You are on page 1of 10

LATINOAMERICANA LITERARIA DE REVISTA CRITICA Aiio XIII, No 25, Lima, ler. semestre de 1987; pp.

7-16

DEL TESTIMONIO* ANATOMIA
John Beverley Se habla mucho estos dias del "testimonio".,Pero que es, precisamente,un testimonio? cUna forma discursivao varias?eAlgo con un valor esencialmente "documental",extraliterario,o un nuevo genero literario?Y si es de hecho un nuevo genero literario, zen que consiste su efectividad estetica particular? eComo se distingue de formas como la autobiografiao la novela narradaen primerapersona, como la picaresca?Pensando en estas preguntas,logro reunir de los materialesque tehgo por casualidaden casa el siguiente corpus testimonial ad hoc (que refleja en parte mis intereses como profesor de literatura,en parte mi militanciaen el movimiento de solidaridadcon Centroamericaen mi ciudad): Nicaragua,Revolucion,relatos de combatientesdel Frente Sandinista,publicada por Siglo XXI en su colecci6n "Historia Inmediata". que Cabezas, Omar:La montanaes algo ma's una inmensaestepaverde,relato de un comandante sandinista, publicada por Siglo XXI en su coleccion "La Creacion Literaria". Zago, Angela: Aqut no ha pasado nada, la "educacion sentimental"de una joven venezolana a trav6s de su participacionen la lucha armada en su pals. Llego a ser un best-selleren Venezuela. El diariode campanadel Che Guevaraen Bolivia, con una foto-reproduccion de las hojas del manuscritooriginal,escrito a mano por el Che, publicadapor el Instituto de Libro Cubano en 1968. Hirshon, Sheryl y Judy Butler: And Also Teach Them to Read, narracion basada en los diarios del campo de una maestranorteamericanaque particip6 en la campafiade alfabetizaci6nen Nicaragua. Rechy, John: The Sexual Outlaw, diario chicano de la vida nocturna en la subcultura homosexual de la ciudad de Los Angeles, descrito por su autor como "a documentary" (un documental).
* Este ensayo forma el 6ltimo capitulo de mi libro Del Lazarillo Sandinismo.El espacioideol6gico al Minneapolis, Institute for the Study of Ideologies de la literaturaespanola e hispanoamericana. and Literature,1987, (en prensa). Surgi6inicialmentecomo una reflexi6n sobre el trabajocolectivo del Simposio sobre el Testimonio organizadoen la Universidadde Minnesota los dias 18 y 19 de abril de 1984, trabajoreunido en parte en Ren6Jaray Hernin Vidal (eds.): Testimonioy Literatura.Minneapolis, Institute for the Study of Ideologies and Literature, 1986. Agradezco particularmentelas ideas de Rene Jara.

Borge Martinez. Gabriel: Relato de un naufrago. experienciascarcelarias lideres o militantesrevolucionariosen America Latina.panfleto mimeografiadoque describe en sus propias palabrasla formaci6nde un cuadromedio del MPLA. Chile's Days of Terror:EyewitnessAccounts of the Military Coup.pp. clandestinoen Chile (1986).memorias. y contenido narrativo(que varia desde la delincuenciahasta el martirio revolucionario)? Seria dificil definir con mucho rigor algo que muestra una . Contiene fotos y descripciones personales de vida en los varios frentes guerrilleros. Tomas: Carlos.. Ram6n Antonio: Soy un delincuente. JTienen algo en com6n estos textos. Roque: Miguel Mdrmol. 228-266). folleto miimeografiado). Carpio. dos "narracionesgrabadas"hechas por el Premio Nobel Colombiano. revistainternacionaldel FMLN. a pesar de sus aparentesdiferenciasde forma (entrevista. modo de publicaci6n (libro comercial. Dieter y CarlosRinc6n:La contra. Dalton tambien public6 una novela autobiograficabasada en sus experiencias como cuadro clandestino: Pobrecitopoeta que era yo.Margaret:No se puede hacerla revolucionsin las mujeres.que muestrala detenci6n de un estudiantepor la GuardiaNaciovestido de civil. presentaci6nde una serie de casos clinicos de argelinos y europeos afectados psicol6gicamente por la guerra en Argelia tratados por Fanon cuando era psiquiatra. Randall. fotoreportaje. Fanon. Garcia Mirquez. "La complicidad de la junta militar. Dalton. El libro termina con un recorte de peri6dicos que describe la muerte del narradoren plena juventuden un tiroteo con la policia.democristianacon los grupos paramilitares". tomadas clandestinamente. Eich.y presentaciones autobiograficasde los miembrosdel comando generaldel ERP (Ejercito Revolucionario Popular).autobiografia. Consiste de una serie de trece fotos. The Making of a Middle Cadre. La aventurade Miguel Littin. publicado por el comite ingles de solidaridad con Angola. 