GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO

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Óscar Pintos Rodríguez

INTRODUCCIÓN
CONCEPTOS BÁSICOS
Play El play es un modelo inicial que combina un cierto número de factores geológicos con el resultado de la existencia de acumulaciones de hidrocarburos en un determinado nivel estratigráfico de la cuenca. Los aspectos implicados en el play, son los siguientes: - Sistema de carga: Roca madre (generación; expulsión de fluidos) y Migración secundaria (capas de transporte; trayectorias de migración). - Formaciones almacén (almacenan petróleo y permiten su extracción comercial). Se evalúan la porosidad, la permeabilidad y la geometría del almacén. - Sello (caprock). - Trampas donde se concentre el petróleo, permitiendo su extracción comercial. - Relación temporal entre los distintos factores. De esta forma, se define play como un conjunto de prospecciones no perforadas y de yacimientos conocidos de petróleo, que en principio, se creen comparten un almacén común, un sello regional y un sistema de carga de petróleo. El área geográfica donde se aplica el modelo, se llama play fairway. Un play se considera probado (proven play), si se conocen acumulaciones de petróleo en el área, como resultado de la combinación de los factores que define el play; se habla de play working para referirse a áreas sujetas a investigación. En los plays no probados (unproven play) existe la duda de que la combinación de esos factores dé como resultado la acumulación de petróleo. Términos más comunes ♦ Carrier bed: Rocas permeables y porosas adyacentes a la roca madre, y a donde se dirige el petróleo al ser expulsado de la roca madre; Permiten la migración secundaria del petróleo hacia los almacenes o hacia la superficie. No son rocas almacén, sino “rocas tubería”. ♦ Kerógeno: Es la parte de materia orgánica en la roca, que es insoluble en los disolventes orgánicos normales; su insolubilidad se debe al largo tamaño molecular. Existen diferentes tipos de kerógeno con distinto potencial de generación de petróleo. ♦ Bitumen: Contendido de materia orgánica en una roca, que puede ser extraído con los disolventes orgánicos. ♦ Petroleum: Sustancia orgánica extraída en los sondeos, o que aparece de modo natural cuando se producen filtraciones a superficie. Se trata de una mezcla de hidrocarburos naturales que engloba términos líquidos, gaseosos y sólidos. ♦ Crude oil / oil / rock oil: Es el petróleo en su forma líquida. ♦ Asphalt / tar: Hidrocarbruos en su fase sólida. ♦ Natural gas: Petróleo en su fase gaseosa. ♦ Pool: Acumulación aislada de petróleo o gas en un único almacén con un asola trampa. La unión de varios pool constituye un campo (field); Varios campos constituyen una provincia (province); Una determinada acumulación de campos dentro de una provincia, se denomina distrito (district).

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♦ Well: Sondeo de exploración. Los flujos de petróleo capaces de expulsar la herramineta, se denominan gushers.

COMPOSICIÓN DEL PETRÓLEO
El petróleo está compuesto por compuestos hidrocarburados y otros compuestos que contienen cantidades importantes de N, S, y O y organocompuestos de metales pesados y biomarcadores (Va, Ni) en menor proporción. La mayoría de los crudos se componen de naftenos y parafina. Los hidrocarburos de los que se compone el petróleo, pueden ser: • Hidrocarburos alifáticos: De cadena abierta: - Hidrocarburos saturados (alcanos): Constituyen la serie de las parafinas o serie del metano. Su fórmula general es CnH2n-2. Las condiciones STP (condiciones estándar de temperatura y presión) para los gases, son: 60 F y 14.7 psia (presión abusoluta en libras por pulgada-2). El primer alcano líquido es el pentano (C5H12), y el primer alcano sólido es el hexadecano (C16H34). - Hidrocarburos no saturados (alquenos): Corresponden a las olefinas. Su fórmula general es CnH2n. Son isómeros de las cicloparafinas, es decir, tienen composición similar a los naftenos. - Hidrocarburos no saturados (alquinos): Su fórmula general es CnH2n-2. De cadena cerrada (carbociclos): - Hidrocarburos alicíclicos: Corresponden a la serie de los naftenos, que son compuestos con un anillo de carbono. Estos compuestos con anillos, poseen al menos, 3 átomos de carbono. • Hidrocarburos aromáticos: Se basan en el anillo del benceno, y poseen la siguiente fórmula general: CnH2n-6. La aromaticidad, se define como la relación existente entre el carbono aromático y el carbono total; esta aromaticidad está relacionada con la densidad del crudo (cuantos menos hidrocarburos aromáticos, más ligero será el crudo). Como ya hemos dicho anteriormente, el petróleo también tiene otros constituyentes moleculares, tales como el azufre, el nitrógeno y el oxígeno; también hay de destacar los organocompuestos de algunos metales pesados, como el vanadio y níquel. La mayoría de los crudos contienen pequeñas cantidades de hidrocarburos que no pertenecen ni a la serie de las parafinas ni de los naftenos; éstos, son los denominados fósiles geoquímicos, cuya fórmula es CnH2n-x, es decir, tienen una relación H/C<2; la serie más interesante, es la de los isoprenoides, los cuales presentan una larga cadena ramificada con moléculas saturadas, con un grupo metil (CH3) encadenado (a 4 átomos de carbono); estas moléculas ramificadas son típicas de las ceras de las plantas, y por lo tanto, son un buen indicador de la procedencia de los hidrocarburos; Los términos más comunes de esta serie, son el fitano y el pristasno, procedentes de la alteración de otro isoprenoide llamado fitol; el pristano se genera en ambientes oxidantes, y el fitano en ambientes reductores.

COMPOSICIÓN DEL GAS NATURAL
El gas natural está compuesto de hidrocarburos no condensables a 20 ºC de temperatura y a presión atmosférica. Si está compuesto casi en su totalidad por metano, se le llama gas seco (dry gas). Si la proporción de etano y otras moléculas pesadas excede un valor arbitrario (normalmente el 4-5%), el gas se llama gas húmedo (wet gas). El gas natural puede tener tres orígenes:

en o cerca de la superficie terrestre. es función del número de átomos de carbono y de la cantidad de gas disuelto en el crudo.Gas del petróleo: Formado como bioproducto de la generación de petróleo. Puede darse en forma de gas.). 3) Gas oils ligeros y diesel (14-18 carbonos).: He.. 2) Keroseno y petróleos para iluminación (11-13 carbonos). es decir. SIGNIFICADO PRÁCTICO DEL NÚMERO DE CARBONOS El límite en el número de carbonos entre gas y crudo. La viscosidad en crudos ligeros es inferior a 30 mPa. 6) Aceites residuales y fuel oil pesado (más de 40 carbonos). Típicos de California. sin embargo. 2. Las densidades de los gases también varían. SE de Australia. también lo hace el número de isómeros posibles. Petróleos ligeros (ºAPI>40). En condiciones superficiales. Los crudos pesados (asfálticos) tienen . El gas acompaña al petróleo en el almacén y es denominado gas asociado. 4) Gases pesados y gas oil de calefacción (19-25 carbonos). según estén en condiciones superficiales o en el subsuelo. Venezuela. en condiciones STP. fuerza ⋅ distancia η= área ⋅ velocidad La viscosidad varía con la densidad. 5) Lubricantes y fuel oil ligeros (26-40 carbonos). los productos deseados. En función de su ºAPI podemos hablar de: Petróleos pesados (ºAPI<20).5 gra vedad específca a 60 F Un fluido con una gravedad específica de 1. Varía con la presión y la temperatura (mayor temperatura. Entendemos por gas mineral. 3. El refinado del crudo va a permitir obtener. aquél desligado del petróleo (Ej.5 º API = − 131. los valores más frecuentes son de 0.6 mPa (viscosidad de la gasolina). por destilación o fraccionamiento (calentamiento). El butano (C4H10) es el más pesado de los homólogos del metano. El gas formado por modificación termocatalítica del petróleo. el orden de destilación es el siguiente: 1) Gasolina y nafta (con benceno y otros hidrocarburos volátiles de 4 a 10 átomos de carbono). en el subsuelo la densidad del petróleo es menor todavía (0.Gas carbonoso: Formado por modificación termocatalítica o por otro tipo de modificación a partir del carbón. Cuando el número de carbonos se incrementa. N.. Petróleos normales (20<ºAPI<40).Gas bacteriano: Formado por alteración de la materia orgánica a baja temperatura. Típicos de Argelia. Indonesia y los Andes. se llama gas no asociado. en general.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 3 Óscar Pintos Rodríguez 1. es de 4 carbonos.0 g/cm3 (agua dulce). menor viscosidad). tiene una gravedad API de 10º. Son de menor valor comercial y de más difícil extracción. los petróleos son menos densos que el agua. . o como el hidrocarburo más ligero en petróleos. sin conexión directa con el crudo (gas de los pantanos). La media mundial está en 33 ºAPI.5 g/cm3). Viscosidad (η) η Es la fricción interna del fluido que causa la resistencia a cambiar de forma.5-0. México y Sicilia. PROPIEDADES FÍSICAS Y QUÍMICAS DEL PETRÓLEO Veamos algunos de los parámetros empleados en la clasificación del petróleo: Gravedad (ºAPI) 141.

