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EVALUACION DEL EFECTO EOLICO EN TRANQUES DE RELAVE

CAMSIG 2006, Argentina 2006

Espinace, Ral; Palma, Juan*; Valenzuela, Pamela; Jaramillo, Ivonne; Miranda, Aldo; Salinas, Ricardo; Bialostoki, Jos P. Universidad Catlica de Valparaso, Av. Brasil 2147 Valparaso, Chile; jpalma@ucv.cl RESUMEN El sector minero chileno por muchos aos, ha estado constituido fundamentalmente por productores de cobre, y en menor medida de oro, plata y otros minerales. Los residuos del proceso de flotacin para alcanzar la produccin de concentrado de cobre, se denominan relaves y el mtodo de tratamiento final ms extendido consiste en depositarlos en tranques de relave. Actualmente el manejo de los relaves, considera la proteccin del ambiente, establecindose fuertes restricciones para impedir la contaminacin, sin embargo, no se puede negar la existencia de diversos impactos y daos. La erosin elica es uno de ellos, debido al constante desgaste y movimiento de partculas de diferentes tamaos. El presente artculo presenta resultados obtenidos en el proyecto de investigacin FONDEF D00I1101 Metodologa Integrada para rehabilitar rellenos sanitarios y tranques de relave, realizado entre el ao 2001 y 2004 en la Pontificia Universidad Catlica de Valparaso. Esta investigacin consideraba entre sus objetivos, mejorar las condiciones de resistencia a la erosin elica en tranques de relave. El presente trabajo busca contribuir con informacin tcnica que permita mejorar el conocimiento respecto de los efectos de la erosin elica en los tranques de arenas de relave. Se presenta una propuesta metodolgica que permite evaluar y diagnosticar la erosin elica en la fase de diseo y operacin de los tranques de relave y su posible tratamiento, exponiendo soluciones de estabilizacin que se puedan implementar durante la operacin, el cierre o abandono de estos depsitos. ABSTRACT The Chilean mining sector has been mainly constituted by copper, gold and silver producers. The flotation process residues, produced by copper concentrate process, are known as tailings and the widely used method for their final deposition is to put them on tailing dams. The aeolian erosion is a very complex process controlled by different climate and environmental factors which cause wearing out and movement of different particles. As the dam grows during the operational stage, the height as well as the wind action of the resistant wall increases. This generates important problems that can be focused on three fields: mechanical stability, environment and operation. This article presents the results obtained during the development of research project carried out in 2001-2004 in the Pontificia Universidad Catlica de Valparaso. The objectives of this research were to improve the resistance of tailing dams to aeolian erosion using vegetation or soil stabilization for the restoring process. A methodological proposal is presented which allows the evaluation and diagnosis of the aeolian erosion during the design stage and operation of the tailing dams, as well as the possible treatments. Furthermore, stabilization solutions are presented to be implemented during the operation, closing or abandonment of these deposits. Palabras claves: minera, tranque de relave, erosin elica. 1. ANTECEDENTES GENERALES DE LOS TRANQUES DE RELAVE