1973.novela.panfleto. revista. panfleto de unas veinte paginaspublicado por la Comisi6n de Derechos Humanos en El Salvador. testigos presenciales del golpe del 11 de setiembre. el amanecerya no es una tentaci6n. El Salvador. seguido por nal salvadorefiay su entrega a un grupo paramilitar una declaraci6n de su madre que no pudo encontrarledespues.colecci6n de entrevistas con mujeres comprometidas en luchas populares en America Latina.(1970).diario. diario de un campo de concentracion de chileno. historias picarescas de un marihuanero caraquefio.N° 4 (1981). cr6nica). "Somosmilliones":La vida de Doris Tijerino. Hernan: Tejas verdes.coleccion de entrevistascon contras capturados por el ejercito sandinista. Salvador Cayetano: Secuestroy capucha. Valdes.. panfleto publicado por el partido trostkyistanorteamericano(SWP).reconstrucci6ntestimonial de la insurrecci6n campesina de 1932 en El Salvadorpor un viejo militante comunista. Frantz:"Guerracolonial y trastornosmentales"(en: Los condenados de la tierra.8 JOHNBEVERLEY Brizuela.

Pero aun cuando no tiene una intencion politica explicita. En Venezuela entre 1968 y 1975 (para dar un ejemplo mas). socioliteratura. Para comenzar. volveremos a ello. comienza a generalizarseen los 60. sin embargo. cuento. memorias de combatientes. periodistao escritorprofesional. ansiedad y angustia.De ahi quizas la proliferacionen la critica de oximorones para describir el testimonio: novela-testimonio.Por lo tanto.encarcelamiento. una imagen narrativizadaque surge. ora de una atm6sferade represi6n. donde senialaque el testimonio "es. Cuando Miguel Barnetpublica su Biografia de un cimarron en 1966 -primer gran exito de la ilamada "novelatestimonio". marginalizacion. poesia. Rene: pr6logo a Testimonioy Literatura. Podemos.crimen.p.&lt.el desarrollodel testimonio ha sido particularmenteconcentrado en los paises del Tercer Mundo o entre las minorias nacionales o subculturasde las metropolis. En 1970.A veces su produccion obedece a fines politicos muy precisos. ora en momentos de exaltaci6n heroica. Parte de la razon de ser del testimonio es que escapa a nuestrascategorizacionesusuales. Jara. una abundante produccion de testimonios sin pretensiones literarias (reportajes. en el peligro de la lucha armada". su naturaleza como genero siempre implica un reto al statu quo de una sociedad dada. el del comandante Cabezas "creaci6n literaria". narracion o novela documental.ya existia en Cuba. explotacion.).cuales no? La respuesta no es simple: Para Siglo XXI los relatos de los combatientessandinistasson "historiaviva". . En el caso de America Latina. La situaci6n del narradoren el testimonio siempre involucracierta urgenciao necesidad de comunicacion que surge de una experiencia vivencial de represion.etc. distinguir en nuestra seleccion una forma general: un testimonio es una narracion -usualmente pero no obligatoriamente del tamaniode una novela o novela corta. en los avataresde la organizaci6nguerrillera. ensayo).La naturaleza de esta funcion "compiladora"es uno de los puntos mas debatidos en la discusion del genero. Como sugiere nuestra seleccion arriba. teatro. una serie de testimonios de ex-guerrillerosde 1. que solemos ilamar "literatura". signifiSu unidad narrativasuele ser una "vida"o una vivenciaparticularmente cativa (situacionlaboral.).y en particulara la distincion entre lo literario y lo no literario. Debido a su situacion vivencial. etc. En la frase de Rene Jara. 2. Su punto de vista es desde abajo.DELTESTIMONIO ANATOMIA 9 cuales de estos textos caben dentro de lo variaciontan grande. el modo de produccion de un testimonio suele involucrarla grabacion. lucha.transcripciony redaccion de una narracionoral por un interlocutor que es un etnografo. Casa de las Americas establece un premio en testimonio entre sus otras categorias (novela. el narradordel testimonio en muchos casos es o analfabetoo excluido de los circuitos institucionalesde produccion periodistica o literaria.militanciapoiftica.contada en primerapersona gramatical por un narradorque es a la vez el protagonista(o el testigo) de su propio relato. el testimonio es una "narracionde urgencia" que nace de esos espacios donde las estructurasde normalidad social comienzan a desmoronarsepor una razon u otral. nonfiction novel. casi siempre."literaturafactografica" (termino que recogi6 Roque Dalton). pobreza.