una pequeña parte de carbono escapa a este ciclo al depositarse en medios donde la oxidación a CO2 no puede producirse. El factor de pérdida de volumen (shrinkage) varía entre 1 para los petróleos próximos a la superficie y que casi no contienen gases disueltos. fue el de Treils en 1934. algas azules y nannoplancton) es el responsable de más del 90% del aporte . y 2 para petróleos muy gaseosos en almacenes profundos. es el llamado punto puro. son característicos los crudos pesados con ceras. estos ambientes carecen de oxígeno o son tóxicos para las bacterias. • Descomposición bacteriana y oxidación natural de la materia orgánica muerta.Interrelación entre los procesos de formación y acumulación de la materia orgánica dispersa y los procesos sedimentarios. Así. Factor expansión El petróleo pierde volumen y “se encoge” en su camino hacia la superficie. para puntos puros de menos de 36 ºC. para puntos puros de más de 40 ºC. dinoflagelados. . presentan grandes dificultades de recuperación. El fitoplancton (diatomeas. .Hidrocarburos asociados a formaciones sedimentarias. . Sin embargo. EL CICLO DEL CARBONO Se inicia con el proceso de fotosíntesis. estos crudos (alquitranes naturales). El CO2 es reciclado de diferentes maneras: • Respiración de plantas y animales (de vuelta a la atmósfera). 13 .Presencia de marcadores biológicos y fósiles bioquímicos. debido a la liberación de gases disueltos. • Combustión de los combustibles fósiles (natural y ocasionada por el hombre).Analogía con el carbón. Veamos algunas evidencias sobre el origen biológico del petróleo: . ORÍGEN BIOLÓGICO DEL PETRÓLEO El primer trabajo de investigación acerca del origen biológico del petróleo. La proporción de materia orgánica enterrada en los sedimentos no supera el 1%. que es la temperatura más baja a la cual el crudo fluye. Un buen indicador de viscosidad.La relación C de los hidrocarburos es semejante a la relación de los isótopos de matria C 12 orgánica.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 4 Óscar Pintos Rodríguez densidades de 50000-100000 mPa. las plantas y algas marinas convierten el CO2 atmosférico y contenido en el agua del mar en carbono y oxígeno utilizando la energía solar. PRODUCCIÓN ORGÁNICA Ecosistemas marinos Las algas fotosintetizadoras son los principales productores de carbono orgánico. mediante el cual. se dan crudos ligeros.

están implicadas pocas reacciones. denominado zona trófica). decrece desde la costa hacia la plataforma marina y océano abierto. En los océanos abiertos. la producción total de carbono orgánico es importante. sirviendo de alimento a otros organismos. Estos componentes. Los principales grupos de macerales. Son fácilmente asimiladas por las bacterias. En un sistema aerobio. las acumulaciones de restos vegetales pueden ser preservadas de la actividad bacteriana en áreas con condiciones de anoxia. hidrógeno y metano. las resinas están presentes en la madera y cubierta de las hojas. H+ y CH3. generando fundamentalmente gas. si la topografía impide el drenaje y se produce un balance entre la tas ade acumulación y la de subsidencia. Los carbohidratos son solubles. Ecosistemas continentales La producción orgánica está controlada por las plantas terrestres y las algas de agua dulce. La lignina es la sustancia soporte. Aporte de nutrientes (especialmente nitratos y fosfatos. amoníaco. hongos y plantas superiores. se generarán depósitos de turba típicos de llanuras deltáicas. Los lípidos son los compuestos más próximos en composición química al petróleo. desprendiendo H2O. produciendo una mayor cantidad de hidrocarburos que cualquier otra sustancia. pueden mineralizarse por completo. aceites vegetales y ceras. formándose agua.O. arrecifes. citar los aceites esenciales. Otros organismos como el zooplancton. mientras que los taninos son sustancias colorantes presentes en algas. que incluyen las grasas animales. taninos y resinas). puede dar lugar a la formación de ácidos grasos de bajo peso molecular. formados por unión de aminoácidos. estuarios y zonas de upwelling). en los sedimentos. se da una mineralización total. son: Luz del sol (la máxima productividad se da en los primeros 200 metros. son más productivas que las latitudes tropicales. Los carbohidratos comprenden desde compuestos sencillos como los azúcares. En forma de enzimas. es importante la unión de aminoácidos con hidratos de carbono. y la descarboxilación de estos últimos. puede generar la formación de hidrocarburos. Las algas de agua dulce contribuyen al aporte de materia orgánica en los lagos (actualmente. a complejos macromoleculares. COMPOSICIÓN QUÍMICA DE LA MATERIA ORGÁNICA Carbohidratos Forman una parte importante del contenido orgánico de las plantas. Otros constituyentes (ligninas. para más tarde transformarse en ácidos húmicos. Lípidos Gran variedad de compuestos. bacterias y peces. son: Vitrinita: Derivada de la lignina y celulosa. los hidratos de carbono comienzan su transformación ya en el medio acuoso. Proteínas Son polímeros altamente ordenados. se descomponen en aminoácidos. Turbidez. es muy alta. Las producciones más bajas se dan en las áreas polares y tropicales áridas. siendo muy resistentes a los ataques químicos. mientras que en las plataformas continentales (zonas intertidales. y su contribución total a la M. . El factor más influyente será el clima: en climas húmedos con vegetación. dióxido de carbono. ácido sulfhídrico. pueden ser elementos importantes de la biomasa que da lugar a los hidrocarburos. proporcionados por la circulación de corrientes). Los macerales Se trata de componentes normales de las plantas superiores. áreas traseras de los lagoons y en las bahías entre los canales distribuitarios. catalizan las reacciones bioquímicas. la producción primaria de biomasa. El proceso de desaminación (pérdida del grupo amino) de los aminoácidos. y especialmente en el intervalo de 60-80 metros. es elevada. mientras que en condiciones anaerobias fermentan. pero su concentración es relativamente baja. como la celulosa. a veces se pueden reconocer en los hidrocarburos: son los macerales.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 5 Óscar Pintos Rodríguez de materia orgánica en los océanos. Es el principal componente de los carbones húmedos (humic coals). Por otra parte. Salinidad. Temperatura. En condiciones aerobias. organismos bentónicos. Los factores que controlan la producción orgánica. En condiciones anaerobias. en la transformación de lípidos a petróleo. En medio acuoso. CO2. Son también interesantes en los procesos biológicos de mineralización (formación de caparazones). En general. Por último. Bottrycoccus y Tasmanites). Las latitudes medias húmedas y las ecuatoriales.