El sector minero chileno por muchos aos, ha estado constituido fundamentalmente por productores de cobre, y en menor medida de oro, plata y otros minerales, constituyndose histricamente en la actividad ms importante para la economa del pas. En la minera chilena se pueden identificar tres segmentos: la gran minera, la mediana minera y la minera pequea y artesanal. La minera estatal la llevan a cabo a gran escala La Corporacin Nacional del Cobre (CODELCO) y la Empresa Nacional de Minera (ENAMI). En la minera privada operan empresas relacionadas con los tres segmentos mencionados. Una de las definiciones actuales plantea que la gran minera incluye a todas aquellas empresas que producen anualmente ms de 75.000 t de cobre metlico o su equivalente, se suman adems aquellas que aunque no alcanzan este nivel de produccin, son filiales de grandes transnacionales mineras, operan con tecnologa de punta, acceden a los mercados financieros internacionales, tienen capacidad e infraestructura para colocar su producto en el mercado nacional e internacional de concentrados, son altamente competitivas y por lo tanto, no requieren de la labor de fomento del Estado. En la mediana minera se encuentran todas aquellas empresas que producen anualmente entre 1.500 t a 75.000 t de cobre fino al ao, participan de la actividad de fomento del Estado y venden concentrados o precipitados de cobre mayoritariamente a ENAMI, bajo un sistema de contratos que aseguran la compra de toda la produccin. La pequea minera es una forma de vida y trabajo fundamentalmente del norte y centro de Chile y se trata de una actividad a la que generalmente se le atribuye un impacto social importante. El cobre se presenta en forma de xidos o sulfuros, utilizando el proceso de lixiviacin y el de flotacin respectivamente, como mtodos de concentracin. El material en forma de sulfuro y de xidos cuenta con porcentajes diversos de cobre (ley). El proceso de produccin del cobre en forma de sulfuros contempla de manera resumida, las etapas que a continuacin se mencionan: - Prospeccin. Etapa de bsqueda del mineral, la cual se lleva a cabo con levantamientos topogrficos a gran escala, antecedentes y estudios geolgicos adems de levantamientos aerofotogramtricos de los terrenos. - Explotacin. Faena en la que se extrae el material mediante el uso de explosivos. - Carguo y transporte. En esta etapa el material es transportado por cargadores y vehculos especiales a los molinos. - Molienda. Etapa donde se reduce el tamao del material mediante procesos de molienda en molinos de bolas, de barras o molienda autgena, obtenindose una granulometra correspondiente a arena fina y limo. - Concentracin. Debido a que slo pueden fundirse los minerales de alta ley, los minerales en forma de sulfuros deben ser separados mediante un proceso de concentracin por flotacin. - Fundicin. Finalizada la etapa de concentracin, el mineral es fundido para separar mediante fusin el cobre de las impurezas que lo acompaan, concluyendo el proceso con la refinacin del cobre blister mediante fuego y electrlisis. La explotacin y produccin minera significativos volmenes de residuos provenientes de distintas etapas de la explotacin. Primero est la formacin de estriles, material removido del yacimiento que no entra en proceso de beneficio. Luego de los diferentes procesos de extraccin de minerales (amalgamacin, lixiviacin y flotacin) se generan como residuos principales, las escorias, ripios de lixiviacin y relaves. Los relaves son residuos producidos en el proceso de flotacin de minerales, constituidos fundamentalmente por el mismo material del yacimiento al cual se le ha extrado la fraccin mineral. Antiguamente estos residuos eran depositados directamente a los ros, quebradas o el mar, lo que ocasion efectos negativos en los ecosistemas; actualmente, se almacenan en tranques de relave. El relave es conducido principalmente en forma de pulpa (mezcla de