entre otros. el Che).pp.vietnamita. donde pudo haberle conocido Barnet (que comenzo su carreracomo sociologo). pedala gogia de Paulo Freire. Hudson).en parte como una especie de literaturade cuadros. . Con variacionescoyunturales.Humboldt. se publican en Cuba una serie de testimonios de combatientesdel Movimiento 26 de Julio o de las campafiasmilitarescontra los grupos contrarrevolucionarios en el Escambrayo Playa Giron en los afios 1960-62.interiora las organizaciones revolucionarias. Hay una literaturatestimonial palestina. publicados como libros de reportajeprincipalmente por la Editorial Fuentes. angolefia.Os Sertoes). en: Testimonioy Literatura. el ensayo historico-costumbrista (Facundo. ilegan a ser best-sellers (algunosde ellos son convertidos en telenovelas). tanto politica como literaria. Lewis trabajo con su equipo en Cuba por varios afios. 185-137. 3) La recepci6n. por ejemplo:la teoria de descolonizaci6n de Fanon. 2) La popularidad del tipo de historia etnografica(life history)desarrollada en las ciencias sociales a partirde 1950. Oscar Lewis (Loshijos de Sanchez etc. en parte como forma de propaganda de la via armada. el enfasis documental de la novela social o indigenista.el corridoy otras formasde poesia popular narrativa. Sobre este punto.). La proliferacion repentina del testimonio se debe a una coincidencia de varios factores: de 1) La importanciatradicionalen la culturalatinoamericana una serie de textos de caracter"documental"dificilmente asimilablespor normas literarias metropolitanas:por ejemplo.la ritualizaci6nde la denunciousness-raising cia personal en la Revolucion Cultural.(Cabe sefialarque el auge del testimonio ha tenido una relaci6n muy estrecha con el desarrollode lucha armadaen todo el Tercer Mundo.esta situaci6n se reproduce en los otros paises de America Latina en la misma epoca.genero clave del americanismoliterario.En general..de las Memoriasde la guerra revolucionariacubana del Che Guevara (con su manual correspondiente. los Naufragiosy las otras cronicas coloniales.10 JOHN BEVERLEY la FALN o de delincuentes.los conssessionsdel movimientofeminista. el libro o diario de viaje (Concolorcorvo.etc. tambien se populariza el testimonio guerrillero. vease el estudio de Duchesne.las practicasdiscursivasdesarrolladas las comunidapor des de base cristianas(vg.) y Ricardo Pozas (JuanPerez Jolote: Biografiade un Tzotzil).2 4) La importancia que se da en la "contracultura" los 60 al testimonio de oral como forma de catarsiso liberaci6npersonal en.la biografiaromantica. las memorias de campana (Bolivar. Juan: "Las narracionesguerrilleras: Configuraci6n de un sujeto epico de nuevo tipo". 2.la naturalezadel testimonio como forma literariacoincide con la consignade la nueva izquierdanorteamericana en los 60 de que "The personalis the political"(lo personales lo politico). El evangelioen Solentinamede Cardenal). Con la extension de la teoria y practicadel foco guerrilleropor todo el continente. La guerra de guerrillas-recepci6n relacionadacon el impacto de la Revolucion Cubana en las Americasa partirde 1959. etc. los grupos de encuentropsicoterapeu'ticos.Marti. Siguiendoel modelo de las Memorias. por.

