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4.3. REUTILIZACIÓN DE AGUAS RESIDUALES PARA RIEGO.

TENDENCIAS TECNOLOGICAS
Alejandro Viso Rodríguez. Licenciado en Biología. Director del Centro Tecnológico de la Energía y del Medio Ambiente

Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. 2005

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por sus condiciones climáticas y el peso del sector agrícola y agroalimentario. V. Director del Centro Tecnológico de la Energía y del Medio Ambiente INTRODUCCIÓN “Las aguas residuales son un valioso recurso que debería emplearse siempre que fuera posible. En estas zonas geográficas de escasa disponibilidad de agua es donde la optimización y racionalización en la gestión de los recursos hídricos tiene una repercusión especialmente positiva en el avance económico de dichas zonas. su calidad y usos previstos.”. TENDENCIAS TECNOLOGICAS Alejandro Viso Rodríguez. debido a factores tales como su irregular distribución geográfica.. la alarmante escasez de recursos hídricos en áreas de clima árido o semiárido.. sino que en muchas ocasiones se haya convertido en un factor limitante al crecimiento socioeconómico. la presión ejercida por la agricultura y la actividad industrial sobre las reservas de agua. por lo que el uso racional del agua es de vital importancia. “En cuanto a los recursos hídricos. la insuficiencia de agua puede limitar el crecimiento regional. III Art. Por ello.. ya que dada la alta dependencia de los recursos hídricos para el crecimiento de la región. Sin embargo.. donde confluyen muchos de los factores expuestos anteriormente.. 2005 2 de 16 .. ha provocado que el agua no sólo haya dejado de ser considerada como un recurso natural inagotable. a nivel nacional e internacional.. (Plan de Ciencia y Tecnología de la Región de Murcia 20032006).(Utilización de todos los recursos disponibles y no sólo los provenientes de la red superficial (pozo.REUTILIZACIÓN DE AGUAS RESIDUALES PARA RIEGO.. de las escorrentías del agua de lluvia. (Ley 10/2001 de 5 de julio del Plan Hidrológico Nacional).. Licenciado en Biología. debido en muchas ocasiones al carácter limitante del agua. iniciativas y proyectos que permitan mejorar la gestión sostenible y la calidad del agua. etc. la Región de Murcia debe liderar. El futuro desarrollo turístico y las condiciones medioambientales requieren encontrar vías de solución a este factor crítico mediante: • • Impulso del Plan Hidrológico Nacional.. (Ley de aguas 29/1985 Tit. El agua ha sido considerada hasta no hace muchos años como inagotable. con las debidas medidas de protección sanitaria.”. en este sentido la reutilización de las aguas residuales depuradas se perfila como una fuente adicional de agua merecedora de ser tenida en cuenta en la gestión global de los recursos hídricos. y más concretamente en la Región Murciana. desde la Comunidad Autónoma de la Región de Murcia y dentro del Plan Estratégico de Desarrollo de la Región para el período 20002006 se subraya la racionalización y optimización del uso del agua como una línea de avance prioritaria. optimizando su uso y favoreciendo su reutilización”. 101). la cada vez mayor demanda de agua por parte de una población creciente. (Plan Estratégico de Desarrollo de la Región de Murcia para el periodo 2000-2006) “Fomentar la obtención de recursos alternativos tales como los procedentes de la desalación de aguas de mar y de la reutilización y depuración de aguas residuales. Recordemos que el sector de producción agrícola es uno de Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. Fomento del ahorro y uso racional del Agua. como factor de desarrollo socioeconómico. los recursos hídricos son altamente escasos. desaladoras. aguas depuradas)”. En todo el Sureste Español. en función de los procesos de depuración. Cap... (OMS 1990) “Se establecerán las condiciones básicas para la reutilización directa de las aguas.”. “Dada la alta dependencia de los recursos hídricos para el desarrollo de la Región.

