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Historia y Biogeografa Antes de 1850 la mayora de las personas, entre ellas los biogegrafos, crean que la Tierra era

demasiado joven para que en ella se hubieran producido procesos de largo plazo que permitieran dar origen a la diversidad y a la distribucin de la vida. Linneo (1758) por ejemplo, crea que todos los organismos haban sido creados en un solo lugar, al que llam Paraso, del que luego se dispersaron. En efecto porque la mayora de la gente crea que los continentes estaban fijos en sus posiciones, la nica manera de dar cuenta de las distribucin actual de los organismos fue la de una dispersin masiva. La idea de que los continentes podran haberse movido, no se consider seriamente hasta 1912, cuando Alfred Wegener, un meteorlogo alemn, sostuvo que los continentes se haban desplazado. Wegener bas su teora en varias observaciones: -Las formas de los continentes (los contornos de frica y Amrica del Sur parece que encajan como piezas de un rompecabezas). -La alineacin de las cadenas montaosas, los estratos de roca, los yacimientos de carbn y depsitos glaciales en los diferentes continentes. -La distribucin de especies estrechamente relacionadas entre frica y Amrica del Sur, que era difcil de explicar si los continentes haban estado siempre donde estn ahora. Cuando Wegener propuso que los continentes se haban movido, pocos cientficos lo tomaron en serio. No se conoca el mecanismo para mover los continentes, y no exista evidencia geolgica convincente de tales movimientos. La evidencia geolgica y posibles mecanismos fueron descubiertos posteriormente. El patrn general de movimiento continental, que contina hoy en da, ahora est claro. Hace alrededor de 280 millones de aos, los continentes estaban unidos para formar una nica masa de tierra llamada Pangea.

Formacin de Pangea en el Perodo Prmico Durante el perodo Prmico (290 a 248 millones de aos), al interior del "supercontinente" Pangea se experimenta un clima extremo. Los flujos masivos de lava se extiende sobre la Tierra y los glaciares ms grandes de la historia de la Tierra se formaron durante este perodo.

Los continentes entonces comenzaron a separarse el uno del otro, pero cuando los continentes estaban todava muy cerca (unos 245 millones de aos), muchos grupos de organismos terrestres y de agua dulce, como insectos, peces, ranas y traqueofitas, haban evolucionado. Los antepasados de algunos organismos que viven en continentes muy distantes entre s hoy en da, probablemente estaban presentes en las masas de tierra cuando fueron parte de Pangea. Por 100 millones de aos, la deriva continental gener la separacin de Pangea en Laurasia al norte y Gondwana en el sur, y a su vez los continentes del sur se alejaron entre si. Con el tiempo, la India se separ de frica y se estrell contra el sur de Asia, Australia se acerc ms al sudeste de Asia, y Amrica del Sur, que se haba desplazado como una isla hace 60 millones de aos, entr en contacto con Amrica del Norte. A lo largo de la historia de la vida, la deriva continental ha

separado y combinado los biomas, por lo tanto, tiene una gran influencia en la distribucin y evolucin de las especies. La filogenia como herramienta biogeogrfica A medida que la edad de la Tierra avanza, los procesos geolgicos y la mecnica de la evolucin se han entendido mejor. Los biogegrafos han sido capaces de hacer preguntas tales como, Dnde y cundo los linajes evolutivos se originan? Cmo se propagan? Qu significa la distribucin actual de los organismos y que nos cuenta en relacin a su historia pasada? Una tcnica que fue desarrollada para ayudar a responder estas preguntas fue la creacin de zonas filogenticas. Para generar una zona filogenia, los biogegrafos alteran una filogenia taxonmica mediante la sustitucin de los nombres de los taxones con los nombres de los lugares donde los taxones viven o han vivido. Por ejemplo, un rea de la filognica sugiere que los caballos se especiaron mientras se movan desde Asia a frica, mientras que la especiacin de las cebras se llev a cabo en su totalidad en frica.

Los biogegrafos utilizan varios mtodos para inferir los tiempos aproximados de la separacin de taxones dentro de un linaje. En primer lugar, si un reloj molecular ha ido avanzando a un ritmo relativamente constante, la cantidad de diferencias en las molculas de las especies debe estar estrechamente relacionada con la longitud de tiempo que sus linajes han evolucionado de forma independiente. En segundo lugar, los fsiles pueden ayudar a mostrar el tiempo que un taxn ha estado presente en un rea y si sus miembros vivan en zonas donde ya no se encuentran. Una tercera fuente de informacin valiosa es la distribucin de las especies vivas. Mucha ms informacin se puede obtener de las distribucin actual la cual no se podra determinar a partir de fsiles. Las similitudes en la distribucin de muchos linajes de organismos proporciona pistas sobre los acontecimientos pasados que les afectaron.