aproximadamente 50% en peso de slidos y 50% de agua). Una parte del agua es recuperada hacia la planta y otra fraccin queda almacenada con los slidos en el tranque. La experiencia en Chile indica que el mtodo ms utilizado para la disposicin final de los relaves mineros, principalmente en la mediana minera, es el tranque de arenas de relaves. Estos depsitos son de tipo superficial con un muro inicial de material de emprstito, el que es cubierto en las etapas siguientes por el proceso de depositacin de los relaves, distribuyendo la fraccin gruesa, arena, en dicho muro y la fraccin ms fina, denominada lamas, en la cubeta del embalse. La separacin del relave en arenas y lamas se realiza por medio del empleo de hidrociclones que producen esta separacin mediante fuerza centrfuga. El principal problema que pueden presentar estos tranques de relaves debido a las condiciones ssmicas de Chile, es la licuefaccin de las arenas, por lo que es necesario construir un prisma resistente no susceptible a licuacin. Las arenas con suficiente densidad y no saturadas estn ms libres de licuefaccin al momento de sufrir un movimiento ssmico violento y prolongado. Los tranques de relaves deben resistir diversos eventos naturales durante un tiempo prolongado, con lo que se generan riesgos para el medio ambiente y la salud pblica en extensas zonas, a corto o largo plazo. Para minimizar y controlar los riesgos asociados a su construccin, se debe prestar especial atencin a las etapas de diseo, construccin y operacin, adems de una planificacin para el cierre o etapa de abandono. Entre otros problemas que se pueden producir destacan, el impacto visual, las alteraciones morfolgicas y paisajsticas, la contaminacin del agua, del aire y del suelo. Uno de los agentes que agravan los impactos anteriormente sealados es el fenmeno de la erosin, la que se manifiesta principalmente en forma hdrica y/o elica, pudiendo generar grandes riesgos de inestabilidad mecnica si no se toman las medidas necesarias para minimizar sus efectos. La contaminacin del suelo, del agua y la erosin hdrica estn muy estudiadas y son consideradas en todos los proyectos desde la etapa de diseo, en cambio, es sabido que tanto en nuestro pas como a nivel mundial, el efecto producido por el viento en los tranques de arenas de relave habitualmente no es considerado en las etapas de diseo, operacin y cierre. Este problema puede ser significativo, no tan slo por los efectos contaminantes que se generan al arrastrar los sedimentos del depsito, sino que tambin por la erosin que se origina en la superficie del talud del tranque, lo que produce una prdida de revancha, variacin de la geometra proyectada y disminucin de las propiedades resistentes del talud, generando mayores riesgos de inestabilidad. Actualmente, la operacin de los tranques de relave considera la proteccin del ambiente, pero no se puede negar la existencia de impactos y daos generados durante la etapa y posterior al abandono si no se toman las medidas preventivas necesarias. Actualmente Chile cuenta con una normativa de cierre de faenas mineras que establece que los proyectos de tranques de relave que se presenten a aprobacin por parte de la autoridad, deben contener un plan de cierre que establezca el trmino de las operaciones en forma ordenada, eficiente, progresiva y oportuna, con estricto cumplimiento del marco jurdico ambiental vigente. Tambin existe una normativa para los tranques en operacin y abandono. Ambas tienen por finalidad minimizar los riesgos y efectos que pueda tener el tranque en su estabilidad, sobre la salud y seguridad de las personas y el medio ambiente. La obligacin de realizar planes de cierre y abandono radica en evitar problemas futuros generados por los acopios masivos que crea la actividad minera. Actualmente en Chile existe una gran cantidad de instalaciones mineras abandonadas que han pasado a formar parte de los pasivos ambientales mineros, con todos los problemas que ello involucra. Una gran parte de las instalaciones mineras abandonadas no estn sometidas a la ley de Bases del Medio Ambiente, realizndose slo las actividades de cierre estipuladas en el Reglamento de Seguridad Minera, por lo que estos sitios abandonados, han pasado a formar un pasivo ambiental del pas. La denominacin de pasivos ambientales mineros fue abordada en el Primer Taller Pan-Americano sobre Minas Abandonadas, realizado en Santiago de Chile en Junio 2001, y hace referencia a los impactos negativos generados por las operaciones mineras abandonadas con o sin dueo u operador