causado por la restricción en el aporte de oxígeno controlado por la circulación de aguas oxigenadas. se produce una seria disminución de la biomasa.O. 0. es oxidado a SO4 − por acción de las bacterias Thiobacillus. las bacterias oxidantes no pueden actuar y se produce acumulación de H2S y azufre libre. • Excavación y removilización por fauna bentónica: La actividad de los organismos bentónicos (gusanos. La bioturbación no existe por debajo de una concentración de 0. se oxida por la acción de las bacterias aerobias que utilizan el oxígeno del medio hasta agotar la materia orgánica a oxidar o hasta agotar el oxígeno. desapareciendo todo tipo de vida. holotúridos. La cantidad de hidrocarburos producidos por la intertita. las angiospermas. Son buena fuente de naftas e hidrocarburos aromáticos. La M. El H2S que se desprende de los sedimentos.3 ml/l (los sedimentos permanecen con sus estructuras sedimentarias inalteradas. presión y temperatura en el progresivo enterramiento. podemos decir que los sedimentos del Paleozoico son posible roca madre de gas. de petróleo.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 6 Óscar Pintos Rodríguez Inertita: Derivada de la lignina y la celulosa. Exinita: Todos los macerales de la exinita tienen potencial de generación de hidrocarburos..Resinita: Derivada de resinas y aceites esenciales de plantas terrestres.Cutinita: Derivada de la cutícula de plantas superiores. aunque la M. bivalvos. y con su contenido original en M. es despreciable.). es tan alta que el sistema se sobresatura de materias orgánica y el oxígeno existente se consume al producirse la degradación bacteriana de la materia orgánica. ya que se alimentan de la M. el agotamiento de portadores de oxígeno.3 ml/l).Esporinita: Deriva de esporas y polen (especialmente ricos en lípidos [50%]. y por tanto la materia de la que deriva el petróleo. Genera pequeñas cantidades de gas. preservando en gran medida. y por lo tanto. Cambios en la composición de la biomasa a través del tiempo geológico Debemos tener en cuenta que en el Carbonífero Superior aparecen las coníferas. Si el agua no contiene suficiente oxígeno. Bajo condiciones de anoxia. el fondo de una cuenca puede presentar condiciones de anoxia debido a: a) La productividad orgánica en la columna de agua situada por encima. Las bacterias anaerobias obtienen el oxígeno de los nitratos y de los sulfatos.O. La actividad bacteriana continuará hasta que se establezcan condiciones que impiden su existencia. son los ambientes tóxicos (con H2S o fenoles). si la tasa de sedimentación es muy alta.Alginita: Deriva de algas similares a la actual Brotrycoccus de agua dulce. una excelente fuente de hidrocarburos). PREDICCIÓN DE ROCAS MADRE Anoxia Las condiciones de anoxia son un factor determinante en la preservación de la materia orgánica en los sedimentos.O. . Así. carbonizada o atacada biológicamente. En general. excepto la anaerobia. persistiendo determinados organismos hasta 0. la población de bacterias puede contribuir ella misma a la materia orgánica preservada. es rica en ceras. los lípidos.O. también se puede preservar en condiciones oxigenadas. . se incluyen varios macerales: . la degradación raramente alcanza la totalidad de la M. y en el Cretácico. tanto en condiciones aerobias como anaerobias. pero ha sido oxidada. En general.5 ml/l es el límite ente medios oxigenados y condiciones de anoxia (por debajo de 1 mililitro de oxígeno por litro de agua. En este grupo. y además. . La bacteria 2 Desulfovibrio utiliza el oxígeno de los grupos SO4 − reduciendo el azufre a S-2 en condiciones 2 anaerobias. permitiendo la penetración del oxígeno y los sulfatos.) es importante. depositada en la interfase agua-sedimento y/o en el sedimento. .O. tales condiciones. Factores que afectan a la sedimentación de rocas madre • Degradación bacteriana: La degradación de la materia orgánica por bacterias se da en la columna de agua o en el agua de los poros del sedimento. por lo que buena fuente de hidrocarburos. b) Estancamiento en la condiciones del agua del fondo. los organismos excavadores remueven el sedimento. mientras que los del Mesozoico y Terciario. .

es formada por fotosíntesis en la zona eufótica.  Lagos en climas cálidos áridos: El lago sufre períodos de desecación y por tanto. . por lo que no se generan suficientes hidrocarburos líquidos para saturar la roca madre y expeler el petróleo.O. el ligero enfriamiento en los lagos tropicales puede originar corrientes de convención que pueden llegar a afectar a la totalidad del cuerpo de agua. la M.: Lago Tanganica en el sistema de rift al E de África. las altas tasas de evaporación pueden producir anoxia. el aporte continuo de agua al lago asegura un nivel constante del lago. Los lagos deben presentar durante intervalos de tiempo geológicamente significativos. ya que se reduce el período durante el cual la M. se encuentra dispersa y la roca madre resultante suele tener baja concentración. se hunden en los lagos de clima templado.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 7 Óscar Pintos Rodríguez • La materia orgánica en la columna de agua: . Los lagos tropicales tienden a estratificarse fácilmente.Tamaño de grano del sedimento: La baja permeabilidad de los sedimentos de grano fino.Tasa de sedimentación: En condiciones oxidantes. Pero la M. las altas tasas de sedimentación tienen un efecto negativo. se ve favorecida por aguas someras y gran tamaño de partículas.O. produciéndose una menor actividad bacteriana que en los sedimentos de grano grueso. al dispersar el contenido en M.Tiempo de permanencia de la materia orgánica en la columna de agua: Casi la totalidad de la M. La preservación de la M.O. donde a 150 metros tenemos condiciones de anoxia).O se produce de dos formas:  Autóctona: Dentro del lago. inhibe la penetración de los oxidantes de la columna de agua al interior del sedimento. originando su oxigenación. condiciones de anoxia. se favorece la sedimentación de rocas madre. Bajo condiciones de anoxia. Las aguas frías y densas de los ríos con grandes cantidades de oxígeno disuelto.  Lagos en climas cálidos tropicales: El agua de los ríos es más cálida y menos densa. por algas y bacterias (pueden constituir una excelente roca madre).O. produciendo mezcla y oxigenación del fondo. Aporte de clásticos a los lagos: El aporte de clastos al lago es función del relieve y litología del área de drenaje y del clima. al sedimento en los lagos: El aporte de M. Sin embargo.  Lagos en climas templados: Todos los lagos de este tipo son oxigenados.O. . Las amplias variaciones estacionales originan la inversión en la columna de agua. sólo las capas superiores se ven afectadas por esta mezcla de agua (Ej. las partículas de menor tamaño caen más lentamente. en estos climas. Cuando no se llega a producir desecación total. mientras que los pellets son más rápidos. Las condiciones de anoxia en lagos permanentes. al producir una estratificación por salinidades (importante papel en bajas latitudes).O. Aporte de M. La fuerza del viento origina la mezcla de toda la columna de agua en lagos someros. Los sedimentos de grano grueso se asocian con los medios de alta energía (condiciones bien oxigenadas). . es usada como alimento por la fauna. se producen por estratificación de la columna de agua. lo que produce buena oxigenación del fondo. En lagos profundos. Antes de sedimentarse en el fondo. debe caer a través de la columna de agua una distancia que depende de la profundidad de la cuenca. PRINCIPALES AMBIENTES DE SEDIMENTACIÓN DE LAS ROCAS MADRE Lagos Son los ambientes de sedimentación más importantes de rocas madre en secuencias continentales. o sufre el ataque de las bacterias aerobias. bioturbada. Durante su caída. se produce la oxidación de los sedimentos del fondo. por lo que transporta menos oxígeno y se favorece las condiciones de anoxia.O. es devorada.

