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MONTIJO

Montijo es una ciudad espaola, perteneciente a la provincia de Badajoz (comunidad autnoma de Extremadura).

Situacin
Est situado a medio camino entre Mrida y Badajoz, en la margen derecha del ro Guadiana (a unos 5 Km. de distancia de ste). Pertenece a la comarca de Tierra de Mrida - Vegas Bajas. Es cabeza y sede del Partido judicial de Montijo.

Historia
An se conservan restos de villas romanas en la zona, la ms destacada es la villa romana de Torreguila construida en el 50 d. C.cerca de la va que una Mrida con Lisboa. En 1230 Alfonso IX conquista Mrida y Badajoz, y con ellas tambin estas tierras. Concede a la Orden de Santiago su administracin. Se funda la encomienda de "Montejo"; su primer comendador ser Juan Chacn. La villa ser vendida el 1 de enero de 1550 al Marqus de Villanueva del Fresno, que funda el Seoro de Montijo. ste se convierte en Condado por Real Decreto de Felipe III el 13 de diciembre de 1599; su primer conde ser Juan Manuel Portocarrero y Osorio. La VI Condesa de Montijo, Mara Francisca de Sales Portocarrero, ser madre de Cipriano Palafox y Portocarrero, una de cuyas hijas fue la famosa Eugenia de Montijo, Emperatriz de Francia, casada con Napolen III, y otra, Francisca, que cas con el Duque de Alba. Durante la guerra de Restauracin portuguesa, se produjo en ella la llamada batalla de Montijo, donde el ejrcito espaol venci al portugus. A la cada del Antiguo Rgimen la localidad se constituye en municipio constitucional en la regin de Extremadura. Desde 1834 qued integrado en el Partido judicial de Mrida. En el censo de 1842 contaba con 960 hogares y 3860 vecinos. Terminada la guerra civil espaola, el 8 de septiembre de 1939 se cre por el rgimen franquista, mediante Ley el Servicio de Colonias Penitenciarias Militarizadas, con diferentes Agrupaciones. El Servicio de Colonias Penitenciarias Militarizadas, eufemismo con el que se intentaba ocultar el nombre de los campos de concentracin, fue en realidad el encargado de centralizar el uso y abuso que el franquismo hizo de sus prisioneros polticos como trabajadores forzados. Estas

agrupaciones se encargaron de llevar a cabo el trabajo con presos republicanos, en la construccin de canales y presas en los ros: Guadiana, Tajo, Guadalquivir, Alberche y Jarama. Desde 1939 a 1942 se implantaron seis Agrupaciones: 1 y 6 Agrupacin trabajaron en el canal de Bajo Guadalquivir, con campamento en Los Merinales, a 8 kilmetros de Sevilla. La 2 Agrupacin en el Canal de Montijo (Badajoz); la 3, en el canal del Bajo Alberche. La 4 estuvo destinada en la Real Acequia del Jarama y la 5 se destin a la construccin de la Academia de Infantera de Toledo. En total, llegaron a trabajar unos 1.470 presos republicanos en la Segunda Agrupacin de Colonias Militarizadas en Montijo, de los que hay constancia en los Archivos pblicos. Casi un 20% fueron extremeos. Participaron en la construccin de una parte del Canal de Montijo y de una parte de la presa del mismo nombre. Los presos vivan una existencia desarraigada, lejos de sus habituales lugares de residencia y en condiciones infrahumanas. Adems, el trabajo que realizaron, sobre todo en los primeros aos, fue de gran dureza por la falta de instrumentos tcnicos y por la propia situacin de los campamentos. An hoy, se conservan en Montijo, los restos de los barracones de aquellas Colonias Penitenciarias y los restos de la vivienda del Comandante jefe de la misma. Nada hay sin embargo, a lo largo del Canal, en parte de cuya construccin del mismo participaron forzadamente presos republicanos, que lo recuerde o simplemente mencione.

