misma. En las pginas siguientes aparecen algunos ncleos catequsticos completos, con la sola finalidad de clarificar la metodologa de modo que se entienda mejor la forma de trabajo propuesta.

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87

NCLEO

OBJETIVOS
Que el nio: - Descubra que Dios nos da la vida porque nos ama. - Reconozca todo lo que podemos hacer con el cuerpo que Dios nos dio. - Agradezca a Dios por el regalo del cuerpo y la vida que nos dio. - Alabe a Dios y se exprese por medio de su cuerpo.

CONTENIDOS
Dios nos regala algo hermoso: la vida. Dios nos hace vivir y crecer. Nos regala el cuerpo. Los sentidos: todo lo que podemos hacer con ellos. Mis manos, mis ojos, mi boca, mis odos: todo para alabar a Dios. Los ojos y las manos: espejos del alma... Dios hizo al hombre como un ser distinto: capaz de amar y de pensar. Todos tenemos una casa. La casa de Dios: la iglesia o templo. La casa de Dios es la casa de todos. Partes de un templo: el altar, la pila bautismal, las imgenes. El sagrario: lo ms importante. Modos de estar en la iglesia. Signos sagrados que se utilizan en el templo.
ETCTERA

ACTIVIDADES DE EXPRESIN DE LA FE
- Buscar fotos de personas, en especial de ios y bebs, donde surja la vida que Dios nos regala. - Experiencias directas de utilizacin de los sentidos: or, tocar, oler, gustar, etc. - Dactilopinturas que expresen nuestro agradecimiento a Dios por el cuerpo. - Cantos: Pon tus manos, Yo tengo un Dios muy grande... - Oracin con gestos... - Visitar la capilla o templo. - Realizar trabajos de expresin en los distintos lugares de la iglesia. - Construir con la ayuda de pap y mam una iglesia con una caja de zapatos y material descartable. - Tener experiencias de oracin en el templo o capilla. - Canto: La casa u otro apropiado.

DIOS ME REGAL MI CUERPO

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LA CASA DE DIOS

- Vivencie el templo como un lugar privilegiado para el encuentro con Dios. - Adquiera una actitud espontnea de recogimiento, oracin y alabanza dentro de la casa de Dios. - Conozca las parte y elementos del templo y se familiarice con l.
ETCTERA

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OTRO

ETCTERA

CELEBRACIN DE LA PALABRA

PRESUPUESTO DE TIEMPO

EVALUACIN Observacin directa. Conversacin con los nios.

OBSERVACIONES Buscar ms cantos apropiados. Utilizar lo ms posible los sentidos.

DAMOS GRACIAS A DIOS 4 a 5 encuentros POR NUESTRO CUERPO! (una por semana) DIOS ME REGAL MI CUERPO
a Cantos: Vienen con alegra; i. semana de junio a 2.a semana de julio Pon tus manos en. (Hemisferio sur). Lectura: Gneses 2,7-8. Signo: ofrecimiento de las dactilopinturas alrededor de una imagen, en el templo.

LA CASA DE DIOS

3 a 4 encuentros. LA CASA DE DIOS, 2a y 3a semanas NUESTRA CASA! de agosto. Cantos: La casa; To tengo un amigo; Juntos como Iglesia. Lectura: Jn 11,14-17. Signo: presentar por familia la pequea iglesia realizada en las casas. Catequesis sobre las partes del templo.
ETCTERA ETCTERA

Tener en cuenta Observacin de los hbitos los horarios en que de los nios en el templo est disponible. el templo: al entrar, durante y al despedirse.

oo

OTRO

ETCTERA

ETCTERA

^ C O H E R E N C I A EN L ^ L A N I F I C A C I N ^

_ _

CAPITULO V
PLANIFICACIN Y PREPARACIN DE CADA ENCUENTRO CATEQUSTICO

No quiero terminar este captulo sobre la planificacin anual sin insistir en un tema que, muchas veces, pasamos por alto. En toda planificacin deber existir coherencia, tanto "vertical" como "horizontal". 1 Coherencia vertical _ _ _ _ _ ___

La "coherencia vertical" viene dada por la sucesin lgica de los ncleos catequsticos (con sus respectivos objetivos, contenidos, actividades, etc.). Dado que el nio aprende de manera global y deductiva (de lo general a lo particular), tenemos que poner especial nfasis al elegir los ncleos catequsticos y su ubicacin en el ao lectivo. Por ejemplo: No puedo hablar de Jess si primero no he hablado de Dios Padre. No conviene hablar del cuerpo que Dios nos dio, si previamente no presentamos a Dios como creador del mundo. 2 Coherencia horizontal Asimismo, la "coherencia horizontal" debe ser cuidadosamente tenida en cuenta al planificar. Esto quiere decir que los objetivos, los contenidos, las actividades de expresin de la fe, las celebraciones de la Palabra, los cantos, las lecturas de la Palabra de Dios, etc. Todo debe corresponderse y tener unidad dentro del ncleo catequstico en cuestin. Por ejemplo: Si el ncleo catequstico es la Navidad, no puedo incluir un contenido que no se corresponda, como sera la Biblia. Siempre conviene, despus de acabada la planificacin, verificar la coherencia vertical y, sobre todo, la horizontal, para no caer en errores frecuentes o en elementos repetidos. _ Para sjber_ms
Bosco, Buenos Aires, 1981. - Programacin de la catequesis para os colegios catlicos, 1982. - DEL BUENO, Lidia, Creciendo con Dios, pgs. 65-72. - GARCA, Enrique, Catequesis audiovisual.
- CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA, Programaciones curriculares para la catequesis

