FIESTAS TORDESILLAS 2002 EL TORO DE LA VEGA. RUMORES, RUIDO Y HORMIGUEO. José Manuel Campos.-Tordesillas.

A estas alturas de los tiempos, ya son pocas las personas que desde una posición de tibieza entran a un debate en el cual se avivan las posturas mas encontradas. O se esta a favor, o se esta en contra del torneo del Toro de la Vega. Defensores y detractores han hecho de su visión del evento una trinchera apasionada, desde la cual orquestan una guerra fría que late periódicamente todos los septiembres. Pero ajeno a este debate el Torneo sigue celebrándose cada año y atrayendo cada vez mas curiosos. A veces resulta difícil comprender para la gente que vive con pasión el Toro de la Vega, que se califique al Torneo como "una orgía de sangre", y solo se explican estos comentarios desde una postura de total desconocimiento. Hacen suyo aquel dicho, "Que vengan y vean", para intentar demostrar que en absoluto se trata de una cerril algarada, ni mucho menos que se disfruta con el sufrimiento del animal. Y es esta divulgación del Torneo, la que lleva ya faenando veintitrés años el Patronato del Toro de la Vega. Este año ha sido prodigo en quehaceres; desde hace algún tiempo llevan investigando diversos aspectos de la fiesta de Tordesillas y en especial del Torneo del Toro de la Vega. En abril, lanzaron el segundo CD recopilatorio de las tradiciones peñeras, dedicado en esta ocasión a los mas de 80 programas de fiestas que se editaron a lo largo del pasado siglo. El anterior recopilatorio, estuvo dedicado a la recuperación de las imágenes olvidadas de la fiesta, con la colaboración de Aspat y del Grupo fotográfico "Ayer y hoy". En cuanto a publicaciones, este mismo Septiembre y sin ser supersticiosos, lanzan su decimortercer trabajo, acompañado en esta ocasión con un buen numero de imágenes antiguas que recogen escenas de las viejas fiestas. Si hay algo que le puede sorprender a quien decida acudir por vez primera a presenciar el Torneo del Toro de la Vega, es que se va a encontrar con un evento atípico y estrictamente reglado; en absoluto se trata de una carrera anárquica y de un hostigamiento fiero hacia el animal. El Toro es el que con su comportamiento, va a marcar la pauta del Torneo. Y las sucesivas evoluciones del Torneo, que las ha habido y muchas, una de las mas destacadas y quizás menos conocida, es que en lo relativo a los márgenes del campo de Torneo, con las limitaciones impuestas por las talanqueras de la Vega para evitar que el Toro alcanzase las carreteras que lo circundan, se retrasó el limite superior, otorgando así al toro mayor posibilidad de alcanzar ese limite y poder ser declarado vencedor del torneo, lo que a la larga puede significar que si no llega muy herido, puede salvar la vida. Uno de los Toros más recordado de esta ultima década, "Bonito" de 1995, llegó a este limite y no pudo sobrevivir, aunque se intento rescatarlo, con la presencia incluso de tres veterinarios,pero ya llego muy herido, nos recuerda el Presidente del Patronato, Gerardo Abril.

Esta cuestión de los limites del palenque-lugar donde se desarrolla el torneo- no es en absoluto gratuita. A los torneantes, se les permite alancear al Toro dentro de ellos, y estos están precisamente en pleno campo abierto, donde el terreno es más hostil a los lanceros y mas propicio para el Toro. El torneo, esta pues pensando para desarrollarse en un espacio abierto, en el campo, donde el animal tiene muchas mas posibilidades y en ningún modo esta permitido su lidia en los restringidos limites de una calle o del puente. Y es en estas condiciones donde se desarrolla el Torneo. De esta manera también se intenta explicar por parte de los lanceros, que de ningún modo se asalta al Toro en grupos de lanceros; "es un torneo, cada cual valora las posibilidades del enfrentamiento con el toro" comenta Gerardo Abril, "lo que se hace es buscar cierto apoyo cercano de otro lancero, pero son las iniciativas individuales del lancero el que considera cuando entrar al Toro y cuando no". Una de las características que recogen las ordenanzas y que intenta paliar el sufrimiento del animal, tal vez con cierta semejanza de la lidia en las plazas, es la referente a que una vez que el Toro ha doblado sus patas, nadie puede alancearle, y tiene que ser un puntillero el que se encargue de acabar con la vida del animal sin prolongar su sufrimiento. Quien siga detenidamente año tras años todo los pormenores que rodean al Toro de la Vega, pueden ser testigos de que este, supone algo mas complejo que un simple reduccionismo del sacrificio de un animal. El sacrificio, es la consecuencia ultima, el ritual esta en otros matices. Desde la inicial elección del toro, de sus características-.mayor de 5 años, con trapío, cara larga, alta arboladura- hasta como se desenvuelve en los corrales del prado, su presencia casi telúrica en la expectación que levanta en el encierro nocturno-en algunas ocasiones el numero de personas asistentes al encierro nocturno supera en interés al torneo del día siguiente- hasta la emoción contenida de la primera bomba, todo ello supone el autentico ritual, la autentica seña de identidad de este controvertido y porque no decirlo, cruento y fascinante torneo. Cruento porque sus consecuencias son dramáticas, ya sea por la muerte del toro, como por la muerte de personas; no son pocas las familias de Tordesillas y de otros lugares que tienen que llorar la perdida de un ser querido en este evento, la lista de damnificados por el Toro, no es para nada exigua. Hay también toda una tradición oral que se retroalimenta continuamente y que sirve para engordar mas la parte fantástica y aledaña del torneo. En ocasiones parece que de un torneo único, salen cientos y cientos dependiendo de quien lo cuente y de quien lo oiga. Ninguna anécdota por pequeña que sea se deja escapar. Desde el sutil matiz de un corte del Toro al salir del cajón, la faja roja prendida en los cuernos, el osado extranjero que quiebra con frialdad al toro a la entrada del puente y mientras lo hace lo graba en video, la caída de una avioneta, el drama de una herida......todo ello se mezcla después de la muerte del Toro, porque el torneo no acaba con su muerte, y se acrisola en el bullir popular de la plaza mayor, dando materia a aquello que algunos llaman leyenda.