Los manglares darán lugar a rocas madre de petróleos con alto contenido en ceras. domina el manglar pantanoso (mangrove). Esta capa está originada por la degradación de la M. siendo el aporte continental escaso. con un alto contenido en oxígeno. el aporte de M. • Cuencas confinadas: Están limitadas en extensión mediante masas continentales. Bajo esta zona. Namibia. la M. La alta productividad de M. Mar Báltico). aunque las altas tasas de sedimentaión. en zonas de upwelling está constituida por plancton marino. donde se forman carbones in situ. Mar Báltico.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 8 Óscar Pintos Rodríguez  Alóctona: Desde el área de drenaje.O. El manglar atrapa un importante volumen de los restos de plantas procedentes de la llanura superior deltáica. depende de la cantidad de detritos vegetales continentales aportados por los ríos (rocas madre generadoras de gas). En los climas áridos. Los deltas constructivos (dominados por la acción fluvial y de las mareas).O. se dará cuando la entrada de aguas oceánicas domina sobre la entrada de agua dulce. permiten la preservación de parte de la M. pantanos y canales abandonados en la llanura deltáica. donde las aguas son salobres-salinas. En climas húmedos.).: Mar Negro.O. por lo que sólo se genera gas. . En todos los océanos existe una capa media de mínima oxigenación a una profundidad de 100 a 1000 metros. Veamos el aporte de materia orgánica en los deltas: Algas de agua dulce (fitoplancton) y bacterias: En lagos. pero mantienen alguna conexión con mar abierto. o cuencas abiertas y taludes continentales. La vegetación sobre la llanura deltáica contribuye con grandes cantidades de M. está constituida fundamentalmente de fitoplancton marino. El intercambio de agua es limitado y la cuenca presenta estratificación de las capas de agua (reducción del aporte de oxígeno).O. . y se desarrollan rocas madre (asociadas a evaporitas y carbonatos) generadoras de petróleo. se caracterizan por ambientes de baja energía en la parte superior. Fitoplancton marino y bacterias: En el frente deltáico y áreas de prodelta (abundantes nutrientes aportados por los ríos.: Mar Negro. • Taludes continentales con “upwelling”: (Ej. es frecuente en climas áridos (Ej. Chile. origina una alta demanda de oxígeno y condiciones de anoxia en el fondo de la cuenca. dando gas). Mar Mediterráneo). que cae desde la zona fótica. Lago Maracaibo).: Pacífico Este. se da cuando la salida de agua dulce (capa superior) supera la salida de agua salina (capas profundas). al producirse la degradación de la M. Los lugares más favorables para la acumulación.O. California. Cuencas marinas Pueden ser cuencas confinadas (Ej.. Océano Índico. Deltas Los deltas constituyen uno de los ambientes de sedimentación de rocas madre más importante.. son las turberas pantanosas.).: Costas de Perú. • Cuencas marinas abiertas con aporte máximo de oxígeno: (Ej. La M. por plantas superiores (fundamentalmente lignita. los deltas destructivos (dominados por el oleaje). El frente deltaico es un ambiente de alta energía con condiciones oxidantes. lo cual favorece la sedimentación de rocas madre.O. constituyen un ambiente menos favorable. Estas corrientes (procedentes de las regiones .O. esta situación es típica de los climas húmedos (Ej. En la llanura deltáica inferior.. Un balance negativo de agua. por lo que se darán condiciones de anoxia en el fondo de la cuenca. que generan una alta producción orgánica).O. Un balance positivo de agua. el contenido de oxígeno se incrementa por la influencia de las corrientes frías y densas. En cambio.: Mar Rojo. que aparece dispersa..

caracterizada por la pérdida de enlaces peptídicos y disminución de la relación H/C. es un policondensado insoluble en álcalis.O. es un hecho relativamente reciente. y reaccionan espontáneamente entre sí para dar otro tipo de polímeros con estructuras al azar. Policondensación e insolubilización Al mismo tiempo que los biopolímeros generan geomonómeros. Realmente. se produce la insolubilización. Se producirá también una disminución en la relación ácidos fúlvicos/ácidos húmicos. es oxidada a compuestos inorgánicos (mineralización). el kerógeno se define como la fracción orgánica contenida en las rocas sedimentarias. y da como resultado una mayor policondensación y reordenamiento macromolecular. La segunda etapa se realiza a mayor profundidad y provoca una disminución en la relación O/C.O.O.  Humin: Insoluble en Na(OH). con una estructura análoga al kerógeno (el kerógeno es el humin desmineralizado). se denomina bitumen). La insolubilización es la última etapa de la diagénesis. A medida que se produce la policondensación. se inicia un proceso competitivo con la degradación. Estos compuestos. pasando de biopolíperos a geopolímeros (kerógeno) a través del fraccionamiento. llamados geopolímeros. y que es insoluble en disolventes orgánicas (la parte soluble. TRANSFORMACIÓN DE LA MATERIA ORGÁNICA EN PETRÓLEO EL KERÓGENO COMO PRECURSOR DEL PETRÓLEO La M. La presencia de corrientes desde los polos. Degradación bioquímica Se inicia con la acción bacteriana sobre la M. debido principalmente a la eliminación de grupos carboxilo. las bacterias actúan de modo preferente sobre determinados sustratos.O. dispersa en el sedimento se degrada progresivamente.  Ácidos húmicos: Solubles en Na(OH) e insolubles en HCl. en medios oxigenados) que proporcione la más alta entalpía libre por mol de compuesto orgánico oxidado. destrucciónparcial y reagrupamiento de los componentes elementales de las macromoléculas. llamado humin. resistentes a la degradación anaerobia. son muy reactivas químicamente. aún en presencia de bacterias.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 9 Óscar Pintos Rodríguez polares y que se desplazan hacia latitudes tropicales). Muchas de las moléculas presentes en los organismos muertos. El humin se hidroliza en presencia de ClF y FH. La M. impiden que la capa media de mínima oxigenación adquiera condiciones de anoxia. o por fermentación en condiciones anaerobias. que establece tres tipos . se pueden distinguir dos etapas: La primera. mientras que el kerógeno resisten el ataque de los ácidos minerales. utilizando el oxidante disponible (oxígeno. esta etapa afecta a las primeras decenas de metros de sedimentos. son relativamente estables y preservan la M. La evolución será: Ácidos fúlvicos → Ácidos húmicos → Humin El resultado final de las tres etapas. se obtiene el diagrama de Van Krevelen. Durante este proceso. Existen distintas clases de polímeros:  Ácidos fúlvicos: Solubles en Na(OH) y en HCl. En condiciones anaerobias. El proceso se realiza a través de la respiración en condiciones aerobias. Representando la relación existente entre el H/C y el O/C. sedimentada en presencia de bacterias.

A continuación se van liberando moléculas cada vez más pequeñas. una consecuencia natural del ajuste del kerógeno a condiciones de incremento de temperatura y presión. El kerógeno puede ser clasificado en:  Kerógeno reactivo: Se transforma en petróleo a altas temperaturas. y cada cual presenta un potencial diferente de generación de petróleo. enriquecida en lípidos por actividad de microorganismos. por encima de los 160 ºC no existe crudo. A escala de tiempo geológico. sin generación de petróleo.. Contiene muchos grupos carboxilo. 3. Los diversos tipos de kerógeno. siendo el intervalo entre 100 y 150 ºC para el lábil y 150 – 200 ºC para el refractario.  CAMBIOS QUÍMICOS DEL KERÓGENO DURANTE LA MADURACIÓN Bajo condiciones de alta temperatura y presión. El kerógeno restante. el kerógeno comienza a ser inestable y se producen reagrupamientos en su estructura. puede ser crakeado a gas. se generan muchos compuestos (compuestos heteroatómicos. Procede de plantas continentales. Es el menos favorable para la generación de petróleo. En estos procesos. dióxido de carbono. de acuerdo con la Ley de Arrhenius: K = A ⋅ e . Cracking primario y secundario La rotura de kerógeno o cracking es la transformación de kerógeno a petróleo (cracking primario) y la transformación o degradación progresiva del petróleo a gas (cracking secundario). Este estadio corresponde a la etapa de metagénesis. Refractario: Genera principalmente gas. En el modelo cinético de rotura del kerógeno en petróleo. así como su potencial generador de petróleo y gas. 2. Alto potencial generador de petróleo y gas. Cracking primario: La tasa de generación de hidrocarburos para cada reacción. Los estadios 2 y 3 constituyen la etapa de catagénesis. Cualquier resto de petróleo en la roca madre después de la rotura del kerógeno lábil. se vuelve progresivamente más aromático y evoluciona hacia residuo carbonoso (estructura ordenada del grafito). O2.Estadio de generación de gas húmedo/gas condensado. . El primer paso es la eliminación progresiva de los grupos funcionales que impiden el reagrupamiento paralelo de los núcleos cíclicos. Lábil: se transforma en crudo. Procede de algas o M.Estadio de generación de gas seco a partir del kerógeno refractario. zooplancton y bacterias sedimentadas en un ambiente reductor. es proporcional a una constante K.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 10 Óscar Pintos Rodríguez distintos de kerógenos: Tipo I: Alta relación H/C.Estadio inmaduro: Corresponde al episodio diagenético y precede a la generación del petróleo. por una diferente concentración de los cinco elementos primarios (C.  Tipo III: Kerógeno bajo en H/C y alto en O/C.Estadio de generación de petróleo y gas a partir del kerógeno lábil. al igual que la evolución del kerógeno de una formación. está − Ea RT . que se incrementa con la temperatura. H2.O. Cada reacción primaria tiene su propia energía de activación (Ea) y su propio factor A. Cada tipo de kerógeno se caracteriza pues. Cuanto mayor sea la energía de activación de una reacción. agua. siendo el metano el principal producto. aunque puede producir cantidades apreciables de gas. incluidos los hidrocarburos. 4. La generación de petróleo es pues. siguen la dirección de las flechas al incrementarse la profundidad (camino de evolución del kerógeno).  Tipo II: Disminuye la relación H/C. se distinguen varias etapas: 1. los yacimientos petrolíferos no se encuentran a profundidades superiores a las correspondientes a la isoterma de 160 ºC aproximadamente..). El tipo de cracking primario. como resultado del cracking de los hidrocarburos previamente generados. mayor temperatura se requerirá para generar petróleo.  Kerógeno inerte: Se reagrupa hacia las estructuras del grafito. Procede de una mezcla de fitoplancton. si la temperatura continúa incrementándose por encima de 150 ºC. N y S). La rotura del kerógeno en petróleo tiene lugar en un amplio margen de temperaturas.