|Q HACIA UNA CATEQUESIS BIEN HECHA En el captulo anterior veamos cmo planificar nuestra tarea anualmente. En el presente, intentaremos analizar cmo se prepara y planifica cada encuentro catequstico. Claro est que, si la planificacin anual fue cuidadosamente realizada, la planificacin de cada catequesis resultar mucho ms fcil. No obstante, creo que es en este momento del proceso cuando el catequista pondr la mayor aplicacin y el mejor empeo en preparar su catequesis. Es precisamente ahora cuando deber esforzarse en escuchar el "aqu y el ahora" de los nios y en seleccionar cules sern las mejores actividades y recursos para alcanzar los objetivos propuestos. Como esta preparacin debe contar con la realidad, que est en continuo proceso de transformacin y cambio, entiendo que la planificacin deber realizarse cada semana. Es decir, que cada catequista tendr que prever y preparar semanalmente su catequesis. Una vez determinados los encuentros sistemticos que tendremos por semana, es importante preparar la tarea de manera concreta. Esto no responde solo a una cuestin prctica de organizacin sino que tambin, pretende adaptarse mejor al ritmo de asimilacin de los nios. Muchas veces, ser necesario repetir una experiencia de fe para que los nios la interioricen bien. Esta distribucin de sesiones catequsticas coincide con el ritmo de la semana escolar, tiempo adecuado y consustancial con la vida de los nios y sus familias. 91

~~~~~~~~-\

- CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA, Bases para la catequesis de iniciacin, Don

y en la escuela.

^J

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BTPASS DEUN^ ENCUENTRA CATEQUSTICO


Existen muchas maneras de preparar un encuentro catequstico. Todo depender del lugar, del tiempo que disponemos, de la peculiaridad y disponibilidad de los catequizandos, del estilo del catequista... Aqu solo presento un esquema bsico, adaptado a la realidad escolar que, en mi experiencia, ha ayudado a muchos catequistas a preparar sus encuentros semanales. Por supuesto que cada uno podr realizar todas las modificaciones que considere convenientes. Si tenemos en cuenta la estructura bsica de la catequesis (ver Captulo II) y las exigencias pedaggicas de la realidad escolar, hemos desarrollado, con la aportacin de otros catequistas, una adaptacin metodolgica que puede resultar de gran utilidad en la catequesis escolar y, especialmente, en la catequesis parroquial.

PRESENTACIN^ DEL TEMA J JEQUSTICO > # CATEQUSTICO

t
OBJETIVOS pistribucir^ j t e j y j e j m | ^

4ACTIVIDADES PARA COMPARTIR EN FAMILIA

Estructura bsica de la catequesis

J f Momentosjdel e n c u e n ^ Propongo dividir u organizar el encuentro catequstico en los siguientes pasos o momentos: 92

La duracin de cada paso depender de la edad de los catequizandos. En nuestro caso, nunca se extender, en su totalidad, ms all de los 40 a 50 minutos; incluso, puede ser menos. La oracin siempre se har en el momento de mayor disponibilidad y atencin de los nios, es decir en el climax del encuentro. Teniendo presente los perodos cortos de atencin en los nios, la primera parte del encuentro (hasta la oracin, inclusive) no podr superar los 15 a 20 minutos. Habr variantes segn las edades. La segunda parte comienza cuando los nios realizan las actividades de expresin de la fe, cuya duracin depender de las tcnicas elegidas. Dado que la "hora clase" oscila entre los 40 y 60 minutos, se sugiere la siguiente distribucin del tiempo para cada una de las etapas ya mencionadas: 93

Nunca valoraremos suficientemente la importancia de una buena motivacin para el desarrollo del aprendizaje catequstico. Muchas veces una motivacin adecuada es la clave que nos permite abrir o predisponer el corazn del nio para recibir mejor el mensaje del Evangelio. Finalidades de la motivacin La motivacin tiene tres finalidades especficas: 1. Conectar con la vida Esta es la principal finalidad de toda motivacin. En catequesis, la motivacin no busca otra cosa que hacer que la vida surja y se manifieste tal cual es. La situacin de vida de los nios debe aparecer o aflorar con naturalidad. Hay motivacin siempre que los nios sintonicen con lo que estn viviendo, con lo que les est pasando en esta etapa de sus vidas, es decir, con el crecimiento y descubrimiento de todo lo que les rodea. En este sentido, la ambientacin y preparacin fsica del lugar juegan un papel importante. El catequista siempre procurar ambientar previamente el saln, los objetos, la disposicin de las cosas para que todo predisponga positivamente a los nios. El catequista y los nios deben saber, deben vivenciar que el encuentro u "hora" de catequesis es importante. Por esto, la ambientacin previa del lugar y la preparacin de los nios son imprescindibles. Detectar cul es la situacin vital de los nios en ese momento para trabajarla en la catequesis, implica una actitud de bsqueda y de oracin constantes por parte de los catequistas. 2. Despertar el inters Cuando alguien tiene inters en algo o por algo, coloca su persona en tensin hacia ello y sus energas se orientan a alcanzarlo. Un nio motivado adecuadamente, no solo se interesar por el tema en cuestin, sino que participar plenamente de la catequesis y, por lo tanto, tendr una experiencia nueva. 3. Evitar la dispersin y la falta de atencin

Vamos a analizar detenidamente cada paso o momento, sin perder de vista que cada uno de ellos forma parte de un todo "indiviso" que es cada sesin o encuentro catequstico. I Primer momento: la motivacin o incentivacin La incentivacin o motivacin consiste en despertar el inters del nio por cada tema. Incentivacin y motivacin son dos caras de una misma realidad. La incentivacin es el proceso externo mediante el cual se logra que el nio se motive. Consiste en desarrollar, despertar el inters o movilizacin interior. La motivacin es interna a la persona. 94

Todas las personas necesitan estar motivadas cuando hacen algo, mucho ms los nios. Es evidente que resulta muy difcil cambiar de ae95

tividad as como si nada. Los nios, los adultos tambin, necesitan olvidarse de la actividad anterior, desconectarse de lo que venan haciendo y ambientarse a la nueva situacin. Esto es verdad an ms, cuando se trata de entrar en un clima de encuentro con Dios y con dems. La motivacin se transforma en ambientacin previa, en predisponer los corazones para dejar actuar a Dios. De ah, su gran importancia en la catequesis. Toda motivacin debe ser pensada en funcin de los objetivos y del tema propuesto; y no al revs. Por lo general, no se puede prolongar ms all de cinco minutos. Formas de motivacin o incentivacin Conviene aclarar que este es un campo tan inmenso como la creatividad humana. Desde el acontecimiento o situacin ms insignificante hasta un gran despliegue de medios, todo puede servir para motivar en catequesis. Un simple hecho de vida, bien trabajado, o una pregunta acertada pueden ser ms tiles que el ms complejo audiovisual. Todo es cuestin de desarrollar la creatividad y de estar atentos a lo que el Espritu Santo inspire. He aqu una lista de posibles tcnicas de motivacin. Muchas de ellas se emplean a menudo, tambin en la tarea escolar. Con un poco de imaginacin, se las puede adaptar fcilmente a la pedagoga de la fe. Son solo sugerencias sacadas de la propia reflexin y derivadas de la prctica catequstica. Tcnicas de motivacin Preparacin fsica del lugar y ambientacin previa: Colocar todo en funcin de lo que se va a realizar. Partir de un hecho de vida: Real, inventado o adaptado. Consiste en partir de un hecho o situacin de vida que toque muy de cerca a los nios y, reflexionar sobre ello. (Por ejemplo: cumplir aos, una fiesta, una ancdota, una observacin de la vida diaria, etc.) Cuentos, historias, parbolas: En la catequesis de nios (y no tan nios...) son muy tiles y adecuados. Lo importante es que tengan un 96

contenido catequstico profundo, distinguiendo siempre fantasa de realidad. Las historias no solo hay que contarlas, sino que a los nios les encanta que las dramaticemos con todos los sentidos. Narraciones bblicas: Deben presentarse como hechos reales y bien diferenciados de los cuentos y leyendas. Dramatizaciones de hechos, historias o parbolas. Preguntas dirigidas. Visitas a la capilla o dar la catequesis en un lugar distinto del habitual. Lminas, psters, dibujos, imgenes, murales, afiches, cliparts.... Papelgrafo, rotafolio, franelgrafo. Fotorrelato o fotolenguaje. Fotopalabra. Tteres o marionetas: Hay que tener especial cuidado en lograr que los nios no queden "enganchados" solo con los tteres; lo importante viene despus, con la explicacin del mensaje evanglico. Cancin: cantarla con los nios, para luego analizarla. Diapositivas, filminas, videos, montajes audiovisuales. Msica, guiones de radio, grabaciones: No hay que descuidar la comunicacin sonora. Experiencias sensoriales de todo tipo: Partiendo de cualquiera de los sentidos. Por ejemplo: descubrir el signo de la luz y tinieblas a partir de experiencias directas de luces y penumbras. juegos dirigidos y libres. Dinmicas especiales. Poesas, narraciones, relatos, cuentos. El factor sorpresa: Cambiar algo de lugar, ocultar algo; el cambio, salir de lo comn. Por ejemplo: tapar una lmina de Jess y descubrirla en el momento oportuno.

Estas y muchas actividades ms pueden servirnos para despertar el inters de los nios. Ojo!, no debemos perder de vista que la motivacin tiene como principal finalidad predisponer a los nios a recibir el mensaje evanglico. Se puede correr el riesgo de que la motivacin supere tcnicamente al mensaje y los nios se queden ms pendientes de ella que del tema ca97

tequstico. Por ejemplo: si a los nios les hacemos traer videojuegos de bolsillo para que vivencien todo lo que pueden hacer con las manos, es muy probable que la actividad los atrape de tal manera que no quieran desprenderse de los juegos electrnicos. La motivacin siempre debe subordinarse &\ mensaje y no al revs. | Segundo momento: presentacin del tema Despus de la motivacin, es evidente que viene enseguida la presentacin del tema. Este es el momento de la profundizacin e iluminacin del tema o mensaje catequstico. Es aqu cuando se presenta y explcita el contenido de fe correspondiente al tema. * Ideas esenciales: Se han de dar pocas ideas, que sean centrales, claras, simples y bien explicadas y que abarquen los contenidos esenciales de la fe con respecto al tema en cuestin. * Fidelidad al mensaje: Siempre hay que procurar gran fidelidad al mensaje evanglico, presentndolo sin miedos ni exageraciones, pero con realismo, sencillez y exactitud. Lo esencial: Debido a los cortos perodos de atencin de los nios (no olvidemos que ya utilizamos de 3 a 5 minutos para la motivacin), este perodo no podr extenderse ms all de otros 5 minutos. Por esto, el catequista deber limitarse a transmitir lo esencial del mensaje. Fuerza testimonial: Se evitarn las explicaciones grandilocuentes y complicadas. Lo importante aqu no es la cantidad de contenidos sino la fuerza testimonial con que se transmite. Por lo general, estos contenidos catequsticos tienen que concentrarse o resumirse en pocas frases. Palabra y gesto del catequista: En algunos casos, se podr directamente trabajar sobre narraciones bblicas o parbolas, pero, en la mayora, la explicacin del mensaje se dar a travs de las palabras y gestos del catequista. Transmisin por la palabra: No perdamos de vista la importancia que tiene la palabra en la catequesis. La transmisin oral de la ex-

periencia del encuentro con Dios, por no decir, la transmisin testimonial de la persona, se expresa de manera plena cuando se la comunicamos vitalmente a otros con nuestros propios gestos y palabras, jess mismo eligi la palabra como un medio privilegiado para su accin evangelizadora.

3 Tercer momento: la oracin La oracin personal y comunitaria constituye el momento central del encuentro catequstico. Tiene que ser el climax o momento culminante de la catequesis. Momento apropiado Si bien puede realizarse la oracin en cualquier momento, siempre aconsejo que se haga justo despus de la presentacin del tema, por varias razones: Despus de la motivacin y la presentacin del tema catequstico, los nios se encuentran ambientados, ya estn en sintona con las cosas de Dios y predispuestos para escuchar su Palabra. Si la atencin de los nios puede extenderse a un mximo de 15 a 20 minutos, es precisamente a los 15 minutos, cuando se encuentra en su mayor rendimiento y concentracin. Si se tiene la oracin al comenzar el encuentro, es muy probable que la dispersin y desconcentracin que traen los nios hagan casi imposible la misma. Lo propio sucedera si se realiza al finalizar el encuentro, estarn cansados y sin ganas de rezar. Lugar central de la oracin La oracin debe ocupar el lugar central de la catequesis. Todo lleva a los nios para que la vivan con la mayor intensidad posible. La actitud del catequista es fundamental al respecto. Para los nios y para el catequista tiene que ser algo muy importante y distinto. La postura, los gestos, el ambiente..., todo debe llevar a la oracin. Para jerarquizar la oracin y valorarla como corresponde, es imprescindible respetar y educar el sentido del gesto y la actitud religiosa.

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Los nios tienen que diferenciar perfectamente el momento de la oracin de los otros momentos. Papel del catequista El rol del catequista es irreemplazable para lograr este clima de oracin. l es el primero que debe entrar en oracin junto con sus nios. Es necesario jerarquizar este momento con los gestos propios, realizados lenta y ceremoniosamente, la voz pausada, suave y serena, la posicin corporal, los cantos...; todo lo que se haga en este momento debe irradiar serenidad y paz. Otros elementos Nunca hay que forzar a los nios a rezar sino que se ha de respetar su ritmo y contagiarles el gusto por la oracin. Antes de orar, hay que hacer que el nio tome conciencia de lo que se va a realizar. Procuremos que estn bien sentados, derechos, relajados, cmodos y sin molestarse; que todo el cuerpo y la mente estn orientados hacia lo que van a realizar. No pueden faltar ni la oracin silenciosa ni la oracin comunitaria. (Ver captulo sobre Iniciacin a la oracin). La oracin no debe prolongarse ms all de 5 minutos. A medida que los nios la asimilen, podrn dedicar algunos minutos ms. Ritmo bsico para la oracin Si bien no existe un esquema para rezar y cada grupo lo har a su manera, convendra respetar un ritmo bsico, para que los nios vayan interiorizando la oracin. Su estructura podra ser la siguiente: Esquema para la oracin Sentarse bien, relajados y cmodos. Hacer silencio con "todo el cuerpo". Realizar la seal de la cruz, lenta y ceremoniosamente. Cantar alguna cancin apropiada. Proclamacin de la Palabra de Dios, breve y con gran respeto. Breve reflexin del catequista. 100

Oracin interior y silenciosa. Intenciones libres, peticiones, agradecimientos... Algn gesto comunitario... Canto de finalizacin. Seal de la cruz.

Vase un esquema aplicado a cada edad desde los 6 a los 12 aos en los seis Manuales de oracin para nios (PPC, 2004). Han pasado de 15 a 20 minutos y los nios ya est "pidiendo" un cambio de actividad, un cambio de lugar. Necesitan expresar lo que acaban de vivir de una manera diferente. 4 Cuarto momento: las actividades de expresin de la fe Sentido de las actividades En el captulo sobre Planificacin anual, desarrollamos el concepto de actividades de expresin de la fe. All veamos la importancia que tiene para los nios la identificacin experiencia de fe - expresin de fe. Para los nios y chicos, las actividades de expresin de la fe son una forma de revivir lo que acaban de celebrar en la catequesis. Convendra releerlo nuevamente. En este captulo, realizamos una clasificacin y descripcin de las diferentes formas de actividades de expresin religiosa. Es muy importante tener presente que el objetivo de estas actividades en la formacin religiosa no es la realizacin tcnicamente perfecta de la actividad. Lo que se pretende es que el nio exprese sus vivencias, tome conciencia de aquellas realidades religiosas que est viviendo y lo manifieste desde la fe, en su relacin con Dios, con los dems y con el mundo que lo rodea. Debemos cuidar que el nio integre las tcnicas de expresin y los materiales que se han introducidos en su tarea escolar; de este modo, se encuentra familiarizado con dichas tcnicas y no se dispersa. Muchas de estas actividades exigen preparacin previa de los materiales y recursos. Esta preparacin siempre se realizar antes de las sesiones catequsticas. 101

Algunas de las actividades que aqu se indican son para que las desarrolle el catequista con la participacin de los nios; la mayora de ellas estn para que las realicen los nios directamente. Clasificacin de las actividades de expresin de la fe Siempre es difcil realizar una categorizacin ya que, por lo general, la realidad se empobrece con la misma. Sin embargo esbozamos una clasificacin o, mejor dicho, una enumeracin de las actividades que ms se adaptan a la expresin de la fe, agrupndolas en actividades de: Comunicacin Comunicacin Comunicacin Comunicacin visual o expresin plstica. o expresin sonora. o expresin corporal. audiovisual o expresin dinmica.

El mural o pster: Realizado entre todos los nios o por grupos. Puede hacerse con la aportacin de dibujos o recortes de cada nio; a partir de un tema comn y distribuyendo tareas entre ellos. El modelado: Con cualquier material: plastilina, pasta de sal, caucho, etc. El trabajo con material desechable: Corchos, palillos, telas, fibras o cualquier tipo de material de desecho. El plegado y otros trabajos con papel, como por ejemplo: recortar figuras con los dedos, papel de diario; arrugado o hecho en bollos, que consiste en hacer bollitos pequeos con papel crep de distintos colores; picado, con papel glas y punzn, etc. Las lminas e imgenes: Bblicas, clsicas, modernas... Diapositivas, filminas: San Pablo y Ediciones Paulinas, Ediciones Don Bosco y CCS (salesianos), de La Salle... Rotafolio o papelgrafo: Coleccin porttil de varios carteles de idntico tamao, unidos por argollas o hilos, con sucesin lgica. Cada rotafolio se hace para un solo tema. Los libros o lbumes ilustrados: Posibilidad de contar los relatos mientras todos contemplan las imgenes y trabajo posterior con tcnicas de animacin a la lectura. El franelgrafo: Es un cuadrado grande de franela, fcil de colgar y enrollar. Se confeccionan figuras en papel o tela y se coloca detrs de cada una de ellas papel de lija o velero. De esta manera las figuras son de "quita y pon". El resultado de las historias o composiciones puede ser interesante. Las carteleras: Se colocan en lugares visibles. Para no perder su sentido, deben renovarse peridicamente. El fotolenguaje o fotopalabra: Colecciones de fotos de la vida. Montajes y vdeos: Hoy en da, hay un mercado muy amplio de este material. 2. Actividades de comunicacin o expresin sonora

Las actividades de comunicacin audiovisual o expresin dinmica potencian el lenguaje total en los nios. En ellas se expresa y se manifiesta toda la persona. Son las ms completas para utilizar en la catcquesis. Esta enumeracin de actividades posibles no pretende ser exhaustiva, hay muchas ms. Solo quiero que se tenga una pequea idea de todo lo que se puede hacer en catequesis adems de "un simple dibujo". Es necesario recordar que la palabra clave, cuando se habla de actividades, es seleccionar. Es decir, elegir aquella actividad que mejor ayuda a los nios a expresar la fe que estn viviendo. 1. Actividades de comunicacin visual o expresin plstica

El dibujo con cualquier tipo de material y/o tcnica. Segn el tema tratado en el encuentro, algunas veces ser libre; otras, ligeramente orientado. Nunca un dibujo copiado, estereotipado o excesivamente dirigido. Por supuesto que siempre responder al tema de la catequesis. Es importante que los nios se incluyan dentro del mismo. La pintura con pincel u otras variantes. La dctilo-pintura o pintura con las manos. La impresin: Con diversos materiales como patatas, hojas de plantas, corchos, etc. El collage: Con cualquier tipo de material. 102

El silencio: Efecto esencial q ue va dando ritmo y profundidac a la expresin y a la celebracin. Las oraciones memorizadas o repetitivas: Forman parte de a transmisin oral de la memoria de la Iglesia y son frmulas de carcter 103

universal, que los nios tienen que ir incorporando poco a poco. Se trata de oraciones tradicionales, litrgicas y bblicas como el padrenuestro, avemaria, gloria de la misa, credo... El uso de la palabra: La exposicin y explicacin de un tema, la conversacin con los nios, la transmisin de una vivencia personal son de gran valor en la catequesis. Muchas veces, una palabra sincera, justa y acertada vale ms que la mejor de las tcnicas. Las narraciones: De hechos bblicos, de historias relacionadas con la catequesis, de acontecimientos de la vida diaria, etc. Los cuentos con contenido catequstico: Los nios se sienten muy interesados por ellos. Lo importante es no quedarse en el cuento mismo sino, adentrarnos en el contenido catequstico. Se pueden crear cuentos con los mismos nios. Las grabaciones: Muchos de estos cuentos, relatos, narraciones podrn ser grabados previamente en un csete con msica de fondo o adquirir grabaciones ya hechas. Siempre resulta novedoso. El teatro ledo: Sacado de relatos bblicos o de pequeas obras actuales. La msica en todas sus formas: Es un recurso muy valioso y poco utilizado, por desgracia, en catequesis. Las canciones: De contenido religioso, catequstico o con valores humanos. En todas las sesiones de catequesis se ha de cantar. La lectura expresiva de textos actuales, poemas escogidos, etc. La narracin de experiencias por los mismos nios. Poemas y poesas: De gran valor en la bsqueda de la belleza, sobre todo las de contenido catequstico. 3. Actividades de comunicacin o expresin corporal

Las "estatuas" o grupos escultricos inmviles: Realizacin de representaciones inmviles con grupos de nios, haciendo como si fueran estatuas y expresando un mensaje determinado. Los desplazamientos y juegos rtmicos al son de la msica. Los cuentos o relatos con mmica. 4. Actividades'de o expresin comunicacin dinmica audiovisual

La oracin personal y comunitaria. Las celebraciones de la Palabra. (Ver el apartado especial en el captulo Vil sobre Iniciacin litrgica.) Las dramatizaciones: Son pequeas representaciones que realizan los nios, de gran ayuda para la catequesis. Si ellos mismos las crean, con la orientacin de los catequistas, mejor. Los audiovisuales: Son de gran utilidad. En muchas casas y libreras especializadas hay gran variedad en alquiler; abarcan distintos temas catequsticos. Asimismo, hay que destacar la creacin de audiovisuales por los nios, sobre todo, los de i o aos en adelante. Emplear diferentes tcnicas: sacar fotos de los dibujos de los nios y compaginarlos posteriormente, trabajar sobre papel vegetal, celofn, hasta con radiografas "lavadas" con lavandina o leja, etc. La carpeta de actividades o cuaderno de encuentros de catequesis de los nios: Es muy importante que el nio pueda tener su propia carpeta o cuaderno de actividades de catequesis. Dicha carpeta tiene que ser una de las ms valoradas por el catequista, por el significado que encierra para el nio. Considero muy acertado tener una carpeta o cuaderno especial, solo dedicado a la catequesis, donde el nio vaya guardando todos sus encuentros y trabajos de catequesis. Imaginar hechos evanglicos: Jess y los nios, el joven rico, el buen samaritano... (Vase J. M. GARCA DE DIOS, Rezo con el evangelio cada da, PPC, 2004.) Los cantos con gestos: Constituyen una de las expresiones ms apreciadas por los nios, que involucran a toda la persona. Es fcil inventarlos. Conviene cuidar que los gestos no repitan exactamente lo que dicen las palabras, que tengan su autonoma. 105

Los gestos: tienen un valor irreemplazable en la catequesis infantil. Aplausos, ademanes y otros gestos expresivos. La postura corporal: Mltiples posibilidades de expresin con e cuerpo. La expresin facial: tomada como expresin de la persona al servicio de la comunicacin. El mimo: teatro mudo en el que se combinan 1a postura corporal, la expresin facial y la mmica para transmitir un mensaje.

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El teatro de tteres o marionetas: Los nios participan con entusiasmo inusitado en estas representaciones. Elegir un ttere que siempre nos hable de las cosas de Dios puede ayudarnos mucho. Es importante no "gastarlo" por el uso exagerado que se hace de l. Los vdeos de temas catequsticos: Al igual que con los audiovisuales todava no hay suficientes, pero siempre se puede, con creatividad y responsabilidad, obtener realizaciones aceptables; en especial, si trabajan y participan los mismos nios. El fotorrelato, fotolenguaje o fotopalabra: Consiste en mostrar una historia o acontecimiento significativo para la catequesis, a travs de fotos hilvanadas por un relato, acompaadas de la palabra. Historietas y dibujos animados: Los dibujos animados tienen una gran capacidad de atraccin sobre los nios. Si bien los que se relacionan con la catequesis son muy escasos, habra que iniciarlos a travs de historietas relatadas por los catequistas, con pocas vietas y de gran tamao. Teatro de sombras y representaciones: Realizadas por los adultos para los nios, con temas catequsticos. La danza y el baile: En muchos lugares, el baile religioso constituye un medio privilegiado de expresin popular. "Pequea plstica": Es la construccin de objetos en tres dimensiones utilizando todo tipo de material (material de desecho, elementos de la naturaleza, cartulinas marcadores, etc.). Por ej.: armar un pesebre, representar la creacin de los animales... Padrinazgos: Chicos o nios mayores que hablan de Dios a los ms pequeos y los acompaan en algunas experiencias religiosas. Experiencias directas: Mirar, ver, or, contemplar, gustar, tocar, meterse dentro, buscar, plantar, cuidar, etc. Son importantsimas para que los nios puedan vivir y aprender desde la fe. Jornadas, salidas, convivencias: Con la presencia de padres y familiares. Visitas a la capilla, a una gruta o ermita de la Virgen, etc. Campamentos: Es quizs una de las experiencias ms integradoras y motivadoras para los nios y sus padres. El campamento tiene que ser una experiencia vital del encuentro con Dios, con los dems, con la naturaleza y con uno mismo. 106

5 Quinto momento: actividades para compartir en familia Toda catequesis con nios tiene que tener su prolongacin en el hogar. En realidad, tendra que ser a la inversa: la catequesis parroquial, una prolongacin de la catequesis familiar. Lamentablemente no siempre es as y, muchas veces, ser a travs de los nios como renovaremos la fe de los padres. Por otra parte, si se tiene en cuenta el ritmo de asimilacin de los nios, siempre ser conveniente que compartan con sus padres lo vivido en los encuentros de catequesis. Al elegir las actividades procuraremos que den pie y se transformen en autnticas ocasiones para que los padres, los abuelos, los hermanos y otros familiares puedan compartir sus propias experiencias de fe con los nios. En este sentido, hay que evitar ser pesados eligiendo actividades engorrosas o muy complicadas. Pequeos gestos como: compartir una cancin, una oracin, visitar una iglesia y llevar una flor a la Virgen o una simple conversacin puede servir muy bien a nuestro propsito. Sera muy aconsejable que entreguemos material a las familias para que acompaen este proceso: hojas con las canciones que utilizaremos durante el ao, oraciones, los temas catequsticos desarrollados brevemente y una lista de libros que consideremos importantes. No olvidemos que si a nosotros nos cuesta, a las familias, mucho ms, y es nuestro deber invitarles a esta tarea. Proponemos, a modo de ejemplo, algunas actividades para compartir en familia. Actividades para la familia Buscar en casa, con padres, una foto del grupo familiar donde estemos todos contentos. Colocar la foto en un marco, adornarla y llevarla a la catequesis para el tema Todos tenemos una familia. Despus de tener la letra, cantar juntos, en familia, la siguiente cancin u otra similar: "Te doy gracias, Seor, por tu amor, no abandones la obra de tus manos. Aleluya! Aleluya!" (Salmo 137) 107

Esta noche, antes de acostarnos, rezar juntos la siguiente oracin u otra apropiada: "Jess, Jos y Mara, os doy el corazn y el alma ma. Jess, Jos y Mara, asistidme en mi ltima agona. Jess, Jos y Mara, con vos descanse en paz el alma ma." Esta noche, antes de acostarnos, rezaremos con mam o con pap especialmente por algn compaero que est necesitando de nuestras oraciones. Buscar en casa y llevarlo a la catequesis, junto con los padres, un juguete o libro, para regalarlo a otros nios que lo necesitan. Junto al juguete preparamos una nota con un dibujo, dirigida al nio que lo va a recibir, donde le contamos lo contentos que estamos de compartir la amistad de Jess. Compartir con los padres la alegra de ser amigos de Jess, cantando con ellos: Yo tengo un amigo que me ama, su nombre es Jess. Buscar con mis hermanos, primos o amigos (y con la ayuda de mam) fotos de revistas de las cosas hermosas creadas por Dios y llevarlas el prximo encuentro. Conversar con los abuelos sobre la Virgen Mara. Juntar con ellos unas hermosas flores para llevrselas a la Virgen de cualquier capilla o templo del barrio... Buscar con los padres un lugar especial, dentro de la propia casa, para colocar la imagen de Jess que pintamos en la catequesis. Podemos agregar alguna vela o una flor. Cuando el rincn de oracin est listo, rezamos todos en familia un avemaria u otras oraciones, sin olvidar agregar nuestras intenciones particulares. Ver fotos del propio bautismo con los padres. Conversar con ellos sobre ese momento: quines son los padrinos, por qu los eligieron, qu signific para ellos ese momento, etc. Realizar juntos una oracin agradeciendo a Dios la fe. Confeccionar alguna pieza del beln o pesebre con material desechable. La presentaremos a Dios, el da a las horas, en la celebracin de la Palabra a la que estamos todos invitados. El catequista indicar qu pieza presentar cada familia, por ejemplo oveja, pastor, etc. 108

Como ven, se pueden realizar mltiples y variadas actividades para comprometer a la familia con la catequesis, aparte de las reuniones peridicas de padres. Las reuniones de padres son un momento privilegiado para formar y ayudar a toda la familia a renovar su fe cristiana. Estas reuniones deben ser cuidadosamente preparadas. Por tanto, deben ser pensadas como una oportunidad u ocasin propicia para hacer, de alguna manera, catequesis de adultos. Para el desarrollo de las reuniones, es necesario tener en cuenta: el horario, las invitaciones (con hora de inicio y de cierre), la puntualidad, la duracin, el espacio fsico apropiado y la ambientacin. Pero sobre todo, tiene que haber un espacio para la oracin personal y comunitaria, as como momentos bien definidos para la profundizacin de la fe. Es conveniente que todo lo relacionado con cuestiones secundarias ocupe poco tiempo de la reunin y se entregue por escrito, preferentemente al concluir la reunin, para as dedicar mayor tiempo a lo esencial. F LA EVALUACIN _DE C A D ^ ^ C U E N T R O _ _ Al finalizar cada catequesis, es importante que el catequista evale si los nios han alcanzado los objetivos propuestos o no. La mayora de las veces, esta evaluacin se realiza por la simple observacin directa. No obstante, el catequista podr seguir la gua propuesta en el captulo anterior para la evaluacin de la catequesis. A pesar del mtodo, que ayuda, lo ms importante sigue siendo la transmisin de la experiencia testimonial del catequista. Cada encuentro debe ser necesariamente "rumiado" en la oracin previa ante el Seor, para que abra los corazones de los nios e ilumine los nuestros, de manera que su presencia salvadora siga actuando por medio de nosotros. 0 EL CUADERNO O CARPETA DEL CATEQUISTA

Un instrumento que ha resultado de muchsima utilidad a todos los catequistas y docentes catequistas con los que he trabajado es el cuaderno o carpeta de encuentros catequsticos. 109

Este cuaderno viene a ser algo as como la carpeta didctico-pedaggica, que se utiliza en las reas de aprendizaje escolar. En mi experiencia, es mejor usar un cuaderno de tamao grande que una carpeta, aunque cada uno elegir lo que mejor se adapte a su forma de trabajo. Este cuaderno catequstico unifica toda la preparacin de la tarea catequstica en un solo lugar. De alguna manera, al terminar cada ao la labor, uno podr tener su "propio libro" o "gua catequstica". 1 Contenido del cuaderno En este cuaderno colocaremos todo lo que concierne a nuestra tarea catequstica: los cantos, los recursos, las oraciones, las planificaciones de objetivos, contenidos, actividades, celebraciones... y mil aspectos ms. El cuaderno es un medio de expresin personal del catequista y cada cuaderno debera mostrar las "huellas" de quien lo ha elaborado. Contenido del cuaderno de catequesis Objetivos: En primer lugar, luego de la portada, colocaremos los objetivos generales para la catequesis de nios del Episcopado, los objetivos institucionales (si los hubiere) y los objetivos generales del ao para nuestra catequesis. Planificacin anual: A continuacin, ubicaremos la planificacin anual desarrollndola tal y como vimos en el captulo IV. Ncleos y sesiones: Despus de la planificacin anual, iremos situando los ncleos catequsticos, con sus respectivos encuentros o sesiones catequsticas desarrolladas semanalmente. Celebracin: Al finalizar cada serie de encuentros, se colocar la celebracin de la Palabra correspondiente a tal ncleo. Claro est que estos encuentros se irn planificando semana a semana, de acuerdo con el orden preestablecido en la planificacin anual. De esta manera, el cuaderno se completar paulatinamente a lo largo del ao, permitiendo realizar las correcciones y adaptaciones que se consideren pertinentes. Convendra respetar siempre un esquema fijo a lo largo del cuaderno, que bien podra ser el siguiente: 110

Portada Objetivos generales del episcopado Objetivos institucionales Objetivos generales de la catequesis para el presente ao Planificacin anual Desarrollo de los ncleos catequsticos
* Ncleo r a t p n n k t i r n n v Tpma

Tema Primer encuentro Segundo encuentro Tercer encuentro Cuarto encuentro Quinto encuentro

Motivacin

Presentacin del tema

Actividades Oracin Expresin de la fe En familia

Celebracin de la Palabra

- N r | p n <~qtPC|USti<~n r\ 9' "F>ma

Y as sucesivamente hasta ir completando, semana a semana, todos los encuentros del ao...

3 Algunos ejemplos No quisiera terminar este captulo sin mostrar algunos ejemplos de planificacin semanal. Desarrollar aqu tres modelos de preparacin de un encuentro catequstico. Estos tres ncleos son un ejemplo de cmo se puede trabajar. No olvidemos que al finalizar cada ncleo hay que realizar la celebracin de la Palabra correspondiente. 111

NCLEO CATEQUSTICO: MI CUERPO, UN REGALO DE DIOS Destinatarios: Nios de 4 a 6 aos.


Primer encuentro Segundo encuentro Tercer encuentro Cuarto encuentro Celebracin Dios nos da la vida y nos hace crecer porque nos ama. Gracias, Dios, porque nos diste los sentidos! Las manos son un regalo de Dios. Soy capaz de amar, pensar, sentir y crear. Damos gracias a Dios por nuestro cuerpo.

NCLEO CATEQUSTICO: LOS SIGNOS Y EL BAUTISMO * Destinatarios: Nios de 8 a 9 aos.


Primer encuentro Segundo encuentro Tercer encuentro Cuarto encuentro Celebracin Dios me quiere y me regala un nombre. El agua nos hace pensar en Dios. El Bautismo, elementos constitutivos. Por el Bautismo nos hacemos hijos de Dios. Gracias, Seor, porque nos hiciste hijos tuyos!

* Desarrollaremos el segundo encuentro: Gracias, Dios, porque nos diste los sentidos!
Motivacin A travs de juegos, el catequista podr iniciar a ios nios en el descubrimiento de los sentidos: buscar una fuente sonora, reproducir sonidos conocidos, tocar elementos de diferentes texturas, probar alimentos, ver lminas, oler; etc. Presentacin del tema Conversar con el grupo poniendo nfasis en: Los cinco sentidos son un hermoso regalo de Dios.
Nos

* Desarrollaremos el tercer encuentro: El Bautismo, elementos constitutivos.


Motivacin Visitar el templo y ubicarse en torno a la pila bautismal. Conversar con los nios sobre lo que saben de sus bautismos o de otros bautismos que hayan participado. Presentacin del tema El Bautismo. La pila bautismal. Signos: el agua, la luz y el nombre. Oracin Actividades Expresin En familia de la fe Vemos en familia las fotos o vdeo de nuestro Bautismo. Conversar con padres cmo fue nuestro Bautismo. Qu sintieron en ese momento? Cmo eligieron a nuestros padrinos? Y otras preguntas que surjan naturalmente. Concluimos rezando en familia una oracin de accin de gracias por nuestro Bautismo y por la fe que nos dieron nuestros padres y padrinos. Nos comunicamos con nuestros padrinos para contarles lo que hicimos. 113

Oracin

Actividades Expresin En familia de la fe En casa, con toda mi familia cantamos la cancin, expresada con gestos, Pon tus manos en las manos del Seor de Galilea, y le pedimos a mam y pap que nos expliquen el significado de la cancin. (Asegurarse de que los papas tengan la letra y la conozcan.)