En segundo lugar no se puede obviar el efecto depurador que tiene el sistema suelo/planta pudiendo actuar como un tratamiento avanzado o terciario. lo que ofrecerá una ventaja económica cuando. Asimismo. o bien de recursos alternativos que permiten usar agua de mejor calidad para otros usos más exigentes. a suelos y a cultivos. así como favorecer a su vez la regeneración de tierras desérticas en zonas de baja pluviometría. y que la insuficiencia de agua es un factor que puede limitar el crecimiento regional.los más importantes desde el punto de vista económico. las aguas residuales de estas actividades. en zonas como la Región de Murcia. se consigue una reducción del uso de abonos. sin duda la reutilización con fines agrícolas es la práctica más extendida y posiblemente. existe algún riesgo de naturaleza sanitaria por tanto la reutilización de aguas residuales debe realizarse con las medidas de protección necesarias. Permite una disminución de los costes de tratamiento y de vertido de las propias aguas residuales. Por otra parte las aguas residuales generadas por ciertas actividades industriales presentan unas características que desde el punto de vista agrícola pueden ser muy interesantes. además del aporte adicional a los recursos hídricos habituales. La reutilización concreta de las aguas residuales para riego permite un más intenso grado de depuración de las aguas excedentes (debido al carácter regenerador del suelo). 2005 3 de 16 . Hay que pensar que en este tipo de actividades no se utilizan ni se incorporan productos ni reactivos que puedan dejar residuos de naturaleza tóxica en las aguas residuales (salvo el hidróxido sódico utilizado para el pelado químico que es perjudicial para el sistema suelo/planta). como es toda la cuenca mediterránea. la legislación ambiental obligue a cumplir unos criterios de calidad del agua para el vertido aún más exigentes y. El tratamiento de las aguas residuales para fines de reutilización debe tener como enfoque principal la reducción o eliminación de los microorganismos patógenos. son muy recuperables para su uso como agua de riego agrícola. de jardinería o forestal (las sustancias orgánicas difíciles de mineralizar pueden ser degradadas biológicamente durante su infiltración a  Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. para una correcta reutilización se requiere una tecnología de tratamiento apropiada que asegure la protección a la salud pública. En concreto las aguas residuales o una parte importante de las generadas por la industria agroalimentaria (conservas vegetales y manipulación de productos hortofrutícolas) pueden constituir un aporte de agua muy aprovechable para su uso agrícola. La reutilización de agua residual. por tanto. que en el proceso de recuperación y reutilización de aguas residuales. Así pues. Otra de las ventajas del uso de este agua es una reducción del aporte de contaminantes a los cursos naturales de agua. en todo caso. desde el punto de vista agrícola. más caros que los necesarios para la reutilización No hay que obviar. Son muchos los beneficios que podemos destacar de la reutilización de agua residual. en principio. estas aguas residuales presentan un contenido muy utilizable en materia orgánica y nutrientes (nitrógeno y fósforo). siempre que se realice de forma controlada ofrece una serie de beneficios:  Disminuyen los costes de tratamiento y de vertido del agua residual (siempre que las exigencias de calidad de la alternativa de reutilización considerada sean menos restrictivas que las definidas por los objetivos de calidad del medio receptor en el que normalmente se venía realizando el vertido de ese agua residual). en determinados lugares. ya sea en forma de recursos netos. Sin embargo. con ciertas precauciones y posiblemente con pequeñas modificaciones de proceso. Por una parte la revalorización de un residuo aumentando además la disponibilidad de recursos hídricos en un sector en el que la demanda de agua es enorme y aprovechando constituyentes del agua residual tales como la materia orgánica y los nutrientes tan necesarios en la agricultura. Si bien las posibilidades de reutilización de las aguas residuales tratadas son numerosas. Una reducción del aporte de contaminantes a los cursos naturales de agua. También provoca una disminución de la presión ejercida sobre los acuíferos preservando el agua procedente de los mismos y contribuyendo a su recuperación. La aplicación al suelo de aguas residuales depuradas como agua de riego tiene un doble beneficio. el destino más adecuado y racional. en particular cuando la reutilización se efectúa mediante riego agrícola.

Aprovechamiento de los elementos nutritivos contenidos en el agua sobretodo para usos de riego (agrícola y de jardinería).   Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. Y dentro de caudales de agua bruta mejor aquellos que tengan mayor componente doméstico. la reducción o incluso la supresión de instalaciones adicionales de tratamiento de aguas de abastecimiento (efecto favorable sobre los cursos naturales de agua y disminución de costes). donde sus componentes minerales serán posteriormente asimilados por las plantas).través del terreno de cultivo. dejando los afluentes de tipo industrial para casos excepcionales.  El aplazamiento. Normas de utilización del agua recuperada para proteger la calidad ambiental y la salud pública. Una mayor fiabilidad y regularidad del caudal de agua disponible (el flujo de agua residual es generalmente mucho más fiable que el de la mayoría de los cauces naturales de agua)   Para poder reutilizar esta agua de forma segura se presentan una serie de exigencias:   Establecimiento de unas normas de calidad del agua para cada uno de los posibles tipos de aprovechamiento que se contemplen. Con tal de obtener una agua residual regenerada de la mejor calidad posible se hacen servir afluentes de origen urbano como primera alternativa. 2005 4 de 16 . para evitar la incorporación a la red de saneamiento de compuestos indeseables. que incluya desde una ordenanza de vertido hasta un programa de educación ciudadana. Programa de control de vertidos.