ROCAS RECONOCIMIENTO DE LAS ROCAS MADRE Y PROPIEDADES FÍSICAS DEL PETRÓLEO PALEOTERMÓMETROS QUÍMICOS Relación atómica H/C. que son expresados en mg/g de muestra original o en Kg/t. S2 y S3). Es la fracción que se obtiene al tratar la muestra con disolventes orgánicos polares (bitumen). Mediante este método se obtiene el tipo de kerógeno. el grado de maduración y el potencial petrolífero. El pico S1 representa los hidrocarburos generados a baja temperatura (<300 ºC). Otro factor a considerar. tanto en forma de kerógeno como de bitumen. se eleva la temperatura hasta 550 ºC y la evolución se registra en la generación y cantidad de productos hidrocarburados mediante un detector de ionización de llama (FID) en función del tiempo. es decir los hidrocarburos libres o absorbidos (bitumen). ya que el gas y el residuo carbonoso son estables). generándose gas y residuo carbonoso. es el coeficiente estequiométrico (α). La generación de gas. el modelo de las cinco fracciones (Modelo de Unger et al.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 11 Óscar Pintos Rodríguez caracterizado por la energía de activación. TOC [TOTAL ORGANIC CARBON= CARBONO ORGÁNICO TOTAL] Es la medida del carbono presente en una roca. La pirolisis se realiza en un intervalo de temperaturas que evita la liberación de compuestos oxigenados desde la materia mineral. La tasa de transformación (TR) establece la relación entre el petróleo generado mediante cracking primario y la máxima cantidad que puede generarse durante la evolución completa de la muestra. indicando esta temperatura. El tipo de kerógeno en la roca madre. Carbono retornable. La fracción secundaria. El proceso consiste en: 100 gramos de muestra se meten en un horno a 250 ºC y atmósfera inerte. debido a las reacciones secundarias. CANTIDAD DE EXTRACTO SOLUBLE (OE – BITUMEN) Y TASA DE TRANSFORMACIÓN (TR) El extracto soluble (OE) de la roca madre. ROCK PYROLISIS Es un método basado en detectar los componentes hidrogenados y oxigenados generados por pirolisis en una atmósfera inerte de helio. El pico S2 se produce a alta temperatura. viene indicado por el índice de hidrógeno (HI): S ⋅ 100 HI = 2 TOC . Se detectan así tres picos (S1. por rotura térmica del kerógeno. el factor A y el potencial inicial de cada reacción.). puede producirse también mediante cracking primario. Los valores de TOC de las rocas madres. El pico S3 registra los compuestos oxigenados volátiles (CO2 y H2O) mediante otro detector. se produce por reacciones secundarias. que describe la composición de los productos de degradación de cada reacción secundaria. y disminuye después. suelen ser muy bajos (<2%). se incrementa primero debido al cracking primario. se emplea de forma generalizada. Índice de hidrocarburos. y por tanto. varía con su madurez. las fracciones estables (gas y carbón) se incrementan de forma continua a través del tiempo. especialmente la liberación del dióxido de carbono a partir de carbonatos. Actualmente. estos hidrocarburos existían en la roca antes de la pirolisis. Cracking secundario: La destrucción de la fracción inestable (el crudo. Sin embargo. La tasa de reacciones secundarias también se encuentra regida por la Ley de Arrhenius. la madurez de la roca madre (potencial de generación de la roca). Relación atómica O/C. refleja el contenido en petróleo.

mientras que el resto corresponde a carbono inerte incapaz de ser fuente de petróleo. se dan rocas ricas. la cual permite una estimación de la capacidad para generar petróleo frente al gas de una muestra de kerógeno. pero poco importantes desde el punto de vista de la expulsión. es siempre menor que el potencial de generación de la roca. en sedimentos inmaduros. El potencial de generación de la roca. Son moléculas tridimensionales (presentan isomería óptica). Valores superiores a 200 sugieren un kerógeno rico en hidrocarburos.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 12 Óscar Pintos Rodríguez Esta relación expresa la fracción del contenido en M. viene dado por las siguientes expresiones: Potencial de generación de la roca = TOC · Potencial de generación del kerógeno S 2 = TOC ⋅ IH Como una parte de los productos primarios son convertidos en residuo sólido carbonoso a través del cracking secundario. que puede sufrir pirolisis (la parte útil). II y III) similar a la que se obtiene con el diagrama de Van Krevelen. La cantidad total de hidrocarburos (oil + gas). depende de la cantidad inicial de kerógeno.O.O. La alteración térmica de la M. Los cambios en las moléculas se estudian mediante cromatografía de gases y espectrometría de masas. vendrá dado por S1+S2: Si (S1+S2)<2. El potencial genético (que no es lo mismo que el potencial de generación). se trata de rocas madre no productivas. se puede expulsar parte del petróleo generado. por ejemplo. Esta técnica se emplea junto al espectómetro de masas. siendo segura la expulsión de petróleo. Si 2<(S1+S2)<5. se generan cantidades significativas de petróleo. Uno de los métodos más practicados es la cromatografía de gases sobre pirolisis (pyrolisis gas-cromatography [PGC]). deshidratación o reducción. CROMATOGRAFÍA DE GASES Se trata de una técnica de separación de los compuestos individuales de los hidrocarburos de la mezcla general. Es necesario además. el C27 esterano suele mostrar un C20 en posición R. la cantidad efectiva de petróleo generado durante la evolución completa. que se pueden formar por cracking primario a partir de una unidad de masa de una roca madre. se deben a la pérdida de grupos funcionales oxigenados por descarboxilación. S ⋅ 100   De la representación conjunta de los índices de hidrógeno y oxígeno  OI = 3  . y con el incremento de la madurez se pasa a una mezcla próxima al 50% . implican un kerógeno inerte. para ello se emplean tres tipos de moléculas: • Esteranos: Derivan de los esteroles de las algas. RELACIONES MOLECULARES PARA DETERMINAR LA MADUREZ Las diferencias entre las moléculas precursoras de los hidrocarburos (moléculas de los organismos) y las moléculas de los hidrocarburos. tiene lugar durante la catagénesis (40 – 200 ºC). Si 5<(S1+S2)<10. que se define como los volúmenes en metros cúbicos de gas y petróleo recuperados a una temperatura de 15 ºC y presión de 1 atm: volumen de gas GOR = volumen de petróleo El nivel de maduración térmica está indicado por la siguiente expresión: S1 Nivel de maduración térmica= S1 + S 2 La temperatura máxima de generación de hidrocarburos (Tmáx) está determinada por el tipo de cracking primario y por el tipo de kerógeno considerado. Si (S1+S2)>10. se obtiene una TOC   clasificadión de la roca madre en varios tipos (I. sobre el extracto soluble o sobre muestras de petróleo. Puede realizarse sobre ensayos de pirolisis. Índice de hidrógeno inferiores a 50. considerar la relación Gas/Petróleo (GOR).