permiten relacionarlos con el mundo externo y con los dems. La utilidad, belleza e importancia de cada uno de los sentidos. Por y con los sentidos podemos alabar a Dios.

Realizar Los nios se sentarn bien, un collage relajados y en silencio. Lenta con material y ceremoniosamente se realizar de desecho, la seal de la cruz; luego, se escuchar la lectura donde de la Palabra de Dios, alabemos y que proclamar el catequista: agradezcamos "Lo revisti de una fuerza semejante a Dios por regalarnos a la suya y lo hizo segn su propia los sentidos; imagen. o realizar con Le dio lengua, ojos y odos; la tcnica de el poder de discernir y de pensar dctilo-pintura y un corazn para amar. un regalo El colm a los hombres para Dios, de saber, de entendimiento en accin de y les mostr el bien y el mal." gracias por (Eclesistico 7,3.6-7) los sentidos Se har un breve momento de que nos silencio interior y cada uno pensar ha dado. cmo agradecer a Dios porque puede or, gustar, oler y tocar. Luego expresarn verbalmente lo que se ha reflexionado diciendo: "Gracias, Dios, porque puedo...!" Finalizado este momento, todos tomados de las manos, mostraremos alegra cantando: Yo tengo un Dios muy grande, Pon tus manos en las manos del Seor de Galilea, u otro canto apropiado.

Ubicar a los nios sentados en De vuelta al semicrculo alrededor de la pila saln, entre bautismal. Una vez en silencio, todos haremos realizar todos juntos la seal un resumen de la cruz. A continuacin se de lo ms leer la Palabra de Dios: importante "Id y haced que todos los que estuvimos pueblos sean mis discpulos. conversando. El ritual del Bautizadlos, en el nombre del Realizaremos Bautismo Padre, del Hijos y del Espritu | un dibujo, de nios. Santo y enseadlos a cumplir con las partes Partes todo lo que yo os he centrales del centrales. encomendado. Yo estar con Bautismo y La vosotros hasta el fin del mundo." nombres. sus participacin (Mt. 28,20) de padres y padrinos. Al concluir la lectura se mantendr al grupo en silencio Las para alabar y agradecer a Dios promesas por habernos elegido como bautismales. hijos suyos. Realizaremos todos juntos una seal de la cruz lenta y ceremoniosa con el agua bendita de la pila bautismal (explicar previamente el sentido del sacramental). Finalizaremos acompaando con gestos la cancin Hay un ro de vida, Una nueva vida u otra similar.

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NCLEO CATEQUSTICO: SOMOS MIEMBROS DE LA IGLESIA! Destinatarios: Nios de 11 a 12 aos.


Primer encuentro Segundo encuentro Tercer encuentro Cuarto encuentro Celebracin Jess rene a sus amigos. La Iglesia es el Pueblo de Dios. La organizacin de la Iglesia. Todos formamos parte de la Iglesia. Juntos, construimos la Iglesia!
t-

Para saber ms
- _ _ _

\
Stella, Buenos
religio-

- BECHARA, Araceli, y otros, Dios est conmigo. Gua catequstica, Aires, 1988.
-

C O M I S I N EPISCOPAL DE ENSEANZA y CATEQUESIS DE ESPAA, Formacin

sa preescolar, EDICE, M a d r i d , 1981. - CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA, Lineamientos en la escuela, Buenos Aires, 1997.
- CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA, Programacin

currculares para la catequesis


de la catequesis e los cole-

Desarrollaremos el tercer encuentro: La organizacin de la Iglesia.


Motivacin Presentacin del tema Oracin Hacemos la seal de la cruz. Cantamos la cancin Juntos como hermanos u otra similar. Volvemos a cantarla, reflexionando sobre el contenido de su letra. Hacemos un gran silencio para escuchar la Palabra de Dios: Actividades Expresin En familia l

gios primarios

y secundarios, Paulinas, Buenos Aires, 1983. audiovisual para evangelizar, Editorial Tibera,

- GARCA, Enrique, Comunicacin des, Santiago, 1978.

de la fe

Conversar con La Iglesia, los nios sobre Pueblo los distintos de Dios. miembros de la Los obispos, Iglesia que sucesores de ellos conocen: los apstoles. el Papa, El Papa. algn obispo, La organizacin sacerdote de la Iglesia. o religioso. Las dicesis. A partir de la Las parroquias. conversacin, realizar Todos preguntas formamos sobre los parte conocimientos de la Iglesia. que tienen de la Distintos organizacin movimientos de la Iglesia. de Iglesia en que podemos participar.

Elaboracin en grupos de un afiche que sintetice lo conversado en el encuentro. Exposicin de los trabajos.

"La asamblea de los fieles tena un solo corazn y una sola alma. Nadie consideraba como suyo lo que posea, sino que todo lo tenan en comn. Los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess con mucho poder y Dios les daba su gracia abundantemente..." (Hch 4,32-35) Los nios comparten entre ellos la reflexin que este texto les suscita. Rezan por las intenciones del Papa y concluyen cantando de nuevo la cancin del principio. Seal de la cruz.

Compartir en casa el texto de la cancin Juntos como hermanos y el texto de los Hechos, sobre la primera comunidad. Compartir con nuestros padres las veces que nos sentimos miembros de la Iglesia en nuestras

vidas.

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CAPITULO VI
LA INICIACIN AL SILENCIO Y A LA ORACIN
"La aparicin de estas actitudes debe ir acompaada de la educacin para la oracin. El nio debe aprender a invocar a Dios que nos ama y nos conserva; a Jess Hijo de Dios y hermano nuestro que nos conduce al Padre; al Espritu Santo que habita en nosotros y a Mara, Madre de Jess y Madre nuestra. Esta educacin de la interioridad se hace hoy ms difcil, pero ms necesaria por la ndole de la actual civilizacin que favorece la dispersin..." Directorio Catequstico General (1971), 78

LOSJNJJ^OM.JP.RAC!NL1____

La oracin es, quizs, la mxima expresin del amor entre la criatura y su Creador. El Bautismo establece una relacin de amor de Dios al nio y crea en l el poder de responder a ese amor. Favorecer el crecimiento espiritual del nio significa, pues, ayudarlo a entrar libremente en la reciprocidad de esta relacin de amor con Dios. H Desperta L?IiM. s J...P.. I <L 9 J ^ J D L _ _ _ _ _ _ _ Nuestra labor consistir en encaminar a los nios hacia una autntica vida de oracin. No se trata de llenar la cabeza de los nios de deas sobre Dios ni de ensearles a recitar oraciones de memoria sino y sobre todo, de ensearles a vivir constantemente en la presencia de Dios, a vivir con l. Podremos sentirnos ampliamente satisfechos en nuestra tarea catequstica si despertamos en los nios el gusto por la oracin y el deseo de dialogar permanentemente con Dios.

Para quienes deseen profundizar ms este captulo, pueden consultar mi obra La iniciacin al silencio y a la oracin en los nios (Editorial Bonum, Buenos Aires, 2001). Vanse tambin los seis Manuales de oracin para nios (PPC, 2004). 117

La iniciacin en la oracin no consiste tanto en hablar de Dios, sino en hablar con Dios. Es necesario tomar conciencia para que el proceso catequstico se convierta en una verdadera escuela de oracin. De esta manera, se redescubrir la oracin en la propia vida y en la catequesis. Para iniciar en la oracin no hay frmulas escritas o preestablecidas. A rezar se aprende rezando. Es bien evidente que el ejemplo de los adultos ser para los nios la mejor iniciacin en la oracin. El gusto por la oracin se contagia, se transmite y se muestra a los dems mediante la alegra que da el vivir en la presencia de Dios. El nio har de la oracin con su Padre Dios un estilo de vida. Cualquier momento, acto u ocasin, todo, puede ser motivo de alabanza y objeto de oracin. Desde pequeo, el nio debe interiorizar la presencia de Dios como algo definitivo en su vida. La oracin es uno de los mejores momentos que el ser humano posee para vivir con espontaneidad su relacin con Dios. Claro est que, en la oracin, es el Dios vivo, Padre eterno, que sale al encuentro de sus hijos; por lo tanto, l tiene siempre la ltima palabra. La oracin es un don y como don debemos pedirle que nos ensee a orar. "El fin de la catequesis es hacer que el nio se encuentre con alguien: con Dios Padre, que lo ama. Es necesario establecer un contacto personal, que culmine en la confianza y amor filiales..." Bases para la catequesis de iniciacin de nios (4.4) Conferencia Episcopal Argentina

y progresiva, de su relacin con Dios se va interiorizando en la medida que el nio vive experiencias profundas de encuentro con su Padre Dios. La grandeza de Dios. Dios es su creador El primer rasgo que descubrir y vivenciar el nio a travs de la oracin es la grandeza de Dios. Dios se le revela grande, todopoderoso, creador de todo lo que existe, fuente de toda energa, fuerte (triunfa siempre), omnipresente (est en todas partes). Dios es Seor del cosmos, de la vida y la muerte, de la historia, el nico y distinto (Santo), el trascendente. Dios es lo ms grande de todo y le llama personalmente a hacerse pequeo, a agradecerle filialmente su creacin, a adorarlo. El amor de Dios. Dios es su Padre La grandeza de Dios est indisolublemente unida a la bondad de Dios. Bondad y grandeza, amor y omnipotencia, no son trminos contrapuestos, sino ideas que se refuerzan y complementan. Habr que asociar con Dios todo lo que para el nio sea fuente de alegra, belleza, luz y gozo. La necesidad de amor del nio tendr que verse colmada por un Dios que lo quiere, lo ama, lo cuida, lo hace vivir, lo protege y acompaa siempre. La seguridad de saber que Dios est siempre a nuestro lado, aun en los momentos difciles, es una de las convicciones que ms necesitamos en nuestro caminar por este mundo. Ojal nos acompae de por vida! La necesidad de lo absoluto. Dios es "su" Dios

f La relacin deJos nios con Dios El nio crecer en la fe con tres certezas adquiridas y vividas desde pequeo: la grandeza de Dios, el amor de Dios y la necesidad de absoluto que tiene el ser humano2. Esta toma de conciencia, paulatina

La necesidad que la persona tiene de admirar lo absoluto, arranca de su afn de grandeza, de su necesidad sobrenatural de Dios, de su deseo de trascendencia. Dios aparece entonces como la plenitud de la criatura, como un ser que responde a las necesidades ltimas de su naturaleza y de su vida. De este modo, Dios no ser algo impersonal o abstracto. Dios ser su Dios, que lo cre, lo eligi y lo ama personalmente.

El nio ante Dios, X. LEFEBVRE y L. PERIN, Descle de Brower (DDB), pgs. 107-115.

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El nio se admirar y contemplar a su Creador, a su amigo, a su todo; con su vida le rendir homenaje de amor y de respeto. La oracin no ser otra cosa que el dilogo amoroso entre Dios y el nio, entre dos personas que se aman. "Nos hiciste, Seor, para ti y nuestro corazn no descansar hasta hallarse en ti." San Agustn La toma de conciencia de la relacin con su Dios marca la necesidad de oracin. Si no se despierta en los nios el deseo de orar, la catcquesis pierde sentido. Si la catequesis no llega a una autntica oracin no hay autntica catequesis. Insisto, la catequesis no se trata tanto de hablar de Dios sino de hablar con Dios. B l LAS DIFERENTES FORMAS DE ORACIN Todo cristiano, o mejor, toda persona que sinceramente desea comunicarse con el Seor, experimenta diferentes formas de oracin a lo largo de su vida. Las resumimos o agrupamos en torno a tres elementos: Los momentos reservados a la oracin personal. Una actitud de fe que informa e inspira sus actos diarios. La celebracin comunitaria de esa fe. Tambin el nio tendr que ir experimentando, desde pequeo, las diferentes formas de oracin que han surgido en la historia del Pueblo de Dios. Para cada edad, el nio o el chico conocer y vivir una forma nueva de oracin. As, conocer: - La alabanza por todo lo bello y hermoso que Dios nos da. - La oracin de splica. - La de accin de gracias. - La oracin a travs del canto, del gesto, del dibujo. - Las oraciones de carcter repetitivo. - Los textos breves de la Palabra de Dios. - La oracin personal, etc. 120

Aunque existen diversas maneras de hacer oracin, podramos hablar de dos formas bsicas: la oracin personal o silenciosa y la oracin comunitaria. Es decir, la oracin individual que cada ser humano realiza con su Dios y la oracin compartida con los hermanos en torno a un mismo Padre. 1 La oracin personado silenciosa ______

Los nios tienen que acostumbrarse lentamente a lograr espacios de silencio interior. Es decir, tener momentos de comunicacin profunda con Dios nuestro Padre. La oracin personal y silenciosa es quizs, como dijimos antes, la mxima expresin del amor entre la criatura y su Creador. Sin espacios de oracin personal, de oracin silenciosa, no hay oracin ni autntica catequesis. El mismo Jess necesitaba, de vez en cuando, retirarse para estar a solas con su Padre. Lo mismo le sucede a todo cristiano: incorporar a su vida la actitud del orante, de disponibilidad y acogida ante la grandeza de Dios. En este campo, como veremos ms adelante, la iniciacin al silencio juega un papel insoslayable. El nio, como el adulto, se pondr delante de Dios, para presentarle sus inquietudes, sus temores y esperanzas, sus peticiones, sus alabanzas, sus acciones de gracias. En todo tiempo, el nio sabe que Dios es su Padre y que nunca lo abandona, aun en los momentos difciles. | La oracin c o m u n i t a r i a _ . _ _ _ _ _ _ . . . _ _ _ . . Los nios necesitan realizar sus primeras experiencias de oracin comunitaria, desde pequeos. Ellos se darn cuenta que la comunidad, la familia, los amigos, los dems tambin estn para rezar con uno, para compartir alegras y dolores, para orar juntos por una intencin personal. Un nio, por ejemplo, que pide a sus amigos que recen por su gatito enfermo actualiza un acto salvador del amor de Dios. Los padres tienen la posibilidad y el deber, como cristianos, de iniciar en la oracin a sus hijos. La vida de oracin de los adultos mpacta a los nios que, enseguida, comienzan a imitar y repetir los gestos y frmulas de sus mayores. De esta manera, surgen expresiones comunitarias de fe, es decir, momentos de oracin junto con otras personas, junto con los dems. 121

Estos momentos de encuentro interpersonal no hacen ms que intensificar la certeza de que los otros estn a mi lado, compartiendo la misma fe. As, por medio de la oracin comunitaria, el nio conoce: La oracin de alabanza por todo lo bello y hermoso que Dios da y regala constantemente a los hombres a travs de la Creacin. La oracin de splica y peticin: que no solo presenta ante Dios todas nuestras necesidades, angustias y miedos sino que nos solidariza con el resto de los hombres, especialmente con todos aquellos a quienes tenemos presentes en nuestras oraciones. La oracin de accin de gracias: expresa nuestro continuo agradecimiento por todo lo que Dios nos regala y realiza cada da y en cada momento por nosotros. Se lo agradecemos porque su Amor no tiene fin. De esta manera, por las experiencias de oracin junto con los dems, sobre todo, en las celebraciones de la Palabra, los nios toman conciencia, poco a poco, de la gran oracin comunitaria de la Iglesia: la litrgica, que alcanza su expresin mxima en la Eucarista o Santa Misa. Es tambin importante que los nios puedan hacer oracin y expresar en voz alta sus propias preocupaciones, sus propias intenciones. Estas oraciones espontneas, de peticin, de alabanza y de agradecimiento, muy gratas a los nios y, estoy convencido, que a Dios tambin, despiertan el sentido comunitario de la oracin. Es lamentable que, a medida que pasan los aos, algunos creyentes se distancian de la oracin comunitaria o la descuidan bastante. H LAS ORACIONES DE MEMORIA O LA MEMORIA EN LAS ORACIONES?

Existe una costumbre muy antigua de ensear a los nios oraciones y jaculatorias, de memoria. Algunos nios ya han memorizado algunas frmulas, cuyo contenido a menudo desconocen. La memoria las ha registrado, pero sin haberlas comprendido. El anlisis de los contenidos que conoce no resulta tarea simple, pero tambin puede ser un punto de partida que habra que valorar expresamente (Bases para la catequesis de iniciacin de nios, c. 9). Es importante procurar que las oraciones que vayan aprendiendo los nios de memoria tengan sentido an en la vida adulta. 1 Oraciones para la vida cristiana En este sentido hay oraciones, que forman parte de la vida cristiana y de la memoria viva de la Iglesia, que se tendran que aprender de memoria, sin forzar a los nios y rescatando su sentido permanente. En el caso de los nios ms pequeos Podemos ensear oraciones breves y jaculatorias. Prestemos atencin a que dichas oraciones no sean infantiles, estn privadas de belleza o carezcan de sentido para la vida posterior. * Siempre convendra ensearles frases del Evangelio u oraciones con profundo sentido religioso como: Gloria a Dios! Aleluya! S, Seor! Aqu estoy, Seor! Amn! Gracias, Seor! Perdn, Seor! Sagrado Corazn de Jess, en vos confo! Viva Jess en nuestros corazones: por siempre! Jess, Jos y Mara os doy el corazn y el alma ma...!

"Recitar una oracin de memoria es la manera ms universal de rezar... Para mucha gente es la nica manera de tratar con Dios... El rezo de una oracin resulta fcil y es muy pedaggico porque un nio no sabe como dirigirse a Dios, da sus primeros pasos con las oraciones aprendidas ya que las mismas ponen en su boca lo que le conviene decir..." Francisco Jlics, Aprendiendo a orar 122

Considero que la seal de la cruz, el padrenuestro, el avemaria y el gloria al Padre deben ser enseados desde pequeos. Lo nico que habra que tener en cuenta es no insistir demasiado en la memorizacin, sino en la actitud interior de oracin. 123

A partir de los ocho o nueve aos * Los nios ya comienzan a lograr algunas abstracciones. Desde ese momento, pueden ir incorporando paulatinamente las dems oraciones de la vida cristiana. Como por ejemplo: la salve, el Yo confieso, el gloria (largo), el credo, etc. Algunas frases del Evangelio o de los santos, como: - Seor, Jesucristo, Hijo de David, ten piedad de m que soy un pecador! - "En el atardecer de la vida, te examinarn del amor" (San Juan de la Cruz). - Alabado sea Jesucristo, por siempre sea alabado! - Recordemos que estamos en la santa presencia de Dios: te adoramos, Seor! - Que viva Jess en nuestros corazones: Por siempre! Versculos de salmos y otras oraciones litnicas. * En esta etapa, es recomendable introducir el rezo del rosario con los nios, de manera sencilla y simple, haciendo que ellos participen gustosos y no que el rezo del mismo sea una imposicin aburrida y sin- sentido 3 . Basta, como ejemplo, pensar en cuntas personas han hecho del rosario un estilo de vida y comunicacin con Dios, a travs de la presencia siempre orante de la Virgen Mara. El sentido de estas oraciones La Iglesia siempre ha valorado el hbito de la oracin vocal y la memorizacin de las frmulas consagradas por esa oracin. El sentido de la memoria en las oraciones es ayudar a ponerse en la Presencia de Dios, a predisponer el corazn y la mente para entrar en contacto con Dios nuestro Padre. Es importante que rescatemos el sentido profundo de las oraciones, que nos detengamos en rezarlas con la mayor serenidad y pausa posi-

bles, para que sus palabras no se conviertan en recitado rutinario. Si estas oraciones se recitan con conviccin interior y recogimiento, adquieren un profundo sentido de vida. Muy pocas veces se hace oracin en familia. Y qu bueno sera alentarla desde la catequesis! En ella participa a menudo la familia entera y transmite a los nios formas y gestos de oracin y de relacin con lo trascendente. Tambin habr que dar el correspondiente lugar a las expresiones de piedad popular: - Las promesas. - Las peregrinaciones a santuarios. - La veneracin a la Cruz. - La Virgen. - Los santos. - Las medallas, estampas e imgenes. - Las ermitas. - El culto a los difuntos. Bases para la catequesis de iniciacin de nios, c. 9 Errores pedaggicos _____ ._,.

En todo este proceso, hay que evitar ciertos errores pedaggicos bastante frecuentes: Reducir la oracin al simple aprendizaje de memoria de ciertas plegarias preestablecidas. La memorizacin de oraciones debe ser complementada con una reflexin de su sentido profundo y con una actitud orante y participativa. * Deformar el sentido de la oracin en el nio, presentndole exclusivamente o con demasiada insistencia, como la oracin de peticin. La experiencia nos demuestra que a los nios les gusta ms la oracin de alabanza y de accin de gracias. Las oraciones infantiles resultan inadecuadas e igualmente problemticas si solo parecen acomodarse al nio mientras que un adulto no podra recitarlas como cosa suya. A una oracin infantil hay que exigirle que sea veraz y bella. Las oraciones infantiles que solo 125

' Para mayor profundizacin consultar El rosario con nios de Luis M. BENAVIDES y Mara Emilia PANDOLFI (Bonum, Buenos Aires, 2003).

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sean "verdaderas por cierto tiempo" resultan, a la larga, inoportunas. Obligar a rezar a los nios cuando no estn predispuestos a ello. No se puede forzar a nadie a rezar, solo se lo puede invitar. Habr, pues, que respetar el ritmo propio del nio. Pretender que los chicos recen al "estilo adulto"; esto es, de manera rgida y estructurada. Todo lo contrario, la oracin de los nios es espontnea, alegre, sin estructuras previas. Creer que la iniciacin a la oracin es tarea de mujeres y reducirla solo al momento de acostarse. La iniciacin en la oracin es deber de todos los cristianos y en todos los momentos del da. Toda la familia debe participar en la misma. * Finalmente, esta observacin es muy prctica y se puede aplicar a ciertas plegarias demasiado prosaicas y sensibleras: "No se debiera ensear a los nios ninguna oracin que, cuando sean adultos se avergencen de rezarla". Tal sera el caso de "Cuatro esquinitas tiene mi cama".

- Es signo y seal de falta de interioridad o acaso domina en la vida la superficialidad? - Existe miedo a enfrentarse con uno mismo? - Se nota la ausencia del sentido trascendente de la vida? - Acaso se niega a Dios? La lista de interrogantes sera muy extensa... Solamente subrayamos y constatamos que el hombre necesita del silencio. El hombre se encuentra con la soledad y, en vez de aprender a caminar con ella, hace como si no existiera. 2 El si|encio y el misterio de Dios Iniciarse en el silencio es un camino, un proceso que se adquiere gradualmente a lo largo de la toda la vida. Se transforma en un ejercicio permanente para acercarnos a nosotros mismos, a los hermanos y a Dios. El silencio es una liberacin interior. Hacer silencio en la vida equivale a desarrollar la interioridad, a "crecer hacia dentro", a predisponerse interiormente para el encuentro con el Absoluto. El silencio espiritual es una intuicin de Dios. Para muchos, el silencio expresa una cierta intuicin del misterio. El silencio espiritual y la oracin personal son casi sinnimos. La oracin personal no es otra cosa que una escucha atenta, una actitud receptiva, un auscultar en silencio la presencia de Dios. Estar en silencio es colocar los sentidos en tensin hacia el Otro. 3 El silencio en la Biblia En la Biblia, el silencio tiene dos acepciones o connotaciones distintas: el silencio de Dios y el de los hombres. El silencio de Dios En el Antiguo Testamento, Dios aparece como el santo, el distinto, el inasible. Por eso, su presencia aunque permanente, es fugaz, y por tanto casi incognoscible. Dios mantiene un prolongado silencio. En este sentido podemos leer: Job 30,20; Is 42,14; 57,11; 64,11; Sal 28,1; Jer 15,18; Hab 1,13. 127

BJLINICIACIN AL_SILENCIO_^___
j El mundojsjjn silencio^ _______

El mundo actual, sobre todo el de las grandes ciudades, parece haber declarado "enemigo pblico" nmero uno al silencio. Los sonidos y ruidos nos invaden hasta tal punto que es difcil encontrar lugares donde reine el silencio. Los hogares, las plazas, los caminos, las calles y hasta las zonas despobladas, se inundan de ruidos molestos. La radio, la televisin, los diarios, el cine, los ordenadores, todo nos llena de ruidos, msica, imgenes y palabras. Es la "cultura del ruido" que est, hasta tal punto metida en el hombre que, muchas veces somos incapaces de apartarnos de su influjo. Cuntas personas hay que no pueden estar solos en sus casas y en silencio! Enseguida necesitan encender la radio o conectar la televisin para "sentirse acompaados", aunque no estn mirando o escuchando el programa. Toda esta realidad o "cultura del ruido" no hace ms que encubrir o tapar otras realidades mucho ms profundas y preocupantes. 126

En el Nuevo Testamento, Dios rompe definitivamente su silencio hacindose hombre en su Hijo Jess. l es la Palabra de Dios hecha carne, es el Verbo Encarnado. El hombre debe, entonces, prepararse a escuchar y encarnar la Palabra en su vida. (Rom 16,25). El silencio del hombre Este silencio del hombre se transforma en oracin. En la Biblia, el silencio est cargado de connotaciones vitales que no siempre se captan hoy. Hablar de silencio en la Biblia es hablar de disponibilidad, receptividad y acogida4. El silencio espiritual no es otra cosa que el dilogo amoroso de la criatura con su Creador, del hijo con su Padre. Este dilogo dura toda la vida, comprometiendo cada vez ms a la persona, hasta transformarla en un hombre nuevo. El silencio se transforma en presencia atenta ante la Palabra, ante el Verbo. En este sentido se orientan los textos bblicos. Algunos hacen referencia explcita al silencio, otros se refieren a l de modo implcito. La actitud bsica del creyente es la misma: la disponibilidad. He aqu algunos textos sobre el silencio que pueden servir tanto para la catequesis de los nios, como para la reflexin personal: * En el Antiguo Testamento - Dios habla a Moiss (Ex 3,1-5). - Moiss habla en el tabernculo con Dios como un amigo (Ex 33,7-11). - La llamada de Dios a Samuel (1 Sm 3,1-10). - El profeta Elias se encuentra con Dios (1 Re 19,9-14). - Sab 18,14-16. - Os 2,16. - Ecles 3,29. - Sal 118,11 y 159.

En el Nuevo Testamento - Mara escucha el anuncio del ngel en silencio (Le 1,26-38). - Jess busca el silencio y la soledad de la noche, para hablar con su Padre (Le 5,16; 6,12; 9,18; 11,1; Mt 14,23; Me 1,35). - Jess se transfigura en presencia de su Padre (Le 9,28-29; Mt 17,1-9; Me 9,2-10). - Jess ora en la soledad del monte de los olivos (Le 22,39-45). - Jess nos ensea a dialogar a solas con Dios (Mt 6,6; Le 2,19 y 51). Tipos de silencio _____ _ _

Antes de analizar las diferentes tcnicas de iniciacin al silencio es conveniente que realicemos una distincin entre dos tipos de silencio: el pasivo y el activo 5 . El silencio pasivo, fsico o externo El silencio pasivo consiste en la ausencia de vibracin audible. La sola ausencia de ruidos o sonidos basta para alcanzarlo. Este silencio es externo, sin participacin del nio. El silencio pasivo lo puede lograr cualquiera que imponga por la fuerza orden o disciplina exterior. Externamente hay silencio, pero no necesariamente en el interior de los nios. La prueba de esto, est en el caso que mantengamos obligados, a un grupo de nios en silencio, amenazndolos con represalias si no se quedan callados y quietos. Cuando hayamos logrado que no se oiga ninguna voz, ni un ruido, salgamos del saln, dejndolos solos. Automticamente ceder la presin y el silencio desaparecer de inmediato. Es un silencio impuesto donde no hay participacin de los nios. El silencio pasivo suena a "vaco que debe llenarse". El silencio externo en la iniciacin al mundo interior de los nios no basta, no sirve. Hay que llegar al silencio interno.
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LARRAAGA, Ignacio, El silencio de Mara, Paulinas, Buenos Aires, 1985, cap. 3.

GARCA MORRO, Nstor, Catequesis renovada,

Edic. Bsqueda, Buenos Aires, 1965.

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El silencio activo, interno o silencio espiritual El silencio activo consiste en desarrollar una presencia atenta. Se logra con la participacin personal y espontnea de los nios. No es un vaco sino que, por el contrario, es algo que llena y enriquece; que busca colocar todos los sentidos en actitud receptiva, de escucha. El silencio activo es interno y se alcanza con la plena participacin del catequizando. Para eso, es necesario llevar a los nios, a travs de los sentidos y la imaginacin, a observar e interesarse por las personas y las cosas que les rodean. En la medida en que se los educa en la prctica del silencio activo, los nios se abren hacia otra realidad. Luego, con el paso de los aos, descubren que al experimentar el silencio activo, pasan de la atencin y disponibilidad a lo concreto y cercano que pueden palpar, hacia la disponibilidad ante lo absoluto, ante Dios, a quien no se ve. El silencio es una de las expresiones privilegiadas del amor. Acaso la comunin entre dos seres no se expresa por un movimiento en el cual se alternan rtmicamente, silencios y palabras? El silencio es una liberacin. Hacer silencio es volverse libres para estar disponibles al Seor y a los dems. Hacer silencio es caminar hacia el encuentro con el Absoluto, con Dios. 5 La i n i c i a r o n a[ silencio en los nios Proceso gradual Iniciarse en el silencio es un camino, un proceso que se alcanza gradualmente a lo largo de la vida. Es una tarea que forma parte de la catcquesis permanente. Ayudar al nio a "hacer silencio" implica no ser su gua desde fuera, sino lograrlo el catequista con l 6 . Es posible que, al principio, este proceso resulte difcil. En parte puede ser, porque nosotros mismos no estamos acostumbrados al silencio activo. No nos extraemos que los comienzos sean desalentadores. La clave est en la perseverancia y la gradualidad.

Respetar el ritmo del nio Es muy importante respetar el ritmo del nio. No imponerle silencio sino hacerle crear o lograr por l mismo su propio silencio. Cada catequista debe saber descubrir y dosificar los elementos que permitan al nio encontrarse con su interioridad. El catequista y los nios deben adaptarse al mtodo. Camino de iniciacin a la oracin Cuando el nio calla activamente, sus sentidos se aquietan. La ausencia de ruido y la inmovilidad son para l un estado de vida fuera de lo comn, que lo prepara para percibir el ms all, algo distinto de todo lo dems: la misteriosa presencia de Dios. Todo acto de vida religiosa requiere un recogimiento especial. La oracin debe ir precedida de concentracin, de calma, de una especie de vestbulo de silencio. La iniciacin al silencio es un camino de iniciacin a la oracin. Est claro que, el silencio por s solo no basta si no lleva al encuentro con Dios. Toda iniciacin al silencio debe acabar, ms tarde o ms temprano, en un encuentro personal con Dios; es decir, en oracin. Si no se logra esto, todo el esfuerzo catequstico es vano y nos encontraramos con simples ejercicios de relajacin y concentracin mental. Este proceso no tiene otro fin que acercar a los nios a Dios, que experimenten en sus vidas el gusto por la oracin y que vivencien paulatinamente la posibilidad del encuentro amoroso con el Padre, a travs de la oracin. Sin silencio no hay oracin, pero sin oracin no tiene sentido el silencio. H Consideraciones prcticas para lograrjun_cj[i_ma ^jecuado_ En la iniciacin al silencio es muy importante lograr un clima apropiado. Para ello es conveniente tener en cuenta lo siguiente: Contar con un lugar adecuado, es decir, con una sala o lugar clido, acogedor; en lo posible, alejado de fuentes ruidosas; conve131

BENTEZ CRUZ, Marta, ...Y alcanzamos la luz, Edit. Bonum, Buenos Aires, 1974.

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nientemente preparado con alfombras, almohadones, no muy luminoso, etc. Tener en cuenta el tiempo y el momento oportunos: no solo hay que considerar la realidad del nio, por ej.: que la iniciacin al silencio no se realice despus de un tiempo de gran excitacin, sino tambin hay que cuidad la realidad externa de la sala; si coinciden con otros cursos, el recreo, los dems movimientos de grupos parroquiales o escolares, etc. La voz, los gestos, la postura, el cuerpo todo del catequista, juegan un papel privilegiado. Debemos cuidar esmeradamente el tono y el volumen de la voz, el gesto, el rostro, la compostura... El catequista ser el primero en guardar silencio. Al ser gradual, la iniciacin al silencio, no se limitar a los primeros encuentros, sino que tiene que intercalarse a lo largo de todo el ao. El silencio y la paz de las iglesias estn preados de sentido para el nio. No obstante, convendra tener presente lo siguiente: Los nios ya estn familiarizados con el templo. Si el templo es muy grande, sera mejor reunir a los nios en el lugar ms apropiado para el recogimiento (se pueden disponer de almohadones frente a la capilla del Sagrario o en otro lugar). Con todo, no siempre el templo es el lugar ideal para la iniciacin al silencio, debido a la posible dispersin (muchas imgenes, movimiento de gente, gran espacio, etc.). No se trata de mantenerlos siempre en silencio sino de promover una actitud interior que se traduzca oportunamente en el exterior. Hf Propuestas p a r a i n i c i a r a los nios al silencio Propongo aqu una serie de posibilidades, surgidas de la experiencia, para la iniciacin al silencio. No pretenden ser todas, ni mucho menos. Las he tomado de los cursos impartidos, de la experiencia de otros catequistas, de libros, de otras partes... 132

Cada catequista podra cambiar, agregar o crear iniciativas nuevas y originales. Estn ah para ser ledas, adaptadas, "dadas la vuelta"; en sntesis, para ser usadas. Estas propuestas estn ordenadas por edades y grados de complejidad, aunque el orden es solo una orientacin. Pueden ser utilizarlas en diferentes momentos del ao. Algunas estn pensadas para los nios ms pequeos, otras se pueden utilizar para edades posteriores, adecundolas siempre a la edad y profundidad de los chicos. Una aclaracin: las iniciativas elegidas no tienen necesariamente un contenido catequstico, muchas de ellas solo tienen un carcter ldico, que pueden utilizarse como pasos previos a tcnicas ms profundas. Propuestas para la iniciacin al silencio Entrar en la sala de "puntillas", con "zapatos de algodn" y sentarse sin hacer ningn ruido. Lo mismo, como si fuera "un astronauta en el espacio", una "filmacin en cmara lenta" o un "buzo en las profundidades del ocano". Realizar un "viaje" por el espacio exterior. Cerrar los ojos, colocarse el traje espacial, subir a la nave, encender los motores, etc. Todo en absoluto silencio. Realizar un "grito de silencio", es decir: gesticular y gritar "con todo", pero sin emitir sonidos ni ruidos. Es como hacer la mmica de un gran grito. Colocar una "campana de silencio" en el lugar donde estamos y realizar todo en silencio. Hacer entrar al "seor silencio". Se abre la puerta o una ventana y se llama al "seor silencio". Cuando ste llega solo puede entrar en la sala si hay silencio. Cualquier ruido o sonido "lo espanta". Se repite el juego las veces que sea necesario, hasta que el "seor silencio" se instale en el saln. Yo soy el "rey de mi cuerpo". Doy rdenes a mi cuerpo y ste me obedece siempre. Tambin se pueden dar rdenes al cuerpo de otro rey y ste obedece a distancia. Juego del "rey del silencio". El docente presenta el juego a media voz; los nios se sientan en crculo. 133

Soy el rey del silencio. Mis subditos no hacen nunca ruido. Para convertirse en uno de mis prncipes o princesas hay que ser capaz de levantarse y trasladarse sin hacer ningn ruido. Cuando hagamos hecho un gran silencio, har seas a uno de vosotros, que se levantar, sin hacer ruido, y caminar hacia m. Si os parece que lo ha hecho bien, me lo diris por seas, realizando una inclinacin con t o d o el cuerpo. Entonces, puede convertirse en "prncipe". Si ha hecho ruido, levantaremos los codos hacia arriba y deber volver a su sitio. El juego se va completando a medida que todos hayan intercambiado sus lugares. Pueden darse distintas rdenes: caminar hacia atrs, saltar con un pie, etc. Observar en silencio: Sale un nio del saln, los dems observan. El catequista cambia algo de lugar o algo en su vestimenta. El nio debe entrar y observar en silencio hasta que descubre el cambio producido. Reconocer sonidos: De espaldas o con los ojos vendados, reconocer distintos ruidos o sonidos producidos por la catequista o un compaero, con distintos tipos de instrumentos. Dar palmadas sobre el banco, yendo de lo ms fuerte y estrepitoso, hasta lo ms dbil e inaudible, hasta tal punto que no se oiga ningn ruido. Ver desde el interior: Cerrar los ojos y encender la "televisin interior", i m a g i n a n d o cosas sucesivas sugeridas por la catequista o maestra. Visualizar situaciones: Se pueden visualizar t o d o tipo de historias y situaciones. Es importante dar lugar a la imaginacin de los nios o chicos y aumentar cada vez ms los espacios con la mente en blanco. Concentrar la atencin en algn ejercicio corporal, rtmico y sencillo. Por ej.: gimnasia rtmica, hacer "equilibrio" sobre un banco u otro objeto, sortear diferentes obstculos, en silencio o con una msica suave. Marchar sobre una lnea, sin que se oigan pasos. Se pueden agregar otras destrezas: con los brazos cruzados, un pie delante de otro, un brazo extendido y el otro en el hombro del compaero, etc. 134