LA REUTILIZACION DE AGUAS RESIDUALES Según Asano (1996). Las posibilidades de reutilización de las aguas residuales tratadas son numerosas y variadas dependiendo del nivel de tratamiento a que se sometan. el interés por el aprovechamiento de las aguas residuales tanto urbanas como industriales que han recibido tratamientos avanzados de depuración ha ido en aumento.1996). existen tratamientos técnicamente probados o procesos de purificación capaces de suministrar agua de casi cualquier calidad que se desee. (Shelef. el abastecimiento municipal y la industria. las aguas residuales se están reutilizando. Incluso. el reciclado del agua normalmente supone un sólo uso o usuario y sus efluentes se recogen y son devueltos para el mismo plan de utilización. y el nuevo desarrollo de recursos hídricos basado en la gestión de las cuencas. la reutilización de las aguas residuales tiene su propio lugar y desempeña un papel importante a la hora de hacer una óptima planificación y una gestión y un uso más eficientes de los recursos hídricos en muchas áreas del mundo. lo que determinará la calidad del efluente conseguido. llamamos recuperación de las aguas residuales al tratamiento o proceso que sufren las aguas residuales para poder ser reutilizadas. junto con la escasez creciente de aguas y los problemas de protección medioambiental. destacando como destino mas frecuente. el emplazamiento de la planta de tratamiento de las aguas residuales. a través del vertido de afluentes residuales en un agua receptora. el riego agrícola. la fiabilidad del tratamiento. Hoy día. el análisis económico y financiero. En las últimas décadas. el uso de aguas residuales recuperadas es una práctica habitual que en los últimos años han tenido un incremento notable. 1996). Así. La reutilización indirecta. en la mayoría de los proyectos. y reutilización directa del agua al aprovechamiento de las aguas residuales tratadas con fines beneficiosos. el abastecimiento para servicios higiénicos mediante sistemas dobles de distribución. su reciclado. sobre todo cuando las fuentes de agua se encuentran lejos y el transporte es caro o cuando existen demandas competitivas de otras regiones o usos. Al contrario de lo que ocurre con la reutilización directa del agua. la gestión y el uso eficaces de los suministros de agua existentes. en servicios higiénicos. se considera como importante pero no constituye un sistema de reutilización directa y planificada de las aguas. en zonas con abundancia de precipitaciones. la reutilización del agua es tan sólo una de las alternativas a la planificación que ha de hacer frente a las necesidades futuras de recursos hídricos. crean un entorno realista para considerar la reutilización de las aguas residuales en muchas áreas del mundo que se enfrentan a la escasez del agua. Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. Además. la reutilización directa de las aguas residuales requiere la existencia de tuberías u otros medios de conducción para la distribución del agua recuperada. Sin embargo. para su asimilación y retirada aguas abajo. Entre los diversos destinos que pueden darse a las aguas reutilizadas. destacan las aplicaciones a riego agrícola o de jardines. La reutilización del agua es un elemento del desarrollo y la gestión de los recursos hídricos que proporciona opciones innovadoras y alternativas para la agricultura. 2005 5 de 16 . Los esfuerzos que se han dedicado en muchos países para controlar la contaminación del agua han conseguido poner a nuestra disposición aguas residuales tratadas que pueden suponer un mayor ahorro para el suministro actual existente si se compara con el desarrollo de nuevos recursos hídricos cada vez más caros y ecológicamente destructivos. La conservación del agua. mediante actuaciones debidamente planificadas. La reutilización del agua requiere un estudio profundo de planificación de la infraestructura y de los recursos. La convicción de que estas aguas deben ser aprovechadas y no desperdiciadas. el uso con fines estéticos o medioambientales y el uso para fines industriales. y una gestión del uso del agua que suponga una integración del agua recuperada con otro tipo de agua no recuperada. constituyen ejemplos de otras alternativas (Asano.

5 mg/l. pudiendo. ésta sólo será óptima si se cuenta con las condiciones y conocimientos necesarios para garantizar tanto la conservación de la fertilidad del suelo (características orgánicas. son los siguientes: Sólidos en suspensión: Su acumulación da lugar a depósitos de lodos que generan condiciones anaeróbicas en el suelo. Ca. cuya presencia reduce la aplicabilidad para riego de las aguas residuales por sus efectos tóxicos para los cultivos y la salud. etc. es una práctica realizada desde la antigüedad.).El aprovechamiento en riego agrícola y sus limitaciones La aplicación de las aguas residuales a terrenos agrícolas para riego. puede producir daños a los cultivos y provocar problemas de permeabilidad en el suelo (SAR). provocar obturación en sistemas de riego localizados. limitan la aplicación del agua a cultivos sensibles. 2005 6 de 16 . mercurio. rotavirus). ó B. después del suministro urbano y el uso ecológico. Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. minerales e hidrogeológicas) como la obtención de productos que respondan a las calidades higiénicas y sanitarias exigibles según su destino. Los elementos presentes en las aguas residuales. Conductividad eléctrica: Una excesiva salinidad derivada de la presencia de iones Na. La agricultura en áreas áridas y semiáridas depende casi absolutamente del riego. Cl. A lo largo de este siglo la reutilización para la aplicación en riego de las aguas residuales. PH: El pH del agua afecta la solubilidad de los metales y pueden alterar el equilibrio del suelo. enriquecen las aguas para riego. cuya no satisfacción da lugar al desarrollo de condiciones sépticas. convierte el aprovechamiento de las aguas residuales para riego en la agricultura constituye una alternativa especialmente adecuada de reutilización. aprovechando su valor fertilizante. cinc y otros. carbohidratos y grasas generan unas necesidades de oxígeno disuelto. ha adquirido un nuevo auge como sistema alternativo de depuración. tales como fenoles. Patógenos: La presencia de virus (enterovirus. Materia orgánica biodegradable: Las proteinas. fósforo ó potasio esenciales para el desarrollo vegetal. Materia orgánica no biodegradable: Determinados productos tóxicos no degradables por los sistemas de tratamientos. No obstante. pero una carga excesiva puede provocar efectos nocivos para el terreno y/o las aguas subterráneas. pueden limitar el uso en riego. adenovirus. sobre todo. que pueden limitar su uso en riego. La elevada demanda de agua para riego unida al hecho de que este uso ha pasado a ocupar el tercer lugar en la prioridades de satisfacción de demanda. Metales pesados: Los vertidos industriales. y la demanda de agua para riego representa un porcentaje que supera en muchos casos el 80% de la demanda total de agua. o para su eliminación evitando la contaminación de ríos. pueden aportar al agua metales como cadmio. pesticidas y órganoclorados. además. medidas como DBO5 ó DQO (Demanda bioquímica y química de oxígeno). bacterias (coliformes. Mg. como mecanismo eficaz para regular los recursos hídricos en zonas muy deficitarias y para crear barreras hidráulicas contra la intrusión marina. Cloro residual: Concentraciones de radicales de cloro libre mayores que 0. para lo cual es necesario que el aprovechamiento de aguas residuales se realice de modo controlado. Nutrientes: Los nutrientes como nitrógeno. protozoos o helmintos de origen humano y su posible transmisión a través de los productos cultivados puede ser origen de diversas enfermedades.