picarotiene El El comoen el casodel Lazarillo. asual mir sus caracteristicas jerarquicas patriarcales.. N".mas bien se trataen ello de la producci6n de una sensacion de autenticidad. Revista/Review Interamericana XII. te distinta.picaresca. La intencionalidady la ideologia del autoreditor se sobrepone al texto original. de esa historia que. es inexpresable".una huella de lo real. embargo.Me cuesta toda veceshaytiemposmuy muchorecordarme unavidaquehe vivido.silencios y lagunas en el proceso de seleccion. tantocomo su caracter narracion urgencia" primera de "de en persona. se trata de la naturalezaparticular "efecto dIelo real"testimonial. creando ambiguedades. sino mas bien su refracci6ndebida a las vicisitudes de la memoria. 3. sugierenunaafinidad la novelapicaresca. que es. se gozatambien pero lo importante yo creo. cuandoun testimocon Sin aun nio asemeja su contenidouna especiede neopicaresca. aunque la forma testimonial emplea varios recursos para ganar en veracidad y autenticidad-entre ellos el punto de vista de la primerapersona-testigo.p. .ANATOMIA DELTESTIMONIO 11 de iconoclasta el testimonio.. situacion por y naciones experimentada narrada y como un destinoprivado.En primerlugarel testimoniono es una obra de ficcio6n: mejor discursiva la o dicho. y Interpela lectorcomo ales o con guien que comparte simpatiza su situacion: decir. su intenci6n.sinounasituacion social problematica el narrador que testimonial o experimenta otros. lIamo Me mas Menchbuas! me naciola conciencia y puedeservirparailustrar efecto: este Me IlamoRigoberta afios.Tengoveintitres en he sola vivo que no he aprendido un libroy quetampoco aprendido ya quetodo esto lo he aprendido mi puebloy es algo que yo quisiera con enfocar. narrador El testimonial sin la del recupera funcionmetonimica h6roeepico.Elzbieta Sklodowska apunta."Mas que una interpretaci6nde la realidad".Quisiera este testimonio dar Menchu. su ideologia. yo picaresco.puesmuchas negrosN hay tiemposque. un testimonio nunca puede ser la historia "real". es que "valerse si mismo".Estoproducelo que se podriailamar que un "efectode veracidad" el testimonio desautomatiza en que nuestra percepcion habitualde la literatura como algoficticioo imaginario. p.el juego entre ficci6n e historia aparece inexorablemente como un problema".En: Testimonioy literatura. en La presencia una dimension moralizadora.no simplementede senialar del la distinci6n entre (cualquier)discurso y la realidad.En la vive con una colectiva empobrecimientomargide . 3 (1982). Evidentemente. su narraque dor es unapersona realmente existe.3 no En segundolugar. 379.un companiero.su convencion (comosugiere connotacio6n juridica religiosa de "dartestimonio") que representa historia es una verdadera. Sin embargo. Rigoberta El comienzode uno de los testimonios conocidos. en cuanto tal. el testimonio es ". contraste.el eje del testimonio es tantoel "heroe problematico" al de la novela-para recurrir conceptode Lukacs. 2 (enfasis mio). por ejemplo.su representatividad. el testimonio exhibeunaespeciede epicidad cotidiana. El discurso del testigo no puede ser un reflejo de su experiencia. Asf pues. por o la precisamente huellade una alienacion antagonismo existe entre el que Si nace de la protagonista la comunidad. si. "La forma testimonialy la novelistica de Miguel Barnet". apunta Jara (acertadamenteen mi opinion). que "seria ingenuo asumiruna relaci6n de homologia directa entre la historiay el texto. montaje y arreglo del materialrecopilado conforme las normas de la forma literaria. paraLukacsla novelaburguesa y de de desaparicion la posibilidad narracion epicaen un "mundodesalmado". en como en el caso de en Soyun delincuente nuestra tieneunalogicadiegetica esencialmenseleccion.como tambienun igual.