Regiones biogeogrficas Se basan en las similitudes taxonmicas de los organismos que habitan en ellas. Los lmites de estas regiones se establecen cuando las especies cambian drsticamente en un rea pequea.

Las biotas de las regiones biogeogrficas difieren debido a los ocanos, montaas, desiertos, etc. Adems de definir zonas biogeogrficas los eclogos clasifican a las comunidades en biomas, los cuales son considerados como tipos de ecosistemas definidos por un tipo dominante de vegetacin. De esta manera se han establecido varios biomas terrestres.
Biomas terrestres 1.1. - Bioma de Bosque o Forestal: La vegetacin predominante es de rboles, se diferencian por el tipo de rboles y el factor climtico predominante en 1.1.1- Bosques Tropicales: 1.1.1.1. - Bosque Tropical Lluvioso: La variedad de vidas alcanza su apogeo, son bosques de hojas anchas y perennes que ocupan zonas de baja altitud, cerca del Ecuador. El bosque lluvioso est muy estratificado: a) rboles emergentes mucho ms altos y esparcidos (sobresalen) b) Estrato dosel de capas que forman una cubierta perenne continua a una altura entre 24 y 30 M metros. c) Un estrato inferior que solo se vuelve denso cuando se abre un dosel (parte de la vegetacin inferior es el sotobosque). Los rboles altos tienen races poco profundas y suelen tener bases muy anchas; la corteza de los rboles est cubierta por gran cantidad de plantas trepadoras (lianas leosas y epifitas) gran biodiversidad.

1.1.1.2. -Bosques Tropicales Estacinales, semiperennes: Pertenecen a bosques monsnicos de Asia tropical, se encuentran en climas tropicales hmedos con una estacin seca prolongada; donde los rboles pierden follaje pero las palmas y otros rboles de capas inferiores la conservan. Riqueza de especies pero menos que el bosque lluvioso. 1.1.1.3. - Bosques Tropicales Arbustivos Leosos: Se caracteriza por la distribucin irregular o imperfecta de precipitaciones moderadas. Son bosques espinosos de madera dura, bajo estos hay arbustos verdes (sotobosque) con abundancia de bacterias fijadoras de nitrgeno. 1.1.2. - Bosque Esclerfilo: En regiones templadas (clima mediterrneo) con abundantes lluvias invernales y veranos secos. La vegetacin est formada por rboles, arbustos y ambos de hojas perennes duras y gruesas. Tienen micorrizas (hongos y races, caso de mutualismo) y algunos poseen ndulos actinomicticos fijadores de nitrgeno. 1.1.3. - Bosque Templado Deciduos: Ocupan ciertas reas con precipitacin abundante y uniformemente distribuida, temperaturas moderadas con un marcado patrn estacional. Se encuentran ms aislados de otros biomas y sus rboles y arbustos quedan desprovistos de follaje durante parte del ao (contraste invierno-verano). Muchas plantas producen frutos carnosos (nueces, bellotas y castaas) con su fauna asociada (las ardillas). 1.1.4. Biomas Forestales de Conferas: En las montaas, incluso las tropicales, su forma de vida es la confera: abetos y pinos. La densa sombra no deja desarrollarse pastos y plantas herbceas. La periodicidad estacional es pronunciada y las poblaciones tienden a oscilar. El suelo posee gran cantidad de animales pequeos y pocos grandes, a diferencia de bosques deciduos y praderas. 1.2.- Bioma Mixto: Su estructura vegetal es mixta entre bosques (rboles) y biomas herbceos (pastos, matorrales, hierba, etc.) 1.2.1. Parque: (reas extensas con especies arbreas y praderas) caracterizada por rboles distribuidos menos densamente que un bosque, ms esparcidos y por tener un suelo cubierto de pastos (cercado) con diversos ecosistemas. 1.2.2.-Sabanas: Son reas de gran extensin (llanuras), tipo de formacin vegetal compuestas por rboles menores a 5 mts de altura de baja densidad (con subsuelo de hierbas). l nmero de especies vegetales no es muy grande, ya que pastos o hierbas y rboles dispersos deben ser resistentes a la sequa y al fuego por igual. En Chile la Sabana de Espino (Coquimbo a Biobo). Existen Sabanas Tropicales en regiones clidas con precipitaciones entre 120 y 180 mm. Pero con una o dos temporadas largas de sequa. Ej. Sabanas africanas. 1.2.3. - Matorral o Chaparral: Pradera tropical a templada con arbusto y rboles ms dispersos (espino, colliguay, trebo, algarrobo, chagual). 1.2.3.1. - Matorral de Espino: Comunidad vegetal que se encuentra ubicada en cerros con cierta pendiente, su vegetacin es heterognea. 1.2.3.2.-Matorral de la Cordillera de la Costa: Esta comunidad vegetal es ms homognea, menos intervenida por el hombre, matas y arbustos de baja altura. 1.2.3.3.-Matorral de Secano Costero: En la cordillera de la costa y el mar, de vegetacin heterognea, interrumpida por el hombre.