Aplausos rtmicos: Realizar diferentes aplausos rtmicos para terminar siempre con un prolongado silencio. Tomar conciencia del propio cuerpo tocndolo, mirndolo, acaricindolo, comparando partes, sintindolo... Narrar hechos con mmica. Un nio narra un hecho solo con mmica y los dems tratan de interpretarlo. Luego se cambian los roles. Realizar mimos: Realizar, j u n t o con los nios o chicos, diferentes tipos de m i m o y luego ellos deben repetirlo "en paralelo" y en silencio. Ver mimos: Participar con los nios en cualquier tipo de experiencia de espectculo de m i m o , sea en directo o en vdeo. Relajacin: Colocar una msica suave y acostar a los nios. Luego, ir relajando todas las partes del cuerpo, con voz muy suave, hasta llegar a un silencio profundo (al final, apagar la msica o que quede casi imperceptible). Al ritmo de la msica: Trabajar en silencio al ritmo de una msica tranquila y suave. Dibujar al ritmo de la msica. Es aconsejable utilizar msica instrumental, sin grandes altibajos. (Recomiendo la m sica del perodo barroco, la msica instrumental andina y toda la gama de la msica electroacstica.) Cancin que se pierde: Entonar una cancin apropiada y concluir la ltima estrofa, repitiendo la meloda final, hasta que la cancin se haga inaudible, siguindola solo con los labios y en silencio. Cantar para adentro una cancin, con los ojos cerrados y cuando se termina, los nios levantan las manos, as varias veces hasta que todos terminen al m i s m o t i e m p o . Escuchar sonidos: Realizar o expresar ruidos de lejos y de cerca. Este ejercicio es conveniente realizarlo varias veces y gradualmente. Primer paso: Se invita a los nios a realizar un paseo por el patio, por la vereda, por la terraza de la escuela o parroquia... Durante el breve paseo, los nios tratarn, en silencio, de escuchar y recordar la mayor cantidad de sonidos y ruidos posibles. De nuevo en el saln o aula, se pide a los nios que comenten los ruidos escuchados durante el paseo. Si estn cansados es aconsejable relajarse con algn canto, con palmadas o dejar el segundo paso para otra sesin (en tal caso, se recordar lo realizado en este encuentro).

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Segundo paso: Se pide a los nios que se sienten bien, con los brazos cruzados sobre el banco o mesa, la cabeza apoyada sobre ellos y los ojos cerrados. Se los invita a olvidarse de los ruidos que provienen del exterior de la clase. Seguidamente, se les indica a los nios que se concentren solo en los ruidos que hay dentro del saln o aula. Conviene ser tolerantes y respetar su t i e m p o . Luego nos cuentan lo que han odo y recordado. Se intercala otro canto y/o aplauso. Tercer paso: Si no estn cansados, se pide a los nios que se coloquen en la posicin anterior. Les decimos: "Nos olvidamos de los ruidos de fuera del aula; de los ruidos de adentro y concentramos todos los esfuerzos para escuchar los ruidos y sonidos que hay dentro de nuestro propio cuerpo. Este debe ser el momento de mayor silencio. Si no se logra hay que tener paciencia e intentarlo en otra catequesis. Es asombroso constatar que los nios puedan expresar cosas como: "escuch mi sangre", "sent el corazn", "escuch mis venas o la respiracin", etc. Hacer silencio por otros. Por ejemplo: caminar hacia el la tienda o hacia el colegio haciendo silencio por alguien que quieren. Contemplar la naturaleza: Aprovechar los momentos que la naturaleza nos brinda para quedarnos contemplndola absortos, en silencio (la puesta del sol, la cima de una montaa, el mar amplio, etc.). En tales momentos, realizar deliberadamente un largo silencio contemplativo. Silencio en las iglesias: No descuidar las visitas a la iglesia, capilla u otros lugares sagrados e invitar a los nios para que hagan oracin con nosotros, en silencio. Silencio interior: En todo m o m e n t o de oracin, incluir siempre un espacio de silencio interior, un espacio para la oracin personal y silenciosa, sin apremios, sin prisas ni apuros. Utilizar la imaginacin c o m o forma de oracin. Este es un recurso muy eficaz. Se puede tomar alguna escena bblica. Despus de sentarse, cerrar los ojos, hacer silencio y relajarse, se lee por ejemplo alguna parbola. Se gua a los nios para que imaginen el lugar, la disposicin de las cosas, la ubicacin de la gente, los colores, los sabores, los olores... 136

Reconstruir una escena bblica: Cada uno trata de reconstruir la escena bblica c o m o mejor le parezca. Incluso, en algn m o m e n t o , podemos recrear o imaginar un dilogo con Jess, sus palabras, mi respuesta... Y as se puede ir a r m a n d o un encuentro imaginario con jess. Lo i m p o r t a n t e es no perder el clima de oracin y tener siempre presente que lo que estamos viviendo es una situacin ficticia, que solo pretende ayudarnos a ponernos en la presencia de Dios. Orar en silencio: Recurrir en todo m o m e n t o a la oracin personal y silenciosa; sea para agradecer, para pedir, para alabar o pedir perdn. Respetar los momentos de silencio e interioridad que el nio pida o manifieste espontneamente. Ejercicios por la noche: Recordar y guiar a los nios para que, antes de rezar por la noche o en cualquier otro m o m e n t o , realicen algn ejercicio de silencio. En familia, antes de la bendicin de la mesa, sera muy til reservar un m o m e n t o para la oracin silenciosa de todo el grupo familiar. Respirar en silencio: No hay que descuidar el hecho de ensear a los nios a respirar rtmica y pausadamente, haciendo de la respiracin una forma de oracin. Al respecto, recomiendo leer el libro Relatos de un peregrino ruso, sntesis del pensamiento de la oracin del nombre de Jess.

Creo que, con estos ejercicios, podemos tener una idea de cmo caminar en la iniciacin al silencio de los nios. Es cuestin de mucha imaginacin y c r e a t i v i d a d . De esta manera, con estas sencillas tcnicas, avanzaremos a nuestros catequizandos por el camino del silencio y de la o r a c i n . Oracin, que es, fundamentalmente, f r u t o de la gracia y del amor que Dios nos tiene. Estas tcnicas seran vanas si Dios no nos amara c o m o nos ama y si el Espritu Santo no nos acompaara en nuestro caminar hacia el Padre. 0 EL " R I N C N D E ^ O R T ^ I N " O " R I N C N DE JESS"

En muchas escuelas, sobre t o d o en las guarderas o jardines de i n fancia, y tambin ahora en algunas parroquias, nos encontraremos con 137

salas que disponen de lugares especiales llamados "departamentos", "talleres", "sectores" o, simplemente, "rincones". As, nos topamos con el rincn de la cocina, el de la carpintera, el rincn de las muecas, la sala de msica, el saln de la parroquia, etc. Por medio de los rincones o sectores especialmente destinados para un uso determinado, el nio logra ordenar su cuerpo y su mente. Los hbitos y costumbres de cada rincn o sector ayudan a descubrir que existe un orden, un hbito, una conducta determinada de acuerdo con el lugar o momento en que uno se encuentra. Los rincones ayudan a afianzar la dimensin espacio-temporal. As como hay un rincn para el trabajo, para el juego, para el descanso, etc., es importante que exista un lugar especfico para la oracin. Acaso las iglesias no son, en nuestras grandes ciudades, un "pequeo rincn" de calma y tranquilidad, donde rezar? La cuestin que nos interesa es encontrar el lugar y el momento adecuados para que los nios puedan sentirse ms motivados para rezar y estar en contacto con Dios. 1 El rinen de oracin _ _ _

En el mejor lugar de la sala, se ha de colocar una imagen de Jess, una mesita con un mantel blanco, la Biblia, el Cirio Pascual y unas flores. Es decir, una especie de saln-catequstico-capilla donde con solo entrar se sienta un clima diferente. S que la idea de contar con un saln exclusivo para la catequesis es muy ambiciosa y que no siempre es posible disponer de l. Por esto, nace la alternativa del "rincn de oracin" dentro de la misma sala. Por otra parte, los rincones del saln permiten el trabajo simultneo de los catequistas y, adems, supone una gran ventaja el hecho de no cambiar de local a cada momento. Asimismo, sera bueno que cada familia pudiera disponer de un lugar o rincn destinado a la oracin, como antao lo hacan nuestros mayores. 2 Caractersticas del rincn de oracin Debemos respetar ciertas condiciones para que el rincn de oracin o rincn de Jess vaya "entrando" progresivamente en la vida de los nios y se transforme paulatinamente en algo sagrado, es decir, en algo separado especialmente para Dios. Para montar el rincn de Jess habr que tener presente las siguientes consideraciones: El lugar De honor: diferente, limpio, siempre en orden. De poco trnsito y fcil acceso. Distinto: no utilizarlo para otra cosa; alegre y luminoso. Las imgenes La experiencia indica que es muy importante la eleccin de las imgenes. - Tiene que ser una imagen de Jess (ya que l es el centro de la catequesis). - En alguna ocasin, se la podr reemplazar por una imagen de la Virgen Mara o algn santo. (Cuando hablo de imagen estoy hablando indistintamente de una lmina, pintura o escultura.) 139

El lugar po'r excelencia para la oracin es la capilla o iglesia. La mayora de los templos estn construidos con el fin de acercar la gente a Dios. El ambiente de silencio y recogimiento, la luz tenue, las imgenes religiosas, sobre todo si se est en presencia de Jess Sacramentado, en el sagrario, llevan al creyente a sumergirse en una atmsfera de oracin y de contemplacin. Con todo, tambin es cierto que muchas veces la capilla o iglesia, por su tamao, su lejana o su incesante uso, no es el lugar adecuado para iniciar a los nios en la oracin. Al menos que se cuente con una pequea capilla, algo apartada, y disponible para tal fin. En mi experiencia, lo ideal sera contar con una sala especialmente dedicada a este fin y prxima a los locales de la catequesis. Esta sala debera ser un lugar privilegiado de la escuela o parroquia. La sala tiene que ser clida, con poca visin hacia el exterior (se pueden disimular los vidrios con papel de celofn), con una alfombra para que los nios puedan sentarse en el suelo. 138

Lo importante es que la imagen elegida sea del agrado de los nios y apropiada para la catequesis. Es decir: imgenes naturales, sobrias, sencillas y simples; en las cuales se privilegie ms el gesto y la expresin de los rostros que la imagen en s misma. Es preferible que sean imgenes de un solo color, sin demasiados elementos fantsticos o que no correspondan exactamente a las narraciones evanglicas. Evitemos todos esos elementos accesorios que distraen o asustan a los nios; por ejemplo: - Imgenes del Nio Jess con el pecho abierto o el Sagrado Corazn de Jess lleno de espadas. - Imgenes con espinas y sangre. - Representaciones de la Virgen rodeada de ngeles o dominando a demonios, etc. -Una cosa que debe quedar muy claro es que las imgenes son representaciones hechas por los hombres y que Dios es mucho ms que todas ellas. Incluso conviene explicar a los nios cmo estn hechas las imgenes y que no sucede nada en el caso de que se rompan, salvo la prdida material. Tambin debe quedar muy clara la idea de que los cristianos no adoramos ninguna imagen. Las representaciones de Dios sirven para acercarnos ms a l. Siempre ser mejor colocar una imagen de Jess Resucitado que una, crucificado. La imagen del Buen Pastor tambin sirve. Busquemos que la expresin del rostro sea dulce y varonil, a la vez. Elementos Los elementos que integran el "rincn de Jess" sern seleccionados con cuidado y siempre buscaremos la sobriedad, el buen gusto y la renovacin constante de lo que es perecedero. Pueden ser los siguientes: Una mesita o repisa. Con un mantel blanco, que se encuentre a la altura normal cuando los nios sentados. Es preferible correr el riesgo de la cercana (aproximadamente a un metro de altura) que no lo contrario. 140

Una Biblia. Una imagen de Jess. Un florero: las flores las traern los nios. Una pequea vela. Una alfombra y algunos almohadones. Su uso Al principio del ao se rezar con los nios simplemente recogindose en el mismo lugar donde se tiene la catequesis. Despus de haberlos iniciado en el silencio y la oracin, es conveniente introducir y montar el rincn de oracin. Los nios colaborarn en el montaje y eleccin de los elementos. Los padres participarn en la celebracin de inauguracin del local. Lo que va a dar valor al rincn de oracin va a ser su uso. Si los catequistas, los docentes y los padres no estn convencidos de su utilidad y no lo usan para rezar, los nios lo utilizarn mucho menos. Del rincn de oracin, tomaremos la Biblia para leer la Palabra de Dios en las sesiones de catequesis. Tambin, lo utilizaremos para hacer la oracin de cada da, para rezar juntos o en grupos, para ofrecer trabajitos, regalos, etc. Los nios podrn ir a rezar libremente al rincn de Jess ya sea al llegar o al salir; antes, durante o despus de los recreos, sin pedir permiso; durante las actividades, pero pidiendo permiso... Cuando los nios estn libremente en el rincn, no hay que controlar la oracin que ellos hacen. Si quieren arrodillarse, hacer gestos, besar la Biblia, cantar o simplemente rezar una plegaria..., es necesario que se sientan en libertad de expresarse y orar como el Espritu les indique. Lo que importa es que se familiaricen con las cosas de Dios. Puede aadirse al rincn de oracin una caja o pequea urna para que los nios libremente coloquen o depositen sus intenciones personales cuando rezan. De vez en cuando, cada mes, por ejemplo, 141

habr que buscar la mejor forma de retirar las intenciones antiguas. Pueden llevarse en un sobre y ofrecerlas a los pies de alguna imagen de la iglesia o simplemente quemarlas, como signo de que van hacia Dios... Por supuesto, el mero hecho de tener un rincn para orar, no significa que los nios recen ms. La oracin es un don de Dios y tiene que trasformarse en una actitud de vida. El rincn de Jess puede ser un elemento ms que nos ayude en este largo y hermoso camino de iniciar a los nios en la oracin.

CAPTULO Vil
LA INICIACIN LITRGICA DE LOS NIOS

"La Liturgia es la cumbre a la cual tiende la actividad de la Iglesia. Al mismo tiempo, es la fuente de donde mana toda su fuerza..." Sacrosanctum Concilium, l O

En el captulo anterior se ha visto cmo la oracin es la meta culminante de la catequesis. En la vida de la Iglesia, cuando esta oracin se hace comunitaria, se transforma en liturgia; es decir, la oracin de la comunidad creyente que celebra pblicamente la obra salvadora de Dios a travs de su Hijo nico. Dios nos da su Palabra o un gesto salvador (sacramento) y la comunidad creyente responde con un compromiso de adhesin y difusin del mismo. Para saber ms
- BENAVIDES, Luis M., La iniciacin al silencio y a la oracin en los nios, Editorial Bonum. - BENAVIDES, Luis M., La iniciacin al silencio y a la oracin en los nios, Editorial Bonum. - BENAVIDES, Luis M. y PANDOLFI, Mara Emilia, El rosario con nios Bonum. - BENTEZ CRUZ, Marta, ...Y alcanzamos la luz, Bonum, Segunda parte. - BRAUN DE PEA, Clara, Dejen que se acerquen, Paulinas, pg. 27. - CABALLERO, Nicols, Dentro, t eres silencio, Editorial Claretiana, Buenos Aires, 1999.
- CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA, Bases para la catequesis de iniciacin, cap. IX.

La palabra liturgia viene del griego: leitos, del pueblo, y ergon, accin. La liturgia busca establecer un contacto comunitario con Dios. La liturgia es la cumbre a la que tiende la actividad de la Iglesia. Iniciar a los nios en la liturgia es una de las ms hermosas tareas que se pueden realizar en la catequesis. Por la iniciacin litrgica, los nios se integran a la oracin comunitaria de toda la Iglesia, que celebra la vida de Dios desde que Jess la fund. De ah, su importancia 1 . Por esta razn, la iniciacin litrgica de los nios debe comenzar desde los primeros aos de catequesis. Un camino privilegiado para la iniciacin litrgica de los nios es a travs de las celebraciones de la Palabra. La iniciacin litrgica de los nios estar signada, jalonada por las celebraciones de la Palabra. Las fiestas litrgicas importantes (Pascua, Pentecosts y Navidad) pueden ser vividas de una manera alegre y profunda a travs de las mismas.

- GARCIA MORRO, Nstor, Catequesis renovada, Edic. Bsqueda, Buenos Aires, 1965, pg. 106. - LARRAAGA, Ignacio, El silencio de Mara, Edic. Paulinas, cap. III. - LEEEBVRE y PERIN, El nio ante Dios, pgs. 29 ss.
- OFICIO CATEQUSTICO PROVINCIAL DE TORONTO, Ven hacia el Padre, pgs. 53 ss.

' En tal sentido, recomiendo leer la Constitucin Sacrosanctum Concilium, del Concilio Vaticano II y el Directorio La misa con participacin de los nios, de la Sagrada Congregacin para el Culto Divino, 1. de noviembre de 1973. 143

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Las celebraciones de la Palabra constituyen uno de los momentos privilegiados y ms encantadores de la catequesis. En los ltimos tiempos, estas celebraciones han adquirido un lugar importantsimo en la iniciacin litrgica de grandes y pequeos. De hecho, son verdaderos encuentros de oracin, donde los nios pueden sentir y expresar su fe, comunitariamente. Las celebraciones de la Palabra nos llevarn poco a poco a la gran celebracin de la Iglesia: la Eucarista. La Eucarista supone el punto culminante de la liturgia de la Iglesia. Los nios participarn, junto a sus familias, en la Eucarista de los domingos. Resulta ineludible prepararlos a conciencia desde pequeos para que as puedan expresar y celebrar la propia fe. En este captulo, analizaremos fundamentalmente la dinmica de las celebraciones de la Palabra, la preparacin de Eucaristas con nios y dos elementos que estn muy asociados a ellas: el canto y el gesto. De ah que el captulo se dividir en esos cuatro apartados. { 1 LAS C E L E B R A C I O N E S ^ ^ fl- Qu^esjcejlebrar ,__,

Es la propia fe la que permite hablar de celebracin an en los momentos difciles, en las situaciones penosas de la vida. Asumir con profunda serenidad una situacin lmite, conlleva una celebracin en la esperanza de que Dios nunca nos deja solos y que algn da todo va a ser diferente en la otra vida. 2 Qu se celebra _ _

Se celebra lo que se comparte con otros: el proyecto comn, con sus logros y aciertos, pero tambin con sus temores y sombras. En sntesis, se celebra la vida misma, lo vivido y por vivir. Una autntica celebracin cristiana tiene que ser siempre un signo eficaz de la vida, una forma de hacer visible, comunitaria y festivamente, la salvacin que recibimos del Seor. (Cfr. Bases para la catequesis de iniciacin de nios, pg. 136). Toda celebracin supone: Un hecho o acontecimiento motivante. MOTIVO

"Celebrar es reunimos para recordar y festejar algo. Celebrar es encontrarnos para compartir nuestra vida y darle una nueva dimensin. Celebrar es revivir juntos una experiencia, un acontecimiento. Celebrar es actualizar una vivencia y compartirla..." Catequistas del IPA, Metodologa catequstica, pg. 30 Toda celebracin tiene un carcter festivo, al menos de esperanza. Celebrar es agradecer por la vida misma, es gozar y disfrutar por la historia compartida. La celebracin es una fiesta, pero no entendida como distraccin o evasin, sino como afirmacin de un pasado que se asume en el presente para proyectarlo a un futuro que compromete. Por eso, para que haya fiesta es fundamental que la persona se sienta libre, solidaria y que sea capaz de amar, de acoger, de participar, de compartir con el otro. 144

Un grupo de amigos, una comunidad.

ASAMBLEA

Un lugar apropiado, un momento especial, una situacin diferente: preparacin, vestimenta, adorno, comida, invitaciones, msica....

CLIMA FESTIVO

Un gesto extraordinario y especfico: un brindis, cortar la torta, entregar un diploma, soplar las velas, una corona de laureles, etc.

UN GESTO RITUAL

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f Las ceIe b ra ei o n e s d e la Pa I a b ra "Gran importancia en la formacin litrgica de los nios y en su preparacin para la vida litrgica de la Iglesia pueden tener tambin las diversas celebraciones de la Palabra... Ms an creciendo su capacidad espiritual tnganse frecuentemente con ellos sagradas celebraciones propiamente dichas de la Palabra de Dios principalmente en los tiempos de Adviento y Cuaresma. Las cuales grandemente pueden favorecer en los nios la estimacin por la Palabra de Dios..." Directorio litrgico para las misas con participacin de nios, 13 y 14

BLJ^inIli^

d e j a Palabra

Existen algunos elementos que considero indispensables y que forman parte integrante de toda celebracin de la Palabra: 1 La Palabra de Dios 2 La comunidad o asamblea 3 Un motivo o tema 4 El gesto sacramental 5 El clima festivo 6 La oracin 7 El compromiso personal y comunitario

Como su nombre indica, las celebraciones de la Palabra son una fiesta en torno a la Palabra de Dios. Ya, en el Antiguo Testamento, celebrar la vida era celebrar la fe. Dios mismo quiere que las alegras del pueblo sean su alegra, sean su fiesta. (Ex 23,14-16; Dt 16,1-16) Las celebraciones de la Palabra son actividades privilegiadas del encuentro con Dios. Son momentos de intenso contacto con l. Se entroncan eri la vida litrgica de la Iglesia. Constituyen una autntica iniciacin litrgica y preparan para la gran celebracin de accin de gracias: la Eucarista. Desde el punto de vista de la fe, las celebraciones de la Palabra se distinguen, al igual que los sacramentos, de las celebraciones profanas por su eficacia. Las celebraciones profanas o comunes se limitan a recordar hechos pasados y dar gracias por ellos. En cambio, las celebraciones religiosas no solo reviven, de una manera siempre nueva, lo que se celebra sino que tambin realizan lo que estn significan. Dios realmente se hace presente y acta en cada celebracin del pueblo reunido en su amor. Las celebraciones de la Palabra tienen como objetivo establecer un contacto personal y comunitario con Dios. Por eso no deben perder el sentido de fiesta, de encuentro, de lo sagrado, de memoria viva (anamnesis). 146

1 La palabra de Dios Toda celebracin supone un encuentro comunitario en torno a la Palabra de Dios, para expresar juntos la fe y para celebrar la vida, tambin algo que ha sucedido o se ha aprendido en catequesis. No es un mero teatro o representacin sino que es un verdadero encuentro: Dios se hace presente, se revela a los hombres a travs de su Palabra (jn 1,1-14). Las Sagradas Escrituras dan fe de la actuacin de Dios en la vida de los hombres. Dios actu en favor de su pueblo y se introdujo en su historia. La Biblia es el principal modo como la Iglesia ha interpretado, reconocido y conservado la Revelacin de Dios. Por todo lo expuesto, una celebracin donde falte la Palabra de Dios carece totalmente de sentido. En nuestro caso, por tratarse de nios, el texto de la Palabra de Dios debe ser breve y elocuente, pero nunca estar ausente. 2 La comunidad o asamblea Otro elemento importante que hay que tener en cuenta en una celebracin es la asamblea o comunidad, la gente que quiere celebrar algo. En nuestro caso, los nios son los verdaderos protagonistas. Si no logramos que participen plenamente, se transformarn en meros espectadores. 147

Los nios deben sentirse convocados, invitados, llamados en nombre del Seor a participar con todos sus sentidos en lo que van a realizar y celebrar. H I Motivo o tema Siempre existe un motivo para celebrar, cualquier tema puede ser celebrado: un hecho ocurrido, por el que queremos dar gracias a Dios, un acontecimiento, una experiencia que hayamos vivido o un tema aprendido en la catequesis... Lo importante es que la celebracin tenga que ver con lo que el nio vive y aprende. Todos los temas de la catequesis pueden ser celebrados. Al concluir cada eje o ncleo catequstico convendra realizar una celebracin. Las fiestas litrgicas como la Pascua, Pentecosts, Navidad, la Epifana, el Santo patrono..., son ocasiones privilegiadas para tener una celebracin especial. Al tratarse de nios, todo debe girar en torno a una sola idea, clara, concisa y sencilla. Cada celebracin debe presentar un solo tema. Hay que evitar esa tendencia a desarrollar varios temas en una sola celebracin, cosa que confunde a los nios y los dispersa. 4 El gesto sacramental El gesto sacramental es un signo actuante y eficaz de la accin salvfica de Dios. No es un rito mgico ni supersticioso. Solo produce su efecto si la persona est bien dispuesta y preparada para recibirlo. Todo encuentro con Dios se expresa por y a travs de gestos rituales o gestos sagrados (hacer la seal de la cruz, saludar, encender un cirio, arrodillarse, darse la paz, extender los brazos, besar una imagen, rociar con agua bendita, etc.). Las celebraciones de los nios tendrn gran variedad y gestos. Es imprescindible que los nios conozcan bien el de los gestos que realizarn durante la celebracin. De cuando ser necesario volver a profundizar el significado 148 riqueza de significado cuando en de los mis-

mos, ya que la rutina puede transformar un gesto valioso en una prctica ritual y sin sentido. H El clima festivo Una celebracin es algo muy diferente de una ceremonia aburrida y pesada. Cunto ms si los que participan son nios! La celebracin para el nio significa siempre fiesta y alegra. Incluso para los adultos, una fiesta implica algo extraordinario; todo el ambiente luce distinto: el aseo y la limpieza, la decoracin, la msica, los cantos, la vestimenta, etc. Para lograr ese clima festivo es importante cuidar que el marco co sea digno y diferente. Todo el ambiente debe hablar de algo tinto. Se pueden disponer de almohadones, lminas, alfombras, res, velas, guirnaldas, alguna imagen religiosa, msica de fondo, fsidisfloetc.

En cada celebracin se usarn smbolos distintos y variados, pero buscando no poner demasiados signos por celebracin, ya que puede dispersar a los nios. El lugar para una celebracin con nios debe elegirse cuidadosamente, de acuerdo a lo que se celebra. Preparar el lugar para la celebracin, puede ser una hermosa ocasin para un trabajo en conjunto con nios y padres. Evidentemente, lo ms importante de un clima festivo es la disposicin interior de los nios (que en esta edad, se logra a travs de gestos, cantos, aplausos, etc.), y no solamente con objetos externos. # La oracin Toda celebracin deber conducir al encuentro con Dios, que ser personal y comunitario. En cualquier celebracin que hagamos con los nios, debe existir un espacio, aunque sea breve, para la oracin personal, para la oracin silenciosa. Los nios tienen que acostumbrarse poco a poco, a lograr espacios de silencio interior; y del mismo modo, deben tener sus primeras ex149

periencias de oracin comunitaria. Los nios saben que la comunidad, la familia, los amigos, los dems tambin estn para rezar con uno, para compartir alegras y dolores, para rezar juntos por una intencin personal. Un nio, por ejemplo, que pide a sus amigos que recen por su gatito enfermo est generando un acto salvfico del amor de Dios. Es muy importante que los nios puedan hacer oracin y expresar en voz alta sus propias preocupaciones, sus propias intenciones. Estas oraciones espontneas de peticin, de alabanza y de agradecimiento, muy queridas por los nios y, estoy convencido, que por Dios tambin, van a ir despertando el sentido comunitario de la oracin. Es de lamentable constatar que a medida que pasan los aos, ms nos vamos alejando de la oracin comunitaria, compartida desde la vida. 7 El compromiso personal y comunitario El compromiso personal y comunitario es el fruto normal de la celebracin, que se ha de dar en cada nio. A veces, ser propuesto por el catequista, pero respetando la forma de expresin de cada uno. Este compromiso debe ser muy concreto. Por ejemplo: compartir una golosina con mi compaero en la prxima merienda, ayudar a mam a ordenar mis juguetes, etc.; evaluable, es decir que el nio y el catequista puedan saber si se cumpli o no; cercano, o sea, no muy lejano en el tiempo. Muchas veces, en los nios, el compromiso se manifiesta a travs de expresiones corporales como acompaar los cantos con todo el cuerpo, dibujar el compromiso o exteriorizarlo con una dramatizacin, un signo, una postura, un pster o un gesto comunitario. ^ J ^ ^ p r e p a r a d n j d e j a celepracin___ f ,_ Para que una celebracin tenga posibilidades de llegar a buen trmino es necesario tomarse un tiempo importante para pensarla, para prepararla bien. 150

Podemos hablar de dos momentos: la preparacin remota y la preparacin inmediata. La preparacin anterior o remota El xito de una celebracin depende muchas veces de una buena preparacin. No puede ser resultado del azar o de la improvisacin. Hay que escribirla, pensarla con tiempo; y lo ms importante, hay que rezarla delante de Dios. Habr que determinar los siguientes puntos: Qu objetivo me propongo con la misma? Cundo y en qu lugar se va a realizar y si est disponible en ese momento? Es necesario distribuir funciones? Qu cantos se van a elegir? Cul ser la Palabra de Dios? Qu materiales sern necesarios? Qu van a hacer los nios antes y durante la celebracin? Cmo se ubicarn? Cul va a ser el gesto por destacar? Tienen que llevar algo preparado? Van a participar otras personas? Hay que invitarlas? Cmo? Qu papel desempearn? Qu elementos pueden jugar en contra? Estn previstas posibles dificultades? En sntesis, hay que prever el qu, quin, cundo, dnde, cmo y porqu de la celebracin. Preparacin previa o inmediata El mismo da de la celebracin, en algn momento previo, siempre es importante preparar todo cuidadosamente. Habr que prever: Explicarle a los nios qu van a hacer, ensayar las canciones, las dramatizaciones, etc. * Fijarse si estn todos los elementos dispuestos y adecuado el lugar, por ejemplo: almohadones, Biblia, velas, fsforos o encendedores, floreros, etc. Probar todos los materiales por utilizar: proyector, pantalla, grabador, "casetes"o reproductores de CD, alargadores, etc. No es la primera ni la ltima vez, que una celebracin no se puede realizar por culpa de un enchufe o adaptador. 151

6 Esquema bs[o deja[jcelebracin de la Palabra Cualquier esquema puede ser til para una celebracin. Aqu sugiero uno que, en mi experiencia, ha resultado apropiado y puede adaptarse con facilidad a cualquier tipo de celebracin. Ambientacin: se ubica a los nios y participantes y se les da la bienvenida. Se les recuerda lo que se va a celebrar y con qu fin estn reunidos. Si los nios entran en procesin habr que esperar a que estn colocados. Canto de entrada: relacionado con el contenido de lo que se celebra. Ritos iniciales: seal de la cruz, pedir perdn por las faltas cometidas, etc. Proclamacin de la Palabra de Dios: de manera digna y clara se proclama la Palabra. Se debe elegir una sola lectura, breve; no necesariamente del Evangelio. Si lo es, previamente se canta el aleluya. Los nios pueden permanecer sentados respetuosamente. Explicacin de la palabra: muy breve, sencilla y adaptada al nivel de los nios. Tiempo para la oracin personal: es el momento de rezar, de hacer silencio y recogerse interiormente para hablar con Dios. Signos, gestos, smbolos, posturas, ritos... En este momento los nios realizarn el signo o gesto elegido: ofrenda de regalos preparados para Dios, entrega de flores a la Virgen, escenificar un pasaje evanglico, besar una imagen procesionalmente, bailar en torno a una imagen, etc. Mientras tanto, se puede acompaar el signo con una cancin relacionada con lo que est sucediendo. Compromiso personal y grupal: muchas veces va incluido en el paso anterior; otras se puede expresar en voz alta, comprometindose delante de la comunidad. Ritos finales o de despedida: saludo, bendicin final (aunque seamos simples laicos, sin rango de ministros, podemos invitar a la asamblea a acoger la bendicin de Dios con la siguiente frmula o algu152

na parecida: "Que a todos nos bendiga Dios, que es Padre, Hijo y Espritu Santo. Amn". Canto de salida. La cancin final conviene que tenga aires de fiesta y marcado ritmo. f Evaluacin de la celebracin _ Despus de cada celebracin, es conveniente que los catequistas hagan su propia evaluacin de la misma, siguiendo esta gua u otra similar: - Se ha cumplido el objetivo de la celebracin? - Qu ha sido lo mejor? Qu ha fallado? - Se ha destacado la Palabra de Dios como parte fundamental? - Ha habido clima de oracin? - Han participaron los nios? En qu se ha notado? - Se ha logrado el clima de fiesta? El ambiente y los materiales han sido los apropiados? - Se ha dado unidad entre la Palabra de Dios, los cantos, los gestos, las oraciones y el compromiso? | Otras consideraciones para las celebraciones Dadas las caractersticas de los nios, es imprescindible tener en cuenta algunas apreciaciones particulares. Ante todo las celebraciones deben ser breves, simples, con ritmo, alegres y vividas intensamente. Conviene cuidar mucho los cantos dramatizados con todo el cuerpo, los gestos vividos, los cortos y profundos momentos de oracin, la proclamacin solemne de la Palabra de Dios, la participacin de los padres y familiares y el aire de fiesta propio de toda celebracin catequtica. Se ha de procurar una gran ilacin entre los cantos, los gestos, la Palabra de Dios, el compromiso; es decir, la celebracin debe girar en torno a un solo tema, claro y concreto. No es cuestin de recargar la celebracin con gestos complicados ni con extensas expli153

caciones. Los nios son simples y sencillos. No les compliquemos las cosas. * Es muy importante respetar el propio ritmo de los nios. No hay que desanimarse. No siempre las cosas salen como uno quisiera, porque en el fondo los nios son los verdaderos protagonistas y eso vale mucho en la celebracin catequstica. Lo que importa es que los nios vivan la fiesta porque Dios los ama. Qu la celebracin sea para ellos la fiesta del encuentro con sus amigos y con Dios. En resumen, qu la celebracin sea una forma de vivir y de expresar la propia fe. H LOS SIGNOS Y . G E S T O S _ _ _ _ _ _ _

expresado en l, sobre todo si ese gesto es comunitario. Por ejemplo: el hecho de que dos personas distanciadas se reconcilien se reforzar ms en un abrazo de perdn, y este abrazo a su vez ayudar a la paz interior. Toda la vida est hasta tal punto llena de gestos que muchas de las acciones careceran totalmente de sentido si tales gestos no existieran. j | Jess, el gran gesto de Dios Dios mismo se fue revelando a los hombres por medio de gestos salvficos. * La Historia de la Salvacin est llena de gestos de Dios haca los hombres y de stos hacia Dios. Todo lo ha hecho Dios Padre para preparar la venida de su Hijo nico, Jess, el gran gesto del amor de Dios. Jesucristo en su encarnacin llen su vida de gestos salvadores: imponer las manos, poner saliva en los ojos, multiplicar los panes, levantar al lisiado y muchsimos gestos ms. (En este sentido, es interesante leer el Evangelio de Juan desde esta perspectiva: generalmente a cada gran signo o gesto que realiza jess le corresponde una catcquesis posterior. (Multiplicacin de los panes "Yo soy el Pan de Vida..." La resurreccin de Lzaro "Yo soy la resurreccin y la vida...", etc.) Un da antes de morir, tuvo su gran gesto con aquellos que amaba: les dej su cuerpo y su sangre en memoria suya, en forma de pan y vino, de Eucarista viva. Jess, minutos antes de expirar, hizo el gesto de entregarnos lo nico que le quedaba en este mundo: su madre, la Virgen Mara. * Jess leg a sus apstoles, a su Iglesia, una serie de gestos salvficos a travs de los cuales Dios continuar hacindose presente en medio de los hombres: los sacramentos. Los sacramentos son, en este sentido, los signos o gestos mediante los cuales Jesucristo acta eficazmente hoy en la Iglesia. Cada uno de ellos tiene un significado especfico, de manera que la Gracia de Dios se siga derramando a todos los hombres, de todos los tiempos y hasta el fin de los siglos. 155

1 El gesto en [a comunicacin humana El gesto es el lenguaje humano y religioso ms primitivo y universal. Desde tiempos remotos, el gesto ha servido de instrumento de comunicacin antes que la palabra. An hoy en da, cuando dos personas no hablan el mismo idioma, se comunican a travs de gestos y signos. Los gestos impresionan ms que las palabras. La comunicacin gestual muchas veces es ms completa y efectiva que la comunicacin verbal: una mirada cmplice, un levantar las cejas o una palmada de aliento en el hombro, expresan ms que la sola palabra. Todo nuestro cuerpo tiene un lenguaje especfico cuyo valor a veces desestimamos. Una persona podra estar dicindonos oralmente algo, pero si no apoya o acompaa lo que dice con el lenguaje gestual-corporal, en ocasiones dudamos de ella o nos ponemos en guardia. Por otra parte, el gesto permite expresarse ms concretamente. El lenguaje oral suele ser una expresin ms abstracta que el gesto. El gesto es ms concreto, tangible. La vida afectiva, los estados de nimo se expresan ms y mejor a travs de gestos que de palabras: una sonrisa, una caricia, un abrazo, un beso, una lgrima, etc. * El gesto tambin puede ayudar a modificar el estado interior. El solo hecho de hacer un gesto va a crear o intensificar el sentimiento 154

La Iglesia ha mantenido y retomado los gestos de Jess, de manera muy especial, a travs de la Liturgia. En este caso, los gestos sagrados han sido "sacraiizados" ai ser asumidos por Dios. Es decir, que tienen un sentido religioso propio. El Pueblo de Dios ha expresado su amor filial a travs de muchos gestos de gran contenido espiritual. La tarea propia del catequista ser acompaar a los nios para que vivan esos gestos, descubran su honda significacin espiritual y as se comuniquen mejor con Dios. 3 IirygjortamciaMdh^^ "Contrariamente a lo que pasa con el adulto, el gesto no es, para el nio, la proyeccin de una idea o de un sentimiento que tiende a la exteriorizacin; es el medio por el cual la idea o sentimiento penetra en la conciencia." Lubienska de Le n va I, La educacin del sentido religioso