S. aprobado en 1995. En todo proceso de recuperación y reutilización de aguas residuales. sean de origen bacteriano. Reutilización y salud pública La reutilización de aguas residuales exige la adopción de medidas de protección de la salud pública. viral. de protozoos o helmintos.. U. La transposición de las normas comunitarias a nuestro país se recoge en el Plan Nacional de Saneamiento y Depuración.El conocimiento de todos estos parámetros nos permitirá adecuar el tratamiento a que deben someterse las aguas residuales para reutilizarlas en riego. nacionales y estatales sobre las aguas residuales (O. 1978). Aunque no exista ninguna serie estándar uniforme.S. Estas normas atienden a criterios de tipo sanitario y no tienen en cuenta la tecnología del tratamiento. existe algún riesgo de exposición humana a los agentes infecciosos El tratamiento de las aguas residuales para fines de reutilización tiene como enfoque principal la reducción considerable de los microorganismos patógenos. 1 992.M. por lo que regula el tratamiento de las aguas residuales urbanas antes de su vertido. se ha podido disponer de normas internacionales. Por ello es preciso prestar una atención especial a los requisitos de calidad general de las aguas residuales y a las medidas de seguridad. en función del tipo de cultivo a que se apliquen. en el que se establecen para el periodo 1995-2005 las bases jurídicas y económicas que regulan el tratamiento de aguas residuales urbanas. marca una nueva etapa en la atención prestada en España a la depuración de aguas residuales. EPA. la forma de aplicación del agua ni el efecto potencial del agua recuperada sobre las cosechas o el suelo. además de la eliminación de malos olores u otras sustancias que pudiesen tener un efecto negativo en la práctica de la reutilización cómo los sólidos en suspensión que obstruyen los aspersores o las boquillas para el riego por goteo. lo que ha supuesto un fuerte impulso en la construcción y mejora de estaciones depuradoras y relanzado el interés por la reutilización de las aguas residuales regeneradas. Para proteger la salud pública. La aprobación en 1994 de la Directiva Comunitaria 91/271. California. 2005 7 de 16 . Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. 1989. se han realizado considerables esfuerzos en orden a establecer unas condiciones y normas que permitan el uso seguro de las aguas residuales recuperadas.

haciéndola aprovechable para el fin que se desee. la diferencia radica en los elementos filtrantes y su finalidad. Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. Dentro de esto tratamientos terciarios. podemos destacar: Tecnologías de filtración Eliminación de partículas y sólidos en suspensión Uno de los principales problemas del empleo de aguas residuales en riego localizado (goteo o microaspersión) es la obturación de los emisores por los sólidos en suspensión de las aguas. acumulando grandes cantidades de contaminantes antes de que sea necesaria su limpieza. pues pueden filtrar a través de todo el espesor de arena. la reutilización de agua residual para diferentes usos. en el caso de que esta reutilización este orientada al empleo del agua regenerada para fines de riego. Se diseña normalmente para remover cloro. Las claves fundamentales que establece este estudio para poder reutilizar el agua residual tratada son: La cercanía de los usuarios potenciales del agua a las estaciones de depuración. la cual puede ser de plástico. Son filtros muy efectivos para retener sustancias orgánicas. El filtrado se produce cuando el agua atraviesa la arena. conseguido con los tratamientos anteriores (primarios y secundarios). La finalidad de este tipo de tratamientos es la de mejorar el grado de depuración del agua. que aloja en su interior el elemento filtrante. (Sistemas de regadío. y consisten en una carcaza. Este está formado por un soporte perforado metálico o plástico. Para su control y eliminación de estos sólidos se emplean las siguientes tecnologías Filtros de arena Consisten en tanques generalmente metálicos o de plástico reforzado capaces de resistir las presiones estáticas y dinámicas de la red. de acero inoxidable. sabores y olores y demás químicos orgánicos. Filtros de carbón activado El filtro de carbón funciona por el mismo principio que el filtro de arena. o más frecuentemente. Dentro del cabezal se sitúan a la entrada del agua y antes de los filtros de malla a los que complementan pero no sustituyen.TENDENCIAS TECNOLÓGICAS El Tercer Informe de Prospectiva Tecnológica Industrial. 2005 8 de 16 . captura y rompe moléculas de contaminantes presentes. industriales y servicios municipales). principalmente para una reutilización específica. Garantizar la fiabilidad de la calidad conseguida Garantizar la fiabilidad en el grado de desinfección logrado. Filtros de malla Se suelen situar en el cabezal. de forma cilíndrica. como uno de los temas de mayor importancia y de grado de materialización con horizonte el año 2005. generalmente metálica. marca en sus estudios sobre Medio Ambiente Industrial. realizado por la Fundación Cotec. Para ello establece una serie de tecnologías asociadas para la materialización de estos objetivos: APLICACIÓN E IMPLANTACIÓN GENERALIZADA DE TECNOLOGÍAS AVANZADAS DE TRATAMIENTOS TERCIARIOS EN LAS ESTACIONES DE DEPURACIÓN DE AGUAS RESIDUALES (EDAR) Los tratamientos terciarios dentro del tratamiento de las aguas residuales tanto urbanas como industriales. recubierto por una malla. El carbón activado es un material natural que con millones de agujeros microscópicos que atrae. los cuales van rellenos de arena o grava tamizada de un determinado tamaño. constituyen un amplio campo de sistemas y tecnologías diversas.