a la vez. Siglo XXI. a veces el del narrador. nuestro concepto de la literaturaha estado relacionado con el concepto de autor (o en casos de anonimato con una voluntad o "intencionalidad"autorial). Lo que el testimonio comparteplenamente con la novela picaresca. valor testimonial. 1985.Soy un delincuente. que incluia personas de otras etnias. Concibio su testimonio como una extension de estas responsabilidades politicas.pueshavividomucha gentey es la vida de de todos.12 JOHNBEVERLEY quierohacerun enfoquequeno soyla unica. Lafuente Viva.. La voz testimonial implica un reto a la perdida de la oralidaden el contexto de los procesos de modernizaci6n cultural que privilegian el alfabetismo y la literaturacomo normas de expresion. Menchu. tambien se reproduce en Testimonjoy Liteiatura. El aspecto bargo..Pero un testimonio no tiene. Por lo tanto. es otro elemento de la convencion narrativa del genero.4 RigobertaMenchuipertenece a la etnia Quiche en Guatemala. Pero aun cuando el narrador es un delincuente o drogadicto.De ahi. la insistencia en el sujeto humano de titulos como Me liamo RigobertaMenchui. 12-42. este efecto metonimico que equipara la situaci6n del narrador con una situaci6n social colectiva esta presente. me permriten Si hablar.. primer manifiesto del testimonio. 21. sin emcomo sujeto. la CUC.el autor ha sido reemplazadopor la funci6n de un compilador o "gestor"i. pero a la vez permite el acceso a la literatura (y a un publico lector nacional e internacional)de personas normalmente excluidas de ella. a veces 4. . de su comunidad y de una organizaci6n nacional campesina. otras "vidas" (una variaci6n de la forma general es precisamente el testimonio polif6nico.. sin responsabilidado sentimientos comunitarios. pp. en realidad. es esa afirmaci6ntextual del hablante-narrador formal principal del testimonio es esa voz que interpelaal lector en la forma de un "yo" que exige constantementesu atenci6n: "Me ilamo. su declaracion de principios como narradoraes mas expllcita de lo normal en un testimonio.. El texto de Barnet. Cada testimonio particularevoca en ausencia una polifonia de otras voces posibles. Barnet. etnia o subcultura. Miguel: "La novela-testimonio. con las marcas conversacionalesde habla directa. Letras en: Cubanas. De ahi que el testimonio sea una forma cultural vida popularnarradapuede tener un esencialmente igualitariaya que cualquier. situaci6n Mi personal englobala realidad un pueblo.Socioliteratura". Era entonces un lider. Esta presencia de la voz. 5.un autor. Yo creo". 1983. Desde el renacimiento. En la frase de Barnet. La vida de todos los guatemaltecos pobresy tratare dar un poco mi de historia.. Me cuesta. Rigoberta/ElizabethBurgos:Me ilamo RigobertaMenchiiy asi me nac6 la conciencia. compuesto por testigos diferentes del mismo evento). p. que anteriorrnente tuvieron que resignarsea "ser representados" por escritores que no pertenecian a su clase. Quisieradar. Yo quisiera enfocar. "Somosmilliones".. (Las editorialesy bibliotecas ponen como autor de un testimonio a veces el nombre del interlocutor. Mexico.significael deseo por parte del narrador de no ser silenciado..La Habana.Tenia apenas 23 afios cuando dicto su testimonio. de imponerse a una instituci6n del poder como es la literatura desde una posici6n excluida o marginal.

