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MARGARET MEAD ADOLESCENCIA, SEXO Y CULTURA EN SAMOA PLANETA-AGOSTINI INDICE 1. INTRODUCCION Durante los iiltimos cien afios, padres y maestros han dejado de dar por supuestas las dificultades de la nifiez y la adolescencia, y trataron de adecuar la educacién a las necesidades del nifio, antes que presionarlo en un inflexible patron educative. Dos fuerzas les movieron a esta tarea: el desarrollo de la psicologia y las tades € inadaptaciones de la juventud. La indied que podia lograrse mucho mediante el conoci- miento de la forma en que los nifios se desarrollaban, de las etapas que atravesaban, de lo que el mundo adulto podria esperar razonablemente del nifio de dos meses 0 del de dos aos. Y las amenazas del pillpito, los agu- dos lamentos del filésofo social conservador, los docu- mentos de los tribunales de menores, de las organiza- ciones de ayuda social, todo sefialé que debia hacerse algo con el periodo que la ciencia ha denominado adoles- cencia. El espectaculo de una generacién joven que di- verge cada vez mas de las normas ¢ ideales del pasado, marchando'a la deriva sin el amarradero de normas fa. liares respetadas o de valores religiosos, aterroriz6 al cauto reaccionario, indujo al propagandista izquierdista a realizar cruzadas misioneras entre los jévenes indefen- sos, e inquieté hasta al mas despreocupado. Esta situacién de indecisin e inestabilidad de la juventud era mas evidente en la civilizacién de Estados Unidos que en la europea, porque mientras se daban en aquélla multiples corrientes inmigratorias, normas de conducta antagénicas, ésta era mas antigua y estable. Las condiciones de vida estadounidenses indujeron al 2B