Determinados iones como los cloruros. El elemento filtrante lo constituyen un conjunto de anillas con ranuras impresas sobre un soporte central cilíndrico y perforado. Estos sistemas son capaces de eliminar bacterias y virus se suelen utilizar como pretratamiento para sistemas de nanofiltración u osmosis inversa. Realizan un filtrado en profundidad. Se utiliza la UF cuando deben eliminarse prácticamente todas las partículas coloidales (incluyendo la mayor parte de microorganismos patógenos). Las pérdidas de carga a filtro limpio. el agua tratada debe tener una turbidez prácticamente nula Eliminación de sólidos disueltos El contenido de sustancias inorgánicas o minerales disueltas en el agua recuperada es el parámetro de mayor importancia a la hora de determinar su aptitud para su uso en sistemas de riego debido a que un grado excesivo de salinidad puede perjudicar ciertos cultivos. La calidad del filtrado depende del espesor de las ranuras. Como uso más común se emplea como pretratamiento de sistemas con las membranas de menor corte molecular . Se limpian abriendo la carcasa. y al mismo tiempo la desalinización del efluente Para la eliminación de sólidos en suspensión se emplean: •Microfiltración Elimina los sólidos en suspensión de tamaño superior a 0. Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. ya que los poros de la membrana son comparativamente grandes para filtrar partículas muy pequeñas. pueden retener gran cantidad de sólidos antes de quedar obturados.0 µm. Puesto que los coloides se eliminan. Al igual que los de grava. El término más usual de definir las dimensiones del orificio es el introducido por el fabricante Tyler. separando las anillas y limpiándolos con un chorro de agua. Estos filtros tienen un cierto efecto autolimpiante Filtro de discos Son filtros de forma cilíndrica situados en línea en posición horizontal.La calidad del filtrado depende de las dimensiones de los orificios de la malla ya que determinan el tamaño máximo de partículas que pueden atravesarlo. Se suele emplear la microfiltración cuando la concentración de STD no es problemática. El grado de salinidad del agua (determinado normalmente mediante la conductividad eléctrica). Filtración con membranas Las tecnologías de membrana para regeneración de aguas residuales se emplean únicamente en aquellos casos en que el uso del agua regenerada justifica el precio final. Son muy compactos y resisten presiones de hasta 10 atm. 2005 9 de 16 . no experimenta una variación importante en la mayoría de procesos de tratamiento de agua residual. •Ultrafiltración Puede emplearse para eliminar esencialmente todas las partículas coloidales y alguno de los contaminantes disueltos más grandes (0. por lo que para adecuar el agua residual recuperada para su uso agronómico hemos de emplear normalmente tratamientos terciarios en las estaciones de depuración. al disponer la entrada de agua de forma tangencial al filtro. o bien en aquellos casos en que debido al elevado contenido en sales del agua residual. oscilan entre 1 y 3 mca. contados a partir del centro de un hilo Filtros de malla con circulación agua Son filtros de malla que incorporan el efecto de hidrociclón.1 – 1. al igual que los de grava. que deja salir el agua con contaminantes.01 µm). Se pueden limpiar automáticamente invirtiendo el sentido del flujo del agua. el sodio y el boro son tóxicos para ciertas plantas. Para su limpieza basta abrir una válvula situada en la parte inferior. obligue a la regeneración eliminando diversos compuestos y prácticamente todos los microorganismos. como la osmosis inversa o la nanofiltración. el Mesh. que se define como el número de orificios por pulgada lineal.