1.2.3.4.- Matorrales de los Valles (Santiago al norte) en los valles o planicies y tambin en las laderas de muy poca pendiente. 1.2.3.5.-Chaparral: Comunidades vegetales dominadas por plantas de porte arbustivo y hoja perenne pequea. Es un hbitat caracterstico de clima de tipo mediterrneo con inviernos templados y hmedos y veranos secos. El nombre chaparral deriva del chaparro, una mata de encina o roble y designa los matorrales de California y Mxico. Acompaando al matorral, en suelos ms secos, plantas suculentas como la yuca en el chaparral. En Chile aparece un cacto, el quisco y el chagual o puya, que son exclusivas del subcontinente sudamericano, as como el espino (acacia caven). En el chaparral costero predominan los arbustos y rboles de hojas duras, perennes, gruesas, generalmente cerosas (gneos). 1.3.- Biomas Herbceos: Caracterizado por la presencia de pastos o hierbas (plantas). 1.3.1.- Praderas: Caracterizada por la presencia de pastos que vara segn su localizacin y la ausencia de rboles. Son de precipitacin intermedia entre desiertos y bosques. (Trbol, ballica, etc.). La comunidad pradera produce un suelo totalmente distinto a los bosques puesto que las plantas de pasto son efmeras en comparacin a los rboles, por eso se incorpora gran cantidad de materia orgnica en el suelo. 1.3.2.- Estepas: Formacin vegetal rala de gramneas (coirn), el trmino que en su etimologa tiene un sentido ms bien geogrfico, comprendiendo generalmente al concepto de desierto. Son formaciones vegetales constituidas por plantas perennes herbceas o leosas bajas, de distribucin parcial del sustrato donde reas desnudas pueden ser ocupadas temporalmente por plantas anuales. Presenta estaciones marcadas y regulares de actividad vegetativa. La parte andina es un mosaico donde hay bofedales, pajonales, llaretales y queoales. En Chile la estepa se extiende desde el extremo norte, en l limite con Per y Bolivia, hasta las montanas andinas de la VII regin. Los factores determinantes para la estepa son la altitud y el relieve. En el territorio se encuentran 2 tipos biolgicos fundamentales: Las gramneas cespitosas y los arbustos bajos de follaje (en Sudamrica le llaman pampas). Debido a sus caractersticas ecolgicas (clima-relieve) se pueden distinguir 2 subregiones: 1.3.2.1.- Subregin del Altiplano y de la Puna: Se desarrolla en planicies altiplnicas de la I a III regiones, generalmente a ms de 4.000 m.s.n.m. En el altiplano existe un clima tropical con lluvias en verano en cambio en la Puna esta influencia es menor lo que determina una mayor aridez. En esta subregin se pueden reconocer siete formaciones vegetales: A.- Estepa Alto Andina Altiplnica: Sobre los 4.000 y 5.000 metros de altitud, como una gran meseta dominada por montaas aisladas. La vegetacin responde al relieve y la presencia de cursos de agua Festuca (pajonal y tlar); Los llaretales en laderas rocosas de la precordillera; una comunidad de tipo arbustivo (queoal). B.- Estepa alta Andina Sub-desrtica: Al sur del altiplano recibe menor cantidad de precipitaciones y su fisonoma vegetal de carcter rido. Sus comunidades vegetales son Molle, Festuca; Tipa. (Coirn).