cutículas. los esteroides monoaromáticos se transforman en triaromáticos. la M.O. Otro criterio empleado. mientras que al kerógeno amorfo y translúcido. Con el incremento de la temperatura. polen y fragmentos resinosos pueden ser reconocidos en función de su estructura interna. con el incremento de la madurez. con el incremento de la madurez pasan a tener configuraciones donde se dan tanto el C22R como el C22S. determinar la madurez mediante:   producto + reactivo  . para    sedimentos maduros. que derivan de los triterperoides presentes en las bacterias. el color de las esporas varía desde amarillo-naranja a marrón-negro con el incremento de la madurez térmica. DESCRIPCIÓN VISUAL DEL KERÓGENO Color de las esporas y reflectividad de la vitrinita Luz transmitida: El kerógeno contiene fragmentos estructurados de translúcidos opacos que pueden reconocerse como restos de plantas superiores. se le conoce como sapropélico (H/C>1). polen y otros microfósiles se encuentra muy relacionado con la madurez térmica. así. las DPEP desaparecen. MADUREZ DEL PETRÓLEO PALEOTERMÓMETROS BIOLÓGICOS. es la aromatización de los esteroles que se produce en la diagénesis temprana. esporas. fuente de petróleo. PALEOTERMÓMETROS QUÍMICOS (QUÍMICA INORGÁNICA) La diagénesis de arcillas es uno de los más antiguos y empleados indicadores de la paleotemperatura: las esmectitas sufren deshidratación. El kerógeno húmico es fuente de gas. A estos fragmentos se les conoce como húmicos (H/C<8). Se podrá pues. . Suelen presentar vanadio o níquel. se puede clasificar en M. por este proceso. Otra técnica bastante utilizada. Porfirinas: Son derivados de la clorofila de algas y bacterias fotosintetizadoras.5. esta relación tendrá un valor de 0.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 13 Óscar Pintos Rodríguez • •   producto de C20R y C20S. Los seres vivos tienen hopanoides con C22 en la posición R. pasando a illita en un rango de temperatura que coincide con el rango de la ventana de petróleo (80 – 120 ºC). forma y color.O. Según estos criterios. El color de las esporas. mientras que el kerógeno sapropélico. es el estudio de las inclusiones fluidas. siendo las DPEP el componente dominante en las etioporfirinas. Algas translúcidas. y para inmaduros. Hopanos: Son una serie de moléculas entre C27 y C35. los esteranos se transforman en esteranos monoaromáticos. de 0.

Fluorescencia: La fluorescencia de las partículas bajo luz ultravioleta. Luz reflejada: El estudio de los fragmentos de kerógeno bajo luz reflejada.80<R0<1.80 0. M. pirogénica (no opaca.5 Zona inmadura Zona de generación de petróleo y gas Zona de gas condensado (cracking de petróleo a gas) Zona de gas seco VIDA MEDIA DEL PETRÓLEO SEGÚN SU TEMPERATURA . M. calibrado del 1 al 5 según el grado de alteración.0 1.0<R0<2. melanógena (opaca. La reflectividad de la vitrinita (R0)es el indicador de la madurez de la roca más ampliamente utilizado: R0<0.O. Los porcentajes de estos tipos se calibran con tablas de color para establecer el índice de alteración térmica (TAI [Thermal Alteration Index]).GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 14 Óscar Pintos Rodríguez amorfa (no organizada. polen y esporas).55<R0<0. herbácea. permite la identificación del grupo de la liptinita.O. procedente de la madera) y M. medios marinos). permite la definición de tres grupos según incrementa la reflectancia: grupo de la exinita → grupo de la vitrinita → grupo de la inertita. procedente del carbón).O. sin estructura.55 0. derivada de cutículas. hylogénica (no opaca. fibrosa.

estos precursores se transformarían en hidrocarburos. ya que los hidrocarburos se moverían por difusión en una fase acuosa estática hacia los almacenes. 4) Migración como fase libre: • Fase del petróleo libre: Cuando la roca madre genera hidrocarburos suficientes como para saturar el agua intersticial. sería efectivo en distancias cortas. 2) Expulsión de hidrocarburos como protopetróleo: Migración de los precursores de los hidrocarburos. el tamaño de los poros se hace menor que el tamaño de las moléculas de petróleo. MIGRACIÓN PRIMARIA (EXPULSIÓN) Es el desplazamiento de los hidrocarburos desde la roca madre hasta los niveles de rocas porosas y permeables que los transportan a otros puntos denominados carrier beds (capas de transporte). en etapas posteriores. • Desarrollo de un retículo de petróleo libre en los poros: Las moléculas de petróleo pueden llegar a constituir también un retículo continuo a medida que se unen y desplazan el agua de las zonas donde la estructuración es menor. necesitamos una fuerza que movilice el petróleo: la sobrepresión. bajo la cual se movilizaría el petróleo más fácilmente que el agua. Hay 4 mecanismos de expulsión de los hidrocarburos: 1) Espulsión de los hidrocarburos en solución acuosa: Por compactación de la roca madre durante el enterramiento. • Suspensión coloidal. donde las gotas de petróleo o las burbujas de gas se unirían para desplazarse por gravedad (flotabilidad) hasta la trampa. si existiera la suficiente cantidad de agua. pueden formarse pequeñas gotas de petróleo libre en los poros. donde quedarán atrapados. • Retículo tridimensional de kerógeno: Los hidrocarburos generados en una matriz de materia orgánica o kerogénica. se pueden dar varios casos: • Expulsión del agua intersticial. Una vez constituido el retículo. es decir de precursores tipo NO-S asociados a grupos funcionales (ácidos y alcoholes) mucho más solubles. que arrastra minúsculas gotas de petróleo recién formado.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 15 Óscar Pintos Rodríguez MIGRACIÓN DEL PETRÓLEO La migración del petróleo es el desplazamiento de los hidrocarburos desde las rocas madre a través de formaciones porosas y permeables hasta los almacenes. A medida que el agua es expulsada por compactación. • Los hidrocarburos son muy poco solubles en agua. las gotas de petróleo serán también expulsadas hacia los sedimentos de grano grueso. esta baja solubilidad podría movilizar grandes volúmenes de petróleo • Difusión de los hidrocarburos: No se necesitan grandes cantidades de agua. fluirían a través de ella hasta la roca almacén. y posteriormente hasta las trampas. 3) Expulsión del petróleo en solución gaseosa: Se emite gas a presión que arrastra el petróleo. a partir de aquí. La presión diferencial que originaría inicialmente el .

De todos los mecanismos propuestos. Podremos clasificar las rocas madre. Bajo condiciones hidrostráticas. la flotabilidad es la única fuerza conductora en la migración secundaria. se rompe la continuidad del retículo. éste no puede fluir. En condiciones hidrodinámicas. Los hidrocarburos son expulsados como gas condensado generado por cracking secundario a temperaturas superiores a los 150 ºC. la hidrodinámica puede ayudar o inhibir la migración secundaria según si actúa a favor o en contra de la flotabilidad. Es función de la diferencia de densidades entre el petróleo. el más factible sería la migración como una fase única a través de microfracturas causadas por liberación de la sobrepresión. originada por la diferencia de presión entre algunos puntos de una columna continua de petróleo y el agua de los poros adyacentes. La generación y expulsión tiene lugar sólo por encima de 150 ºC.Flotabilidad: Fuerza vertical directa. son las condiciones de porosidad. a la expansión volumétrica que produce la formación de petróleo. o filtrarse hacia la superficie. Los mecanismos de migración también son diferentes. El punto final de la migración secundaria es la trampa o la filtración a la superficie. La migración primaria puede darse hacia niveles superiores o inferiores. MIGRACIÓN SECUNDARIA La migración secundaria concentra el petróleo en lugares específicos (trampas).Gradiente de presión en los poros: Tiende a mover a todos los fluidos de los poros hacia zonas de menor presión. a la expansión térmica al aumentar la profundidad de enterramiento. según el tipo y la concentración inicial de kerógeno. a la expansión producida por la generación de gas o a la combinación de estos factores. la expulsión del petróleo oscila entre el 60 y el 90%. La generación comienza a 100 ºC. Clase III: Kerógeno refractario. y aunque se forme petróleo. de donde se extrae comercialmente. se produciría la migración secundaria. Clase II: Kerógeno <5 Kg/ton. con la generación de fluidos ricos en petróleo. el 60-90% del petróleo es expulsado. La concentración mínima de hidrocarburos libres debe ser de 2. lo que origina un incremento de presión en los poros de la roca madre. La expulsión es poco eficaz por debajo de 150 ºC. En rocas ricas. el petróleo acumulado puede migrar nuevamente hacia otras trampas. Eficacia de la expulsión Sólo una parte del petróleo generado es expulsado de la roca madre. rápidamente se satura la roca.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 16 Óscar Pintos Rodríguez movimiento.Condiciones hidrodinámicas . . La conversión de kerógeno a petróleo produce un significativo aumento de volumen. y entre 120 y 150 ºC.5-10%. El resto es crackeado a altas temperaturas. puede deberse a la mayor compactación de las arcillas kerogénicas. y se genera gas seco. el agua de los poros y el peso de la columna de petróleo: ∆P = Yh ⋅ g ( ρ w − ρ h ) . permeabilidad y distribución del tamaño de los poros en la roca en la cual se produce la migración. Si la trampa es eliminada en un momento de su historia. su índice de generación de petróleo (PGI). ya que no se genera suficiente cantidad de petróleo. y la eficacia de expulsión de petróleo (PEE): Clase I: Kerógeno lábil > 10 Kg/t. y a partir de este punto. estos parámetros son mayores en el carrier bed. con valores inferiores al 1%. La principal diferencia entre la primaria y la secundaria. En este proceso actúan dos grupos de fuerzas: Fuerzas conductoras principales (main driving forces): . . y la migración del petróleo fuera de la roca madre a niveles adyacentes porosos y permeables que constituyen los carrier beds. esto podría producir microfracturación que permite una liberación de la presión.