identificable y en donde no se haya realizado un cierre de minas regulado y certificado por la autoridad correspondiente. Los residuos mineros llegan a ser pasivos ambientales cuando provocan inseguridad a la poblacin, contaminacin de las aguas, contaminacin de los suelos, contaminacin del aire y una perturbacin al paisaje y/o entorno. Para ser ms precisos, los pasivos ambientales se pueden manifestar en derrumbes, colapsos, filtraciones que producen una contaminacin de las aguas, derrames, y emisiones de polvo. 2. LA EROSIN ELICA EN TRANQUES DE RELAVE La erosin elica en tranques de relave es un proceso complejo controlado por diversos factores climticos y ambientales, que ocasiona movimiento de partculas de diferentes tamaos. Las dos variables fundamentales del fenmeno son el viento y el suelo, pero enfocando la erosin elica en los tranques de arenas de relave aparece una tercera variable a considerar, que es la altura. A medida que el tranque va creciendo en la etapa de operacin, la altura de muro resistente aumenta al igual que la accin del viento sobre ste, llegando a un instante en que se generan problemas de enorme importancia enfocados en 3 mbitos: estabilidad mecnica, ambiente y operacin. Actualmente a nivel mundial, el tema de la erosin elica en tranques de arenas de relave se enfrenta slo durante la etapa de operacin, una vez que se han hecho presente los problemas erosivos, tomndose medidas orientadas a la mitigacin del problema a travs de sistemas estabilizadores generalmente temporales, los cuales son de un costo significativo. La erosin elica se va a producir dependiendo de las condiciones que presente el viento como agente erosivo, de las caractersticas del suelo y susceptibilidad de ste a erosionarse, siendo tambin un factor importante la vegetacin existente. En el proceso de la erosin elica, el viento est gobernado por el comportamiento de la circulacin atmosfrica. La estructura de la dinmica atmosfrica, nombre que se designa al estudio de estos factores, viene dada, entre otras, por la presin atmosfrica, el viento, las influencias friccionales, los frentes y masas de aire. En general la erosin elica, y por ende la accin del viento, se desarrolla en un mayor grado en los climas desrticos, los cuales se caracterizan por una alta radiacin y estabilidad atmosfrica. La radiacin solar es la generatriz de todos los procesos meteorolgicos y climticos que se dan en el planeta, atraviesa la atmsfera calentando la tierra y transmitiendo este calor a la masa de aire. Sin embargo, no todas las partes de la tierra se calientan de la misma forma, generndose as los intercambios trmicos entre las zonas ms fras y las ms calientes. De esta forma, la radiacin pasa a ser el principal motor de la dinmica atmosfrica en los climas desrticos. Si bien no se descartan incursiones de sistemas frontales u otras perturbaciones, esta variable es la que generalmente determina la capacidad de ventilacin, intensifica o debilita el viento y define su direccin y turbulencia, haciendo crecer o decrecer la capa de mezcla. Para establecer el comportamiento del viento es necesario determinar la estabilidad atmosfrica, variable meteorolgica que entrega el factor de estratificacin o turbulencia que posee la atmsfera. El viento est definido principalmente por la componente horizontal del movimiento del aire, generado por la diferencia de presin entre dos puntos de la superficie terrestre, atribuidos a diferencias de temperaturas, desplazndose desde reas de alta presin a zonas de baja presin. Las variaciones en la distribucin de presin y temperatura se deben, en gran medida, a la distribucin desigual del calentamiento solar de la superficie terrestre. La velocidad con que se realizan estos movimientos de aire se denomina intensidad del viento y depende de la magnitud de la variacin de presin, pues cuando mayores son stas, mayor es la intensidad del viento. Adems es muy importante conocer la direccin del viento, la cual se define como el punto o regin del horizonte de donde proviene. La velocidad del viento no es matemticamente constante en direccin ni intensidad. Casi siempre experimenta fluctuaciones que se suceden con intervalos cortos de pocos segundos. De acuerdo a

su movimiento o flujo se pueden distinguir dos tipos de viento: laminar o turbulento. En el viento laminar, las partculas de aire se desplazan en forma paralela a la superficie terrestre, de manera que la velocidad y direccin permanecen constantes por largo tiempo, y en el caso del viento turbulento, las partculas de aire adoptan trayectorias desordenadas o turbulentas de carcter helicoidal, en donde s aparece la componente vertical debido a las siguientes causas: desviacin del viento por la forma del relieve y presencia de obstculos (turbulencia mecnica), y movimiento de las masas de aire debido a las diferencias de temperatura (turbulencia trmica). El flujo de aire turbulento es el que produce erosin. Si se midiera la componente vertical del movimiento del aire, se encontrara que es grande en tormentas, tornados, etc., as como en los remolinos muy pequeos; pero considerando corrientes atmosfricas de gran escala, se encuentra que el movimiento es predominantemente horizontal. El viento slo adquiere naturaleza de agente de erosin cuando alcanza y supera cierta velocidad y encuentra obstculos a los que puede mover. La velocidad media del viento aumenta exponencialmente con la altura sobre la superficie aerodinmica media (Fig. 1), esta altura sobre la superficie del suelo depende primariamente de la altura de la vegetacin u otros rasgos de desigualdad superficial del suelo, se le conoce con el nombre de altura de desplazamiento cero. El aire se encuentra en calma o en movimiento lento dentro de esta zona. La rugosidad total de la superficie es igual a la altura de desplazamiento cero ms la rugosidad de la superficie aerodinmica, que depende de las variaciones de la altura, densidad y otras caractersticas de la superficie. La velocidad cero del viento se encuentra a una altura k sobre la superficie aerodinmica media. Su valor aumenta con la rugosidad de la superficie aerodinmica.