nitritos. Se tiene que generar in situ debido a su inestabilidad y no genera subproductos en cantidad apreciable. manganeso. mientras que deja pasar iones de una sola carga. El rechazo de cloruro de sodio con la nanofiltración varia de 0 a 50% de acuerdo a la concentración de entrada. como hierro. y esta ampliamente utilizado para la desinfección de aguas de abastecimiento. Los sistemas de osmosis inversa presentan la ventaja de retener y eliminar la mayor parte de las sales disueltas al tiempo que impiden el paso de las bacterias y los virus. Es un sistema barato. parámetro determinante de la vida útil de la instalación y de los costes energéticos de operación de la misma. Se considera un buen biocida y afecta también a las algas DESINFECCIÓN CON OZONO El ozono es un oxidante extremadamente reactivo. Es un oxidante efectivo que se emplea en aguas con fenoles y elimina los problemas de olores. La más notable diferencia de una nanofittraci6n es su habilidad para rechazar solo iones con más de una carga negativa como los sulfatos o los fosfatos. A continuación se describen los métodos más utilizados. así como las ventajas y desventajas de cada uno de ellos. DIÓXIDO DE CLORO Se considera como una de las mejores alternativas a la cloración convencional. el costo se reduce. limitan la aplicación del agua a cultivos sensibles. 2005 10 de 16 . tanto para el público como para los trabajadores del sistema ya que la exposición a microorganismos patógenos y sustancias tóxicas es más elevada en estos casos que en aquellos en donde se utilicen aguas no contaminadas con agua residual.5 mg/l. osmosis inversa es un procedimiento que garantiza el tratamiento desalinizador físico. El inconveniente de este tipo de sistemas es que requieren unos correctos pretratamientos del agua y sistemas de limpieza adecuados. Otro de los sistemas que podemos emplear es la nanofiltración. Esta ha sido catalogada muchas veces como una osmosis inversa fallida. y fácil de aplicar. Para ello se han desarrollado sistemas de desinfección de esta agua residual de forma que se consigue la eliminación de estos microorganismos hasta niveles seguros para el correcto empleo de la misma. Al mismo tiempo tiene el inconveniente que oxida un gran número de compuestos e iones. MEJORA DE LOS SISTEMAS DE DESINFECCIÓN. MÉTODOS QUÍMICOS CLORACIÓN Es el proceso de desinfección más extendido. No reacciona con el amonio ni con el bromo. se emplean normalmente equipos de separación sólido/liquido basados en sistemas de membrana. pero los últimos avances en materia de generación de ozono y disolución han permitido que el ozono se haya convertido en una posibilidad económicamente competitiva para la desinfección de las aguas residuales. Podemos destacar el empleo de osmosis inversa. obteniéndose un agua pura y esterilizada. para limitar el ensuciamiento de las membranas. El problema de este tipo de sistema es concentraciones de radicales de cloro libre mayores que 0. químico y bacteriológico del agua.Para el control de nivel de sales contenidas en el agua. Éste efecto ha sido necesario en algunas aplicaciones donde es aceptable un remoción de sales moderada. ya que las presiones de operación y el consumo de energía se reduce considerablemente. La reutilización de agua residual comporta un riesgo sanitario. Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. así por menos remoción de sales.

Estos procesos de eliminación son debidos al poder de oxidación del ozono. rompiendo algunos enlaces moleculares y reduciendo u oxidándolas hasta convertirlas en especies menos complejas. líquido o sólido Es un proceso catalítico promovido por energía de determinada longitud de onda. metales pesados. debido al oxígeno residual que se aporta mediante el agua con ozono a la raíz de las plantas. o de origen artificial como lamparas de luz) y el medio en que se lleva a cabo puede ser gas. como plaguicidas. un semiconductor (generalmente óxido metálico). Esto causa la muerte celular. 2005 11 de 16 . Un mayor crecimiento de las plantas. Amoníaco. Los sistemas de ultravioletas presentan las siguientes ventajas:  Son sistemas seguros. que rompe el enlace del carbón de C=C en las moléculas del microorganismo. Nitritos. En la reacción fotocatalítica interviene: un catalizador. debido a su alta reactividad. Esta tecnología tiene muchas aplicaciones. METODOS FÍSICOS •DESINFECCIÓN POR RAYOS ULTRAVIOLETAS La luz ultravioleta penetra la pared de la célula de un microorganismo y causa una reacción en la ADN de los microorganismos. siendo estos de diversos tipos. mismos que reaccionarán con las especies a su alrededor.La ozonización de aguas residuales actúa como un bactericida y virucida muy efectivo. radiación con la suficiente energía (de origen natural como la radiación solar. Los sistemas de ozonización aplicados en el agua de riego ofrece además las siguientes ventajas: La corrección del contenido mineral del agua mediante ozono se debe a su poder de oxidación. capaz de excitar a un semiconductor (catalizador) al grado de hacer que se comporte como un material conductor. residuos peligrosos y en ocasiones biológicos infecciosos. Eliminación de posibles pesticidas que pudiesen existir en el agua de riego agrícola así como la eliminación de detergentes y compuestos orgánicos tales como fenoles. Se debe realizar un control rigurosos del contenido de ozono en el agua para evitar producir daños en los nutrientes que contiene el agua. siendo los principales elementos a los que oxida el Hierro y Manganeso. explosivos. produciendo la destrucción de estas por desintegración de la pared celular. transforma la materia orgánica presente en el agua y aporta oxígeno a la raíz de las plantas. detergentes. y compuestos tales como la Urea. No hay productos químicos peligrosos a dirigir o a supervisar. las cuales generan radicales libre muy reactivos. como lo es la degradación fotocatalítica de contaminantes. Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. FOTOCATÁLISIS La tecnología Fotocatalítica es relativamente nueva (70´s). la mayoría de ellas enfocadas a procesos amigables con el medio ambiente. Los resultados de la desinfección son inmediatos. Esta reducción en la complejidad molecular generalmente se traduce en una reducción del grado de contaminación o peligrosidad de la especie que se esté tratando. Además el ozono actúa como bioestimulante para las plantas debido a que corrige el contenido mineral. Igualmente la vitalidad de la planta aumenta a causa de la ausencia de gérmenes patógenos en el agua - - - Los inconvenientes de este tipo de sistemas son los siguientes: Son sistemas que presentan un coste a día de hoy demasiado elevado Debe generarse in situ. Cianuros y Fenoles. en la superficie del cual se desarrollarán reacciones de oxido-reducción. haciendo el microorganismo incapaz de crecer y de multiplicarse.