su estilo propio. si tribu. 220-221.)Asi.ya que como forma narrativadepende de un sujeto narradorcoherente. "Uds. Eliana: "Testimoniosy conversacionescomo discurso literario:Cuba y Nicaragua". el yo testimonial tunciona mas como lo que la lingiiisticailaman un "dispositivo" (shifter) que puede ser asumido por cualquiera. hablando del testimonio del comandante sandinista Omar Cabezas.. algo como una "autobiografiapopular" por ejemplo?Evidentementeno hay una linea de division exacta entre testimonio y autobiografia(o memorias).discurso el testimonial La montaia. (. pp. y ademasen interlocutor que desautomatiza procesode el racolado.el testimonio siempre involucra la presencia inmediatade un interlocutor. La autobiografiaconstruye para el lector el imaginario liberal de un yo aut6nomo e imperante como la forma "natural"de existencia tanto puiblicacomo privada. hay implicito en la autobiografiacomo genero una postura individualista. "vos". repito.sea el interlocutordirecto que graba o transcribe el relato o el lector interpelado como un "tu".Dado que la funcion del autor ha sido borrada en el testimonio (mientrasque la autobiografiatodavia depende de un autor que se narra a si mismo) tambien desaparece en ello la relaci6n entre poder autorial y formas jerarquicasde poder e individualismoen cualquier sociedad dividida en clases o estamentos. etc. ves (." que escucha.fijate. que se apropia de la literaturaprecisamenteparamanifestarla singularidad de su experiencia. esos marcadores: de cverdad?.a quienconvoca por el su contrapartida empirica. grupo. dueniode si mismo. o mayormente interjecciones directivas verbales recalcan que paraquienlee el texto la funci6nya fatica.entre narradory lector. decia. el testimonio se convierte precisamenteen autobiografia. permite un nuevo tipo de relacion-"fraternal" si se quiere.en: RevolutionaryCulture1 (1984-1985). Eliana Rivero. Rivero.. Literatureand Contemporary grabadora. no es asi. El testimonio es un reto y uLna (el "conductor de pueblos" del americanismoliterario).. Sin embargo. conjunto con el hecho de que el narradordel testimonio es una persona que realmente existe. a que pertenece el narrador. una especie de Bildungsroman 6. Como transcripcionde habla oral -speech act.DELTESTIMONIO ANATOMIA 13 alternativa la figuradel "granescritor" a ambos).Como sugerimosantes.Es el testimonio una subcategoria del genero autobiografico.transcrita "escrita" y entonces.que gira sobre si mismo. entrevistador.entendes.tan evidente por contraste en la narrativadel boom. si es la narraci6nde un de "triunfo"personal en vez de una "narracion urgencia"colectiva.y que totalmente del frecuentementela complicidad mediode a reaccion lector. apunta: El habla.es decir en una representacion documen(y a veces un medio) de medro social. el testimonio no puede afirmaruna identidad propia que es distintade la clase..con un constante saliral lectordel mundonarrado convertirle espectador/escucha la grabaen de para la idealjuntocon el realentrevistador maneja ci6n.6 .) constituye discurso de un enca- . eme Eya?.. La supresion de la presencia textual de un ego autorial.ya conativa. te te vos Etedascuenta?. etnia. explico?.quedapuno tuadapor una serie repetidade seniales interlocutivas marcasconversacionales..Por contraste.fielmente en grabada la cinta.

Rigoberta Menchu) no pueden leer su propia produccion. sin embargo: Decidi.la necesidad de cambio social estructural. sexo. Su descripcion de la relacion que entabl6 con RigobertaMenchu ocupa la parte central de su pr6logo al libro.14 JOHN BEVERLEY tal La autobiografiaes. aun cuando perfila la vida de un revolucionario. Sin embargo. El testimonio. etnia. 7-19.hubieseresultado folkl6rico perjuicio Rigoberta.porque implica que el triunfo personal es posible. politicos o culturales.un genero esencialmente conservador. De la mismamanera. etn6loga venezolana residente en Paris. la naturalezadel testimonio tambien depende precisamentede la existencia de un desnivel social entre narradory lector: pertenecen a distintos "mundos".trabajomanual/trabajo intelectual.7 Uno de los problemas que menciona Burgos Debray es que RigobertaMenchu tenia que hablar en espafiol. 7. o nivel culturalque existen dentro del mundo representado en el testimonio puedan reproducirseen la relaci6nentre el narradory el compilador en la produccion del texto. siempre delata. es en cierto sentido un testimonio de la producci6n de un testimonio. idioma que habia aprendido hace solamente tres afios y que representaba para ella -como el idioma de los ladinos en Guatemala. Esta situacion de dependencia puede prestarsea una articulaci6n reaccionariadel material testimonial (como una forma de costumbrismo. "intelectualparisense"con todo lo que esto pueda significaren terminosde relacionesconflictivasmetr6poli/periferia.