Demografa
El siguiente cuadro muestra las alteraciones del censo de poblacin de la ciudad desde 1842:

Lugares de inters
Iglesia parroquial de San Pedro Apstol Esta iglesia parroquial bajo la advocaciones de San Pedro Apstol, en la Archidicesis de Mrida-Badajoz, fue construida siguiendo el estilo gtico, y segn un documento parroquial fue terminada en 1.574, fue restaurada en el siglo XVII, dejando intacta la nave baja, brazo inferior de la cruz latina, cuya forma adopta actualmente la forma del templo, aadindole la nave transversal y la cabecera o capilla mayor. Los muros de esta nave baja son de mampostera, reforzando los ngulos sillares granticos, reforzando tambin los arcos interiores cuatro contrafuertes exteriores de sillera grantica. A los pies de esta nave y sobre un zcalo de sillares granticos se emplaza la esbelta torre, dividida en cuatro tramos. A los pies de esta torre, se abre la puerta principal, de arco de medio punto, sobre la que campea entre leones rampantes el escudo marmreo de los Portocarrero, fautores de la obra y patronos de derecho de la parroquia. Otras dos puertas dan acceso al interior, una dintelada y en el lado norte, hoy clausurada, y otra en el lado sur, la ms usada y adornada. En el interior del templo existen numerosas capillas y retablos, entre los que cabe destacar los siguientes: Capilla de la Inmaculada Concepcin, Retablos de la Virgen del Carmen, Retablo de San Blas, Retablo mayor, Retablo de San Vicente de Pal, Retablo de Nuestra Seora del Rosario y el Retablo de las nimas. Monasterio de las Clarisas

Erigido en 1705, bajo la advocacin de Nuestro Seor del Pasmo. Las hermanas, que pertenecen a la Orden de Santa Clara (Franciscanas Clarisas), tienen como principal fuente de ingresos la repostera, guardando el secreto de antiqusimas recetas de la cocina tradicional montijana. Existe otra iglesia parroquial catlica bajo la advocacin de San Gregorio Hstiense, en la Archidicesis de Mrida-Badajoz.

Fiestas
Feria: se celebran del 7 al 12 de septiembre, en honor de su patrona la Virgen de Barbao. Todo Montijo sale a la calle para disfrutar de unas fiestas cargadas de tradicin y de actividades, para divertirse y agasajar a los huspedes como es debido, y disfrutar de su rica gastronoma.

San Isidro: se celebra el 15 de mayo, en honor al patrn San Isidro. Da de campo en la alameda de Barbao junto al ro Guadiana y homenaje al patrn en la ermita de Barbao.

Gastronoma
Son famosas las recetas tradicionales montijanas elaboradas por las Hermanas Clarisas del Convento del Cristo del Pasmo. Sabrosos y sencillos platos como el Empastelado de Patatas y Bacalao, la gallina en pepitoria o el conejo en adobo, las albndigas a la montijana. Estas recetas cargadas de tradicin hacen las delicias de propios y extraos. Tambin muy tpico de Montijo es el llamado Refrito o Cachuela (segn zona), compuesta de una pasta de hgado de cerdo y manteca colorada que se exporta a toda Espaa a travs de la Compaa Montijana JOVIRA y que es una delicia en tostadas o para cocinar La repostera montijana es muy apreciada en toda la regin, es de obligacin probar las Roscas de Santa Clara, las Roscas Floras o las Perrunillas.

Personajes ilustres
Rafael Gonzlez Castell, poeta Elvira Quintana, pintora, poeta Bebe, cantante Javier Cienfuegos, atleta. Jorge Prez del Bosque, presidente de la Organizacin Mdica Colegial de Espaa. Jos Antonio Moreno, presentador de TV. Roco Martnez, ex-atleta y medalla de Extremadura Alicia Martnez, ex-atleta, medalla de plata en las paraolimpiadas de Atlanta, medalla de Extremadura. Emilio Vega Silva. Conocido comnmente como "Rosito", por llamarse su madre Rosa, es uno de los personajes ms singulares del pueblo y que menos reconocimiento ha tenido por parte de las autoridades pblicas. Su trabajo como trapero supuso, durante el tiempo en que no existan brigadas urbanas de limpieza, mantener el pueblo limpio de cartones y papeles, as como el inicio de una labor previa a la era del reciclaje. El escarnio a que fue sometido por el pueblo durante mucho tiempo recomiendan un reconocimiento pblico, tal como incluir su nombre en el callejero de la villa.

Javier Garca Ramos, ex- atleta campen de Espaa juvenil en 5.000 metros 2002 en Zaragoza.