欢迎参观美国最高法院

美国最高法院是处理美国宪法及法律程序中产生的案例及争议的最高机构。最
高法院代表美国法律的最终仲裁者及宪法自由的保护者。最高法院所担负的重
任,正如刻印在最高法院建筑物的大门,是保证“法律下的公平正义”。
如同首席大法官查尔斯·艾文斯·休所言,最高法院的“概念及作用均为美国
特有”。世界上极少有其它的法院具有类似的解析宪法的权威,也没有任何其
它法院具有如此长远又重大的影响力。
最高法院的建筑不但规模宏伟,装饰也极富丽堂皇,既是最高法院的所在地,
也代表美国政府三权中独立的一权,具有宏大及重要的象征性。
许多访客在知悉最高法院于成立一百四十六年以后,直到一九三五年才有专属
的建筑物时,都感到非常讶异。在这之前,最高法院在各地开庭,包括美国国
会。在一九二九年,最高法院的首席大法官威廉·浩尔·泰夫(他于一九零九
年至一九一三年任职美国总统)说服国会,批准了建造永久性的最高法院建
筑。
建筑师卡斯·吉尔伯特将法院建筑设计成古典的哥林多柱式,以便与附近的其
它国会建筑物充分融合、谐和。最高法院的建筑充满美国和法律气息,其精华
点如下:
坐落在正面台阶两旁的雕像是雕刻家詹姆士·额儿·弗瑞斯的杰作。左边的
是“正义的沉思”女像,右边的则是代表“法律的守护者”男像。
正面入口处十六根大理石圆柱的横梁上刻印的是前古名言“法律下的公平正
义”。
西侧正面入口的大铜门,每扇重达六吨半。门上的雕刻是约翰·唐拿里二世
的作品,描述法律发展史上发生的重大事件。
通往法庭的雄伟走道被称为“大厅”。沿着走道两旁的大理石座上,摆放着
历任首席大法官的半身像,墙上的带状雕刻则以带奬章的立法者侧面像和传
令图案装饰。
法院大厅面积为八十二英尺乘九十一英尺(约六百九十平方米),雕饰的天
花板离地面有四十四英尺(约十三米)高,由二十四根大理石圆柱支撑。法
庭内凸起的“法官席”(开庭期间法官坐在此“法官席”后方),以及家具
皆为桃花心木所制。庭内上方四侧都是由大理石雕刻的饰板,雕刻的题材均
与法律和过去知名的立法者有关。
在地面楼大厅末端的美国第四任首席大法官约翰·马歇尔雕像,是威廉·维
特摩·斯托瑞在一八八三年雕塑的作品。这座雕像原先摆放在美国国会山庄
的西面草地,于一九八一年搬移到最高法院。
两个大理石和铜制的螺旋形楼梯间。每个楼梯间各有五层楼高,仅以其重叠
的台阶和嵌入墙中的增筑支撑。类似的楼梯设计在世界上极为少见。

聆听口述辩论

从每年十月的第一个星期一开始,最高法院每隔两个星期,一星期三天,每天
聆听两项辩论,每项辩论需时一小时,并在四月底对口述辩论做出结论。口述
辩论于星期一、二及三进行,从上午十点开始。
口述辩论一项案例通常需时一小时。双方的代表律师各有三十分钟的时间,向
最高法院呈交证据,并回答法官提出的问题。
访客可以参观口述辩论,但是座位有限,先到场者可先就座。在口述辩论开庭
前,法院前的广场形成两排队伍,其中一排是给想要旁观整个口述辩论的访客
排队,另一排是三分钟队伍,供只想花一点时间旁观的访客利用。两排队伍前
挂着不同标牌,并有值班警员在场回答访客的问题。
在五月中旬,当该届开庭期间的所有辩论告一段落后,法院于每星期一上午十
点发表结论及意见,一直到对该届开庭期间聆听的所有案例都结案为止,这通
常是到六月的最后一周才结束。每项案例的结论历时十五分钟至三十分钟,向
一般大众公开。每项结论在“法官席”公布后大约三十分钟,即可在法院地面
楼的公共资料室取得副本。

访客服务

最高法院提供各类教育性节目。当法院不开庭时,每隔一小时会在法庭授课,
时间为上午九点半到下午三点半。
地面楼中有展览室,定时变换展示品,并播放关于最高法院的影片,片长二十
四分钟。此外,该楼层中还有自助餐厅、速简餐厅、公用电话和礼品店。自助
餐厅的营业时间为上午七点半到十点半,以及上午十一点半到下午两点。速简
餐厅的营业时间则为上午十点半到下午三点半,礼品店由上午九点营业至下午
四点二十五分。
法院大楼的开放时间为星期一至星期五,上午九点至下午四点半。星期六、星
期天与例假日均关闭。可利用公车和地铁抵达最高法院。地铁橙线和蓝线的停
靠站为 Capital South,红线则为 Union Station 站。残障人士可利用 Maryland
Avenue 入口。
Maryland Avenue 设有残障人士停车场,并备有轮椅供需要时使用。整栋法院各
处都有值勤警员,随时为访客提供协助。

请参观我们的网站
http://www.supremecourtus.gov

FIRST FLOOR
COURTROOM
COURTYARD
GREAT HALL
ENTRANCE

一楼
法庭
中庭
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COURTROOM
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地面楼
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EAST CAPITOL STREET 出口
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衣帽存放处
法庭
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展览厅
礼品店
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男盥洗室
警察
速简餐厅
螺旋形楼梯间
楼梯
电话
电影院
女盥洗室
公共区域

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