Figura 1: velocidad del viento en funcin de la altura Fuente: Jaramillo, I. Miranda, A., 2003. La expresin matemtica de la variacin de la velocidad del viento con la altura se denomina ley de cortadura de viento, las leyes de cortadura comnmente empleadas son la ley logartmica y la ley potencial, ambas permiten obtener la representacin del perfil de viento en la capa superficial. La ley potencial obtenida de la Norma Chilena 432 Of. 71, utilizada para el clculo de la accin del viento sobre las construcciones la que queda definida por la expresin:

z v z = v zref z ref

(1)

Siendo: : velocidad promedio del viento a cualquiera altura z, vz vref : velocidad promedio del viento en altura zref, z : altura a la que se mide la velocidad vz,

zref p

: altura hasta donde se manifiesta la influencia del rozamiento, : exponente cuyo valor depende de la rugosidad del suelo.

Utilizando esta ecuacin y asumiendo la presin bsica de viento segn la NCh 432 Of. 71 la que est especificada para todo tipo de obras civiles, se puede determinar las velocidades a diferentes alturas. Para la determinacin del exponente p existen dos criterios fundamentales. El primero fue desarrollado por Justus y Mikhail, para un valor de rugosidad z0 entre 0,01 cm y 0,5 cm, que es aplicable a las arenas de relave y se establece en la siguiente expresin:
p= (0,37 0,088 ln[v zref ]) z (1 0,088 ln ref 10

(2)

El segundo criterio, adopta directamente p = 1/7 y es aplicable a sitios de poca rugosidad. Dependiendo de la categora de estabilidad atmosfrica del rea donde sopla el viento y si es una superficie urbana o rural, se pueden asignar diferentes valores al exponente p, segn Pasquill, existen seis categoras de estabilidad (Fig. 2). Categora de Exponente p Exponente p Descripcin estabilidad ambiente rural ambiente urbano A Muy inestable 0,07 0,15 B Moderadamente inestable 0,07 0,15 C Levemente inestable 0,10 0,20 D Neutral 0,15 0,25 E Levemente estable 0,35 0,30 F Estable 0,55 0,30 Figura 2: categoras de estabilidad atmosfricas segn Pasquill. Fuente: Jaramillo, I. Miranda, A., 2003. Cuando no existen instrumentos para medir en forma directa la velocidad del viento, se puede recurrir a la escala Beafort (Fig. 3), la cual estima la velocidad del viento a partir de la observacin de los efectos que ejerce sobre los objetos que se oponen al desplazamiento de la masa de aire. N Beafort Velocidad Viento (m/seg) 0 0,0 0,2 1 0,3 1,5 2 1,6 3,3 3 3,4 5,5 4 5,5 7,9 5 8,0 10,7 6 10,8 13,8 7 13,9 17,1 8 17,2 20,7 9 20,8 24,4 10 24,5 28,4 11 28,5 32,6 12 > 32,7 Efectos en la tierra Humo se eleva vertical Humo se inclina Hojas se mueven Hojas se agitan Mueve ramas pequeas Mueve rboles pequeos Mueve ramas grandes Mueve rboles Desgasta ramas Destroza chimeneas Arranca rboles Grandes destrozos Huracn Designacin Calma Flojo Suave Moderado Fresco Fuerte Galerna Temporal Huracn