C.- Estepa Arbustiva Pre-Altiplnica: En la precordillera central predominan en el paisaje los arbustos bajos (tlares) pero tambin por elementos altiplnicos y desrticos, gran diversidad florstica, donde abundan especies endmicas. Ejemplo los queoales (4.000 msnm), etc. D.- Estepa Arbustiva Pre-Punea: Arbustos bajos predominan de escasa cobertura. E.- Estepa Sub-Desrtica de la puna de Atacama: En la alta cordillera de Antofagasta. Arbustos bajos, esparcidos entre la estepa de gramnea con grandes extensiones que carecen de vegetacin. F.- Estepa Desrtica de los Salares Andinos: En la cordillera de los andes, en el sur de Antofagasta y en el norte de Atacama su fisonoma es netamente desrtica, con una vegetacin muy rala. G.-Desierto Alto Andino del Ojos del Salado: Es de gran altitud (6.893 m.s.n.m.), de gran atractivo turstico, la vegetacin esta conformada por matas o arbustos bajos de hasta 20 cm de altura, separadas por un metro entre si. 1.3.2.2.- Subregin de los Andes Mediterrneo: Con precipitaciones en invierno (norte a sur aumenta) con relieve abrupto y montaoso, aspecto de desierto de altitud. La vegetacin predominante son plantas bajas herbceas o arbustivas. En los pisos inferiores penetran elementos esclerfilos en el norte y caducifolios en el sur. Tenemos aqu Estepa Alto Andina de la Cordillera Doa Clara (desde el sur de la regin de Atacama hasta el norte de Coquimbo). La de la cordillera de Santiago (fisonoma xerfita) arbustos bajos y la de los ANDES MAULINOS representa el lmite sur de las estepas altas andinas, por precipitaciones y aumento de la nieve. El clima de estepa en todas partes es difcil encontrarlo puro o propiamente tal, pues la influencia antrpica es muy fuerte. La Estepa Patagnica se encuentra ubicada en el extremo rido-fro. Fisonoma altamente homognea de estepas con gramneas en mechn, coirones y arbustos bajos (de Aysn y de Magallanes). Ocurre una fuerte penetracin de elementos florsticos de los bosques andinopatagnicos. Cuando la humedad es permanente, la estepa se presenta similar a un bofedal o una vega. 1.3.3.- Tundras: La Taiga ocupa las reas prximas a los 60 de latitud, hasta donde empieza la tundra. Est constituida por los bosques boreales o septentrionales, segn el hemisferio, de conferas (cedros, abetos y piceas), arboles de hoja acicular adaptados a resistir bajas temperaturas invernales. La tundra es en esencia una pradera rtica (sin rboles). Terreno abierto y llano que ocupa la mayor parte de la tierra que se extiende entre el limite septentrional del bosque y de las regiones polares de hielo y de nieves eternas. La superficie presenta un aspecto pedregoso, que se deshiela durante el breve verano. La tundra es frgil, la delgada capa con seres vivientes se destruye con facilidad y se recupera lentamente. Temperatura baja poca precipitacin y suelo congelado en verano. En Chile la vegetacin del bioma tundra se encuentra desde la zona norte (frontera Per-Bolivia) hasta el sur, es decir, las zonas montaosas de Los Andes en Chile y la Patagonia. Sector insular de Magallanes y Tierra del Fuego. La tierra soporta vegetacin muy rudimentaria como lquenes, hongos y musgos y ocasionalmente hierbas y sauces enanos. Encontramos 3 tipos de tundras:

1.3.3.1.- Tundra Alpina: Se encuentra en elevadas altitudes por encima del lmite forestal en montaas elevadas, el fro impera todos los meses del ao por cuanto no se desarrollan rboles. 1.3.3.2.- Tundra rtica: Compuesta por la mayor parte de plantas herbceas, a veces rboles con forma raqutica. Los das son largos en verano, niveles luminosos altos, el suelo permanece congelado durante el verano (permafrost) al igual que las alpinas, las rticas tambin estn sujetas a vientos. En general la tundra rtica y alpina en sus formaciones vegetales son muy semejantes. El clima tundra se caracteriza por inviernos largos y fros y veranos cortos y frescos. En invierno la temperatura oscila entre -17 C y -40 C, en verano la temperatura media es de 4,5 C y precipitaciones generalmente en forma de nieve (250mm). En Chile el clima tundra se divide: Por efecto de altura, lluvias estivales, frontera de Per hasta Cerro Negro en la regin de Atacama (yacimientos de hierro) Por efecto de altura, con escasas o nulas precipitaciones desde Cerro Negro hasta Cerro Toro dentro de la II y III regin. Por efecto de altura, desde Cerro Toro hasta Paso Puyehue, III a X regin respectivamente, lluvioso y con nevazones. 1.3.3.3.- Tundra Sub Antrtica: En el sector insular de Magallanes, sector adyacente al estrecho de Magallanes y Tierra del Fuego e islas al sur. Clima fro por la influencia polar antrtica, con grandes vientos y escasas precipitaciones. 1.4.- Biomas deserticos: Donde la precipitacin es menor a 25mm o con lluvias no distribuidas uniformemente en el ao y escasa cubierta vegetal. Hay 3 formas vegetales adaptadas a desiertos: a) Anuales que evaden la sequa, al crecer solo cuando encuentran humedad suficiente. b) Suculentas (cactus) Que disponen de una especial sistema de fotosntesis, que conserva la humedad, a la vez que almacena agua c) Arbustos del desierto que tienen muchas ramas unidas a un tronco bastante corto y cuyas hojas son diminutas y gruesas, con la posibilidad de hacerlas caer en sequas prolongadas. En Chile en la zona norte del pas. 1.5.- Bioma de Zona Montaosa: Complejo con 4 a 5 biomas con muchas subdivisiones zonales por aislamiento y topografa. De abajo hacia arriba de la montaa: desierto-pradera-bosque de conferas-bosque pigmeo de conferas-tundra.