si permanecen abiertas. La tensión interfacial gas-agua es más alta que la de petróleo-agua. Altura de la columna de petróleo y potencial del sello Cuando las fuerzas conductoras encuentran un sistema de pequeños poros. La saturación de petróleo necesaria para producir gotas conectadas. cuando el flujo de petróleo encuentra una zona deprimida. Vías de drenaje de la migración En ausencia de procesos hidrodinámicos. pueden ser vías efectivas de la migración. la columna vertical de petróleo generada puede ser suficiente como para producir un incremento en la fuerza de flotabilidad e invadir el sistema de poros finos. y de la capacidad de humectación del sistema 2 ⋅ γ ⋅ cos θ petróleo-roca: Presión de desplazamiento= . Es función de la composición del petróleo (petróleos ligeros con baja viscosidad. es decir. y es independiente de las características de la roca. de forma perpendicular a los contornos estructurales (en la dirección de buzamiento). a partir del cual deja de serlo. La presión de flotabilidad es más grande para el gas. . Por ello. la fuerza conductora de la migración. se efectúa un trabajo para distorsionar esa gota y colarla a través de la entrada del poro. y es función del radio del poro. El peso crítico de la columna de hidrocarburos viene dado por: 2 ⋅γ Yhc = r ⋅ g (ρ w − ρ h ) Fallas y fracturas Las zonas de falla pueden actuar como conductos o como barreras para la migración secundaria (especialmente la migración lateral. de la tensión interfacial de superficie entre el agua y el petróleo. un sello sólo es efectivo hasta que se alcanza un determinado peso crítico de la columna de petróleo. presentan γ reducida) y de la temperatura (decrece con el aumento de la temperatura). tiende a concentrarse. Si se une a un gran número de burbujas de petróleo. ya que los espejos de falla son frecuentemente impermeables). el petróleo tiende a moverse en la dirección de máxima pendiente. tiende a dispersarse. en este caso. Las diaclasas. pueden no ser capaces de vencer el incremento de la presión capilar. La fuerza requierida es la presión capilar. es muy pequeña (4. al interrumpirse la continuidad lateral del carrier bed. mientras que si se trata de una zona elevada. El tamaño de los poros es el factor más importante en la migración secundaria y en el entrampamiento. la migración secundaria tiene lugar. Las líneas de migración dibujan ángulos rectos con los contornos estructurales del techo del carrier bed (ortocontornos). y la conexión entre gotas de petróleo se ha establecido en los poros mayores de la roca. La tensión interfacial (γ) R depende de las propiedades del petróleo y del agua. es la flotabilidad.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 17 Óscar Pintos Rodríguez Fuerzas restrictivas: Cuando una gota se mueve hacia los poros de una roca. la entrada no se produce.7-17%). En general. Una vez que la presión de desplazamiento se ha superado. En esas condiciones.

Viene dada por la ecuación de Darcy:  dP  Q = K ⋅ A . que abren fisuras o aumentan el tamaño de las preexistentes. pero esto no ocurre siempre. TIPOS DE ROCAS ALMACÉN Almacenes en carbonatos Gran heterogeneidad de porosidad y permeabilidad a todas las escalas. la permeabilidad es más importante que la porosidad. sino también del fluido que transmite. • Permeabilidad vertical (transversal): Perpendicular a la estratificación. una roca muy porosa suele ser permeable. A es la superficie de la sección. Nos interesa la porosidad efectiva o útil. No presentan interés económico. Estas pérdidas representan hasta el 30% del petróleo. que depende del ambiente de sedimentación y de los cambios diagenéticos.  dl  siendo Q el volumen del flujo transmitido por unidad de tiempo (tasa de flujo). Normalmente. ROCAS COBERTERA Y/O SELLO CARACTERÍSTICAS PETROFÍSICAS DE LOS ALMACENES Porosidad Relación del volumen de poros con el volumen total de la roca. la permeabilidad específica (k) viene dada por: k ⋅ A ⋅ ψ  dP  Q=  . ALMACENES. Almacenes en areniscas . facilitando la circulación de los fluidos. Cuando la rentabilidad del yacimiento lo justifica. • Saturación residual del carrier bed: El petróleo es retenido por las fuerzas de capilaridad en poros sin salida.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 18 Óscar Pintos Rodríguez Pérdidas en la migración secundaria Se suelen producir pérdidas de volumen por: • Pequeñas trampas o callejones sin salida (dead end): Se dan por fallas o geometrías de cierre y cambios estratigráficos. dP/dl es el gradiente de presión sobre una distancia (gradiente hidráulico). En la explotación de yacimientos. µ  dl  siendo ψ el peso específico del fluido. y µ la viscosidad absoluta. Así. o absorbido en la superficie de la roca. se distinguen dos tipos de permeabilidad: • Permeabilidad horizontal (lateral): Paralela a la estratificación. por lo menos en un medio sin fisuras verticales. Es inferior a la horizontal. es la capacidad del medio para transmitir los fluidos. se incrementa la permeabilidad artificialmente por procedimientos de fracturación y acidificación. K es la permeabilidad media en darcys. Relación porosidad – permeabilidad En general. que representa el volumen de poros conectados entre sí:  volumen de poros int erconectados   Φe =    volumen total   Permeabilidad La permeabilidad o conductividad hidráulica. La permeabilidad no sólo dependen de las propiedades de la roca.

point bar. que modifica la porosidad y permeabilidad originales (se reducen). y la cocina alcanza un alto grado de madurez.). la buena selección y la ausencia de lutitas. Cuando el vector de las . Las reacciones de cracking se producen rápidamente.: variaciones de tamaño de grano de barras. Representan la variación en la permeabilidad dentro de los subambientes (Ej.: fallas selladas y límites entre subambientes sedimentarios). Se producirá un incremento de la densidad y viscosidad del petróleo.) • De tercer orden: De milímetros a metros (Ej. como resultado de la inyección de hidrocarburos ligeros (C1-C6). Aguas meteóricas subsaturadas en hidrocarburos pueden disolver alguno de los hidrocarburos del almacén. es la flotabilidad debida a la diferencia de densidades entre el petróleo y el agua de formación en los poros. El orden de eliminación es el siguiente: n-alcanos → isoalcanos → cicloalcanos → hidrocarburos aromáticos. • De cuarto orden: De micras a milímetros (Ej.. ALTERACIÓN DEL PETRÓLEO EN LOS ALMACENES Los cambios más importantes que sufre el petróleo en los almacenes. en: • De primer orden: De 1 a 10 Km (Ej. Se da por encima de los 160 ºC.  Lavado por agua: Acompaña a la biodegradación. El benceno.  Desasfaltización: Precipitación de compuestos pesados de los hidrocarburos aromácitos y alicíclicos . Efecto de la hidrodinámica y la sobrepresión Bajo condiciones hidrodinámicas. • De segundo orden: De centímetros a cientos de metros. . Las bacterias utilizan el oxígeno disuelto en el agua de los poros. Este proceso se da por encima de los 70 ºC.: variación en la organización interna. la permeabilidad se incrementa con los tamaños más gruesos. modificar el paso de la columna de petróleo que éste es capaz de soportar. HETEROGENEIDAD DEL ALMACÉN Los sedimentos son heterogéneos por definición. Este proceso tiene lugar cuando la acumulación de petróleo sufre una carga tardía de gas. La principal fuerza conductora. Los almacenes siliciclásticos también sufren los efectos de la diagénesis. según su tamaño. se puede incrementar o reducir la presión contra el sello. el tolueno y el zyleno son los más solubles y son eliminados preferentemente. MECANISMOS DEL SELLO Los mecanismos físicos que rigen la efectividad del sello.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 19 Óscar Pintos Rodríguez La porosidad y la permeabilidad primarias dependen del tamaño de grano. La principal fuerza contra el movimiento del petróleo es la presión capilar. se puede expresar como el peso máximo de la columna de petróleo que puede soportar sin que se produzcan filtraciones.  Alteración térmica: Cambios en la composición por el aumento de la temperatura. y consiste en la alteración bacteriana de los petróleos. oxidando selectivamente algunos hidrocarburos. Una roca puede servir de sello si la presión capilar en los poros mayores es igual o superior a la presión de flotabilidad de la columna de petróleo. y las acumulaciones de petróleo pueden ser destruidas en un tiempo geológico corto. son los mismos que controlan la migración secundaria (fuerzas que la propician y fuerzas que la impiden). selección y empaquetamiento. cambios a paralela. .. son:  Biodegradación: Se da por debajo de los 60-70 ºC.. y se requiere un aporte continuado de aguas meteóricas. Podemos clasificar la heterogeneidad. u obtienen el oxígeno de los iones de azufre. La capacidad de sello. los compuestos pesados son reemplazados progresivamente por compuestos más ligeros hasta llegar al metano. y por tanto. estratificación cruzada.: variación en el tamaño de los granos y selección y heterogeneidades microscópicas a nivel de conexión de poros)..