fundamente lo que hacen. Una cosa es decir que estamos contentos porque Jess nos ama y otra, muy distinta, es bailar una ronda en torno a una imagen de Jess cantndole con todo nuestro ser la cancin: "Yo tengo un amigo que me ama". Los nios, a partir de la valoracin de sus gestos naturales, comienzan a descubrir -guiados por nosotros- el sentido religioso de los gestos que les enseemos. Debemos procurar que los nios vivan los gestos religiosos que realizan. Es importantsimo que nosotros primero conozcamos el sentido de dichos gestos y los hagamos con detenimiento; luego, se los transmitiremos lentamente y con gran dignidad. Nosotros debemos siempre hacer y vivir los gestos con los nios. De este modo, se desata una corriente de contagio que es muy beneficiosa para el crecimiento en la fe. Debemos exigirnos y exigir a los nios gran autenticidad y sinceridad, de modo que no realicemos gestos que no respondan a actitudes interiores. Recuerdo a una maestra Jardn de Infancia que estaba ms preocupada porque sus alumnos realizaban la seal de la cruz con la mano izquierda, que por si realmente se ponan en presencia de Dios al hacerla. Es muy importante buscar y explicar el significado de los gestos que realizamos. En este sentido los gestos, la valorizacin, el cuidado y la oportunidad de los mismos son un vehculo privilegiado para la celebracin de la fe. El nio entra en el mundo de la liturgia cargado de signos. La catequesis debe cargar de contenido al gesto para que no resulte vaco. Desafortunadamente, la rutina o la falta de conocimiento terminan por anular el sentido de los gestos que, en otros tiempos fueron muy valiosos. Con los nios, continuamente hay que detenerse en los gestos sagrados que utilizamos. Nos tomaremos el tiempo que sea necesario para que los interioricen y, si es necesario, los recreen permanentemente. Muchas veces, podrn inventarse gestos junto con los nios; lo importante es que les ayuden a expresar mejor la fe y, por tanto, el amor de Dios.

*- El gesto es, para el nio, un medio mucho ms significativo que la palabra. Adems, el gesto permite al nio expresar lo que no puede decir con palabras o dar ms fuerza al sentido de las mismas. Los nios captan mucho ms aquello que les queremos transmitir cuando son capaces de expresarlo a travs de un gesto o signo; reafirman el conocimiento intelectual, y unen as la memoria intelectual con la memoria afectiva. Por ejemplo: un nio expresar mucho ms profundamente su sentimiento de alabanza si hace un gran saludo a Dios con los brazos para acompaar las palabras: "yo te alabo, Dios mo" que si pronuncia solo el texto. Los nios, sobre todo los pequeos, necesitan mucho ms del gesto para expresarse. Da la impresin de que si no interviene todo el cuerpo o algunas partes del mismo, la comunicacin parece estar incompleta. El nio se expresa con todo su cuerpo, vibra cuando est en movimiento. Todo lo que afecta a sus sentidos le afecta a l. Los nios no solo disfrutan ms cuando todo el cuerpo expresa lo que sienten sino que esta expresin hace que sientan ms pro156

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4\ Los signos sagrados


A continuacin propongo una lista con una breve explicacin de los gestos sagrados que utilizamos comnmente en nuestra liturgia 2 . Signos sagrados Seal de la cruz: Es el signo de la Salvacin ya que en la cruz Jess nos redimi. La Cruz resume toda la teologa sobre Dios, sobre el misterio de la salvacin en Cristo, sobre la vida cristiana. Es un gesto sencillo pero lleno de significado. Es el signo de Cristo. Esta seal de la Cruz es una verdadera confesin de fe: Dios nos ha salvado en la Cruz de Cristo. Se hace lenta, ampliamente y con esmero. Al realizarla nos ponemos en la presencia de Dios, ante cualquier situacin de nuestra vida. Seal de la cruz (larga): Se realizan tres cruces, lenta y ceremoniosamente. Primero, sobre la frente; luego, sobre los labios y finalmente, sobre el pecho. Al mismo tiempo se dice: "Purifica, Seor, mi mente; purifica, Seor, mis labios; purifica mi corazn para escuchar y anunciar tu Palabra." Esta seal de la cruz se emplea antes de la lectura de los Evangelios, remplazando a la anterior (corta); por lo tanto, debe realizarse solo aquella. Estar de pie: Cuando algo o alguien importante est por venir, el estar de pie para recibirlo significa estar dispuesto y activamente preparado para atenderlo. Es la postura ms usada en la misa. Indica "prontitud", estar disponible, preparado para la accin. Por tanto, indica decisin y voluntad para seguir al Seor. Desde el comienzo fue la actitud general de los cristianos: orar de pie, con los brazos extendidos o levantados y mirando hacia el oriente, a la salida del sol. Arrodillarse: Ante la grandeza y la santidad de Dios, la persona se arrodilla para expresar su pequenez, su humildad, su alabanza al Dios que le ama y le ha dado la vida. El hecho de arrodillarse indica que el corazn se inclina con profundo respeto ante Dios. El cristiano se arrodilla ante Dios precisamente porque l es el nico Seor del universo. Es un signo de adoracin que da a la oracin un acento muy particular.
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Estar sentados: Es la actitud del que est disponible para escuchar atentamente al otro o a la Palabra de Dios. El inclinar la cabeza: Indica reverencia o saludo ante Dios. Se emplea al pasar delante del altar. Inclinacin del cuerpo: Al igual que el anterior, indica adoracin y respeto ante la presencia de Dios. Genuflexin: La rodilla derecha en tierra, la izquierda flexionada y la cabeza inclinada. Indica saludo y adoracin, especialmente delante de Jess Sacramentado, en el sagrario. Postracin: El hecho de tirarse al suelo delante de Dios expresa la pequenez y la entrega total de una vida consagrada a Dios (por ej.: en las ordenaciones sacerdotales los noveles sacerdotes realizan este gesto). Golpearse el pecho: Es un signo penitencial y de humildad. El arrepentimiento se manifiesta a travs de un golpe en el pecho con el puo cerrado y con vehemencia. Debe golpear las puertas de nuestro mundo interior y hacernos vibrar para que veamos a Dios y volvamos a l. De pie y con los brazos abiertos: El alma se abre totalmente delante de Dios en seal de alegra, alabanza, jbilo y accin de gracias. El sacerdote besa el libro de los Evangelios. Al hacerlo el sacerdote dice en voz baja: "Las palabras del Evangelio borren nuestros pecados". Esta frase expresa el deseo de que la Palabra evanglica ejerza su fuerza salvadora perdonando nuestros pecados. Besar el Evangelio es un gesto de fe en la presencia de Cristo que se nos comunica como la Palabra verdadera. El Saludo de la Paz. El saludo y el don del Seor que se comunica a los suyos en la Eucarista. No una paz que conquistemos nosotros con nuestro esfuerzo, sino que nos concede el Seor. Se trata de la paz de Cristo. Es un gesto de fraternidad cristiana y eucarstica, que nos hacemos unos a otros antes de atrevernos a acudir a la comunin. Darnos la paz es un gesto profundamente religioso, adems de humano. Est motivado por la fe ms que por la amistad: reconocemos a Cristo en el hermano al igual que lo reconocemos en el pan y el vino. Las manos: En modo particular, el rostro y las manos son instrumentos y espejo del alma. Despus del rostro, las manos son la parte ms expresiva del cuerpo. Con ellas podemos tomar distintas posturas que revelan significados diferentes: 159

En este sentido, recomiendo leer Los signos sagrados, de Romano GUARDINI; LOS signos sacramentales, de Marcelino MIANI, y Signos y smbolos, de Jos ALDAZBAL.

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Manos juntas: Expresan la unin total de la persona, en direccin a lo alto, a Dios. - Manos entrecruzadas: Ante una situacin tensa o una afliccin profunda, las manos entrecruzadas expresan la necesidad de unidad y fortaleza interior para pedir auxilio a Dios. - Manos abiertas y extendidas hacia arriba: Expresan la actitud de pedir y recibir algo, de recibirlo de Dios. - Tomarse las manos: Es seal de unidad y de corriente interna y afectuosa que circula entre quienes realizan el gesto, para alabar a Dios. - Imposicin de las manos: Las manos extendidas hacia abajo sobre la cabeza de los otros significan la transmisin del poder y de la fuerza del Espritu. Manifiesta la bendicin que uno transmite a otro, invocando sobre l la benevolencia de Dios. Aplaudir para Dios: Expresa aprobacin y alegra por todo lo recibido. Para los nios es como decir: Viva Dios! Bendicin: Solo Dios puede bendecir. Su amor todopoderoso se dirige al corazn de sus criaturas. De la mano de Dios fluye la fuerza santa y buena que hace crecer. Dios se da a s mismo. Solo se pueden bendecir a las personas. Cuando se bendicen objetos, se est bendiciendo a las personas que los van a utilizar. Entrada procesional: Expresa la marcha del Pueblo de Dios; un peregrinar todos juntos, como pueblo, hacia el Padre. Tomar gracia: Es decir, acercarse a una imagen, tocarla y hacer la seal de la cruz. Significa implorar la intercesin de ese santo para que Dios derrame su gracia sobre quien lo implora. Besar la imagen o tirar besos: Son formas de expresar cario y reverencia. Es importante aclarar a los nios el valor relativo que tienen las imgenes. Llevar flores o regalos: Expresan cario, recuerdo y pensar en el otro; especialmente cuando se trata de la Virgen Mara. Las velas: El sentido ms profundo de la vida es consumirse en verdad y en amor por Dios y los dems. La vela encendida representa la presencia de Cristo Resucitado sobre todo en el Cirio Pascual. El agua bendita: Plena de misterio es el agua. Clara, simple, purificadora, confortante y poderosa a la vez. De ella fluye la vida. Al hacer la seal de la cruz, mojando los dedos en agua bendita, con la debida disposicin interior se perdonan los pecados veniales o leves. 160

H EL .^ANTO
"Cantar es propio del que ama." "Quien canta, dos veces ora." San Agustn La facultad de cantar es una de las grandes maravillas que el hombre ha recibido de Dios. Desde tiempos muy remotos, el canto ha estado ligado a las manifestaciones humanas y religiosas del hombre. 1" La i m porta neja d e Lean to * El canto es una forma intensa de expresin verbal, potica y musical a la vez. Es una de las maneras ms completas de la expresin humana y, quizs, uno de los mejores medios para alabar a Dios. No hay que perder de vista que el canto en la catequesis tiene un neto sentido religioso: es decir, "religa" a la criatura con su Creador; hace del canto religioso una oracin (personal o comunitaria), una forma de comunicarse con Dios. El canto es esencialmente comunitario, por eso se presta para orar en conjunto, haciendo que el grupo tenga un mismo sentir. El canto sirve tambin para orar a solas con nuestro Padre Dios. Cantar es expresar juntos la fe y, tambin es una respuesta unnime a la Palabra de Dios. *- El canto ocupa un lugar destacadsimo en la catequesis infantil. Junto al gesto es uno de los medios de expresin que ms gusta y atrae a los nios. El canto penetra de tal modo en el corazn de los pequeos que muchas canciones aprendidas en la infancia se recuerdan de por vida. El canto religioso es un recurso educativo-recreativo-pastoral importantsimo. En la catequesis de nios el canto debe ser un elemento cotidiano y permanente. Se los recomiendo vivamente. Es ms, creo que la incorporacin del canto en la catequesis infantil es una opcin metodolgica ya que, en la prctica, muchas veces se trata de una "catequesis cantada". 161

Cntico y gesto: Una catequesis infantil sin cantos es una catcquesis "muerta" antes de empezar. En cualquier catequesis que se glora de buena desbordan de canciones compartidas; sobre todo, cuando unimos cantos con gestos. Esta fusin "mgica" del canto y gesto genera en los pequeos una respuesta que ni siquiera imaginamos. El potencial educativo que tiene la msica es inmenso. Quienes ya han hecho la experiencia saben que pocas cosas les gustan ms a los nios que "cantar con todo el cuerpo", es decir, hacer una sola cosa del gesto y la cancin. Un catequista creativo podr crear junto a los nios y elegir los gestos que mejor se identifiquen con las canciones preferidas por ellos y que mejor ayuden a comunicarse con Dios. Un canto no se improvisa, es el resultado de un trabajo catequstico. Con frecuencia se descuida el canto. Se canta como se puede y cada uno hace su propia msica. Hay que aprender a cantar y a cantar bien. Una cancin que sirve para orar es una poesa, porque adems de las verdades de fe que dice, expresa tambin los sentimientos del corazn. La msica, si es buena, subraya y hace resaltar los sentimientos: el ritmo y la meloda ayudan a expresar la alegra, la tristeza... Esto resulta importante hacrselo notar y sentir al grupo de nios. La msica ayuda tambin a la memoria; de hecho, las emociones se adhieren al ritmo y a la meloda. 1 1 . Indica dones .pa rauLS^.n * 9L^!9J1J1'.Q!Q!5___ El canto con nios Hay que poner especial cuidado en el contenido de los cantos, debido a la huella que imprimen en el corazn del nio. No debemos caer en cursileras, simplificaciones tontas, carentes de toda poesa o sentido teolgico. El contenido debe ser simple, profundo y debe estar al alcance del entendimiento del nio. Es muy importante explicar siempre la letra, previamente. El texto y la msica deben expresar belleza y poesa, como forma de acercarse a Dios. 162

El canto dirigido al Seor debe diferenciarse de otro canto comn por la forma y disposicin con que se canta. La meloda debe ser afn a la edad; es decir, debe ser, alegre, gil, corta, rtmica, sencilla, repetitiva y fcil de recordar. Los cantos pueden ser acompaados con gestos que refuercen el contenido, sin caer en gestos ridculos por demasiado simplones. Es decir, los gestos tienen su autonoma; no deben repetir lo que dice la letra. La letra y la meloda deben estar en sintona con el contexto litrgico que se vive o con el tema catequstico en cuestin. Hay que recurrir a la creatividad, al ingenio y al incentivo para lograr que los nios "vivan" los cantos dedicados a Dios. Los nios estn ms pendientes de la cancin en s que de la forma en que sta es cantada por el catequista; no son un jurado exigente sino ms bien un pblico deseoso de cantar y aprender la nueva cancin. Por lo tanto, podemos movernos y cantar con cierta tranquilidad, aunque nos equivoquemos. En la medida que se pueda, es conveniente acompaar los cantos con instrumentos musicales, ms an cuando son los mismos nios que los ejecutan. Es muy importante el ensayo previo de las canciones. Los nios llegarn a las celebraciones conociendo el texto y la msica de antemano. No solo habr que explicar el significado de los textos sino que los nios debern memorizar la meloda previamente. Un buen momento para memorizar los cantos son los momentos previos a las celebraciones, antes de iniciar la catequesis, y tambin en los minutos anteriores a la reunin general de los grupos. Es conveniente al principio, disponer de un cancionero para ir acostumbrndose a las canciones, aunque es recomendable aprenderlas de memoria. Si uno no se siente capacitado para cantar, puede solicitar ayuda a otros catequistas o podra ayudarse con un radio-cassette o grabador. A muchos padres les interesa tener en sus casas copias (texto y msica) de las canciones para cantarlas con sus hijos. Habr que prever la forma de hacer llegar las canciones a las familias. 163

Hagamos uso pero no abuso de la cancin en catequesis. Muchas canciones hermosas se terminan "gastando" porque las repetimos interminablemente en toda ocasin. No es recomendable utilizar melodas de canciones conocidas, a las que se les ha cambiado la letra, ya que los nios y los grandes instintivamente se remiten a la cancin preexistente. Hay que esforzarse en conseguir la mayor cantidad y calidad de canciones litrgicas y catequsticas. Gracias a Dios y a la tarea de muchos catequistas, msicos y poetas estn apareciendo nuevos cancioneros religiosos, especialmente compuestos para nios. Hay que saber buscar y quedarse con lo mejor. Estas indicaciones que acabo de darles pretendieron ser, solamente, una gua para la utilizacin del canto religioso en la catequesis. Est claro que la nica manera de aprender a cantar canciones con los nios es cantando con ellos. Solo quien ha pasado por tal hermosa experiencia puede darse cuenta del inmenso papel que tiene el canto en la catequesis.

los cristianos, incluidos los nios, somos depositarios de este sagrado don, que nos dejara Jess, en memoria suya. A travs de la Eucarista, los nios se enriquecen interiormente, es decir, se abren para recibir la gracia de Dios. Lo que celebramos en la Eucarista debera transformarse en la cumbre y la fuente de toda la espiritualidad personal, matrimonial, familiar y comunitaria. La celebracin cristiana tiene un motivo fundamental. Los creyentes se renen como familia, como Iglesia, para celebrar no algo sino a Alguien: al Padre y por Jesucristo, en el Espritu. Todo creyente puede y debe sumarse a la fe de la Iglesia. Por eso, los nios tienen su parte activa. Si la Eucarista es la fuente y el centro de la existencia humana y de la vida de la Iglesia, la celebracin eucarstica con nios es una ocasin propicia, a travs de la cual los nios expresan su fe y aportan al resto del pueblo de Dios su propia riqueza. La fe se hace vida cuando se celebra, dado que la celebracin compromete a toda la persona: corporeidad, inteligencia, afectividad y voluntad. Celebrar la Eucarstica con nios no es ofrecer una celebracin para cristianos en miniatura, sino que es celebrar desde y con los nios la accin de gracias a nuestro Seor que se entreg por nuestra salvacin. Es celebrar la accin de gracias, permitiendo que los nios entren en una experiencia espiritual, acorde con su edad, psicologa, realidad e intereses. Es tan importante adaptar la celebracin a los nios como adaptar los nios a la celebracin. fjjf Lacatequesis eucarstica "Tal vez sea el momento de tomar conciencia de la importancia de los nios en la Nueva Evangelizacin, por ser ellos, quienes con su frescura y espontaneidad, pueden hablarnos de Jess a los mayores..." Mons. Eduardo Garca, Vicara Episcopal de Nios, Buenos Aires La celebracin eucarstica no es una amalgama de ritos, sino una accin de Dios y una accin de gracias del hombre, realizada mediante un conjunto de signos, gestos, palabras, lugares, objetos. Todos ellos son importantes en tanto y en cuanto nos conducen a Dios. 165

I I LA UCARISTA^CON_NI_OS__
Todo lo que venimos reflexionando en este captulo acerca de las celebraciones de la Palabra, los signos y gestos y el canto se aplica de manera especial a las Eucaristas con nios. Por esto, en este cuarto apartado profundizaremos los aspectos que directamente tienen que ver con la misa con nios, integrando todo lo expuesto hasta ahora 3 . "La Eucarista es el corazn y la cumbre de toda la Iglesia." Catecismo de la Iglesia Catlica, 1407 La participacin en la Eucarista nos une al corazn de Jess, nos da fuerzas para amar, nos hace desear la vida eterna y nos une a la Iglesia del cielo, a la Santsima Virgen Mara y a todos los santos. Todos
' Para profundizar el tema, recomiendo leer Glora a ti, Seor, porque nos amas, del
P. Eduardo GARCA.

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Por una parte, para que un signo sea vlido, los nios deben ser protagonistas (es decir que el signo debe insertase en su mundo) y, por otra, el signo no tiene significado por s mismo, sino en situacin. La catequesis eucarstica cultivar los valores humanos, de manera que los nios (gradualmente de acuerdo a su edad y condiciones psicolgicas y sociales) abran su nimo a la percepcin de los valores cristianos y a los misterios de Cristo. Una comunidad cristiana que da testimonio del Evangelio, que vive en fraterna caridad, que celebra los misterios de Cristo activamente, es una escuela ptima de educacin cristiana y litrgica para los nios que en ella viven. Aunque la liturgia en s misma ejerce tambin en los nios su propia fuerza de enseanza, es muy importante dentro de la catequesis de nios, dedicar un tiempo a la catequesis de la misa, para que as el nio la viva y participe plenamente en ella. Tomar en serio a la niez, no solo como un paso a la adultez, sino como un tiempo de la vida con caractersticas propias, equivale a tener en cuenta y valorar al nio en su forma de ser, de expresarse, de pensar, de percibir la realidad, de amar, de relacionarse con los dems, con las cosas y con Dios. No podemos pensar en la fe de los nios como una fe diminuta o incompleta. El nio tiene una profunda capacidad de conocer y entablar una relacin de amistad con Dios y que debemos favorecer y cultivar. La catequesis eucarstica o catequesis de la misa tiene que centrarse en la explicacin permanente y renovada de los elementos que intervienen en la liturgia: los tiempos litrgicos, las partes y momentos de la misa, la vestimenta del sacerdote, los colores, etc. 2 Elementos y signos litrgicos Agrego aqu algunas ideas sobre los principales elementos y signos que intervienen en la Liturgia y que creo conveniente conocer y dar a conocer, progresivamente, a los nios en las catequesis de la misa. Elementos litrgicos El altar: mesa rectangular sobre la cual se colocan las ofrendas y se realiza la consagracin. Es la mesa del banquete y representa a la persona de Jess. Por eso cada vez que pasamos frente al altar hacemos una reverencia inclinando la cabeza. 166

* Cliz: vaso consagrado para contener el vino que se convertir en la sangre de Jess. Patena: plato donde se coloca la hostia que el sacerdote consagra durante la misa y come en la comunin. Copn: copa grande con tapa, destinada a la conservacin de las hostias consagradas. * Velas: habitualmente se usan dos, y representan la presencia de Jess resucitado que es nuestra luz. Libros: el misal contiene las oraciones propias de la misa y el lec cionario, las lecturas bblicas de cada da del ao. Vinajeras: dos recipientes que contienen el vino y el agua para el ofertorio y la purificacin de las manos del sacerdote. * Mantel: recubre el altar, es blanco y simboliza la fiesta y la pureza. Corporal: lienzo blanco que se coloca encima del mantel, sobre el cual el sacerdote realiza la consagracin. * Crucifijo: preside la celebracin y es el smbolo de lo que festejamos: la muerte y resurreccin de Jess, su misterio pascual! Flores: simbolizan nuestra fiesta y alegra de celebrar. Vestiduras litrgicas bien todos celebramos la Eucarista, el sacerdote es el que preside celebracin, en nombre de Jess. En la misa, el sacerdote represena Cristo sacerdote. Estas son las vestiduras que el sacerdote usa para celebracin:

Si la ta la

Alba: es una tnica blanca que llega hasta los pies; simboliza la pureza y la alegra de los que somos santificados por Cristo. * Estola: es una delgada tira de gnero que se coloca alrededor del cuello, con forma similar a una bufanda larga. Es smbolo del poder sacerdotal y el sacerdote la usa para la celebracin de los sacramentos. * Cngulo: es un cordn que el sacerdote lleva alrededor de la cintura; simboliza la actitud de servicio a jess. Casulla: es un manto de color, un vestido de fiesta, tomado de las vestimentas romanas. 167

Los colores litrgicos El color. Es uno de los elementos visuales ms sencillo y eficaces, quiere ayudarnos a celebrar mejor nuestra fe. Su lenguaje simblico nos ayuda a penetrar mejor en los misterios celebrados expresando el sentido progresivo de la vida cristiana a lo largo del ao litrgico. El color est determinado por el tiempo litrgico y la fiesta que celebramos. * El blanco es el color privilegiado de la fiesta cristiana y el color ms adecuado para celebrar: la Navidad y la Epifana; la Pascua; las fiestas de Cristo y de la Virgen, a no ser que por su cercana al misterio de la Cruz se indique el uso del rojo; fiestas de ngeles y santos que no sean mrtires; ritual de la Uncin de los enfermos. * El verde como color de paz, serenidad, esperanza se utiliza para celebrar el Tiempo Ordinario del Ao Litrgico. El morado remite a la discrecin, penitencia y a veces, dolor; es con el que se distingue la celebracin del Adviento y la Cuaresma; las celebraciones penitenciales y las exequias cristianas. El rojo nos recuerda al fuego, a la sangre en referencia simblica al martirio. Es el color elegido para: la celebracin del Domingo de Pasin (Ramos) y el Viernes Santo; en la Fiesta de Pentecosts, porque el Espritu es fuego y vida; las fiestas de los Apstoles, Evangelistas y Mrtires, por su cercana ejemplar y testimonial a la Pascua de Cristo.

El incienso. Indica la actitud de oracin y elevacin de la mente hacia Dios. El incienso crea una atmsfera agradable y festiva en torno a lo que se inciensa, a la vez que crea un aire entre misterioso y sagrado por la sutil impalpabilidad de su perfume y de su h u m o . Expresa elegantemente el respeto y la reverencia hacia una persona o hacia algn smbolo de Cristo. El incienso es smbolo, sobre todo, de la actitud de ofrenda y sacrificio de los creyentes hacia Dios, uniendo de algn m o d o a las personas con el altar, con sus dones y sobre todo con Cristo jess que se ofrece en sacrificio. Las campanas. Es muy antiguo el uso de objetos metlicos para sealar con su sonido la fiesta o la convocatoria de la comunidad. Desde la antigedad las campanas y las campanillas se han utilizado expresivamente en la vida social y especialmente en el culto. Las campanas se incorporaron rpidamente como un elemento muy expresivo para sealar las fiestas y los ritmos de la celebracin cristiana. Las campanas del campanario convocan a la c o m u n i d a d cristiana, sealan las horas de la celebracin, de oracin, diversos m o m e n t o s de dolor o de alegra y sobre todo con su repique gozoso anuncian las fiestas. Y as se convierten en un "signo hecho sonido" de la identidad de la comunidad cristiana, como tambin el m i s m o campanario, con su silueta estilizada, se convierte en smbolo de la direccin trascendente que debera tener nuestra vida. La ceniza. La ceniza, del latn "cinis", es producto de la combustin de algo por el fuego. Muy fcilmente adquiri un sentido simblico de muerte, caducidad, y en sentido trasladado, de humildad y penitencia. El Mircoles de Ceniza realizamos el gesto simblico de la imposicin de ceniza en la frente (fruto de la cremacin de las palmas del ao pasado). La Cuaresma empieza con ceniza y termina con el fuego, el agua y la luz de la Vigilia Pascual. Algo debe quemarse y destruirse en nosotros - e l hombre v i e j o - para dar lugar a la novedad de la vida pascual de Cristo. Mientras el ministro impone la ceniza dice estas dos expresiones, alternativamente: "Arrepintete y cree en el Evangelio" (Me 1,15) y "Acurdate de que eres polvo y al polvo has de volver" (Cn 3,19). 169

Signos litrgicos * El fuego. En nuestras celebraciones aparece en forma de lmparas y cirios encendidos durante la celebracin o delante del sagrario. Aparte del simbolismo de la luz entra aqu tambin esa misteriosa realidad que se llama fuego: la llama que se va consumiendo lentamente mientras alumbra, embellece, calienta, dando sentido familiar a la celebracin. La Vigilia de Pascua es la celebracin que queda enriquecida de modo ms explcito con el simbolismo del fuego. La hoguera que arde fuera de la Iglesia y de la que se va a encender el cirio pascual remite intensamente al triunfo de la luz sobre la tiniebla, del calor sobre el fro, de la vida sobre la muerte. 168

y Lajrye^arajcjn de la Eucarista con nios Debemos ayudar a los nios a vivir los valores cristianos, a travs de una liturgia adecuada a ellos y adaptada a su psicologa. La preparacin de la celebracin eucarstica con nios debe tener como base aquellos elementos que conforman el mundo infantil y su manera de expresarse: La msica, el lenguaje, los gestos, las oraciones tienen que responder a lo que exige su naturaleza y ser vehculo para que alabe a Dios. Como en una fiesta, es necesario que los nios se sientan bien recibidos, que se les esperen, que les acompaen hasta sus lugares, que les ensayen las canciones que se utilizarn en la celebracin. El nio debe experimentar la compaa y la asistencia de los catequistas y del celebrante. Todo material que se vaya a utilizar durante la celebracin debe estar previamente preparado y dispuesto. He aqu algunos elementos que habr que tener en cuenta cuando se realiza una Eucarista con nios: La participacin activa de los nios "Los principios de una activa y consciente participacin tienen tambin valor aun cuando la misa se celebre con nios. De ah que deba cuidarse en que todas las cosas se realicen para aumentar dicha participacin y que se torne as mucho ms eficaz..." Directorio Litrgico para las misas con participacin de nios, 22

El nio vivir la celebracin eucarstica como algo propio porque: Est destinada para l. Dios quiere manifestarse y hablarle. l la necesita para crecer en la fe. Tiene que ser un espacio para el encuentro entre Dios y los nios, y de los nios entre s. Por esta razn, es conveniente que los nios y nias no solo participen en la preparacin sino tambin en las distintas acciones de la misa. stas podran ser: Ambientar el lugar. Preparar los ornamentos y el altar. Cantar en el coro y tocar instrumentos musicales. Proclamar las lecturas. Responder en la homila, de diversas formas. Inventar y recitar las plegarias de los fieles. Llevar las ofrendas al altar. Participar cantando en la Plegaria Eucarstica y en todas las partes donde se requiere cantar. Ayudar en la misa haciendo de aclitos o monaguillos, etc. Es importante - y muy valorado por los nios- formar con ellos equipos de liturgia, donde los nios y nias puedan ir tomando contacto con las cosas sagradas y la preparacin de la misa. Sera algo as como una escuela de monaguillos, lectores, guas, etc. En todas estas cosas, conviene tener presente que las acciones externas permanecern sin fruto; ms an, sern nocivas si no sirven para estimular la participacin interna de los nios. Por este motivo, conviene que los nios no hagan cosas porque s, sino que cada accin que realicen tenga una pequea catequesis previa, mostrndoles el sentido e importancia de dicha actividad dentro de la celebracin misma. Hay que tener en cuenta que cualquier forma de participacin tiene su momento culminante; este es la comunin eucarstica, ya que en ella se recibe el Cuerpo y la Sangre de Cristo como alimento espiritual. 171

Un elemento muy importante que se ha de tener en cuenta para que la celebracin no sea una representacin teatral es la participacin activa de los nios, de manera que se sientan autnticos protagonistas de aquello que se est llevando a cabo. No hay que confundir el protagonismo de los nios con el activismo y exhibicionismo, pues tienen el peligro de caer en l por falta de interiorizacin de lo que se celebra. Esta participacin autntica es lo que les permitir crear el vnculo entre la celebracin de fe y a la vida misma. 170

La msica En las misas con nios, la msica y el canto tienen un papel muy destacado. Los nios muestran una especial afinidad por la msica y se sienten satisfechos cantando. La msica instrumental presta un gran servicio, especialmente si es ejecutada por ellos mismos. Hay que prestar especial cuidado para que la msica no predomine sobre el canto o sirva para distraerse y no para lograr una plena participacin interior y comunitaria. No se trata de asistir a un concierto en medio de la misa, sino a una misa con cantos. Resulta muy apropiado y a la vez comprometedor, formar un coro de nios, con acompaamiento de instrumentos musicales ejecutados por ellos mimos. El objetivo del coro en las misas no es el lucimiento, sino lograr la mayor animacin y participacin posibles de toda la comunidad. Hay que tener en cuenta que, tanto la letra como la msica deben responder al momento de la celebracin en el cual se incorpora. Las canciones se ensayarn previamente con los nios hasta aprenderlas bien. Elementos visuales El uso de lo visual en las misas con nios responde a la misma naturaleza de la liturgia. Por esto, los elementos audiovisuales deber ser utilizados armoniosamente y teniendo en cuenta: la claridad, la oportunidad, la belleza y el servicio que los mismos prestan a la celebracin eucarstica. Estos recursos son solo para vivenciar mejor los momentos centrales de la misa. Hay que tener especial cuidado de no saturar con audiovisuales una celebracin. Es preferible utilizar pocos elementos, pero con fuerza, y en conexin con el momento y el sentido celebrativo que se est viviendo. Los elementos visuales de posible utilizacin en las misas con nios pueden ser: diapositivas, pancartas, representaciones, fragmentos de pelculas, pizarra, teatro de sombras, tteres, luces..., entre otros. Estos elementos cobran mayor sentido cuando son preparados por los mismos nios, teniendo en cuenta que en ningn momento, acapararen la celebracin. Su finalidad es facilitar la comunicacin visual, es decir, que se perciben por los ojos, la mente y el corazn de todos los presentes. 172

El mural o cartel El cartel es un medio de comunicacin visual. E| cartel es un "grito pegado a la pared". Est hecho para decir algo, para ser entendido a travs de la vista. Por lo tanto, el cartel ser llamativo y bien visible, debe grabarse en la memoria con facilidad, pero, sobre todo, debe ser formativo catequsticamente hablando. El texto ser claro, preciso, expresivo y corto. El tipo de letra ha de ser legible, sencilla y clara. Si se tiene en cuenta que los colores afectan los sentidos de diferentes maneras, hay que utilizarlos ex profeso. En la experiencia de muchos, las mejores combinaciones para un cartel son: rojo sobre azul, rojo sobre gris, rojo sobre amarillo verdoso, rojo sobre amarillos anaranjados. La composicin del cartel tiene que ver con la organizacin, la distribucin de imgenes, palabras o textos y el color sobre la superficie del cartel. Hay que tener en cuenta la proporcin entre imagen, letra y color y los espacios en blanco. Vale la pena armar y desarmar el cartel antes de hacerlo definitivamente. Los carteles hay que renovarlos peridicamente; si no es posible para cada Eucarista, s para las grandes fiestas litrgicas.

El guin
El guin es lo que da unidad a la celebracin eucarstica. La idea central de la celebracin eucarstica se repetir a lo largo de la intervencin del animador. A travs del mismo, se centrar la atencin de los nios, por medio del dilogo con ellos, buscando siempre la manera de hacerles participar ms y mejor. El monitor o gua de la Eucarista ser elegido cuidadosamente y deber prepararse con esmero para tan delicada tarea. Marca el ritmo de la celebracin y, junto al sacerdote, ayuda a crear el clima del encuentro. No se trata de una predicacin ms, sino que su funcin principal es realzar lo esencial, clarificar los signos con intervenciones cortas, simples y oportunas. En todo momento, intervendr para que los nios atiendan y participen mejor de la celebracin eucarstica. 173

La celebracin de eucaristas con nios no implica que se realice algn rito totalmente especial, sino ms bien adaptar, abreviar u omitir algunos elementos y elegir algunos textos ms aptos; a fin de que no aparezca una gran diferencia entre las misas con nios y las misas con adultos. Tales celebraciones eucarsticas conducirn a los nios haca las misas de adultos; aunque muchos principios que se aplican a la misa de nios tendra que servir de base para la renovacin de las eucaristas con adultos. Es un hecho constatado que, una buena celebracin con nios, no solo le sirve a stos, sino que muchas veces ayuda a renovar la fe de los adultos presentes en la misma. De esta manera, hemos recorrido el camino de la iniciacin litrgica de los nios. Si este se realiza a conciencia, con dedicacin y entusiasmo, nos conducir al encuentro del Dios vivo, presente en cada Eucarista.

CAPTULO VIH
LOS NIOS Y LA PALABRA DE DIOS
H I X B I B U A E N L A CATEQUESIS DE NIOS
La Sagrada Escritura es el mejor medio para llegar al conocimiento de Jesucristo. San Jernimo afirma vigorosamente: "Ignorar las Escrituras es ignorar a Cristo". Si queremos llevar al nio a Cristo, debemos familiarizarlo con los escritos sagrados, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, ya que todo en la Escritura apunta a Cristo. La Palabra de Dios es un elemento central e insustituible en la catequesis. Sin Palabra de Dios no hay catequesis posible. La Palabra de Dios entra en la catequesis desde el momento que se comienza a hablar de Dios o de Jesucristo. En ese sentido, el mismo Espritu Santo da testimonio de la utilidad y actualidad de la Escritura en la Catequesis. "Toda la Escritura es divinamente inspirada y til para ensear, para argir, para corregir, para educar en la justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto y consumado en toda obra buena..." 2 Timoteo 3,16 La Bibiiaj, indispensable _

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A Para saber ms

N,