(p. Burgos Debray apunta que en su redacci6n: El no habertransformado "corregido" formade expresarse debidoa una o su fue decisi6nde mi parte. pp.una forma de imperialismo cultural contra su pueblo.las contradiccionesde clase. particularmenteen esos casos en que el narradores alguien que necesita un interlocutorprecisamente de otra clase o formaci6n culturalpara dar forma textual a su narraci6ny lograrsu publicaci6n como libro.. a pesar de "dificultades".. La interlocutora de Me liamo RigobertaMenchtu fue Elisabeth Burgos Debray. en mas. por contraste.Porqueademas aprendizaje un el del es espaniol unade lasdimensiones problema enfrentan indfgenas nuesdel que los en tro continente. muchos narradorestestimoniales (vg. . corregir errores generodebidosa la faltade conocimiento alguien los de de que acabade aprender idiomna. por ejemplo) o a la censura de una voz genuinamentepopular por criterios ajenos (bien intencionados o no) lingiiisticos.Produce en el lector el efecto especular de confirmary autorizarsu propia situaci6n de privilegio relativo. quehubiera artificial un ya sido conservarlos adev.. 18). donde es o fue directorade cultura de la Casa de America Latina: es decir. queyo no (leseaba de lo en absoluto. Me lI/awo. aunque sea tacitamente. Hace una excepci6n. 7) (p.Decidirespetar ingenuidad la quese expresa la con todoel que acabade aprender idioma. cultura europea/culturaindigena.que no es el suyo.ciudad/campo. De ahi que la complicidad a que invita la voz testimonial produzca en el lector la sensaci6n de que a travesdel testimonio Ilega a formar parte de un movimiento mundial de oprimidos de todo tipo.

por otro. que en cierto sentido serian traicionadaspor estas. se trata de contradicciones reales que necesitan ser resueltas al nivel de un cambio social general.p. dependiente de ello.8 Si la novela es una forma cerradaen el sentido de que tanto la historia como los personajes "terminan"con el fin del texto. pero tambien interpela en la funci6n del interlocutor al trabajador intelectual de formacionburguesa o pequefo burguesacomo parte de ese pueblo. se desarrolla en la tarea de componer en el testimonio un sentido de convivenciay dependencia mutua. 15 (1986). la creciente popularidaddel genero.la picaresca.La colaboraci6nde ambos es necesario a la producci6n del testimonio.esencial en toda forma culturalburguesa. El concepto de "contradicciones en el seno del pueblo" quizas se presta Por para descibrir la naturalezade esta relaci6nnarrador/compilador. encontrando su raz6n de ser como intelectual en esa dependencia. Y evidentemente puede haber una articulaci6nanti-socialistadel testimonio tambien. Pero si Elisabeth Burgos ha "manipulado"en cierto sentido el materialque RigobertaMenchu le provee. 8. aunque puede tratarseaqui no de "errores"sino de la presencia de un sistema generico indigena subyacente al habla en espaniol. quiere decir que hay experiencias vitales en el mundo hoy que no pueden ser representadasadecuadamente en las formas tradicionales de la literaturaburguesa. IX]. numero especial sobre culturacubana contemporanea. rechazaal testimonio como modelo de la nueva narrativa cubana [en un intercambio con el Marxist LiteraryGroup norteamericano.es decir de un efecto de significaci6n importante (a causa de las particularidadeslingiiisticas del hablante.DELTESTIMONIO ANATOMIA 15 Quizas. un lado. . El testimonio es principalmenteuna manerade dar voz y nombre a un pueblo an6nimo. Rigobertatambien explota a su interlocutoraparahacer l1egarsu relato a un publico lector internacional. el testimonio exhibe lo que Rene Jara llama una "intimidad publica" en que la distinci6n entre esferas publicas y privadas. el testimonio no es necesariamentela forma can6nica de la narrativade una sociedad socialista. pero tambien su radicalinsuficiencia. revolucionario. es una forma "transicional". es sumamente dificil traducir un testimonio). como en los casos de las memorias carcelariasde Solzhenitsyno Valladares. N°. es una forma de la dialecticade opresor y oprimido. definiendo asi esa autorreferencialidad que esta en la base de las practicasformalistasde lectura.reportado en Social Text. De ahi que la relacion narrador/compilador pueda servircomo unafigura ideol6gica de la alianza entre fuerzas populares e intelectualidad"progresiva"que ha sido en la practica tan decisiva en la formaci6n de movimientos de liberaci6n.por ejemplo. El testimonio se ubica en el intersticioentre las culturasdel opresor y del oprimido.como su antepasado. Retamar.El narradordel testimonio es una persona real que continua viviendo y actuando en una historia que tambien es real y tambien continua. es transgredida. Pone en tela de juicio la institucionhist6ricamentedada de la literatura como un aparato de dominacion y enajenaci6n. El testimonio por lo tanto es en su esencia una "obra abierta"que afirmael poder de la literaturacomo una forma de accion social. Por lo tanto. Por lo tanto. El deseo y la posibilidad de producir testimonios.