Figura 3: escala de Beafort. Fuente: Jaramillo, I. Miranda, A., 2003. Los factores climticos como precipitacin, temperatura, humedad atmosfrica y vientos tienen una influencia central en la generacin y desarrollo de los procesos de erosin elica. A mayores precipitaciones y contenidos de humedad, el suelo es ms resistente a las voladuras, mientras que las elevadas temperaturas, la baja humedad del aire y los vientos fuertes influyen en la evapotranspiracin determinando la prdida del agua edfica. Dentro de los factores que afectan la magnitud de la erosin elica, que servir de referencia para posteriormente desglosar y determinar los factores ms incidentes que afectan a los tranque de arenas de relaves, se cuentan la aridez del clima, la velocidad del viento, la estructura y textura del suelo, rugosidad de la superficie del suelo y la vegetacin. Con respecto a la estructura y textura del suelo, se tiene que la arena arcillosa, rica en partculas de tamao entre 10 y 100 micras, es el suelo ms vulnerable (Bagnold, 1941), mientras ms arcilloso es el suelo es mucho ms cohesivo, de buena estructura y por lo tanto ms resistente. Las rocas, arenas o areniscas tambin son ms resistentes, puesto que las partculas son demasiado pesadas para ser arrastradas por el viento. La erosionabilidad del suelo por causa de los vientos est relacionada con la textura y su estabilidad estructural, los suelos de textura gruesa son ms susceptibles a erosionarse y menos propensos a formar estructuras estables. El tamao ptimo que deben tener las partculas para ser erosionadas es aproximadamente 80 micras (aproximadamente malla #200 ASTM). La velocidad del viento se reduce al aumentar la rugosidad de la superficie del suelo, disminuyendo la posibilidad de traslacin de las partculas. La Figura 4 muestra diferentes valores de longitud de rugosidad, z0, cuyo sentido fsico es la altura a la que la velocidad media es cero cuando el viento tiene una variacin logartmica con la altura. Tipo de superficie Valor de z0 (cm) Arena 0,01 0,1 Superficie nevada 0,1 0,6 Hierba segada 0,6 1 Hierba corta 14 Hierba larga 4 10 Figura 4: algunos valores de z0 dependiendo del tipo de superficie. Fuente: Jaramillo, I. Miranda, A., 2003. La extensin del terreno afectada es otro factor importante, ya que al tener un rea determinada orientada en el sentido de la direccin del viento, se producir erosin elica cuya intensidad aumenta a lo largo de la direccin del viento. Esto sucede como consecuencia de la progresiva acumulacin de las partculas erosionables, intensificndose la erosin con el tiempo y con la longitud del terreno. Cuando la extensin del rea afectada, es pequea, la erosin es rpida al principio, disminuyndose con la duracin de la exposicin y cesando cuando la cantidad de partculas no erosionables en el suelo es suficiente para protegerlo de la accin del viento. Una de las causas principales de la erosin elica es la disminucin de la cubierta vegetal o la simple ausencia de sta como es el caso de las regiones ridas y semiridas. El efecto de la vegetacin en relacin con la erodabilidad del suelo depender principalmente de su altura y densidad. La vegetacin acta como una capa protectora o amortiguadora entre la atmsfera y el suelo, ya que los componentes areos como hojas y tallos absorben parte de la energa del viento, de modo que su efecto sobre el suelo es menor, los componentes subterrneos, como los sistemas radiculares, tambin contribuyen a la resistencia mecnica del suelo. Otro aporte importante de la vegetacin es la incorporacin de materia orgnica al suelo, la cual dependiendo del grado de descomposicin incrementar la agregacin del suelo y por lo tanto