- ALDAZBAL, Jos, Gestos y simbolos, Dossiers CPL 40, Centro de Pastoral Litrgica de Barcelona, Barcelona, 1990. - CASIELLO, Beatriz, Metodologa catequstica, pgs. 211 ss. - CATEQUISTAS'DEL IPA, Dios est conmigo. Gua el catequista, p. 16. - CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA. Bases para la catequesis de iniciacin. Edic. Don Bosco, Buenos Aires, 1981, Introduccin. - GARCIA, Mons. Eduardo, Glora a ti, Seor, porque nos amas. Sugerencias para la celebracin de la Eucarista con nios, Paulinas, Buenos Aires, 1996. - GARCA AHUMADA, Enrique, Catequesis audiovisual, ONAC, Santiago, 1978. - Comunicacin audiovisual para evangelizar, Editorial Tiberades, Santiago de Chile, 1999. - GARCA MORRO, Nstor, Catequesis renovada, Bsqueda, Buenos Aires, 1965. - GIBSON, Cristbal, Celebraciones para la iniciacin cristiana de los nios, Claretiana, Buenos Aires, 1979. - GUARDINI, Romano, Los signos sagrados, Librera Emanuel, Buenos Aires, 1983. - LUBIENSKA DE LENVAL, La educacin del sentido religioso, Herder, Barcelona, 1963. - MIANNI, Marcelino, Los signos sacramentales, Claretiana, Buenos Aires, 1980. - ORDEZ DE LANS, Ins, Celebrando la eucarista, Ediciones Paulinas, Buel nos Aires, 1994. J 174

* Derecho a escuchar la Palabra de Dios. Las palabras de la Sagrada Escritura tienen un calor, una luz y una uncin que no poseen las palabras humanas, "porque la Palabra de Dios es viva, eficaz y tajante ms que una espada de dos filos" (Hb 4,12). Solo la Biblia goza de la prerrogativa de ser Palabra de Dios. En cuanto tal, el nio tiene el derecho de orla y no podemos privarle de este privilegio. Adaptacin, no sustitucin. La Palabra de Dios supone en los nios una capacidad de escuchar con el corazn, que va ms all del solo 175

entender y prestar atencin. Se trata de abrirse interiormente para recibir lo que Dios ensea y, sobre todo, al mismo Dios, que se revela y espera una respuesta (cfr. Bases para la catequesis de iniciacin de nios, pg. 67). Iniciacin progresiva.,Evidentemente el uso y proclamacin de la Biblia debe adaptarse a la edad, al lenguaje y a la psicologa de los nios, pero en ningn momento puede faltar o sustitursela por otra cosa. Lo que interesa no es el aspecto cuantitativo de la Palabra, si no lo que se lee y lo que ella propone. Quiz haya nios que conozcan los episodios bblicos, sin que por esto se hayan encontrado con la Palabra de Dios y, por tanto, sin haber comenzado un camino de conversin. Es importante que los nios se familiaricen con la Biblia desde pequeos y que se refieran a ella con respeto y naturalidad. La iniciacin a la lectura de la Biblia ser progresiva. Primero, se leern los textos ms simples y sencillos, porque son fciles de comprender y estn al alcance de todos. Presencia de la Biblia. En todas y cada uno de las sesiones catequsticas estar presente la Palabra de Dios. En este sentido, creo firmemente que "el pan de la Palabra" est hecho tambin para los pequeos, aunque solo podamos darles "migajas" que realmente nutrirn su fe: "Mis palabras son espritu y vida...", afirma San Juan (Jn 6,63). Creo que esta Palabra acta como una semilla y que si enseamos a los nios a "guardarla en su corazn", el Espritu Santo la fecundar poco a poco. Lo esencial, con equilibrio e integridad. Al citar la Biblia es necesario limitarse a lo esencial, cuidando el equilibrio y la integridad del mensaje. Lo importante es que los textos y narraciones resulten claros. No hay que desfigurar los hechos, ya que la Palabra de Dios es eterna y universal, por tanto, se dirige tambin a los pequeos: 176

"El que pone atencin en la Palabra halla la felicidad; es feliz el que confa en Dios..." (Prov 16,20). Un libro santo. Es indispensable que la Palabra de Dios sea percibida por los nios como una realidad significativa. Necesita, en efecto, una prioridad no simplemente cronolgica, sino valorativa. El nio se acerca a la Palabra de Dios con una actitud interrogante, en espera de una respuesta y del descubrimiento de un significado vital. Solo para quien ha aprendido a preguntar y para quien ha aprendido a buscar, la Biblia es Palabra viva de Dios y respuesta liberadora. Nuestra forma de tratar la Biblia en las catequesis debe evidenciar esta verdad: es un libro santo. La Biblia es esencialmente un libro religioso que contiene todo lo que Dios quiso revelar a los hombres para su salvacin. La Biblia, de alguna manera, contiene las propias palabras dirigidas por Dios a la humanidad. Es la "carta de amor" de Dios a sus hijos. La fuente donde la catequesis toma su mensaje es la misma Palabra de Dios. Siempre que utilicemos la Biblia en catequesis, debemos dar relevancia al Plan de Salvacin de Dios, cuyo centro y culminacin es el mismo Jess.

La Biblia, elemento indispensable "Desde el momento que el nio se inicia en la formacin y crecimiento en la fe, a travs de la catequesis, la Palabra de Dios pasa a ser un elemento indispensable en su vida cristiana. Para que los nios la sientan as desde el primer momento, es conveniente que: Se dedique uno de los primeros encuentros a la catequesis de la Palabra de Dios. Se realice con los nios una celebracin litrgica donde se entronice la Sagrada Biblia, de manera que quede de manifiesto el lugar preponderante que ocupar en adelante. 177

En todos los encuentros la Palabra de Dios ocupe un lugar importante. Al menos algunas veces aparezca en las celebraciones o los encuentros la riqueza de los testimonios dejados por los Padres de la Iglesia. Los nios puedan palpar que el catequista est al servicio de la Palabra de Dios, y no a la inversa." Bases para la catequesis de iniciacin de nios, Conferencia Episcopal Argentina, pg. 83 l Lneas interpretativas de la Palabra de Dios con los nios El gnero literario de la Biblia es muy variado. En el trabajo con nios (cfr. Gatti, 165), se concede cierta preferencia a los hechos, a los personajes y a las normas de vida. A tal propsito es indispensable observar algunos principios para mejor favorecer una lectura catequstica. Los hechos exigen ser presentados como experiencias vividas, significativas y motivadoras. Los personajes. Es necesario que los protagonistas se conviertan en interlocutores actuales y convincentes. Las normas de conducta. Muchas expresiones bblicas son anunciadas bajo la forma de normas. Es importante que ms all de ellas aparezca siempre el mensaje de Dios, la libertad de adhesin y el carcter dialogal de la conducta cristiana, que se resuelve en la aceptacin de la persona de Jesucristo. Existe un uso abusivo de la Biblia en las llamadas "Historias Sagradas". Por lo general, estas obras desfiguran el Plan de Dios y no lo presentan como tal, sino como una sucesin de acontecimientos inconexos. En esas obras, se da una relevancia desproporcionada a hechos que, aunque en s mismos se encuentran en la Biblia, no pasan de tener un valor secundario en el conjunto. Por ejemplo: Sansn derribando las columnas del templo o los acontecimientos de David y Goliat. Lo esencial, en la seleccin de los textos bblicos que compartimos con los nios, vendr dado por el mensaje de fe que se transmite. 178

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Existen varias traducciones de la Biblia. Utilicemos aquellas que ms se adapten al lenguaje infantil. Hay que tener cuidado al elegir la Biblia, ya que existen en circulacin versiones de la misma que no cuentan con la debida aprobacin eclesistica y, por lo tanto, no tenemos garanta de la calidad y fidelidad de los textos. Todas las Biblias catlicas poseen en las primeras pginas las inscripciones "Nihil obstat" (Nada obsta a la fe) e "Imprimatur" (Puede imprimirse), firmadas por un Obispo o censor eclesistico. Recomendamos manejar los textos bblicos de las siguientes ediciones (la segunda y tercera son de Argentina; la cuarta, de Mxico): La Biblia latinoamericana, de San Pablo y EVD. El libro del Pueblo de Dios, de la Fundacin Palabra de Vida. El libro de la Nueva Alianza, de la Fundacin Palabra de Vida. La Biblia del nio, por Jacob Ecker, de Guadalupe. La Biblia, de La Casa de la Biblia (PPC, Sigeme, EVD). Biblia de Amrica, de La Casa de la Biblia (PPC, Sigeme, EVD). La Biblia de Jerusaln, de DDB (con versin americana tambin). La Biblia cultural, de SM-PPC. La Biblia didctica, de SM-PPC. La Nueva Biblia Espaola, de Cristiandad. La Biblia del Peregrino, de EGA. Biblia para la iniciacin cristiana, Secretariado Nacional de Catequesis de la Conferencia Episcopal Espaola. Debido a la poca capacidad de atencin de los nios, se elegirn textos breves y de gran contenido, que expresen el mensaje central del tema propuesto. Muchas veces, un versculo de algn salmo, la parte central de un texto, lo esencial de un pasaje evanglico... son ms que suficientes para que el nio capte lo fundamental. En la seleccin de textos siempre hay que ser fiel a la totalidad e integridad del mensaje de salvacin. 179

Cuando se trate de textos bblicos ms largos (por ejemplo: la vocacin de Samuel, las parbolas de Jess, etc.) conviene realizar una lectura narrada o lectura expresiva. La forma de narracin bblica en la catequesis es el mtodo ms sencillo para iniciar a los nios en los misterios de la fe. De hecho, ese era el mtodo de la Iglesia primitiva. En el caso de las narraciones, hay que aclarar al nio que estas historias son reales y no cuentos de fantasa. En la mente del nio habr una diferencia muy clara entre lo ficticio y lo real, aunque piense en lo real a travs de lo imaginario. Es importante que la historia de Jess no se desarrolle al mismo nivel que la de Pulgarcito, Los Power Rangers, Pokemn o cualquier otro hroe de fantasa. Por eso, en las narraciones bblicas evitemos los giros utilizados en la narracin de cuentos infantiles, generalmente sin matizar el tiempo ni espacio, como por ejemplo: "Haba una vez, en un pas lejano..." o "Colorn colorado este cuento se ha acabado...". Por el contrario, situemos a los nios en un lugar real y concreto; por ejemplo: "En Jerusaln viva un nio llamado Samuel. El estaba al servicio de Dios y viva junto a Eli, en la casa de Dios. Un da oy...". U U n t r a t o respetuoso y solemne

Por esto, es aconsejable guardar la Palabra de Dios en un lugar de honor; por ejemplo, en el rincn de oracin, y tratarla con cuidado y respeto, hojendola delicadamente, abrindola y cerrndola con calma... Mientras se lee un pasaje de la Sagrada Escritura, un nio con una vela encendida en la mano, puede estar junto al lector; tambin la vela encendida se puede poner al lado del libro sobre la mesa donde se hace la lectura. Despus de leer la Biblia, se besar reverentemente la pgina abierta para expresar el amor y la gratitud para con la Palabra de Dios. Cada vez que se lea un texto bblico, es conveniente observar que los nios se encuentren correctamente sentados (el hacerlos poner de pie los dispersa), cambiar el tono de voz, leer pausadamente, con entonacin y fervor, sin caer en exageraciones. Es preferible utilizar una Biblia grande, bien encuadernada, para que los nios observen y sepan que se trata de un libro muy especial. Doy un consejo pedaggico: cuando hganlo siempre previamente, y que la til transcribirlos en una hoja pequea e go leer directamente de la hoja y evitar B se tenga que seleccionar textos, cita est a la vista. Resulta muy introducirla en la Biblia, para luedistracciones o desorientaciones.

EPISODIOS DE LA BIBLIA MS ADECUADOS PARA T R A B A J A B _ C Q N J Q S _ _ . ADSSLJJ5 a ..n^einto. Episodios del

Nuestra forma de tratar la Biblia evidenciar esta verdad: es un libro santo. En cuanto al manejo de la Biblia, recomiendo que el catequista la utilice dndole un trato familiar, respetuoso y, en cierta manera, solemne. En este aspecto, cobra vital importancia la valoracin que tiene el adulto con respecto a la Palabra de Dios. El nio valorar la Biblia basndose en el tratamiento que le da el adulto; no se trata de un libro cualquiera. El catequista contar la historia o leer el pasaje de la Biblia con toda la fe, amor y reverencia de alguien que cree en ella y la ama sinceramente. No olvidemos que la delicadeza est prxima a la bondad. 180

Antig no Testamento

- La creacin del mundo: Gn i, 1-25. - Dios crea a hombre: Cn i y 2. - Los primeros hombres pecan Can y Abel: Gn 3. - Adn y Eva son castigados: G n 3,16-24. - Can y Abel Gn 4. - Dios enva el diluvio. No y e 1 arca:Gn 6-9. - La torre de Babel: Gn n . 181

- Dios llama a Abraham: Gn 12,1-8. - Melquisedec sacrifica pan y vino: Gn 14. - Sodoma y Gomorra. Abraham y Sodoma: Gn 18-19. - El sacrificio de Isaac: Gn 22,1-10. - Nacimiento de Esa y Jacob: Gn 25. - Jos, odiado por sus hermanos: Gn 37,1-11. - Jos es vendido por sus hermanos: Gn 37,12-35. - Jos es llevado a la crcel: Gn 39,1-20. - Jos adivina sueos: Gn 40. - Jos es nombrado gobernador de Egipto: Gn 41 - Los hermanos de Jos van a Egipto. Gn 42 y 43. - Jos prueba sus hermanos: Gn 44. - Jos se da a conocer: Gn 45. - Jacob marcha a Egipto: Gn 45-50. - Moiss, salvado de la muerte: Ex 1-2. - Dios elige a Moiss. La zarza ardiendo: Ex 3,1-15. - Las plagas de Egipto: Ex 7-11. - La pascua juda. La fiesta de los cimos: Ex 12. - La muerte de los primognitos: Ex 12. - Moiss saca de Egipto a los israelitas. Paso del mar Rojo: Ex 13-14. - Dios provee de comida (el man) y bebida en el desierto: Ex 16-17. - Dios promulga los diez Mandamientos. El becerro de oro: Ex 19-20. - Dios habla a Moiss en la tienda: Ex 25-27. - Dios instituye sacerdotes: Ex 29. - Dios elige a Geden: Jue 6,1-18. - La historia de Sansn: Jue 13-14. - Dios llama al profeta Samuel cuando era nio: 1 Sm 3. - David vence al gigante Goliat i Sm 17. - El rey David cuida del culto a Dios 2 Sm 5-7. - El juicio de Salomn. Las dos madres: Gn 3 16-28. - El rey Salomn manda construir el templo: i Re 6. - El profeta Elias. La viuda de Sarepta: i Re 17. 182

- Dios habla a Elias en la brisa suave: 1 Re 19,9-14. - El profeta Elseo: 2 Re 4-5. - El llamado del profeta Isaas: Is 6. - La profeca de Isaas sobre la Virgen: Is 7 15- El llamado del profeta Jeremas: Jr 1,4-14. - jeremas en la casa del Alfarero: Jr 18,1-8. - De Egipto llam a mi hijo: Os n , i . - Dios promete su Espritu: Jl 3. - Daniel interpreta los sueos de Nabucodonosor: Dn 2. - Daniel es arrojado al foso de los leones: Dn 6. - El santo Job: Jb i . - Desgracias de Job: Job 2-3. - Dios premia a Job: Job 42,10-17. - Tobas y el ngel Rafael: Tob 4-5. - Dios manda a Jons a Nnive: Jon 1,1-3. - Jons en el vientre de la ballena: Jon 2. - Conversin de Nnive y perdn de Dios a los hombres:

- Jon 3-4.

K N u e v o T e s t a m e n t o

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V i d a , m i l a g r o s y e n s e a n z a d e Jess LA V I D A DE JESS - La anunciacin, nacimiento e infancia de Jess: M t 1,2 y Le i ,2. - Jess es presentadc) en el Templo: Le 2,21-40. - El joven Jess: Le 2 .41-52. - Bautismo de Jess: Mt 3; Me i , i - n ; Le 3,21-22. - Tentacin de Jess: Mt 4 , i - n ; Me 1,12-13; Le 4,1- 13- Jess llama a sus p r i m e r o s d i s c p u l o s : M t 4 ,18- 2 2 ; Me i 16 2 0 ; Le 5, i - n .

183

- Jess escoge a los doce apstoles: Mt 10,1-4; Me 3,13-19; Le 6,12-16. - La transfiguracin de Jess: Mt 17,1-13; Me 9,2-13. - La entrada triunfal en Jerusaln: Mt 21,1-11; Me n , i - n ; Le 19,29-44; Jn 12,12-19. - La ltima cena de Jess: Mt 26,17-35; Me 14,12-26; Le 22,1-38. - Jess ora en Cetseman: Mt 26,36-46; Me 14,32-42; Le 22,39-46. - Juicio y crucifixin de Jess: Mt 26,47-27,66; Me 14,43-15,47; Le 22, 47-23,56; Jn 18; 19. - La resurreccin de Jess: Mt 28,1-10; Me 16; Le 24,1-12; Jn 20. - Jess nos hace sus discpulos: Mt 28,16-20. - La ascensin de Jess: Le 24,50-53; Hch 1,1-12.

Jess nos ensea a orar: Le n , i ; Mt 6,9:7,7. Jess, la luz del mundo: Jn 8,12. Jess, el Buen Pastor: Jn 10,1-30. Jess, el Pan de Vida: Jn 6,30-59. Las llaves del reino: Mt 16.13-20. Las bienaventuranzas: Mt 5,1-18; Le 6,17-26. La sal y luz de la tierra: Mt 5,13-16; Me 4,21; Le 14,34; 8,16. La viga y la mota en el ojo: Mt 7,1-6; Le 6,37. El impuesto al cesar: Mt 22,15-22; Me 12,13; Le 20,20.

Las parbolas de Jess "Todo esto lo dijo Jess en parbolas, o sea, por medio de comparaciones, y no predicaba sin usar comparaciones. As se cumpla lo que dijo el Profeta: Hablar con parbolas; dar a conocer cosas que estaban ocultas desde la creacin del mundo..." Mt 13,34-35 Una parbola es una comparacin o ejemplo que suele tener la forma de un relato corto. Su propsito es comunicar un mensaje al oyente o lector, a quien se le invita a tomar una decisin personal, jess las utiliz con mucha frecuencia, muchas de ellas se refieren al Reino de Dios. A partir de los 8 aos, los nios estn mejor predispuestos para escuchar los hechos que se narran en los evangelios, particularmente, algunos episodios y enseanzas de la vida de Jess. Las parbolas resuenan profundamente en el corazn de los nios y, por qu no decirlo, tambin en los grandes. Las parbolas son muy queridas por todos los nios. Lo mismo sucede con la narracin de los hechos histricos de la vida de Jess, especialmente aquellos pasajes donde se manifiesta el poder de Dios. Estos episodios cargados de vida, como los milagros y las curaciones interesan de modo particular a los pequeos. 185

MILAGROS DE JESS - Las bodas de Cana (Jess convierte el agua en vino): Jn 2.1-11. - La multiplicacin de los panes: Mt 14,13-21; 15,32-39; Me 6,30-44; 8,1-10; Le 9,10-17; Jn 6,1-15. - Jess calma la tempestad: Mt 8,23-27; Me 4,35-41; Le 8,22-25. - La pesca milagrosa: Mt 4,18; Me i,i6Lc 5,1-11. - Jess anda sobre el mar: Mt 14,22-33; Me 6,45-52; Jn 6,16-21.

EPISODIOS Y ENSEANZAS - Nacimiento de Juan Bautista: Le 1,57-66. - Muerte de Juan Bautista: Mt 14,1-12; Me 6,14-29. - Jess y el joven rico: Mt 19,16-24; Me 10,17; Le 18,18. - Jess y Nicodemo: Jn 3,1-15. - Jess y Zaqueo: Le 19,10. - Jess y la samaritana: Jn 4,1-33 y 39-45. - Jess y la mujer adltera: Jn 8,i-n. - Jess y los nios: Mt 19,13; Me 10,13; Le 18,15. 184

La vida de la Iglesia primitiva PARBOLAS - Parbola de la casa edificada sobre la roca y la arena: Le 6,47. - Parbola de la fiesta de bodas: Mt 22,1-14; l- 14,15-24. - Parbola de la higuera sin fruto: Le 13,6-9. - Parbola de la levadura: Mt 13,33. - Parbola de la moneda perdida: Le 15,8-10. - Parbola de la oveja perdida: Mt 18,12-14; Le 15,3-7. - Parbola de la semilla que crece: Me 4,26-29. - Parbola de la viuda y el juez injusto: Le 18,1-8. - Parbola de las diez vrgenes: Mt 25,1-13. - Parbola de Lzaro y el rico epuln: Le 16,19-31. - Parbola de los dos hijos: Mt 21,28-32. - Parbola de los labradores malvados: Mt 21,33-46; Me i 2 , i - n ; Le 20,9- 8. - Parbola de los siervos y el dinero: Mt 25,14-30; Lci9,Ti- 27- Parbola de los trabajadores de la via: Mt 20,1-16. - Parbola del amigo inoportuno: Le 11,5. - Parbola del buen pastor: Jn 10,1-21. - Parbola del buen samaritano: Le 10,25-37. - Parbola del fariseo y el publicano: Le 18,9-14. - Parbola del grano de mostaza: Mt 13, 31-32; Me 4,30-32; Le 13,18-19. - Parbola del hijo prdigo: Le 15,11-32. - Parbola del mayordomo infiel: Le 16,1-13. - Parbola del rico y los graneros: Le 12,16-21. - Parbola del sembrador: Mt 13,1-23; Me 4,1-20; Le 8,4-15 - Parbola del siervo que no quiso perdonar: Mt 18,23-35. - Parbola del siervo vigilante: Le 12,35-48. - Parbola del tesoro, la perla y la red: Mt 13,44-50. - Parbola del trigo y la hierba mala: Mt 13, 24-30. - Parbola sobre el juicio de las naciones: Mt 25,31-46. 186 t Un acontecimiento trascendental _____ La entrega de la Palabra de Dios es un acontecimiento trascendental y un motivo de alegra para los nios y de participacin para todos sus familiares. Puede convertirse en una de las celebraciones ms importantes de dicho ao catequstico, donde se manifiesta la importancia de la Palabra de Dios. No es un acontecimiento aislado, sino que al contrario, debiera constituirse en la coronacin de toda una etapa catequstica inicial y en el comienzo de la preparacin remota para recibir la Eucarista o Primera Comunin. Una preocupacin que tendrn todos los responsables de la catcquesis de nios es la de acercar, de alguna manera, la Palabra de Dios a las familias. Para esto, se procurar que en todos los hogares exista una versin de la Biblia actualizada y aprobada por la Iglesia 187
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LOS HECHOS DE LOS APSTOLES El Espritu Santo llega en Pentecosts: Hch 2. Esteban, el primer mrtir: Hch 6,5-15; 7,54-60. Felipe bautiza al funcionario etope: Hch 8,26-39. La conversin de Pablo: Hch 9,1-31. Pedro y Cornelio: Hch 10. Pedro en la prisin: Hch 12,1-19. El bautismo de Lidia: Hch 16,11-15. Pablo en la prisin: Hch 16,16-40. Alboroto en feso: Hch 19,23-41. El viaje de Pablo a Roma: Hch 27-28.

LA ENTREGA DE LA PALABRA DE DIOS A LOS NIOS

Entre los hechos importantes que jalonan el itinerario de la catequesis de nios, se encuentra la entrega de la Palabra de Dios a los nios, con la presencia de toda la familia. Este acontecimiento se har en medio de una celebracin de la Palabra.

Catlica. Sera conveniente y bueno que cada nio tenga su propio ejemplar. En mi experiencia, avalada por los aos, y teniendo en cuanta diversas situaciones, dicha celebracin de la entrega de la Palabra de Dios podra realizarse alrededor de los 8 a 9 aos; es decir, al finalizar el tercer ao del primer ciclo de la Educacin Primaria Para esta ocasin, considero ms apropiado realizar la entrega del Nuevo Testamento o Nueva Alianza; y dejar para el tiempo de la Educacin Secundaria, antes de recibir la Confirmacin, la entrega de la Biblia completa.

Si la ocasin se presta, las familias podrn compartir, al finalizar la celebracin, un pequeo gape o encuentro festivo y fraternal con las aportaciones de todos los presentes. Este es un estilo de celebracin. Por supuesto, cada comunidad elegir el que ms le sirva. Lo importante es que los nios y sus familias capten el papel central y trascendente que tiene la Palabra de Dios en sus vidas.

Para este evento, es muy importante la preparacin previa de los nios. Sera aconsejable trabajar y profundizar con ellos el tema de la Palabra; de modo que finalizara todo el ncleo catequstico con la celebracin de la entrega de la Palabra. Para dicha celebracin, se invitar con tiempo a toda la familia. No necesariamente tiene que ser dentro de una misa. En la celebracin, se hace entrega de la Palabra de Dios a todos los nios personalmente, por medio de sus propios padres, padrinos u otros familiares presentes. Evidentemente, la celebracin, con sus cantos y oraciones girar en torno de la Palabra. El sacerdote o ministro que preside, bendice la Biblia o el Nuevo Testamento en el medio de la celebracin. Las familias harn entrega personalizada a cada nio, y al mismo tiempo, realizarn una seal de la cruz en la frente, en los labios y en el pecho de sus hijos, diciendo: "Qu el Seor abra tu mente, tus labios y tu corazn para escuchar y anunciar su Palabra", u otra frmula parecida. Cada nio recibir su "propio" Nuevo Testamento, que le acompaar durante toda su educacin escolar; y quin sabe, si durante toda su vida. En ese sentido, es conveniente saber que existen versiones muy econmicas de la Palabra de Dios, auspiciadas por las Conferencia Episcopales o Fundaciones catlicas que hacen accesible la Biblia a todos los cristianos. 188

_ Para saber ms
- GATTI, Gaetano, Lo catequesis de nios, Cuadernos de Pedagoga Catequstica C-3, Central Catequstica Salesiana, Madrid, 1976. Captulo cuarto. - ECKER, Jacob, La biblia del nio, Guadalupe, Buenos Aires, 1975. - CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA. Bases para la catequesis de iniciacin. Edic. Don Bosco, Buenos Aires, 1981. 189

CAPITULO IX
PSICOLOGA EVOLUTIVA Y RELIGIOSA DE LOS NIOS DE 3 A 12 AOS
En este captulo, reflexionaremos sobre las caractersticas psicolgicas y religiosas de los nios. Es importante conocer a fondo al sujeto de la catequesis: su manera de pensar y sus formas de actuar y obrar, para que la educacin en la fe no se presente como algo desencarnado o lejano de la realidad. El conocimiento profundo de cmo el nio piensa, siente y vive nos dar las pautas para orientar la catequesis infantil y adecuarla a su forma de ser. El nio tiene una religiosidad innata, siente la necesidad de Dios. Lo manifiesta por intuicin y por experiencia al descubrirse a s mismo, a quienes le aman y al mundo que lo rodea. Cuando cae en la cuenta de esta religiosidad, empieza para el nio una nueva manera de entender la vida. Sin embargo, sta puede crecer, cambiar, acelerarse o atrofiarse; todo depende de la educacin que reciba. El educador estar atento a los signos del despertar religioso del nio para aprovechar todas las oportunidades, preparar el camino de la fe y crear hbitos que den cauce a su expresin religiosa. En la primera parte de este captulo, abordaremos las caractersticas psicolgicas de los nios. Esta tarea no pretende ser un tratado de psicologa evolutiva; antes por el contrario, se trata de presentar un resumen de las caractersticas psicolgicas-evolutivas. Quienes deseen profundizar ms, podrn remitirse a la gran variedad de autores y obras sobre el tema. Luego, reflexionaremos sobre la psicologa religiosa; es decir, sobre las caractersticas del pensamiento religioso en las diferentes etapas por las cuales atraviesa el nio en su relacin con Dios, su idea de Dios, sus sentimientos religiosos ante lo absoluto y el desarrollo de la moral. Por ltimo, esbozaremos algunas orientaciones generales para tratar con acierto algunos "temas difciles con los nios" como el su191

frimiento y la muerte, el sentido del bien y el mal, el diablo y los ngeles, etc. Todos estos temas no pretenden, en absoluto, ser exhaustivos o definitivos; simplemente, buscan abrir lneas de anlisis y pistas para la reflexin. An hay mucho camino por realizar. | | PSICOLOGA EVOLUTIVA Y RELIGIOSA La psicologa1 recalca, muchas veces, que el pasado vive en el presente de la existencia humana y que los acontecimientos de la niez estn incluidos dentro de la personalidad del adulto. Este descubrimiento de las ciencias antropolgicas es una realidad concreta para Dios, a cuya mirada del pasado, el presente y el futuro se sitan en la nica direccin. Las opciones responsables que realiza el hombre trascienden el tiempo, para inscribirse en la eternidad, en la que conservan un valor permanente. "Se sigue de ello que la totalidad de la existencia, llegada a su cumplimiento y embebida en la gracia de la salvacin; en otros trminos, la eternidad hacia la que encamina el hombre su vida temporal, no es perodo subsiguiente, un aadido a su vida, una especie de prolongacin lineal hasta el infinito; es el valor permanente que toma a los ojos de Dios la existencia libremente forjada. S, la eternidad del hombre es el fruto que queda, el puro y definitivo desencerrarse de su tiempo, de su tiempo todo entero... El punto final de la existencia no marca una ruptura; es una condensacin de lo que el hombre ha realizado en las diversas fases de su vida y que introduce en su eternidad, la cual no es otra cosa que su tiempo recogido y llegado a su plenitud. Su magnfico florecimiento es ya fruto; tiene otra razn de existir, adems de preparar los frutos del maana, y la gracia de la infancia es algo ms que una simple prenda de la vejez. El sello de lo imperecedero y de lo eterno marca la infancia hasta en su insustituible especificidad." Karl Rahner, Para una teologa de la infancia
1 Muchas de las ideas de este apartado estn inspiradas en la obra del P. Eduardo LEVY: Psicologa evolutiva, de la Editorial Lumen y del artculo: "A quin vas a catequizar?", de CAP, del sitio http//es.catholic.net.

De esto se deriva que la niez con sus experiencias humanas, sus conquistas, su esfuerzo de obrar el bien y liberarse de los lmites del mal, queda en la eternidad como momento de la propia realizacin personal. La religiosidad del nio no puede compararse sin ms a la del adulto. El nio no es un adulto pequeo cuyas facultades se diferencian de las de un verdadero adulto solo por ser ms limitadas. La verdadera distincin entre la piedad de un adulto y la de un nio no consiste en un "ms" o en un "menos" cuantitativamente entendidos, sino en una modalidad cualitativamente diversa. Un buen catequista se preocupa de conocer: La capacidad intelectual de sus alumnos para adaptarse a sus posibilidades reales. El momento afectivo que viven los nios, su temperamento, sus ilusiones, sus motivaciones, lo que les gusta y disgusta... Su desarrollo moral para saber si son capaces de distinguir el bien del mal, lo correcto de lo incorrecto y segn eso, preparar las exposiciones y los ejemplos. Su desarrollo social que pueda facilitar o dificultar la catequesis de acuerdo a su capacidad de dilogo, de respeto, de preocupacin hacia las necesidades de los dems. Su desarrollo fsico, que se tomar en cuenta para decidir acerca de la simplicidad o complejidad de las actividades y dinmicas que se lleven a cabo en la clase y en la catequesis. Vamos a tener en cuenta estas reflexiones en cada uno de los grupos o etapas de desarrollo del nio en que hemos dividido este trabajo. Los grupos de edades no son precisos sino aproximados. f[' El nio de 3 a m a o s Caractersticas generales - Son inquietos, activos, creativos, exploradores y fantasiosos. - Viven inmersos en el presente. - Son entusiastas, dciles, despiertos, alegres, curiosos y egocntricos. 193

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- Son afectuosos, necesitan afecto y contacto corporal. - Su vida es juego y fantasa; inquietos e impredecibles, manejados por sus impulsos. - Se despierta un mayor inters por las palabras y un mayor gozo en usarlas y conectarlas; hablan, cuentan, preguntan y juegan con ellas, sin un significado definitivo. - Muestran deseos de independencia, a veces con violencia. Hay que favorecer su independencia, ensendoles poco a poco a decidir por s mismos y respetando, en la medida de lo posible, sus decisiones. - Toman conciencia de poseer y gobernar su propio cuerpo. En esta etapa progresa y culmina el esquema corporal, el control de esfnteres y el sentido de la intimidad. El pensamiento - La inteligencia de estos nios se ejercita en el presente, en lo que viven aqu y ahora. - Tienen una organizacin mental prelgica; por ello, su pensamiento es simblico, sin una gran consistencia. - Son cambiantes mental y afectivamente. - Su mente es incapaz de formar ideas y menos de conectarlas para que tomen fuerza. - Estn en la edad de los porqus. - An no poseen memoria intelectual, por lo que son reiterativos y repetitivos. - Son animistas: en sus fantasas gustan de dar vida a los objetos y hablar con ellos. - Su mente confunde realidad y fantasa; por esto no son mentirosos o exagerados, sino que mezclan realidad e imaginacin. La sexualidad - Ellos quieren saber quines son y de dnde vienen. - Se interesan por su cuerpo, y les gusta descubrir y jugar candidamente con todas las partes de su cuerpo. 194

- Conviene que conozcan las partes de su cuerpo con aprecio, admiracin y gratitud hacia Dios. - Con naturalidad, se les debe decir tambin los nombres de sus rganos sexuales. - Hacerles pensar que lo sexual es algo malo, feo o sucio es un error. Adquirir placer no es nada malo, la capacidad para el placer sexual es un elevado valor humano. - No tienen inhibiciones y menos an son morbosos. - Los nios y nias juegan juntos. - Conviene ensearles a respetarse, ir siempre limpios y cuidarse. - A esta edad, tienden a identificarse con los adultos del mismo sexo. - La toma de conciencia de la propia sexualidad busca al otro como complemento afectivo.

El juego
- Lo que ms les gusta a los nios es jugar y a lo que ms tiempo y energa dedican. - Les encanta jugar solos y, a veces, estn ensimismados en sus propios juegos. - Les fascinan los juegos de imitacin, remedar a los grandes, hablar solos, cantar y correr. Se ven felices en sus juegos y son muy inquietos. - Los juegos suelen ser cortos. - Se dispersan con facilidad. - Les gusta realizar todo tipo de actividades plsticas, en especial el dibujo y el modelado, con muchos colores. - Les encanta la msica y cantar con sus seres queridos. - Jugar es para ellos una forma de vida. Relacin con sus compaeros - Ya son capaces de mayor relacin con sus amigos, son ms sociales. - Juegan en pequeos grupos, pero de manera autnoma. - Sienten necesidad de sobresalir, llamar la atencin. 195

- El nio de cuatro aos ya es capaz de reconocer muchos de sus errores y entender sugerencias. - Su conciencia moral est en ciernes y son incapaces de ver por qu un acto es bueno o malo; sin embargo ya captan que ciertos actos son buenos y merecen aprobacin y ciertos actos son malos y merecen una llamada de atencin o reprensin. Relacin con sus padres y maestros - El equilibrio emocional y el sano desarrollo del nio, en gran parte, dependen del modo de ser de sus padres y docentes y de la relacin que el nio tenga con ellos. - El nio tiene conciencia de que sus padres y maestros lo quieren mucho y siempre lo ayudan. - Los padres acogedores, humanos, afectuosos, cercanos, respetuosos de la persona, que dan razn de sus rdenes y son constantes en sus puntos de vista, favorecen la personalidad de sus hijos. Esto requiere gran paciencia y continuidad por parte de padres y educadores. - Se ha de evitar dos fallos igualmente no educativos: el desinters y la sobreproteccin. Aspecto moral - Los nios empiezan a tener una somera dea de lo que est bien y de lo que est mal. - Su criterio moral es la autoridad. Para ellos, lo que est bien o mal es lo que padres y maestros opinan al respecto. - La moral es heternoma (impuesta desde fuera). El catequista les ensear a distinguir lo que est bien de lo que est mal, a reconocer la buena o mala intencin de las acciones y, poco a poco, a tomar conciencia del dao que se puede producir a los dems. Relacin con Dios - Todava no comprenden cmo es Dios. S captan que es alguien, muy especial, que hizo el mundo y a nosotros. 196

- Son fcilmente contemplativos y se admiran por todas las cosas. - Comprenden que Dios es bueno porque les dio su cuerpo y tambin a sus padres. - Dios, en cierta medida, es una prolongacin de sus padres. La imagen que mejor se complementa con la de los nios pequeos es la de Dios Padre, creador, todopoderoso, bueno, que los cuida y los ama. - Despierta en el nio un sentimiento de admiracin de Dios infinitamente grande, hermoso, amante y Seor; junto con un sentimiento de confianza en Aqul que nos ama con ternura y nos protege con su fuerza. Por esto, disfrutan mucho de la catequesis de la creacin y gustan que se les repitan estos hechos. Tcnicas didcticas Las tcnicas ms adecuadas para utilizar en la catequesis de esta edad son: - El juego. - Dibujar historietas. - El canto con gestos. - El dibujo. - El franelgrafo. - Las actuaciones, representar situaciones bblicas. - Moldear plastilina o arcilla. 1 El nio de 5 a 6 aos Caractersticas generales - A esta edad, los nios ya conocen qu es una persona. Quieren que los consideren y los traten como tal. - Comienzan a dominar sus impulsos y son capaces de ir tomando responsabilidades que exigen pequeos sacrificios. - Estn en actividad casi constante. Estn en todas partes, trepando o arrastrndose, explorando y midiendo permanentemente todo lo que los rodea. 197 - Lectura de la historia sagrada. - Escuchar relatos, narraciones. - Trabajos manuales. - Tteres y marionetas, _ Mmica...

- Son inquietos, les gusta que se les cambie de actividad y que haya movimiento en dichas actividades. Estn en permanente actividad: jugar, dibujar, recortar, pegar... - Se encuentran ms adaptados, saben mejor lo que les gusta o no. - Son egocntricos, es decir que, todo el mundo gira en torno a ellos y es a partir de ellos como observan el mundo (esto no quiere decir que sean egostas; son centro de su propio universo). - La fantasa y la realidad se mezclan en su mundo interno, llegando a veces a no distinguir la una de la otra. - Son dados a inventar historias para llamar la atencin. - Tienen una gran imaginacin. El catequista aprovechar estas habilidades utilizando algn ejercicio fsico cuando el grupo se encuentre distrado o inquieto. Evitar tenerlos sentados toda la clase; variar las actividades y pondr mucho entusiasmo en cada una de ellas: cambiando el tono de voz, gesticulando, haciendo mmica, cantando, organizando dinmicas, representaciones y juegos. El catequista har las sesiones de catequesis muy participativas, intercalando preguntas, ancdotas y objetos visuales que llamen la atencin de los nios y que los involucren en el tema. - Son nios intuitivos y creativos. Todo les interesa y el deseo de conocer cosas nuevas los motiva permanentemente. - Su poder de concentracin y atencin es escaso, de ah su necesidad de variar continuamente de actividad. - Son variables de un da a otro y an dentro del mismo da; as, los cambios van desde el nio dulce y bueno, hasta el malhumorado y lloroso; quiere y necesita ser el primero, ei ms querido, el ms elogiado. - Reconocen sus errores y son capaces de asumir pequeas responsabilidades. - A esta edad, les encanta imitar a los dems, especialmente a los adultos. 198