001 – 0. permite el tratamiento de un gran espectro de compuestos orgánicos.    Tiene un sistema inicial de bajo costo y un costo de la operación muy bajo. las dos siguientes (Sedimentación/Vaciado) serán de duración constante (excepto en condiciones excepcionales durante picos extraordinarios). No hay subproductos del proceso UV. EL control del contenido de estos parámetros en el agua debe realizarse principalmente sobre el tratamiento biológico de las estaciones de depuración. MEDIOS MECANICOS •Sistemas de membrana Entre los sistemas de membrana de empleados para la desinfección podemos destacar: Ultrafiltración (UF): Es un proceso de membranas que se utiliza para eliminar partículas de tamaño superior a 0. y no se descarga nada en el ambiente. Microfiltración (MF): Separa los contaminantes hasta 0. El SBR también permite la remoción de nutrientes (nitrógeno y fósforo) simplemente incorporado un mezclado anaeróbico/anóxico en la etapa de llenado del estanque y cambiando on/off el soplador durante la etapa de reacción. El principio de operación de un SBR se basa en la siguiente secuencia: Llenado-Aireación-Sedimentación-Vaciado. Dentro de los nuevos sistemas biológicos de última generación podemos destacar: Reactor Biológico Secuencial (SBR) En su forma más simple. Esta operación permite eliminar quistes.1µ de tamaño. Tolera cargas orgánicas variables. DESARROLLO DE PROCESOS BIOLÓGICOS MÁS FIABLES El nitrógeno. bacterias y la mayoría de las partículas. 2005 12 de 16 . Sin embargo. ya que este exceso puede disminuir la producción y/o la calidad en cultivos. Por lo tanto su utilización es principalmente en la eliminación de partículas (clarificación). Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. el SBR consiste en un estanque en el cual se suceden en forma secuencial en el tiempo diferentes procesos de ecualización. Esto sumado a la última tecnología de biomasa. Ventajas: Tolera cargas hidráulicas variables. La desinfección UV es compatible con el resto de sistemas de tratamiento. por tanto. el fósforo y el potasio son elementos nutritivos esenciales para el crecimiento de las plantas y su presencia en el agua aumenta el valor para el riego Las aguas residuales contienen cantidades apreciables de estos elementos por lo que pueden suponer. incluyendo en caso necesario procesos de nitrificación-desnitrificación o defosfatación. hay que tener en cuenta este aporte de nitrógeno en el plan de abonado del cultivo para evitar el exceso de nitrógeno en el suelo. por lo que su coste es todavía elevado y necesitan unos pretratamientos y sistemas de limpieza de las membranas adecuados para prevenir el ensuciamiento. Normalmente las dos primeras etapas varían en duración dependiendo del flujo y la carga orgánica.1 µm y desinfectar el agua. Son ambientalmente seguros. Los sistemas UV son muy fáciles de instalar y de mantener. eliminando totalmente el contenido en bacterias y virus en el agua residual. un beneficio para el agricultor. aireación y clarificación. El inconveniente de estas tecnologías es que están aun en desarrollo.