disminuir su erodabilidad. La humedad de la tierra aumenta la cohesin entre partculas, lo que se conoce comnmente como cohesin aparente. La velocidad del viento debe ejercer una fuerza que exceda a estas fuerzas peliculares para producir el movimiento de las partculas. Se dan muy pocos casos en que el viento tenga velocidad suficiente para vencer las fuerzas de cohesin entre las partculas, con lo que se previene la erosin elica. Otro factor que influye son las caractersticas fsicas de la superficie terrestre, denominadas rasgos del terreno o topografa. Los rasgos topogrficos no slo influyen en el calentamiento de la tierra y del aire que la rodea sino tambin en el flujo del aire, estos pueden afectar la atmsfera de dos maneras, trmica y geomtricamente. La turbulencia trmica se produce cuando los objetos emiten distintas tasas de calor. Por ejemplo, un rea verde no tiene la misma capacidad de absorcin que una playa de estacionamiento de asfalto, por tanto liberar ms calor. La turbulencia mecnica (geomtrica) es causada por el viento que fluye sobre objetos de tamaos y formas diferentes. Los rasgos topogrficos se pueden agrupar en cuatros categoras, terreno-plano, montaas-valle, tierra-agua y reas urbanas. En terrenos planos la caracterstica ms relevante es que la turbulencia esta limitada a la cantidad de accidentes superficiales, naturales o hechos por el hombre. Los terrenos que presentan montaas y valles son terrenos complejos, en ellos la turbulencia mecnica y trmica depende del tamao, la forma y la orientacin de estos rasgos. En terrenos donde hay una combinacin de tierra y agua no solo se presentan superficies con accidentes de diferentes caractersticas, sino que tambin distintas propiedades de calentamiento. La tierra y los objetos que se encuentran sobre ella se calientan y enfran rpidamente, no as el agua, que lo hace en forma lenta. Esto crea influjo de retorno llamado brisa marina. En terrenos con reas urbanas se presentan accidentes adicionales y caractersticas trmicas diferentes debido a la presencia de elementos hechos por el hombre. Las reas urbanas con construcciones densas y edificios altos ejercen una fuerza friccional mayor sobre el viento haciendo que disminuya, cambie de direccin y se haga ms turbulento. 3. LA ACTIVIDAD MORFOGENTICA DEL VIENTO La actividad morfogentica del viento, es decir su capacidad para alterar el relieve, est influenciada por el flujo de aire turbulento, donde la velocidad es ms importante que la frecuencia. La eficacia de la accin elica se limita a las partculas de menor tamao que no se mantienen en suspensin durante mucho tiempo, pues las partculas que s puede mantener en suspensin durante mucho tiempo tienen un escaso poder erosivo. La incorporacin de una partcula a una corriente de aire se produce como resultante de tres fuerzas (Fig. 5): - Gravedad debido a la masa del grano (a). - Empuje o traccin, producida por el viento (b). - Succin, producida por descompresin de la masa de aire - en la parte opuesta a la accin del viento y esta descompresin genera una fuerza con una direccin de 45 grados (c).

Figura 5: incorporacin de una partcula a una corriente de aire. Fuente: Jaramillo, I. Miranda, A., 2003.