Paradojicamenteesto es precisamente la base de su "efecto estetico". Si la novela picaresca era la pseudoautobiograffa de un hablante popular. La intensificacion semiotica de "efecto de realidad"casi siempre se asocia en la historia cultural con una postura contestatariadel sistema establecido y sus formas de legitimizacion e idealizacion cultural. etc. porque su tecnologia es relativamenteaccesible y facil de manejar: ya tenemos videos salvadorenios. La reaccion del establishmentliterario ante la naturaleza de este "efecto testimonial" ha sido interesante. A diferenciade novelas como Pats portdtil.Historia de Mayta. En AmericaLatinaha representadoen particularuna alternativa a la narrativadel boom (de hecho. el testimonio aparece muchas veces como una forma extraliteraria o aun antiliteraria. El testimonio guarda la misma relaci6n con la novela moderna que la novela picaresca con los generos de narrativaidealista del Renacimiento. en la produccion de algo como los talleresde poesia en Nicaraguapodemos ver la aparicion de una especie de lirica testimonial.que depende de su caracterextraliterario? Pero si el testimonio se situa al margen de lo que se considera literaturaes evidente al mismo tiempo que constituye un nuevo g6nero literario postnovelesco. etc.El vampirode la ColoniaRoma de Luis Zapata. Fue el caso precisamente del Lazarilloy la primitivanovela realista.Cronica de una muerte anunciada. y 3) formas intermediarias entre el testimonio puro y una novela "autorial"como son Operacionmasacre. un testimonio guerrillero tiene el atractivo de ser algo producido "por nosotros". estabaescrito en "groseroestilo". un poco como en De el caso paralelo de lo que Retamarllama "poesfaconversacional". hecho. hechos por los propios combatientes guerrilleros). .igualmentehay formas testimoniales de teatro. cine.2) una preocupacionpor conseguiruna "presencia"o voz testimonial (Grandesertio: Veredas. La noche del Tlaltelocoo Cancion de Raquel.Libro de Manuel. video.). por ejemplo.El libro de Manuel o Abadd6nel exterminador escritos sobre la militancia revolucionariaen los 60 y 70. el testimonio es una de las formas en que podemos ver y participar a la vez en la cultura de un proletariadomundial en su epoca de surgimiento. Un dia de vida de Manlio Argueta. Recordemos que el Lazarillotambien era considerado extraliterario en su epoca: su heroe no era "universal". (El video en particulartiene grandes posibilidades testimoniales. ahora tenemos 1) novelas que son de hecho pseudo-testimonios (por ejemplo. o Cuandoquiero ilorar no iloro de Miguel Otero Silva).Si la novela tuvo una relaci6n especial con el desarrollo de la burguesia europea y con el imperialismo. si se quiere. jPeroque ocurre con la apropiacion del testimonio por la "literatura"? jRepresenta neutralizacionde su efecto una ideologico-estetico particular. el testimonio recupera una serie de elementos de la novela social rechazadospor el boom). Yo el Supremo.16 JOHNBEVERLEY Por lo tanto.