- El nio necesita todo un ambiente de afecto, seguridad, tolerancia y reconocimiento. - Estn centrados y gobernados por sus sentimientos; la razn no tiene gran influencia en sus actos. - Tienen un corazn lleno de cario, entusiasmo y alegra. - Se conmueven fcilmente con los que sufren. - Desean ayudar. Se les puede explicar lo tristes que se sienten los dems cuando nos portamos mal con ellos, lo feliz que se pone Dios cuando nos portamos bien. Eso lo entienden mejor que si se les habla de deberes y mandamientos. El pensamiento - Su pensamiento est en un nivel preoperatorio-operatorio concreto, a partir de los seis aos. Su inteligencia es representativa. - Seran felices si la vida fuese solo una larga serie de comienzos. - Gustan del trabajo oral-colectivo, ya que son conversadores incesantes. - No solo estn adquiriendo conciencia de s mismos sino tambin de los dems. - Piensan con gestos. - Reconocen su cuerpo. - Se interesan por todos los temas, preguntan por la muerte, el cielo, el nacimiento de los bebs y otros temas; a veces, son desconcertantes. La sexualidad - Sienten gran curiosidad por las cosas relacionadas con las partes del cuerpo, con las diferencias sexuales externas y el origen de sus vidas, pero sin intencionalidad sexual. - A veces, pueden llegar a mostrarse o tocarse entre ellos por curiosidad. Es muy importante hacer ver lo valioso de su cuerpo y de sus respectivos sexos, lo hermoso que es ser hombre o ser mujer. 199

- Son ms pudorosos para manifestar su cuerpo desnudo y hablar de l. Es un momento propicio para educar en la higiene y cuidados corporales. - Se interesan mucho por la maternidad y preguntan cmo sale el beb. Hay que hablarles con naturalidad y sencillez al respecto. - Algunos nios dicen que tal nia es su "novia" o viceversa, con o sin acuerdo de la otra parte. - A veces "persiguen" a los del otro sexo, para darse besos, cosa que por lo general no es bien recibida. No hay que fomentar estas actitudes; basta con restarles importancia.

- A veces participan en brotes de peleas, ya que sienten deseo de ser siempre los primeros. - Los nios y las nias en general, se separan y tratan de jugar por separado. Los nios gozan jugando con sus compaeros. - Su sensibilidad frente a las actitudes de los dems aumenta constantemente; tambin son compasivos con los sufrimientos de los pobres y enfermos. Aspecto moral - No distinguen claramente entre el bien y el mal. - Piensan y repiten lo que les dicen sus padres y maestros. - Distinguen lo propio de lo ajeno. - Su sentido de justicia se limita a la reciprocidad: "T me das y yo te doy". El educador fomentar el respeto hacia los dems y hacia sus cosas; les formar en la generosidad ensendoles por qu es importante compartir aunque aparentemente no reciban nada a cambio. - La moral sigue siendo heternoma. El catequista ayudar a los nios a tomar mayor conciencia de las propias acciones y del dao que pueden causar a los dems. * Es importante que aprendan a pedir disculpas y a perdonar. Este aprendizaje solo se logra con el ejemplo vivo de los adultos que lo rodean. Relacin con sus padres y maestros - Los padres y luego la catequista o maestra, constituyen el mundo para los nios de esta edad. - Confan plenamente en los adultos que los rodean. La madre y la maestra tienen gran influencia en los nios, de ah su gran responsabilidad. - En general, los nios son muy cariosos y graciosos con los adultos. 201

El juego
- Jugar es lo que ms les gusta y a lo que ms tiempo y energa dedican. - Les encanta jugar solos o en pequeos grupos. - juegan a imitar a los grandes, hablan solos, imaginan y conversan. Se ven felices en sus juegos y muy inquietos. - Prefieren jugar con los del mismo sexo. - Se pelean cuando las cosas no salen como ellos quieren. - No saben cundo detenerse, quieren ser siempre los primeros. - Su independencia no es lo suficiente robusta como para permitirles juegos que requieran un alto grado de cooperacin. - Les gusta realizar todo tipo de actividades plsticas, en especial el dibujo y el modelado. - Los nios necesitan aprender y gozar jugando. Relacin con sus compaeros - Si bien son egocntricos, poco a poco van entendiendo que son personas en relacin con otras. - Salen de s mismos, y son capaces de comenzar algunas amistades fuera del ncleo familiar. - Empiezan a seleccionar amigos un poco ms estables; aunque la mayora de sus amigos son elegidos por sus padres. - Les cuesta ms pedir perdn que perdonar. 200

- Son susceptibles al elogio y la aprobacin y muy sensibles a la desaprobacin hasta el punto de llorar fcilmente. - Se encarian mucho con el docente: hablan con l, les agrada estar cerca, tocarlo y establecer una relacin personal. - Necesitan la ayuda de la catequista, quien debe estar siempre pronta para suministrar la ayuda requerida, con entusiasmo, alegra y bondad. Relacin con Dios - Los nios a esta edad, se relacionan con Dios fcilmente, sobre todo en el mbito de los sentimientos. - Consideran a Dios como el que hizo todo (Creador), todopoderoso y bueno. - Estn convencidos de que Dios nos quiere, nos ama y nos protege siempre. - Para ellos, es ms fcil ver a Dios como a un gran Padre que nos da la vida y nos ama y que nos envi a su Hijo, Jess, por amor. - Es fcil para ellos creer. - No necesitan grandes explicaciones para entender que Dios da la vida por medio de los padres. - Se relacionan con Dios a nivel de sentimientos y segn se lo indican sus mayores. Conviene recordarles siempre lo bueno que es Dios y lo mucho que nos quiere. Poco a poco, el catequista deber ensearles a diferenciar lo real de lo imaginario y que entiendan que Dios no puede ser igual a los personajes "todopoderosos" de las caricaturas. - En esta etapa se da un tipo de oracin contemplativa, de mucha unin con Dios a partir de las maravillas del mundo y del sentido de que Dios es omnipotente. - Su experiencia religiosa es muy fuerte. - Para los nios de esta edad, Dios tienen tres connotaciones vitales: Dios es todopoderoso, Dios es bueno y Dios es su padre. 202

El catequista les ayudar a descubrir a Dios en su bondad, en su amor infinito. Dios es el Padre amoroso que ayuda al nio a hacerse mayor y lo protege con su poder, pero que tambin le exige un esfuerzo generoso. Tcnicas didcticas Las tcnicas ms adecuadas para utilizar en la catequesis de esta edad son las mismas o parecidas a las de la etapa anterior, es decir:

- Juego.
- Canto con gestos. - Dibujo. - Colorear. - Franelgrafo. - Actuaciones. - Pegar y recortar. - Pintura dactilar. - Seguir lneas punteadas. - Moldear con plastilina o con arcilla. - Dibujos con naturaleza muerta. El nio de 7 a 8 aos Caractersticas generales

- Hacer psters. - Lminas. - Lectura de la Historia Sagrada. - Escuchar relatos. - Narraciones. - Escenificar. - Hacer trabajos manuales. - Trabajar con material desechable.

- Col I ages.
- Tteres y marionetas. - Mmica...

- El proceso evolutivo se nota con claridad; marca el fin de una etapa y el comienzo de otra. - Los nios a esta edad son simpticos y despreocupados, alegres y espontneos. - Tienen cada vez ms conciencia de s mismos; se saben distintos de los dems. - Es la edad de desarrollar la conciencia y confianza en s mismos, a la vez, manifiestan un mejor dominio de su cuerpo. 203

- Su yo es el eje de su psiquismo; todo lo ven en funcin del yo y de sus intereses. - Son el centro de sus pensamientos y conversaciones. - Entran en la edad de la razn. - Les gusta no solo or ideas, sino gritarlas, cantarlas, actuarlas. - Les encanta el dibujo, la lectura y la msica; tambin las colecciones. - Siempre quieren ganar, ser los primeros. - Les gusta llamar la atencin y sorprender. - Su sensibilidad se agudiza y no les agrada que les digan directamente lo que deben hacer. - Reconocen el abismo que existe entre el mundo del adulto y su propio mundo; se adaptan a l cuando escuchan con atencin las conversaciones de los adultos. - Son ms realistas que los nios pequeos. - Tambin son tremendamente inquietos y curiosos. - Les encanta dar y recibir cario, pues son muy afectuosos; en cambio, les choca mucho que los critiquen, que los traten con burla o con desprecio. - El catequista y el educador en general, debe respetar siempre a los nios de estas edades, ya que les gusta y encanta que se les respete pero tambin debe educarles para que ellos respeten a los dems. El pensamiento - Nivel operatorio concreto. - Les cuesta mantener la atencin por perodos prolongados; de ah que es conveniente que los trabajos no supongan demasiado esfuerzo. Han de ser divertidos. - Les gusta cambiar de actividad con frecuencia. El catequista variar las actividades que se hacen en catequesis y pondr mucho entusiasmo en cada una de ellas. 204

- Les gusta cantar, organizar juegos y dinmicas para profundizar el tema. - Les cuesta mucho seguir razonamientos y hacer sntesis. - Pueden realizar operaciones relacionadas con los objetos tangibles. - Tienen ya ideas propias y principios sencillos, a partir de lo concreto. - El pensamiento se torna menos animista. - Comprenden los razonamientos y les gusta que les expliquen el porqu de cada cosa. - Piden repeticin de las instrucciones, aunque aparentemente las comprenden. - Se interesan por la historia pasada de la humanidad, los conocimientos sobre la tierra, la vida y los procesos vitales de animales y plantas. - Tienen mucha imaginacin. Entienden y sienten imaginando. El catequista utilizar su imaginacin para profundizar los temas del libro: que se imaginen cmo era Jerusaln, cmo fue la ltima Cena, cmo vivan los apstoles, etc. La sexualidad - Esta etapa es conocida como el perodo de latencia. - La curiosidad por lo sexual disminuye notablemente. - Les gusta estar y jugar con los del mismo sexo, salvo que se los organice desde fuera. - Se interesan por saber cmo y por dnde salen los bebs. *- Es conveniente aclararles con naturalidad, que nacen por el mismo lugar que el pap coloc la semilla en el vientre de la madre, la vagina; esta posee la cualidad de dilatarse y que una vez que nace el hijo vuelve el cuerpo a su forma normal. - Tambin suelen hacer preguntas sobre el embarazo y la lactancia. Es necesario conversar sobre el cuidado y la higiene del cuerpo, las diferencias de comportamiento y de trato entre los sexos. 205

El juego
- A estos nios les gustan mucho las competiciones, pero son malos perdedores, ya que les gusta ganar siempre. - A los 8 aos se prefiere jugar con los compaeros de su mismo sexo. Les atrae el cambio. - Hay un comienzo de actividad colectiva, pero no comprenden an reglas complejas. - Los juegos dependen a menudo, de reglas improvisadas en el momento. Relacin con sus compaeros - Tienen un fuerte sentido de reciprocidad: si t me das, yo te doy; si me pegas, yo te pego... - Tienen clara tendencia a la imitacin; si uno dice o hace una cosa, todos quieren hacer o decir lo mismo. - En general, no tienen en cuenta los sentimientos de los dems. - Prefieren juntarse con los del mismo sexo, pero no con la actitud de rechazo de edades posteriores. - No muestran inters por lo sexual. Relacin con sus padres y maestros - Tienen una sensibilidad muy viva. - Necesitan expresarse y gozan hacindolo. - Por lo general son cariosos y alegres. - Necesitan adquirir confianza en s mismos. - Temen el fracaso. - Tienen ganas de agradar y de triunfar en sus tareas. - Les gusta ser admirados. - Del egosmo pasan al altruismo. - Tienen ganas de ayudar y hacen con gusto todo lo que le piden. - El catequista les dar cario y comprensin; solo de ese modo, se sentirn apreciados y aceptados. - Mostrar su apoyo a todos los alumnos, en especial, a los ms necesitados. 206

- Tendr cuidado de felicitar a todos por igual: a algunos por sus xitos y a otros por su avance o su esfuerzo. - Necesitan constantemente, frases de aliento. - Conviene destacar sus cualidades, no sus defectos. Para eso, ser preciso conocer las cualidades y capacidades de cada uno de ellos. - Les agrada que les den pequeas responsabilidades dentro de la catequesis. - Demuestran una gran admiracin por sus padres y exigen no solamente la presencia fsica sino una comunin ms ntima. - Cuestionan ya a los adultos en general. Se acercan ms a sus maestros y catequistas. - De manera permanente, buscan estima, aprobacin, confianza, cario y apoyo. - Los adultos son para ellos fuente de seguridad, direccin y afecto. - Son obedientes y confan en los mayores. - Los nios captan lo que sus padres y maestros piensan y sienten por ellos. Aspecto moral - A partir de estas edades, distinguen con claridad lo bueno y lo malo en ejemplos concretos; saben, entre otras cosas, que es malo robar, desobedecer y mentir. - Ya son capaces de valorar actitudes. - Aprecian la virtud de la verdad. Si algn nio hace algo malo y los dems lo acusan, el catequista dejar claro que la accin no es buena pero que la persona sigue valiendo mucho porque Dios nos ama a pesar de que, a veces, hagamos cosas que no sean buenas. - No les gusta que los critiquen ni que los traten con desprecio, burla o con bromas. - Aceptan los castigos si estn justificados, pero se rebelan si se consideran inocentes. 207

El catequista ser muy prudente y, sobre todo, muy justo al imponer castigos y sanciones. Intentar por encima de todo no cometer ninguna injusticia. Si ha de hablar con alguno de ellos por cualquier problema, lo har de forma personal y en privado. El catequista les educar en cmo expresar su amor a los dems. Es algo que hacen con gusto y de manera espontnea; se puede potenciar si les hablamos de los detalles, de compartir, de no pelear, perdonar, obedecer, ayudar... Relacin con Dios - Los nios tienen una fe espontnea, pues perciben que hay un ser superior a ellos; se inclinan fcilmente a creer y a gustar de su relacin con Dios. - Forman su imagen interna de Dios y gustan de su relacin con l. - La oracin expresa esa relacin y tiene un contenido en funcin de las cosas concretas que viven, por lo que aparece la oracin de peticin o de accin de gracias. - Les gusta asistir a los encuentros de catequesis. - Dios es captado por ellos como el que les ama y les da todo. - Dios es creador, sabio, bueno, todopoderoso, que los ama muchsimo e hizo todo pensando en ellos. Hay que corresponderle siendo buenos. - Su religiosidad est ms en el mbito de la imaginacin que de la realidad; es, todava, antropomrfica, animista, mgica y ritualista. Es un error atemorizar a los nios con Dios. El catequista les presentar ms bien la imagen de Dios Padre bueno que quiere muchsimo a sus hijos y que siempre est dispuesto a ayudarles en lo que ellos necesiten. Dios ya puede ser, no solo el que nos ama y nos da, sino el que nos invita a darle y amarlo. La figura de Dios Hijo, de Jess, aparece ya con ms fuerza en sus vidas. 208

- Les gusta repetir las palabras y los gestos de los ritos religiosos, aunque no le encuentren sentido ni los entiendan. - Por esto, es un buen momento para ensearles el sentido de participar con la comunidad de la Iglesia, el significado de los sacramentos, de los tiempos litrgicos, de las ceremonias religiosas y de los ornamentos utilizados en ellas. - Les agrada que les cuenten detalles sobre las historias de la Biblia, en especial de jess; tambin representarlas y dibujarlas. Se fomentar en ellos la confianza y devocin hacia la Virgen Mara. Tcnicas didcticas Las tcnicas ms adecuadas para utilizar en la catequesis de esta edad son: - El dibujo. - El modelado con plastilinia o con arcilla. - El mimo. - La dramatizacin. - Sencillas entrevistas. - Trabajos de recortar y pegar. - Lecturas sencillas de vidas ejemplares. 4 El nio de 9 a 10 aos Caractersticas generales - Los nios de esta edad son espontneos, cercanos, cariosos y receptivos. - Son ms extrovertidos, capaces de hablar, opinar y relacionarse. - Se perciben con ms claridad las capacidades de atencin, juicio y decisin. - Aumenta en ellos notoriamente el inters por todo lo nuevo que les ofrece el mundo exterior e interior. 209 _ _ Escuchar relatos. Narraciones, escenificaciones, Trabajos manuales. Loteras y dminos sobre un tema. - Juego del maratn de temas del libro...

- Son curiosos por naturaleza. Les interesan las historias reales, quieren comprender lo que pasa con las personas que estn a su lado. - Manifiestan una inquietud por conocer, averiguar, curiosear todo lo que les rodea. - Sus estados afectivos no son muy duraderos, quieren hacer, vivir, actuar...; se alegran por lo que descubren, por el esfuerzo eficaz; se apenan por el fracaso. - Tienen mayor conciencia de s mismos. Se les educar para que valoren la conciencia, que se ha ido formando en aos anteriores, como gua de su conducta. - Tienden ms a la accin que a la imaginacin. - Ya hay cierto equilibrio entre sus pensamientos y sentimientos. - Son capaces de reflexionar sobre lo que sienten y lo expresan; tambin de atender y entender, de dar hondura a los valores y las actitudes. - Esta es una etapa clave en la formacin de la conciencia. - Empiezan a valorar la conciencia como gua de la propia conducta. - Conciben la moral como reglas o normas externas a la persona (moral heternoma). - Tienden a salir del subjetivismo propio y se orientan hacia la conciencia moral. - Se dan cuenta de la intencionalidad y del sentido de culpabilidad. - Son capaces de volver sobre sus propios actos para juzgarse a s mismo y a los dems, incluyendo a los adultos. - Tienen que conocer la razn de por qu se les pide u ordena algo; no les gusta que se le indique qu tienen que hacer. - Algunos nios presentan ya cambios fsicos y emocionales en su persona. - Pierden la espontaneidad y se convierten en personas, muchas veces, introvertidas y conflictivas. El catequista detectar estos casos, que sern pocos, para atenderlos de tal manera que eviten el aislarse del grupo. 210

El pensamiento - Estn al final del pensamiento o pe rato rio-concreto, para pasar al pensamiento operatorio-formal. - Operan objetos tangibles. - El pensamiento se orienta a la accin y ya es ms realista. - Han dejado el puro activismo para obrar segn la razn. - Su memoria es gil y fiel. - Atienden y entienden lo que se les ensea. - Se concentran en el tema y retienen las ideas si les parecen interesantes y valiosas. - Tienen una imaginacin viva y ms real, no tan de fantasa. - Manifiestan buena capacidad expresiva, adquirida principalmente por el desarrollo del lenguaje. - El nio agudiza su capacidad para el anlisis de situaciones concretas y objetivas. - Tienen hbitos de orden, pero necesitan afianzarlos. - Si bien tienen inters por conocer, descubrir y aprender cosas, carecen de una metodologa apropiada para hacerlo. Tanto la escuela como la catequesis les ayudarn en ese sentido. La sexualidad - A esta edad, les inquietan los cambios que se producen en su cuerpo y en su manera de ser. - Les interesa conocer ms sobre su propio sexo, sobre todo, sus rganos genitales. - Se afianza el sentido del pudor. - A la mayora de los nios y las nias no les gusta estar juntos; son ms concientes de sus diferencias sexuales. - Los nios tienden a molestar y pegar a las nias. Las nias suelen despreciar y rechazar a los varones. Esta conducta deber ser tratada con inteligencia, tacto y decisin. Hay nios que se turban frente al otro sexo. 211

- En esta edad, hay una vida emocional ms consciente, junto a una mayor capacidad de expresarla. - Los nios necesitan de los educadores que les formen en el amor, amndolos. - A esta edad, los chicos estn ms en el terreno de la convivencia que en el del amor. - Les cuesta salir del mbito del propio yo para pensar en los dems. Hay que hablarles de lo bello y lo bueno de la sexualidad, del amor entre el hombre y la mujer, pero siempre con sumo respeto hacia el don de la vida.

- La amistad, la ayuda mutua, el compaerismo y el trabajo en equipo se transforman en ejes importantes. - Se sienten seguros de pertenecer a un grupo de amigos y les gusta pasrselo bien con ellos. * El catequista observar lo que sucede en cada grupito de amigos para detectar a los lderes y el ambiente que viven dentro de ellos. - Las nias presentan con frecuencia un deseo de exclusividad en la amistad: "Mi amiga para m...". - Los nios pueden ser crueles con algunos de sus compaeros si no se saben defender. El catequista estar atento a estas situaciones para ensearles el valor del respeto y cario que todos merecen y del dao que se hace al ofender a los dems. - Los lderes del grupo son los que tienen ms iniciativa y simpata. El catequista detectar quines son y cmo piensan para saber qu valores estn transmitiendo al grupo. Si logramos convencer al lder del grupo, los dems lo seguirn. * El catequista resolver los conflictos cuando surjan y encauzar a los chicos hacia las actitudes de respeto a las personas y la defensa de la verdad. Es un buen momento para hablarles del dao que puede causar la maledicencia y la crtica. - Al mismo tiempo, los chicos de estas edades tienen autnticas actitudes solidarias y participan plenamente de la actividad colectiva. - Son muy sensibles a la ayuda del prjimo, sobre todo cuando lo encuentran desvalido. - Son extremadamente sensibles a la injusticia y reclaman, enseguida, ante cualquier caso que los afecte. Relacin con sus padres y maestros - El apego y la necesidad de sus padres es cada vez menor porque los nios empiezan a bastarse por s mismos. - En general, se inicia un lento proceso de desprendimiento de la familia y de tratar de caminar solos. 213

El juego
- Tiene un papel preponderante, ya que es una actividad libre, comunitaria, voluntaria, atractiva y creativa. - En el juego, el nio puede fingir, simular situaciones, tanto en su propio mundo como en el de los dems. - En esta etapa del nio dicta sus propias reglas para los juegos, las cumple y las hace cumplir; pide justicia para quienes las transgreden. - Son capaces de grandes juegos grupales, con reglas externas. - La competencia les fascina, pero no hay que estimularla demasiado. - Es preferible sentir el placer de jugar por jugar y no por competir. - Lo interesante es que todos disfruten y se integren en el juego. Relacin con sus compaeros - Es la edad de la "pandilla" por excelencia. - El grupo forma parte imprescindible de su vida. - Se renen en pandillas homogneas segn sus necesidades. - Tienen su ncleo de relaciones y pasan gran tiempo con su pandilla o grupito de amigos. - Suelen ser extrovertidos y sociables, gustan y necesitan de la compaa de otros chicos, generalmente de su misma edad y sexo. 212

- Se sitan ms en el mundo de su colegio y de sus amigos. - Depositan absoluta confianza en el docente; por esto, manifiestan abiertamente sus opiniones; y tambin por esta razn, hay que tomarlos en serio y escucharlos siempre. - Estos chicos a dan suma valor a la obediencia; los padres y maestros sern concientes de que es muy importante la disciplina para saber mandar y hacerse obedecer en su justo punto. No hay que atarlos corto sino animarles a volar, previnindolos de los peligros y acompandolos siempre. - No les gusta ser regaados frente a otras personas. El catequista tendr un trato muy personal a cada uno de los alumnos, y si necesita hablar con alguno acerca de un mal comportamiento, lo har en privado, buscando el momento oportuno. Aspecto moral - Se dan perfecta cuenta de lo verdadero y lo falso, lo justo e injusto, lo bueno y lo malo. - Tienen conciencia de lo correcto e incorrecto y de la doble tendencia hacia el bien y el mal de los hombres. Todo esto, lo aplican a su vida y a la de otros. El catequista les ayudar a escuchar su conciencia para que se convierta en la gua de su conducta. Obrar de acuerdo con la conciencia es obrar de acuerdo con los planes de Dios. - Juzgar no solo las buenas o malas acciones, sino las buenas o malas intenciones. El catequista los motivar para que al hacer estos juicios adquieran el hbito de ver lo positivo antes que lo negativo. Se ha de proporcionar las bases correctas para el criterio de los alumnos: a Jess le agradara esto, cmo reaccionara Jess ante este hecho, etc. Que aprendan a juzgar los hechos y no a las personas. Antes, lo bueno y lo malo era lo que decan sus papas; ahora ya saben descubrir el porqu.

- Gustan de normas prcticas, claras, y breves. El catequista evitar los "sermones" cuando hay una falta. Los nios son conscientes de sus fallos y de las razones que hay para portarse bien. Hay que limitarse a recordar las reglas y aplicar las consecuencias, al tiempo que se fomenta la responsabilidad, la sinceridad y la generosidad. - Quieren ser honestos, caritativos, respetuosos, sinceros, obedientes y se dan cuenta de que muchas veces no lo son. - Captan mejor lo que es el mal que lo que es el bien. Si actan mal, sienten necesidad de confesar sus faltas. Es un buen momento para insistir en la gran oportunidad que nos da Dios con el sacramento de la Penitencia para perdonarnos y empezar de nuevo para ser mejores da a da. Es educativo hacer ver a los chicos la importancia de reconocer sus faltas y pedir disculpa cuando se haya hecho dao a alguien. - Son sensibles a los valores vividos y dispuestos a identificarse con personas valiosas. Es bueno que el catequista aproveche ciertos momentos para presentar ejemplos de personas virtuosas con los que el nio se pueda identificar. Relacin con Dios - Continan formando su imagen interna de Dios. El catequista les dir lo que piensa Dios de ellos, lo mucho que los quiere y que l sabe lo que es mejor para nosotros. - Crecen fsica y espiritualmente, se dan cuenta de que pueden ayudar y ser tiles a los dems. - Su religiosidad empieza a ser verdaderamente personal. - Su mente, ms concreta y realista, lleva a captar a Dios como el Creador sabio, bueno y poderoso que ha hecho todas las cosas porque nos ama y nos envi a su Hijo, jess. 215

- La imagen de Dios Hijo, Jess, es el ejemplo que imitar. Es el hermano mayor que nos muestra, l primero con su vida, el camino. - Es la etapa en que viven la Eucarista y participan de la misma con gran intensidad. - La vida y palabras de Jess y sus amigos los atrapan y cautivan. - La oracin aparece como un dialogo ms personal y privado con Dios. - Comienzan a aparecer elementos de la realidad que hacen que su oracin sea ms solidaria. - La oracin se hace ms ntima, con una carga de mayor afectividad y ms espontnea, normalmente ms ligada a las circunstancias negativas de la vida en las que se necesita la ayuda de Dios. - Ya comprenden, viven y gozan los smbolos religiosos. Les gustan las oraciones comunitarias y las misas participativas. * El catequista preparar el corazn de los nios para que tengan una ilusin enorme de recibir a Jess, y comprendan y valoren lo que estn haciendo. Despus de recibir la Primera Comunin, les recordar lo Importante que es la vida de gracia, para lo cual es necesario acudir al sacramento de la Penitencia. - Captan que lo que Dios quiere de ellos se manifiesta en su conciencia. Su conciencia es la voz de Dios que vive en ellos y quiere iluminar su mente y su corazn, para que vivan como l quiere. Se puede aprovechar para motivarlos hacia el espritu de oracin, como el mejor medio para mantenerse en contacto con Dios. El catequista debe proporcionarles oportunidades para tener experiencias de fe en la oracin, en la liturgia y en las sesiones de catequesis. 216

Caractersticas generales Tcnicas didcticas Las tcnicas ms adecuadas para utilizar en la catequesis de esta edad son: - De las siguientes respuestas, cul es la correcta? - Buscar citas y comentar textos de la sagrada escritura. - Redactar con sus palabras. - Escribir sus propias oraciones. - Investigar en el libro de catequesis. - Dramatizacin y escenificacin. - luego de preguntas y respuestas. - Hacer encuestas. - Lluvia de ideas. - Localizar en un mapa. - Peridico mural. - Presentar lista de... - Escribir en el cuaderno. - Describe lo que significa para t i . - Rompecabezas. - Loteras y dminos de los temas del libro. - Juego de preguntas y respuestas con los temas del libro.

El nio de 11 a 12 aos Caractersticas generales - Comienza una nueva etapa de cambios profundos: la preadolescencla o pubertad. - Esta etapa es esencialmente desarmonizada, conflictiva y generadora de sufrimientos. - Los cambios corporales que se inician son impresionantes, generan una transformacin total de la persona. - Cambia su modo de ser y de comportarse. - El nuevo ropaje es ms bien feo; es la suma y sigue de conflictos, insensatez, inquietud, desorden, pereza, malhumor, rebelda, falta de respeto y cerrazn que les permite aceptar todo esto. - De pronto, son nios que se desajustaron, se sienten a s mismos extraos, agitados, medio rebeldes. 217

- No se dan cuenta muy bien de lo que les pasa. - Aunque el cambio los hace sufrir, todo est orientado a su crecimiento. - Atraviesan una etapa caracterizada por la inquietud biolgica. - Su cuerpo cambia y se nota distinto. - Los cambios que experimentan y que, a la vez sufren, los confunden. No comprenden claramente lo que quieren. - Experimentan temor e inseguridad, sentimientos que se traducen en sus conductas tan tpicas: la crtica y la rebelda. - A esta edad, los chicos pasan por una serie de cambios fsicos y emocionales. - Comienza una etapa conflictiva que genera sufrimientos. - Se termina la edad de la tranquilidad, de la estabilidad. - Muchos presentan cambios en su cuerpo; con el crecimiento acelerado, generalmente estn cansados y sin ganas de hacer nada. - Los cambios fsicos y emocionales provocan sentimientos nuevos, dolorosos e inexplicables, por lo que, a veces, presentan un comportamiento insensato y agitado. - Empiezan francamente con los cambios fsicos y psquicos propios de la preadolescencia. El catequista comprender que sus estados de nimo son variables, pero debe ensearles a controlarlos, mostrndoles que solo se es verdaderamente libre cuando uno es capaz de dominarse a s mismo. - Cuando estn inquietos, tienen una energa desbordante, sobre todo los varones a quienes les gustan los juegos duros y de competicin. - Les gusta el deporte al aire libre y todo aquello donde haya movimiento. El catequista aprovechar esta energa para organizar con ellos actividades o misiones de ayuda a los pobres y enfermos. 218

El pensamiento - Tienen un pensamiento operatorio formal. Razonan sobre proposiciones que son hipottico-deductivas; son capaces de deducir conclusiones que hay que sacar de puras hiptesis y no solo de una observacin real. - Trascienden el mundo de lo real, lo cuestionan, lo critican para entenderlo ms profundamente. - Su pensamiento es ms sistemtico, capaz de organizar teoras, ya que tienen en cuenta no solo el contenido de las proposiciones sino tambin la forma en que se relacionan. - Piensan ms por s mismos. - Necesitan afirmar su personalidad. - Tienen una mayor capacidad de concentracin si el tema les interesa. - Comprenden explicaciones elaboradas y razonamientos profundos. - Retienen en su memoria gran cantidad de material. - Su mente est inclinada no a la teora sino a la prctica. - El catequista deber hacer atractiva la catequesis para que la encuentren interesante, motivadora y la lleven a la vida. - Es el momento adecuado para que memoricen los contenidos bsicos y esenciales de la doctrina con sus causas y consecuencias. El catequista introducir el tema con alguna ancdota y utilizar numerosos ejemplos de cmo vivir lo que estn aprendiendo para as encontrar sentido a la teora. Interesa, primero, hablarles de la vida diaria de los santos y luego de lo que es la santidad. - Viven en la incoherencia entre el pensar y el actuar. - Saben que es buena la sinceridad y, sin embargo, dicen mentiras; saben que es bueno obedecer, pero desobedecen; saben que es mejor ser pacientes, pero se pelean. - El catequista les hablar acerca de la importancia de la autenticidad y de cmo conseguirla venciendo las dificultades que se les presenten. 219

- Tienen capacidad para responder preguntas que les hagan pensar. - No les gustan las explicaciones largas y confusas. * El catequista preparar con anticipacin las preguntas que les har durante la catequesis, de modo que la forma de plantearlas los lleve a pensar y a hacer suyo el aprendizaje. Evitar los largos discursos y presentar los temas con esquemas claros y concisos. - Para ellos "saber", significa entender y recordar. - Necesitan saber si lo que se les va a ensear es valioso; esto suscita inters por la materia. El catequista utilizar un lenguaje claro y les aclarar todos los conceptos. Relacionar con ejemplos todo lo que se aprenda. Evaluar constantemente. La sexualidad - Esta etapa conocida como pubertad o preadolescencia es una etapa de crecimiento compleja porque son numerosos los cambios que experimentan y que afectan a todos los sistemas vitales del organismo. - El instinto y la inquietud sexual se despiertan de manera abrupta y desordenada. - El crecimiento es veloz e intenso. - Tratan de definirse como varn o mujer y lo afirman con su conducta, a menudo agresiva y burlona. - Las mujeres maduran antes que los varones. Estos hablan de las mujeres con desprecio. * La tendencia a cierto "enfrentamiento de sexos" ser orientada por los educadores con el fin de superarla. - Los chicos prefieren jugar a ftbol y a juegos bruscos, en los que las chicas no pueden competir. - Algunas chicas se inquietan ante el otro sexo y hablan de que les gustan los chicos de cursos superiores; rechazan, por lo general, a los compaeros que tienen su misma edad. 220

- En algunos adolescentes, ya se nota morbosidad al hablar de sexo, especialmente los varones. - El despertar sexual se ve reflejado en la aparicin de actividades nuevas como la curiosidad y el deseo sexual, las fantasas sexuales, la masturbacin, la menstruacin, la ereccin y eyaculacin nocturna, entre otras. - Esta es la etapa de la diferenciacin sexual, tanto de los caracteres primarios como secundarios, acompaada de cambios fsicos, hormonales, psicolgicos y emocionales. - Las transformaciones del cuerpo van acompaadas y se viven junto con las modificaciones de la personalidad y del carcter; por esto, el perodo de la pubertad afecta a toda la persona.

El juego
- Son increblemente inquietos y necesitan permanentemente del movimiento. - En sus juegos, son totalmente independientes. - Quieren ser lderes de grupo, los que ordenan los juegos. - Si se les organiza un juego o se les propone, reclaman su participacin en la decisin y evalan los resultados de las competiciones segn sus patrones de justicia. - Poseen un gran deseo de divertirse y pasarlo bien. - Hacerlo todo en grupo es su mximo deseo. Relacin con sus compaeros - Descubren al otro entre sus pares. - Con los compaeros suelen tener peleas, pues ha brotado en ellos una actitud de falta de respeto que a muchos les hace sentirse muy mal. - Poseen tendencia al trabajo grupal pero lo desarrollan en forma competitiva. - No son solidarios, solo cuando quieren y con quien quieren. - Para las chicas, las relaciones con sus amigas son ms afectivas y complicadas. 221

El catequista ser consciente de que surgirn conflictos y estar preparado para escuchar, orientar y sanar heridas sentimentales. - Se renen con los amigos para estar juntos, para pasarlo mejor y divertirse. - Quieren relacionarse y temen hacerlo; existe el deseo de compaerismo y amistad, de pertenencia, pero al mismo tiempo, sienten miedo de ser rechazados y se aislan. El catequista estar atento a las amistades y los grupos que se forman; cuidar especialmente a los ms dbiles y a los que se aislan de los dems, para darles atencin especial, de modo que adquieran confianza y seguridad en s mismos. - Son buenos compaeros. - Los pleitos se resuelven ms fcilmente entre ellos que entre ellas. El catequista fomentar el compaerismo y evitar tomar partido en los problemas y pleitos de los preadolescentes, dejando que ellos los resuelvan incluso de manera cristiana. Es bueno, preguntarles cmo actuara Cristo en su lugar, ante este o aquel problema. - Tienden a identificarse segn sus intereses con personajes comunes de la msica, del deporte, de la televisin. - Es el personaje amigo-hroe-dolo. - Los amigos, los lderes, los grupos y los medios de comunicacin social les influyen mucho a esta edad. Relacin con sus padres y catequistas - A esta edad hay un cambio en la relacin con sus padres, maestros y catequistas. - Los chicos necesitan afirmar su personalidad comprendindose a s mismos y en relacin con los otros. - Esta afirmacin la realizan por medio de la oposicin y la rebelda. - Los padres los ven raros: tienen comportamientos y relaciones fluctuantes. 222

Ellos ven a los adultos con una nueva capacidad crtica. Eso, sumado a sus explosivas reacciones, provoca a veces conflictos que, si son serios o frecuentes, exigen especial atencin. Les gusta andar solos por la calle, organizar sus propias diversiones y hasta inventan su propio lenguaje. No entienden muy bien la frontera entre lo que quieren hacer y lo que deben hacer. Por ello, reclaman lmites muy especficos, bien marcados y con consignas no contradictorias para ordenarse interiormente; ellos mismos, en su confusin, manifiestan espritu contradictorio. Necesitan afianzar su sentido de justicia y por esto exigen permanentemente coherencia en las consignas que se le imparten. A pesar de su rudeza exterior, necesitan de los adultos, son capaces de notable entrega, son receptivos y requieren de los adultos coherencia en las normas y entrega incondicional. Tienden al desorden, a la irresponsabilidad, a copiar y hacer trampa en los exmenes escolares. El catequista deber exigirles orden en sus trabajos y tareas, pues su tendencia se debe ms que nada a la pereza. Comienzan a ser rebeldes, irritables y agresivos, pero al mismo tiempo, se arrepienten con sinceridad, se proponen ser mejores y algunos son muy generosos. El catequista dejar bien claras las reglas de disciplina desde el primer da de catequesis para que las conozcan y sepan cules son las consecuencias. Corregir cuando haya que corregir y se mantendr firme en el cumplimiento de las reglas de juego. Aprovechar la sinceridad de su arrepentimiento para que se acerquen al sacramento de la Penitencia. No les gusta que les critiquen ni que se burlen de ellos. El catequista propiciar un clima de respeto entre los alumnos y evitar las crticas negativas. Tambin estar atento a los alumnos que son criticados o molestados por el resto del grupo, para ofrecerles atencin especial 223