Quizás todo esto sea la parte mas desconocida, pero sin lugar a dudas, es una de las mas importantes. Ese "Que vengan y lo vean", tiene mucho que ver con todo esto; con el bullicio, el rumor, el hormigueo que despierta en todos los que lo viven y que nadie sabe explicar. Seguramente, como afirman muchos de los torneantes, es difícil de explicar; hay cierto desanimo en sus palabras cuando se les pide que intenten debatir los argumentos que se ponen en contra del torneo, pero también es cierto que sus argumentos a favor suenan fuertes e inquebrantables. El recurso a la historia, a la antigüedad del torneo, ha sido durante mucho tiempo uno de los argumentos mas sólidos con los que se ha argumentando la propia pervivencia del Toro de la Vega. De hecho, cuando se instó a la Junta de Castilla y León para el reconocimiento del Torneo como festejo tradicional, la mayoría de su capitulado, estaba basado en este componente histórico. Incluso yendo mas allá algunos estudios como los del desaparecido Antropólogo Pitt-Rivers, otorgaban al Torneo de la vega un componente casi mitológico. El Torneo Paralelo. En los últimos tiempos la corriente en contra de la celebración del Toro de la Vega, ha ido creciendo en intensidad y en presencia informativa. En absoluto es un tema nuevo que surja como consecuencia de una mayor sensibilidad social. La Asociación Nacional para la protección y el bienestar Animal (ANPBA), ya recoge un documento que fue aprobado en 1966 por el ayuntamiento de Tordesillas para que el festejo se atenuara y no se matase al Toro y quedase el Torneo en un simple encierro. Esta Asociación ha sido una de las que más ha trabajado para abolir el componente cruento de un Torneo, que contra marea y opiniones ha ido creciendo en expectación y en numero de adeptos. Pero también unido a esa presencia informativa cada año mayor, ha ido creciendo el numero de personas e instituciones que se muestran contrarias. La Alcaldesa de Tordesillas, Milagros Zarzuelo, recibe anualmente casi 400 requerimientos instándola a que anule una Tradición que consideran cruel con el animal. La mayor parte de ellas proceden de Cataluña y Valencia en el territorio Español y de la Unión Europea el país con una mayor presencia en contra del Toro, lo encabeza Bélgica. En el año 2000, ANPBA interpuso una denuncia administrativa ante el Parlamento europeo en contra del Torneo, invocando el Tratado de Ámsterdam cuyo protocolo sobre la Protección y el Bienestar de los animales es jurídicamente vinculante para los estados miembros de la Unión Europea, estableciendo que los Estados, garantizaran una mayor protección y un mayor respeto y bienestar de los animales como seres sintientes. A raíz de esta campaña iniciada por ANPBA muchos sectores de la sociedad española se posicionaron en contra del torneo, con la intervención de destacados personajes que apoyaron dicha campaña, como la periodista y escritora Rosa Montero, que ha hecho del Torneo del Toro de la Vega una campaña exhaustiva en su contra desde su columna de el diario "El País".

El debate año tras año continua, y no tiene ningún viso de atenuarse, sino todo lo contrario. Los defensores argumentando que hay que respetar la tradición y cultura de un pueblo que son la base de su identidad cultural, y los detractores amparándose en la superación de la barbarie y del salvajismo en la relación con los animales de una sociedad avanzada. Ajeno a todo, el Torneo continua y como un Guadiana mediático cada septiembre aparece uno de los debates mas candentes y apasionados que se puede sostener en la sociedad española.