los campo de gas sellados por lutitas saturadas en agua como roca cobertera. pero carecen de buen sello. aunque próximas a la superficie. . tienen una vida efímera. . habiendo mantenido su plasticidad y permitiendo la deformación frágil durante la elevación. es un factor que influye en su efectividad. La profundidad actual del sello no parece ser un factor muy importante en su eficacia. Sin embargo. Espesor del sello Con pequeños espesores. darse en asociación estratigráfica con el almacén. pero son de peor calidad. Las litologías más plásticas son las evaporitas. areniscas. a veces actúan como sello. y además. Estos medios pueden constituir excelentes almacenes. La plasticidad es función de la temperatura y la presión (así. se incrementa la flotabilidad. En los yacimientos de gas es mejor un gran espesor del caprock para evitar pérdidas por difusión. y algunas rocas orgánicas). y las menos plásticas. Litologías como las margas. constituyendo excelentes sellos. respecto a áreas del almacén bajo condiciones de presión normal. Plasticidad Las litologías plásticas son menos propensas a la fracturación. Continuidad lateral y profundidad del sello Las rocas cobertera deben mantener sus características litológicas en una extensión lateral amplia (los mejores campos petrolíferos suelen tener más de un sello regional).. Generalmente un 40% tienen un caprock de evaporitas. Por otro lado. Según esto.Depósitos evaporíticos en sabhkas supratidales y en cuencas evaporíticas interiores. evaporitas.Etapas transgresivas: Series lutíticas sobre plataformas siliciclásticas. En los sistemas carbonatados. lutitas. a escala de tiempo geológico. Pérdidas a través del sello. la sobrepresión origina modificaciones locales del gradiente de presión: normalmente. Numerosos campos petrolíferos se localizan en áreas donde se ha producido elevación. las evaporitas tienen un comportamiento frágil a profundidades menores de 1 Km). AMBIENTES DE SEDIMENTACIÓN DE LAS ROCAS COBERTERA Los requisitos para un buen sello regional son una litología constante y dúctil sobre un área amplia. por lo que serán importantes como cobertera. la profundidad máxima que haya alcanzada el sello. los cherts. y un 60% de lutitas. extensas sabhkas evaporíticas pueden progradar suavemente sobre las plataformas carbonatadas. las rocas de grano fino pueden alcanzar presiones de desplazamiento suficientes como para soportar grandes columnas de hidrocarburos. FACTORES QUE CONDICIONAN LA EFECTIVIDAD DEL SELLO Litología Las rocas cobertera deben tener poros de pequeño tamaño (rocas de grano fino. mientras que si se orienta hacia abajo. por difusión El gas puede difundirse a través de las rocas cobertera saturadas en agua. se incrementa la capacidad del sello. Sin embargo. . por lo que las rocas cobertera se encuentran bien compactadas.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 20 Óscar Pintos Rodríguez fuerzas hidrodinámicas se dispone hacia arriba. los caprock de pequeño espesor suelen tener también una reducida extensión lateral. Las situaciones más favorables serían: . conglomerados. como arcillas.. disminuye el efecto de la presión de flotabilidad sobre el sello. Las lutitas constituyen el sello de los almacenes en areniscas transgresivas. Las acumulaciones de petróleo se dan en la cuña basal.

Los diapiros salinos pasan por tres etapas: Pillow stage. Las trampas contienen mayor cantidad de petróleo que de gas. Los mismos mecanismos físicos que controlan la migración secundaria y el sello.Canales fluviales . están producidas por cambios de facies o relacionadas con discordancias) o trampas hidrodinámicas (originadas por el flujo de agua a través del almacén o del carrier bed. Existen también. y tiende a ascender. Una trampa es un obstáculo en el subsuelo que impide la migración del petróleo a la superficie. se aplican al entrampamiento.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 21 Óscar Pintos Rodríguez TRAMPAS El requisito final. Las trampas pueden ser trampas estructurales (originadas por procesos tectónicos. es la existencia de trampas. la trampa se forma después de la sedimentación y antes de la migración del petróleo). TRAMPAS ESTRUCTURALES Trampas en estructuras tectónicas • Trampas en pliegues compresionales y cabalgamientos • Trampas en estructuras en extensión • Trampas en estructuras gravitacionales • Trampas en estructuras debidas a compactación • Trampas en diapiros . Una trampa se forma cuando la presión capilar de desplazamiento sobrepasa la presión de flotabilidad del petróleo. Son importantes sólo en las cuencas de tipo foreland).Arrecifes • Trampas en discordancias • Trampas diagenéticas Trampas hidrodinámicas . trampas estratigráficas (la geometría de la trampa es inherente a la morfología sedimentaria original de la serie.Abanicos submarinos . y origina por tanto. se ve obstaculizada. . diapir stage y post-diapir stage. que serían puntos concretos donde de modo temporal se producirían condiciones de energía potencial mínima y donde la ruta de migración del petróleo.Diapiros salinos: A partir de los 6001000 metros de profundidad. trampas en ruta. si la distancia a la cocina se incrementa. gravitacionales y procesos de compactación.Diapiros en lutitas Trampas estratigráficas • Pinch outs • Trampas sedimentarias . la sal es menos densa que otras litologías. diapíricos. acumulaciones locales de petróleo.

GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 22 Óscar Pintos Rodríguez Ejemplos de trampas .

PRÁCTICAS INTERPRETACIÓN DE DIAGRAFÍAS Caliper Nos da una idea del diámetro del pozo. mientras que los hidrocarburos la aumentan. • Dolomía: 2’87 g/cm3. suelen dar valores altos de resistividad. Cuando se interrumpe. el carbón y la anhidrita. el SP no se desvía. los siguientes datos de densidad. Neutron y Density Cuando el density pasa a estar por detrás del neutron. para clasificar la litología según el density: • Anhidrita: 2’95 g/cm3. también dan valores altos. las arcillas no expansivas y las arenas no cementadas. Las rocas compactas. • Sílice: 2’68 g/cm3. las trampas originadas por combinación de varios factores. baja la resistividad. es que encontramos sales. si la salinidad del lodo es menor. • Caliza: 2’71 g/cm3. hay que tener en cuenta. cuando se igualan. se desvía a la derecha. se desvía a la izquierda. darán un estrechamiento. Luego. rocas porosas y permeables. carbonatos karstificados. las sales no solubles. Sonic Mide el tiempo empleado por una onda acústica para recorrer el pie de formación. . cuando la salinidad del lodo es la misma que la del agua de formación. darán cavernas. Así.GEOLOGÍA DEL PETRÓLEO 23 Óscar Pintos Rodríguez CUANTIFICACIÓN ESCALA GLOBAL DE LOS DIVERSOS TIPOS DE TRAMPAS A El mayor número de campos petrolíferos corresponden a estructuras inclinales. y si es mayor. no porosas y no permeables. Resistividad Mide la resistencia de una formación ante la circulación de una corriente. incrementa el Sonic. carbonatos y arcillas expansivas. • Sal: 2’08 g/cm3. SP Muestra la diferencia de potencial entre el electrodo móvil y un electrodo en superficie. El agua. muy grande). teniendo menor importancia. normalmente hay gas o se trata de sales (diferencia entre ambas. Los carbonatos. hay petróleo o agua. Así. se sale. La presencia de hidrocarburos. • Carbón: La más baja.