puede tratar las aguas residuales hasta una calidad apta para su introducción directa en la red. 2005 13 de 16 . Costos bajos de instalación. Estas edades de fango elevadas pueden reducir en hasta un 40% la producción de fango con la consiguiente reducción de costes de operación. se producen en éste concentraciones de biomasa muy altas (unas cinco veces superiores que con los sistemas convencionales). 1999c). que también actúa como un selector natural de la población bacteriana. - - - Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. Control del crecimiento de micro organismos filamentosos. lo que elimina la necesidad de llevar a cabo costosos procesos de desinfección eliminando también la peligrosidad que llevaban asociada los subproductos de la desinfección (Cicek et al. Las principales ventajas asociadas a la tecnología MBR y que la convierten en una alternativa válida frente a las otras tecnologías son: Eficaz retención de los sólidos suspendidos y de los compuestos más solubles dentro del bioreactor lo que proporciona un efluente de excelente calidad capaz de cumplir los requisitos de vertido más rigurosos y potencialmente reutilizable (Chiemchaisri et al. bacterias que degradan compuestos complejos etc.) y que persistan en el bioreactor incluso a tiempos de retención de sólidos cortos (Cicek et al. Un biorreactor de membrana de este tipo se ajusta a una planta depuradora completa y.. en función de su dimensionamiento. mínima necesidad de espacio y una remarcable calidad del permeado.- Eliminación de la DBO y nutrientes. permite que se desarrollen bacterias de crecimiento lento (bacterias nitrificantes. 1998a) La ausencia del clarificador. Trabajando a la máxima concentración de MLSS la superficie de la planta se puede reducir en un 50% o más. una extraordinaria capacidad de degradación. Reactor biológico de membranas (MBR) Una instalación de este tipo consta básicamente de un biorreactor aerobio con un equipo de aireación y una instalación de micro o ultrafiltración conectada posteriormente a través de la que se recircula la biomasa. la edad del fango son más altas que los sistemas convencionales. Gracias a que la biomasa queda retenida completamente en la membrana y que se reintroduce en el reactor. Separación de aireación y mezcla. Todos los componentes recuperables y accesibles. Compactación: Con la tecnología MBR se puede operar bajo unas concentraciones de 15 – 30 g MLSS/L. La membrana retiene no sólo toda la biomasa sino que también previene el escape de enzimas exocelulares y de oxidantes solubles que crean una licor de mezcla más activo capaz de degradar una gama más amplia de compuestos (Cicek et al. 1992). Cuando se utiliza UF. Eliminación de sedimentador secundario. Eliminación de bomba de retorno de lodos activados. La mayor parte de las plantas MBR operan a edades de fango de 40 días o superior. Esto provoca tiempos hidráulicos de permanencia cortos. Se logra la retención de las bacterias y virus obteniéndose un efluente estéril.2001). Dado que los bio-reactores de los MBR pueden operar con 15-30 g MLSS/L.

.. Efecto sobre los cultivos. que debe abarcar tres aspectos fundamentales: Almacenamiento y forma de aplicación al suelo.) y el efecto debe de orientarse en dos direcciones principalmente. Efecto sobre el suelo. Para ello habrá que seguir la evolución con el tiempo de las características agronómicas. la posible contaminación microbiológica del cultivo. dispositivos para la prevención del reflujo y de la interconexión. fundamentalmente desde el punto de vista sanitario. Es indudable que el método de riego condiciona. Esta circunstancia no siempre se da o es antieconómica. hortaliza. 2005 14 de 16 .. Dentro de esta línea se están desarrollando en los últimos tiempos nuevos sensores. COT. el uso periódico de tintes trazadores para detectar la posible contaminación cruzada en las vías de suministro potables ó el riego en horas de bajo consumo para minimizar todavía más el riesgo potencial por el contacto humano. Esta demostrado que un almacenamiento adecuado y una correcta aplicación de las aguas residuales minimiza enormemente el riesgo. Ya comentábamos en la introducción que en todo caso la reutilización agrícola de las aguas residuales supone la incorporación al suelo de estos efluentes y por tanto será necesario estudiar las consecuencias que este hecho tendrá sobre el suelo. nitratos. para la higiene del cultivo y para la salud humana. basados en propiedades electroquímicas y ópticas que permiten el control de numerosos parámetros fundamentales para evaluar la calidad del agua. para evitar por una parte la incorporación a las plantas de tratamiento de compuestos indeseables. etc. así como el riesgo de contaminación esta muy relacionado con el tipo de cultivo. MEDIDAS DE SEGURIDAD Otras medidas de seguridad para las aplicaciones no potables de la reutilización del agua pueden incluir la instalación de sistemas separados de almacenamiento y distribución del agua potable. Se pueden destacar los sensores mutiparamétricos basados en la espectroscopia de absorción UV/VIS que permiten la medida en continuo de DQO. microbiológicas y sanitarias del suelo con la incorporación de aguas residuales depuradas. En este apartado.OTRAS ACTUACIONES La clave para utilizar el agua residual tratada es que cerca del medio emisor haya usuarios potenciales de esta agua. turbidez etc. Para poder reutilizar de forma segura el agua se presenta como una de las principales exigencias un control exhaustivo de los contaminantes contenidos en las aguas residuales. el uso de etiquetas codificadas por colores para distinguir las instalaciones de tuberías de agua potable y no potable. MONITORIZACION DE VERTIDOS. Por una parte se debe estudiar el efecto que sobre el desarrollo vegetal y el rendimiento de los cultivos tiene la aplicación de este tipo de efluentes y por otra se debe evaluar muy cuidadosamente la calidad sanitaria del producto final destinado al consumo humano o animal. si lo hubiera. y por otro lado para asegurar la calidad del agua regenerada. se deberá estudiar la evolución del agua residual durante el almacenamiento. Es por ello que hay que adaptar otras medidas para aumentar las posibilidades de la reutilización. Jornadas sobre Tratamiento de Aguas Residuales Industriales conectadas a Redes Públicas de Alcantarillado. Evidentemente esto va a depender del tipo de cultivo (arbóreo. ALMACENAMIENTO Y APLICACIÓN AL SUELO Una vez generadas las aguas residuales para evaluar la posibilidad de reutilización agrícola es necesario estudiar las consecuencias y efectos que tiene su aplicación al suelo con fines agrícolas. Finalmente es importante evaluar los efectos que sobre los cultivos tiene la aplicación de aguas residuales depuradas. en cierta manera.

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