y ensearles la manera de evitar, contrarrestar, ignorar o suprimir dichas crticas. - Tienen actitudes negativas: afn de contradecir, pelearse, criticar y molestar. El catequista aprovechar esta tendencia para organizarles debates, mesas redondas, discusiones ordenadas, crticas a los contravalores de la sociedad, etc. - Comienzan a desarrollar su independencia y a tomar sus decisiones. El catequista les orientar en el uso de su libertad, mostrndoles los peligros que existen y ensendoles a aceptar las consecuencias derivadas de sus decisiones y actos. - No se dejan dominar por sus sentimientos delante de otros. - Les gusta, si se presenta la ocasin, que se les pregunte por sus sentimientos con seriedad y respeto. El catequista tratar individualmente a cada alumno para conocerlos en profundidad y para saber cules son sus verdaderos sentimientos. - Hay que valorar y respetar el aspecto sentimental de la vida de los chicosy evitar preguntarles por sus sentimientos en pblico. - Son poco sensibles a los sentimientos de otros. El catequista les ensear a pensar en los dems, a ponerse en el lugar del otro para percibir sus sentimientos. - Quieren ser libres y todava dependen de los adultos. - Necesitan decidir y organizar ciertas cosas, pero precisan tambin de un gua para que todo funcione bien. El catequista delegar en ellos ciertas responsabilidades, demostrando la confianza que les tiene. Les orientar para que las decisiones que tomen, sean siempre de acuerdo con lo que Dios quiere de ellos. El catequista puede y debe organizar actividades fuera de la catcquesis, en lugares controlados, y en los que los chicos tengan la oportunidad de divertirse con otros muchachos mantenindolos ocupados en actividades sanas y productivas.

El catequista aprovechar tambin para presentarles a Jesucristo como amigo, pues entienden y valoran bien lo que es la amistad. - Reciben influencia no solo de sus padres sino que tambin influyen es ellos sus maestros, amigos, compaeros, lderes de moda y los medios de comunicacin social. Conviene que el catequista conozca el medio en el que viven los chicos: pelculas, conciertos, diversiones, paseos, deportes... y presentarles modelos de vida superiores a los que puedan imitar. Es muy recomendable hacer un anlisis de los programas, pelculas y canciones de moda para ensearles a verlos con un espritu crtico y a no creer ciegamente lo que les dicen los medios de comunicacin. El catequista deber saber qu les gusta hacer a los chavales, en qu se distraen, cmo se divierten, etc. y les dar ideas para encauzar su amistad hacia el bien. Aspecto moral - Tienen un vivo sentimiento del bien y del mal. - La moral es autnoma. - Pueden dar juicios de valor al juzgar actitudes humanas y casos de moral sencillos. - Saben que las causas del bien y del mal estn en el corazn del hombre, y que el remedio al egosmo es el amor. - Son capaces de sacrificio y esfuerzo para superarse. - A este fin, el catequista les invitar a que superen la mediocridad; tambin les presentar ejemplos de vidas valiosas para reflexionar sobre ellas. - Tambin les propondr grandes ideales para que los muevan al sacrificio y al esfuerzo. - Los preadolescentes se desalientan cuando caen en la cuenta de sus fallos o limitaciones. 225

* El catequista les animar a seguir adelante en la vida, a pesar de sus limitaciones; tambin a reflexionar sobre los valores y los contravalores. El catequista aprovechar para analizar casos de la vida real en donde los chicos perciban claramente la mejor manera de actuar. - Les resulta difcil obedecer por el desarrollo de la libertad, pero al mismo tiempo, les atrae seguir por caminos de la virtud y el herosmo. * El catequista les propondr testimonios de personas valiosas para que les sirvan de ejemplos. Interesa que no sientan que se les est obligando, sino que por el contrario, estos modelos sean tan atractivos que los escojan libremente. Es bueno y oportuno aprovechar su espritu de rebelda para que se animen a rebelarse en contra de los contravalores que se viven en la sociedad y se atrevan a ser diferentes. Tambin se han de aprovechar sus deseos de libertad para demostrarles que solo sern libres si son capaces de dominarse a s mismos. Conviene ponerles ejemplos de personas que han perdido su libertad al quedar atrapados por la droga, el alcohol, el vicio y por dejarse llevar por sus antojos. - Son sensibles frente a las injusticias. - Empiezan a ver el valor de los principios morales. - Descubren el sentido de una moral autnoma. Relacin con Dios - Su relacin con Dios tambin cambia. - Admiran a Cristo. Les llama especialmente la atencin: sus milagros, su amor, su entrega, su generosidad, su libertad y su sacrificio. - Jess se transforma su modelo para imitar; vale la pena seguirle. - No solo saben que Dios es bueno, sabio y poderoso, sino que Dios quiere que seamos santos. 226

Nos muestra su amor con todo lo que nos ha dado, y nos habla de continuo a travs de su Palabra y de nuestra conciencia. El catequista deber presentarles la santidad como algo atractivo, que es posible y lo es para todos los cristianos. Se interesan por las historias bblicas, el origen del hombre y la relacin de todo lo cientfico con Dios. Les gusta y se interesan por la Historia de la Salvacin y los primeros tiempos de la Iglesia. A estos chicos les gusta participar en la liturgia: leer, intervenir, ayudar a misa, preparar las plegarias de los fieles, cantar... No se recomienda obligarlos a participar y ayudar en las celebraciones. No conveniente llevarlos a celebraciones largas, pues su cuerpo y su mente no estn en la situacin adecuada para mantenerse atentos. Si se los convoca a participar en grupos de Iglesia, de acuerdo con su edad y con proyeccin solidaria, se sienten cmodos y a gusto. Si son bien recibidos, tratados como mayores y acompaados, participan con entusiasmo en las propuestas que les hacen los adultos. Les gustan las salidas, las convivencias y, sobre todo, los campamentos. Son capaces de concentrarse para orar y estn abiertos a las necesidades del mundo exterior. Debieran asociar amor a Dios y amor al que sufre, para ayudarlo. Dios cobra sentido para ellos, si lo ven como un Dios cercano, capaz de entenderlos y perdonarlos, que no les falla y les quiere siempre. Necesitan estar cerca de Jess por medio de la frecuente recepcin de los sacramentos y por medio de celebraciones que les motiven y les refuercen la vivencia de la fe cristiana. En este ambiente, brota la devocin a la Virgen Mara con naturalidad. * El catequista deber explicarles que la verdadera devocin a la Virgen, consiste en la veneracin e imitacin de sus virtudes. Es bueno introducir a los chicos en el rezo del Rosario. 227

- En algunos casos, se pueden presentar dudas de fe. El catequista resolver estas dudas de la manera ms clara posible, en el momento que se presenten, pero cuidando siempre que no estn haciendo preguntas solo para distraer la atencin de todo el grupo. - Se entusiasman por el camino que les presenta el sacerdote o el catequista. Este aprovechar esta posicin de liderazgo, para presentar a los adolescentes grandes ideales de vida. Es bueno mostrarles con el ejemplo, la alegra y la paz que genera el cumplimiento de la voluntad de Dios en la fidelidad al matrimonio, en el trabajo, en la familia y en las diversiones. En fin, es bueno hablarles de la maravilla que es la amistad de Jesucristo. Tcnicas didcticas Las tcnicas ms adecuadas para utilizar en la catequesis de esta edad: 228 Murales. Psters. Audiovisuales. Fotopalabras. Comentar pasajes del Evangelio. Comparacin de textos. Grabar encuestas en csete o vdeo. Dramatizaciones y escenificaciones. Teatro ledo y teatro de sombras... Investigaciones en enciclopedias o libros. - juegos organizados: dminos, loteras... - Bsqueda del tesoro con preguntas. - Maratn. - Dgalo con mmica. - Ahorcado. - Domin de los temas del libro. - Concursos por equipos. - Lneas de tiempo. - Historietas con la Historia de Salvacin u otras escenas bblicas. - Elaboracin de audiovisuales sencillos...

Q LA CULTURAJ!^ANJJMQyYE^^L^MERGENTE
Al hablar de cultura podemos decir que se da en distintos sentidos, uno de los cuales es la "cultura infantil". Por qu? Porque es un aspecto fundamental sociolgico en la vida de los pueblos. En algunos a diferencia de otros, la poblacin infantil tiene una gran importancia para la sociedad; ya sea con respecto a la educacin desde la cual se proyectan como sociedad, ya por la mirada interesada, sobre todo en las grandes ciudades, desde la que se ve al nio como agente y objeto de consumo. Para evangelizar esta cultura infantil, se requiere fundamentalmente conocerla, escucharla con atencin, respetarla y amarla para as intervenir en ella. En la cultura infantil distinguimos: Una cultura acadmica, cuyo reflejo es la escuela. Una cultura social que se genera en su medio. Una cultura de relacional y de experiencia; son las distintas formas y modos propios de vida. Todo proceso pedaggico o catequstico tiene que tener en cuenta este ltimo aspecto para que los aprendizajes de los nios sean realmente significativos. Es cierto, los nios disfrutan de las experiencias que conforman la cultura de su comunidad aunque de manera desigual. Con todo, hay elementos comunes, que les son particularmente propios y que hay que tener en cuenta para hacer relevantes los aprendizajes. La comprensin de esta cultura infantil significa elaborar activamente los propios significados y comportamientos de los nios, utilizando crticamente la misma riqueza que ella ofrece. Es necesario basarse en los contenidos de la cultura infantil, como instrumentos valiosos para comprender los saberes y actitudes que queremos incorporar. Se hace cada vez ms necesario reflexionar sobre la influencia posmodernidad sobre la cultura infantil actual, sobre todo en las des ciudades. En ese sentido distinguimos algunas caractersticas posmodernidad que influyen en la cultura infantil y juvenil, en cial, en los grandes centros urbanos: de la grande la espe229

El lenguaje se basa en el sentir. Gran intensidad sensorial. Intimismo e individualidad. Nuevo narcisismo. Culto al cuerpo y a la "eterna juventud" en detrimento del espritu. Aparicin de "tribus culturales" de agrupamientos espontneos y momentneos, por ejemplo: "tribus juveniles", "tribus de fans", etc. Autonoma e individualismo. Emergencia pblica de lo individual. Consumismo exacerbado. Ausencia de la gratuidad. Satisfaccin inmediata. La fluidez. Vivir el momento, el presente. No se valora lo histrico. Pragmatismo, ausencia de ideales. Pensamiento dbil. Relativismo cultural. Domina la "cultura de la imagen" en detrimento de la "cultura del texto": el "zapping", el "videojuego", el "clip", los juegos en red y los cibercafs. Preeminencia de la simulacin virtual sobre la realidad. Predominio del lenguaje hipertextual sobre el textual. Lgica hipertextual e hipermedia. Actualidad de la "cultura tecno", de lo elctrico a lo electrnico. Sonido e imagen digital. Se introduce la ciberntica en la vida domstica. Tiempos de globalizacin y de mercado. Paradigma de la eficacia: el xito, lo prctico y lo til es lo nico que vale. Cuando hablamos de lenguaje, nos referimos a los diferentes modos de acercarse al nio, sabiendo que debe prevalecer lo afectivo sobre lo abstracto. Con estas reflexiones, he pretendido realizar una somera sntesis de los elementos que hay que tener en cuenta cuando se trabajar en la catequesis infantil. En la medida que conozcamos a los catequizandos, mejor realizaremos el anuncio del Evangelio, encarnado en la realidad humana que viven y, de esa manera, nos transformaremos en testigos crebles del resucitado. 230

LOS TEMAS DIFCILES

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No quisiera terminar este captulo sin reflexionar sobre el tratamiento de algunos "temas difciles" que nos presentan los nios y chicos en la catequesis. Para quienes quieran profundizar este tema, pueden consultar el libro Temas difciles con nios, que escribe y desarrolla ampliamente algunos temas difciles como el sufrimiento y la muerte; el sentido del bien y del mal; el cielo y el infierno; los ngeles y el diablo; la Navidad, Pap Noel o Santa Claus; los Reyes Magos; la Pascua, el huevo de pascua; ausencias de padre o madre; familias incompletas; padres separados; discapacidades y deficiencias y las enfermedades... Vase tambin la obra Y quin es Dios? (Bayard Ediciones jvenes, Madrid, 2001, que contiene preguntas de nios y respuestas de especialistas. 1 Afronta r Jos J e mias_d i fcj_l_es Considero necesario encarar la realidad de los temas difciles para dar respuesta o, al menos, dar alguna orientacin a cuestiones que hasta los adultos nos hemos hecho, a lo largo y ancho de nuestra existencia. Cmo es el diablo? Por qu, muri la abuela? Dnde vive Dios? Por qu Dios se llev a mi perrito? "Yo no quiero operarme..." "La culpa la tiene Dios..." Dnde est el cielo? Por qu mis papas ya no estn juntos? "Dios no me quiere..." Estas frases y muchas otras las escuchamos a nuestros nios con frecuencia y, ms de una vez, no sabemos qu contestar. Muchos padres y educadores se sienten sorprendidos y, quizs hasta desbordados por las preguntas de los nios, sobre todo si son pequeos. Algunos adultos prefieren ante estos "temas difciles" el silencio, la "mentira piadosa" o, simplemente, la evasin. Otros, quizs ms concientes, intentan reflexionar y buscar la manera de afrontar estos temas y los hablan con sus hijos. Evidentemente, temas como el dolor y la muerte, son tan reales y tan problemticos que no solo involucran al nio sino que tambin inquietan a los adultos. 231

En la formacin cristiana de los nios y en la educacin de la fe de la "Vida plena para siempre", es de primordial importancia el contacto vital de ellos con personas que realmente creen que han de vivir para siempre, porque creen en Jess y lo siguen con coherencia. (Cfr. Bases para la catequesis de iniciacin de nios, cap. 13.) Nuestro deber como responsables (padres, familiares, docentes, catequistas) frente a los nios, no es evadirnos sino que, por el contrario, sepamos reflexionar y buscar una respuesta adecuada a sus preguntas. Muchos de estos temas no tienen, ni siquiera en nosotros mismos, una respuesta lgica ni definitiva. Lo nico que podremos ofrecer, a veces, ser la presencia atenta y serena, el dilogo sincero y el compartir junto a los nios desde la fe, las angustias y miedos, los temores y esperanzas. De hecho, no existen recetas para todos los casos ni mucho menos respuestas estereotipadas. Cada nio vive de manera nica y distinta los acontecimientos importantes de su vida y, en cada caso, la respuesta a sus interrogantes vitales debe ser diferente, nica y totalmente personalizada. 1, O r i e n t a j c u ^ Aqu no pretendo, ni mucho menos, desarrollar un tratado acabado sobre algunos temas difciles. He buscado simplificar el lenguaje, no los conceptos. Los contenidos que se tratan en este apartado son profundos y antiguos. La humanidad se ha planteado desde siempre estos interrogantes cuyas respuestas pertenecen al campo de la filosofa y la teologa. Mi pretensin ha sido exclusivamente esbozar algunas orientaciones generales que proporcionen pistas sobre cmo actuar en tales casos. Estas orientaciones generales son el fruto de reflexiones compartidas entre sacerdotes, catequistas, religiosas, docentes, maestras, padres y, fundamentalmente, los propios nios. Mi intencin es abrir caminos para la reflexin posterior, compartir lneas de trabajo en situaciones y temas que aun nosotros no tenemos claramente definidos. La mayora de los temas estn pensados en funcin de los nios ms pequeos, es decir, los de cuatro a siete aos; ya que es el momento 232

en que estos interrogantes se dan de manera ms frecuente y espontnea. Por otra parte, es a esta edad cuando ms se necesita hablar de estos temas. Tambin estos principios son aplicables a los mayores si se profundizan y ahondan las deas aqu enunciadas. Analizaremos algunas orientaciones generales que pueden ayudarnos en el tratamiento de los temas difciles. Son consideraciones que creemos importante tenerlas presentes cuando los nios nos bombardeen con sus preguntas. Nos harn preguntas difciles e inquietantes, sin lugar a duda, alguna vez No hay recetas ni sabemos todas las respuestas. Solo propongo algunos principios pedaggicos que orientan las respuestas a las preguntas de los nios.

Principios pedaggicos ante los temas difciles No pretendamos aclarar o resolver problemas que los adultos no tenemos total y absolutamente resueltos. La verdad, la verdad y siempre la verdad. No fantasear ni distorsionar la verdad. Tampoco es necesario abundar en detalles. No siempre es conveniente decir toda la verdad. Lo que no hay que hacer es mentir. La veracidad y sinceridad frente al nio, siempre unidas a la caridad, generan confianza. Ejemplo: El abuelito se muri. No va a volver ms. No lo esperes... Ser honestos. No dar respuestas imposibles de aceptar o de creer. Como por ejemplo: "El abuelito est en una nube; te est mirando..." "La ta Susana es esa estrellita que te protege durante las noches..." Saber aceptar cualquier pregunta. Todo interrogante planteado con honestidad merece una respuesta seria. Conviene dar respuestas afectivas ms que efectivas, en las que expresemos nuestro testimonio personal. No esperar a que se desencadene un hecho doloroso o crtico para hablar de l; por ejemplo, la muerte. Conviene conversar con los nios sobre temas como: el sufrimiento, la enfermedad y la muerte con simplicidad y naturalidad, siempre que lo pidan los nios y las circunstancias. 233

Ser directos. Tratar de responder del modo ms sible. Luego, detenernos y ver si el nio desea no la solicita, es que para l ha sido suficiente, mento. Dar respuestas inmediatas, es decir en que los nios preguntan.

simple y realista poms informacin; si al menos por el moel m i s m o m o m e n t o

do de la vida, participan plenamente de la experiencia humana, con toda su intensidad: sufren, lloran, se alegran, tienen conciencia de s mismos, expresan sus sentimientos, se comunican, se enojan, sufren decepciones, etc. Merecen ser respetados y tenidos en cuenta como el resto de las personas. Hablar con naturalidad, sencillez, serenidad y confianza en Dios. Confiar en Dios, nuestro Padre. No nos abandona nunca. Nos prometi su asistencia en los m o m e n t o s en que no tengamos claro qu decir.

* Ser breves. No dar disertaciones engorrosas y extensas, que terminan complicndose cada vez ms. Los nios precisan respuestas escuetas y simples. Decir no s, cuando sea necesario. Existen muchas realidades para las cuales el ser h u m a n o no tiene respuesta. Por lo general, no hay que dar respuestas ms all de las que dio Jess en los evangelios. Permitir a los nios expresar sus sentimientos. La tristeza, el enojo, el desconcierto, la depresin, son sentimientos normales frente a situaciones lmites. Compartir nuestros sentimientos con los nios. No debemos ocultar nuestras emociones ni hacer teatro " c o m o si no pasara nada". Aceptar el dolor y la muerte como humanos. No dar a las preguntas de los nios ms importancia de la que realmente tienen. A veces, nos preocupamos en exceso, mientras que el nio olvidar la pregunta enseguida. Sobre todo, cuando la pregunta no vuelve a repetirse o escucharse otra vez. Crear un clima de acogida y de confianza, ya que el nio completa con fantasas ms terribles que la realidad, lo que no entiende ni comprende. No ocultar ni minimizar la problemtica que los nios nos presentan. Cuando un nio est angustiado por algo, aunque para nosotros, sea una nimiedad, hay que darle la importancia y atencin debidas. Para ellos, son temas importantes, sin lugar a duda. Hay que diferenciar muy bien los temas que deben ser tratados en forma personal de aquellos que merecen un trato grupal. El adulto deber discernir cules son los temas que responden a una problemtica individual y cules al grupo de nios. Hay que dar a cada uno las respuestas precisas segn sus necesidades. Todo nio es una persona en su totalidad. Los nios, por ser nios, no dejan de ser humanos. Si bien se encuentran en el primer pero234

Quermoslo o no, el nio hace paulatinamente un acopio de experiencias que, de modo cada vez ms ineludible, lo e n f r e n t a n con el hecho f u n d a m e n t a l de la existencia en el m u n d o : la vida del ser humano es una vida f i n i t a y limitada. "Al m i s m o tiempo que el nio pequeo comienza a decir 'yo' cuando habla de s m i s m o , va paulatinamente haciendo experiencias cada vez ms claras de la ms importante condicin fundamental de la vida humana, la de que nuestro ser es limitado y finito, ligado a un tiempo determinado y a un espacio concreto. Por primera vez emergen en forma infantil las preguntas y los miedos que mueven a los hombres cuando se ven abocados a la finitud de su vida y a la amenaza que perciben de ella. Y con ellos comienza un debate interno que continuar como tema de fondo a lo largo de la vida del hombre adulto hasta su ltimo suspiro: el debate de la aceptacin de la muerte y de la finitud de nuestra vida. Tambin los nios experimentan ese miedo y en sus preguntas y fantasas sobre la vida y la muerte buscan el coraje de una fe que les haga posible afirmar la vida en plenitud." Reinmar Tschirch, Dios para nios, 78

Silenciar y evitar respuestas a las preguntas de los nios son dos actitudes que no les hacen bien. En algn m o m e n t o se e n c o n t r a r n con esos acontecimientos "desagradables", con esa "seriedad" de la vida y lo harn sin la preparacin y reflexin necesarias. No olvidemos que los nios, por ser nios, no dejan de ser humanos.

235

Como decamos antes, todo nio es una persona en su totalidad y, por lo tanto, participa de la experiencia humana plenamente, con toda su intensidad, esto es: Lleva en s el pecado original, redimido por la pasin, muerte y resurreccin de Jesucristo, a travs del Bautismo (no son "angelitos"). Participa del sentido del bien y del mal en su persona. Tiene planteamientos no resueltos e inquietantes como el dolor, el sufrimiento y la muerte. Frente a estos problemas, cada hombre y tambin cada nio, buscar y elaborar su propia y nica respuesta. Tiene miedo y desconocimiento ante el sentido de la muerte. Necesita trascender, pero conoce el dolor y el sufrimiento. El nio intuye claramente cul es la actitud de los padres, de los maestros, del catequista..., en general, de los adultos frente a los temas difciles. Muchas de las preguntas sobre estos temas nos pueden coger desprevenidos y, quizs por dar una respuesta rpida, inventemos cualquier respuesta "para salir del paso". Lo cierto es que, para muchas de esas preguntas, no tenemos respuesta. Solo hay una respuesta verdadera: "no lo s"; pero Dios s sabe lo que hace y como l es amor no puede querer nada malo para nosotros. Los nios necesitan ms de nuestra actitud de acogida que de nuestras palabras. Ser nuestra actitud la que tranquilizar al nio y lo acompaar en su caminar y en asumir la realidad, aunque sea dura y penosa. E ms, creo que, muchas veces, sern ellos mismos quines s nos ensearn el camino y nos motivarn para seguir avanzando, en una autntica esperanza cristiana. Por ltimo, confiemos siempre en que el Espritu Santo iluminar nuestros corazones y nuestro entendimiento en el momento preciso en que lo necesitemos, tal como Jess lo prometi (Jn 14, 26; 16,12-15).

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Madrid, 1981. - TSCHIRCH, Reinmar, Dios para nios, Sal Terrae, Santander, 1981. I

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237

CONCLUSIN

Una catequesis viva para contagiar la fe


* Una catequesis vital: Los nios merecen una catequesis cada vez ms vital, alegre, profunda y adecuada a sus situaciones de vida e intereses. Ellos, tambin, estn sedientos de Dios. Asimismo, nuestra querida Iglesia necesita, cada vez ms, catequistas que testimonien la presencia de Jess resucitado y vivo entre nosotros, con mtodos renovados y adaptados a las necesidades de los pequeos. Hacernos nios: Los nios nos conectan con la vida, con el futuro, con la espontaneidad y la alegra de vivir. Y el buen Dios, a travs de los nios, nos devuelve, con creces, todo lo que hagamos por ellos, en su nombre. Jess mismo, nos invita a hacernos nios para ser merecedores del Reino. '* Punto de partida: Espero que el libro resulte orientador y permita esbozar las lneas pastorales de accin y reflexin sobre la catequesis de nios. Asimismo, quisiera que este libro, fuera el punto de partida para que todos los que trabajan en la catequesis de nios, se animen a sistematizar sus experiencias y, de esa manera, las compartan con los dems. Suscitar la fe: Lo nico que anhelo es que todas estas orientaciones sirvan para aclarar los aspectos esenciales de este apasionante mundo y maravilloso itinerario que es la catequesis de nios. Es decir, que la catequesis debe, a menudo, preocuparse no solo de alimentar y ensear la fe, sino de suscitarla con la ayuda de la Gracia. Deseara, de alguna manera, con este libro, abrir el corazn, convertir y preparar una adhesin global a Jesucristo en aquellos que estn an en el umbral de la fe. Formacin y actualizacin: Esto exige un gran esfuerzo y dedicacin por parte de los catequistas; nuestra obligacin es formarnos y actualizarnos siempre. Tenemos que estar en continuo crecimiento, especialmente compartiendo en comunidad todas nuestras esperanzas y temores. Todo lo que hagamos en este sentido nunca ser suficiente. 239

Contagiar la f e : Al mismo t i e m p o , no hay que olvidarse que, en t o d o este proceso, la fe es un d o n de Dios. Y solo l es quien se regala y se brinda a sus hijos. Los catequistas somos simples "canales" de su gracia. Los educadores de la fe somos concientes de que un da fuimos cautivados p o r Jess y es esa experiencia v i t a l que t r a tamos de contagiar a los nios. Lo que vale es el testimonio personal de cada u n o y la accin del Seor, que sale al encuentro. Jess mismo nos p r o m e t i la asistencia del Espritu... Sabemos que l es fiel y as lo har. LUIS

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PD: Si tienes alguna aportacin o comentario y deseas intercambiar experiencias o contactar conmigo para realizar un curso sobre alguno de los temas planteados, no dudes en escribir a las siguientes direcciones electrnicas: lmbenavides@)arnet.com.ar Imbenavides flashmail.com

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CATEQUESIS EN INTERNET
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FUNDACIN RAMN PANE. Institucin al Servicio de la Catequesis y de los Catequistas de la Iglesia en Amrica Latina atendiendo necesidades del Departamento de Catequesis del CELAM. Notas de Espiritualidad catequstica. http://www.fundacionpane.org FUNDACIN TIBERADES. Reflexiones, Cursos y Publicaciones. Arzobispado de Santiago de Chile. http://www.iglesia.cl/tiberiades/ INFANCIA MISIONERA EN VENEZUELA. Pgina de la Infancia Misionera en Venezuela. Pueden acceder directamente nios. Cmics. Historias. Pasatiempos. Dibujos catequsticos para colorear. Recursos para la catequesis dominical. Venezuela. http://www.infancia-misionera.com INSTITUTO DE CATEQUESIS. Arquidicesis de Santiago de Chile. Cursos; Publicaciones; Servicios. Chile. http://www.iglesia.cl/santiago/catequesis/index.html INSTITUTO SUPERIOR DE CATEQUESIS ARGENTINO (ISCA). Instituto para la formacin superior de catequistas. Curso Virtual de Catequtica fundamental. Especializacin en Catequesis. Argentina. www.isca.org.ar LA WEB CATEQUSTICA. Sitio de la Junta Catequstica Diocesana de Lomas de Zamora catequesis especial para personas con discapacidad. Presentacin; novedades; contenido; servicios; reas; agenda; subsidios. Argentina. http://www.webcatequistica.org.ar/ * LUMEN VITAE. Instituto Internacional de Catequesis y Pastoral. Presentacin. Estudios de nivel superior universitario; Diplomas y certificados; Editorial y revista internacional Lumen Vitae. Orden de los Jesutas. Blgica. http://www.catho.be/lumen/international_es.html * MERCABA. Pgina muy completa sobre documentos eclesiales, Padres de la Iglesia, autores catlicos y recursos pastorales y catequsticos. http://www.mercaba.org/ MISIONEROS DEL SAGRADO CORAZN DEL PER (MCs). Catequtica y catequesis catlicas. Teologa, Magisterio de la Iglesia Catlica. Documentos del Concilio Vaticano II. Per. http://www.catholic-church.org/mscperu/teologia NOTAS DE ESPIRITUALIDAD CATEQUTICA. Aporte de Julieta Bolaos, Secretaria Ejecutiva, Comisin Nacional de Catequesis de Costa Rica. http://webs.satlink.eom/usuarios/r/rgrzona/notas.htm 247

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YO CREO. Portal catlico con recursos, documentos de la Iglesia, dinmicas, dibujos, reflexiones para catequistas, etctera. Argentina. www.yocreo.com http://www.catequesis.yocreo.com/

2. Directorios de sitios y enlaces catlicos


AGENCIA IGLESIA CATLICA ARGENTINA (AICA). Agencia de noticias de la informativa catlica argentina. Enlaces con otras direcciones religiosas. http://www.aica.org/ CATLICA WEB. http://www.catolicaweb.com/ CATLICOS DE EUROPA. Enlaces y sitios catlicos. http://catequesis.catolicos.deeuropa.net/ * CATHOLIC NET. http://www.catholic.net - DIRECTORIO DE INFORMACIN CRISTIANA. Facilita adems las mejores direcciones de contenido cristiano en la red. http://www.cristiandad.org EL ARCA DE NO. Enlaces y sitios catlicos recomendados, muy completa y en varios idiomas. http://www.elarcadenoe.org/catequesis.htm EL FORO DE LA IGLESIA. Noticias y enlaces de mayor relevancia, foro para expresar ideas sobre temas religiosos, informacin y foros sobre la familia, acontecimientos, consultas, arte religioso, servidos desde Mxico. http://www.churchforum.org.mx ESGLESIA. Uno de los directorios ms completos sobre sitios y enlaces catlicos en la web. http://www.esglesia.com IGLESIA. Lecturas. Artculos. Liturgia. Oraciones. Directorio, etc. http://www.iglesia.org/ - L'OSSERVATORE ROMANO EN CASTELLANO. Edicin semanal del peridico del Vaticano. http://www.acu-adsum.org/losservatore.romano.html PAGINA OFICIAL DEL VATICANO. Documentos del Vaticano II, mensaje Urbi et orbi, biografas de los ltimos Papas, L'Osservatore Romano... Roma. Vaticano. http://www.vatican.va SERVIDOR DE LA IGLESIA EN ARGENTINA. htpp://www.iglesia.org * SERVIDOR DE LA IGLESIA EN ESPAA. htpp://www.planalfa.es

249

NDICE
Prlogo: Metodologa catequstica para nios Introduccin: Una experiencia reflexionada CAPTULO I: JESS CATEQUISTA: HACIA UNA ESPIRITUALIDAD CATEQUSTICA i. Jess, el mejor catequista 2. Jess y la samaritana 3. El proceso metodolgico de Jess 1. Respetara la persona 2. Proceso catequtico 4. Aplicaciones a la catequesis 1. La experiencia catequtica 2. Dinmica del catequista 3. Estructura bsica de la catequesis 5. Otros textos evanglicos CAPTULO II: EL MTODO CATEQUSTICO i. La metodologa catequstica 1. Caractersticas de los mtodos 2. Trabajo en comunin 3. Originalidad de la pedagoga de la fe 4. La renovacin catequtica 2. El mtodo catequstico: los tres grandes pasos i Situacin vital y experiencia del catequizando 2 El anuncio o proclamacin de la Palabra de Dios 7 9

n n n 16 16 16 18 18 19 20 20 23 23 23 24 25 26 26 27 30

3 La respuesta personal o cambio de vida frente a la experiencia de fe .... 31 i ' La nueva situacin de vida 34 3. Tareas fundamentales de la catequesis 1. Propiciar el conocimiento de la fe 2. La iniciacin y educacin litrgica 3. La formacin moral 4. Ensear a orar 5. La educacin para la vida comunitaria 6. La iniciacin para la misin 7. Aspectos fundamentales de las tareas de la catequesis 34 35 35 36 37 38 38 39 251

CAPTULO III: LA CATEQUESIS DE NIOS i. Fundamentacin de la catequesis de nios i. La catequesis de la infancia y de la niez 2. Caractersticas de la catequesis infantil 3. Catequesis de nios sin apoyo religioso familiar 4. Lo que "no debe ser" y lo que "debe ser" la catequesis de nios 2. Catequesis de nios e iniciacin cristiana 1. Aspectos generales 2. La iniciacin cristiana de los nios 3. Las etapas de la catequesis de nios i La catequesis de nios ms pequeos ( 4 3 7 aos) 2 La catequesis de iniciacin (8 a 10 aos) 3 La catequesis de profundizacin (11 a 12 aos) 3. Catequesis y sacramentos 4. La participacin de la familia en la catequesis 1. Los padres de familia, primeros educadores en la fe de sus hijos 2. La catequesis familiar 5. La infancia misionera i. Seguir a Jess 2. La escuela con Jess: una propuesta de Jess 6. El catequista de nios 1. Ministerio con carcter propio 2. Perfil del catequista de nios 7. El coordinador de la catequesis de nios 1. Responsables de la catequesis 2. Coordinador de la catequesis 8. Hacia una comunidad de catequistas CAPTULO IV: PROGRAMACIN Y PLANIFICACIN ANUAL DE LA CATEQUESIS i. Qu es planificar? 2. Caractersticas de la planificacin en catequesis 3. Cmo planificamos? 4. La planificacin anual de la catequesis i El ncleo catequstico o unidad catequstica 2 Los objetivos 252

41 41 41 42 44 45 48 49 50 51 51 53 55 56 58 58 61 62 62 63 65 65 66 68 69 70 72

Los contenidos

&"1 82 84 85 85 87 87 9o 9o 9o

4 Actividades de expresin de la fe 5 Celebraciones de la Palabra 6 Presupuesto de tiempo 7 Evaluacin 8 Observaciones 5. Ejemplos de planificacin anual 6. Coherencia en la planificacin 1. Coherencia vertical 2. Coherencia horizontal CAPTULO V: PLANIFICACIN Y PREPARACIN DE CADA ENCUENTRO CATEQUSTICO 1. Hacia una catequesis bien hecha 2. Pasos de un encuentro catequstico 1. Momentos del encuentro catequstico

91 91 92 92

2. Distribucin del tiempo


i Primer momento: la motivacin o incentivacin Finalidades de la motivacin Formas de motivacin o incentivacin 2 Segundo momento: presentacin del tema 3 Tercer momento: la oracin 4 Cuarto momento: las actividades de expresin de la fe 5 Quinto momento: actividades para compartir en familia 3. La evaluacin de cada encuentro 4. El cuaderno o carpeta del catequista 1. Contenido del cuaderno 2. Algunos ejemplos

93
94 95 96 9& 99 101 107 109 109
110 nn1

73 73 74 75 76 77 78

CAPTULO VI: LA INICIACIN AL SILENCIO Y A LA ORACIN i. Los nios y la oracin i. Despertar el gusto por la oracin 2. La relacin de los nios con Dios 2. Las diferentes formas de oracin i. La oracin personal o silenciosa 2. La oracin comunitaria

117 7 117 n& 120


121 121 1]

253

3. Las oraciones de memoria o la memoria en las oraciones? i. Oraciones para la vida cristiana 2. El sentido de esas oraciones 3. Errores pedaggicos 4. La iniciacin al silencio i. El mundo sin silencio 2. El silencio y el misterio de Dios 3. El silencio en la Biblia 4. Tipos de silencio: pasivo y activo 5. La iniciacin al silencio en los nios 6. Consideraciones prcticas para lograr un clima adecuado 7. Propuestas para iniciar a los nios al silencio 5. El "rincn de oracin" o "rincn de Jess" 1. El rincn de oracin 2. Caractersticas del rincn de oracin CAPTULO Vil: LA INICIACIN LITRGICA DE LOS NIOS i. Las celebraciones de la Palabra 1. Qu es celebrar 2. Qu se celebra 3. Las celebraciones de la Palabra 4. Elementos de una celebracin de la Palabra 5. La preparacin de la celebracin 6. Esquema bsico de una celebracin de la Palabra 7. Evaluacin de la celebracin 8. Otras consideraciones para las celebraciones 2. Los signos y gestos 1. El gesto en la comunicacin humana 2. Jess, el gran gesto de Dios 3. Importancia del gesto para los nios 4. Los signos sagrados 3. El canto i. La importancia del canto 2. Indicaciones para el canto con nios 4. La Eucarista con nios 1. La catequesis eucarstica 2. Elementos y signos litrgicos 3. La preparacin de la Eucarista con nios

122 123 124 125 126 126 127 127 129 130 131 132 137 138 139 143 144 144 145 146 147 150 152 153 153 154 154 155 156 158 161 161 162 164 165 166 170

CAPTULO VIII: LOS NIOS Y LA PALABRA DE DIOS i. La Biblia en la catequesis de nios i. La Biblia, indispensable 2. Lneas interpretativas de la Palabra de Dios con los nios 3. La Biblia y el lenguaje infantil 4. Un trato respetuoso y solemne 2. Episodios de la Biblia ms adecuados para trabajar con nios 1. Antiguo Testamento 2. Nuevo Testamento 3. La entrega de la Palabra de Dios a los nios i. Un acontecimiento trascendental 2. La celebracin de la entrega de la Palabra CAPTULO IX: PSICOLOGA EVOLUTIVA Y RELIGIOSA DE LOS NIOS DE 3 A 12 AOS i. Psicologa evolutiva y religiosa

175 175 175 178 179 180 181 181 183 187 187 188

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i. El nio de 3 a 4 aos
2. El nio de 5 a 6 aos 3. El nio de 7 a 8 aos 4. El nio de 9 a 10 aos 5. El nio de n a 12 aos 2. La cultura infantil y juvenil emergente 3. Los temas difciles i. Afrontar los temas difciles 2. Orientaciones generales Conclusin: Una catequesis viva para contagiar la fe Bibliografa Catequesis en Internet 1. Pginas en espaol 2. Directorios de sitios y enlaces catlicos

193
197 203 209 217 229 231 231 232 239 241 245 245 249

254

255