La actividad morfogentica del viento procede de la energa que produce, y aunque parte de ella se disipa en forma de calor, es suficiente para realizar el accionamiento, transporte y acumulacin del suelo. El accionamiento, depender de la naturaleza de los suelos expuestos a la ablacin. Este trmino con el que se define el arrastre de material causado por el aire, se puede producir a partir de dos fenmenos la deflacin o la abrasin. La deflacin consiste en un desplazamiento individual de las partculas, ataca a superficies alteradas y secas actuando hasta que la saturacin del viento provoca su bloqueo. Cuando la superficie atacada incluye fragmentos superiores a la competencia del viento se produce una seleccin que lleva a su concentracin en cubiertas pedregosas de gravas y cantos, que protegen el material subyacente. Cuando la superficie atacada presenta fragmentos movilizables se excavan cubetas y depresiones cerradas y amplias, que en medios ridos pueden ser muy grandes. La abrasin elica es ejercida por vientos muy violentos y cargados de grandes cantidades de material abrasivo. La eficacia de la erosin depende de la densidad y de la velocidad del fluido. Un fluido es ms denso cuantos ms materiales lleva en suspensin y ms eficaz cuanta menos vegetacin exista. El transporte de las partculas se lleva a cabo mediante los movimientos de suspensin, saltacin y arrastre superficial (Fig. 6). En el primero de estos las partculas de suelo cuyo dimetro sea inferior a 0,05 mm, correspondiente a material fino y polvo, entran en la corriente de aire cuando el suelo es golpeado por partculas que se mueven por saltacin, siendo elevadas a varios metros de altura, mantenindose en el aire debido a las corrientes ascendentes que ejercen mayor fuerza que la gravedad. Las partculas son transportadas ms o menos paralelas con la direccin del viento. El movimiento en saltacin es causado por la presin del viento contra las partculas del suelo y la colisin de stas sobre otras partculas, y depende en mayor grado de la distribucin de velocidades a la altura que los granos se elevan en saltacin y en menor grado de la fuerza con que el viento obra sobre la superficie del terreno. Esta forma de transporte segn Richard W. Stephenson, que plante la utilizacin del modelo de Bagnol para determinar la velocidad umbral en los relaves, se da principalmente en partculas comprendidas entre 0,05 mm a 0,5 mm de dimetro. El movimiento de arrastre superficial es causado por la energa derivada de granos ms pequeos que descienden y golpean en saltacin a granos de mayor tamao, muy pocos avanzan por la presin directa del viento, siendo mucho menor el porcentaje de partculas que se mueven por arrastre superficial, que el de las que avanza por saltacin. El transporte superficial o rodamiento se presenta en tamaos comprendidos entre 0,5 mm y 1 mm.

Figura 6: secuencia de erosin elica. Fuente: Jaramillo, I. Miranda, A., 2003. La movilizacin de las arenas y los polvos no se produce ms que a partir de una velocidad del viento crtica, que depende de la magnitud y la densidad de la carga del fluido. Afecta primero

a las partculas de menor tamao para ir movilizando, progresivamente, las ms grandes. En casos especiales las partculas pueden volar algunos miles de kilmetros para depositarse en regiones lejanas. El espesor del flujo elico es muy grande por lo que se distinguen, en realidad, dos flujos superpuestos, un flujo superior, ms rpido, lineal y que desplaza cargas de pequeo calibre como limos y arcillas, y un flujo inferior, ms lento y turbulento, que desplaza una carga de mayor calibre, es decir, arenas. De esta forma, se deduce que se necesita un aumento en la velocidad del viento para transportar partculas de mayor dimetro. En la Figura 7 se presenta en forma aproximada rangos de velocidades de viento requeridas para remover diferentes tipos de partculas de acuerdo al tamao. El transporte en altura est alimentado por las turbulencias ascendentes que aspiran las partculas superficiales y las mantienen en suspensin. El transporte a ras de suelo resulta de la accin directa del viento, sobre las partculas ms pesadas, que no se pueden levantar. Los desplazamientos son cortos y se realizan por saltacin o rodamiento, y ms raramente por suspensin. Esta forma de transporte es muy lenta, ya que normalmente el viento no sopla con suficiente fuerza. Velocidad del viento Velocidad del viento (m/seg.) (km/hora) Limo 0,05-0,01 0,1-0,05 0,36-0,18 Arena fina 0,1 1-1,5 3,6-5,4 Arena mediana 0,5 5-6 16,5-21,6 Arena gruesa 1 10-12 36-43,2 Figura 7: relacin entre el tamao de las partculas y la velocidad necesaria para lograr su movimiento. Fuente: Universidad de Atacama, Departamento de Ingeniera de Minas. Partculas Dimetro (mm) La velocidad umbral del fluido o velocidad crtica, es la velocidad mnima para la cual se empieza a producir el fenmeno de la saltacin o movilizacin, es decir, el movimiento o levantamiento de las partculas. Bagnold (1941), desarroll para su clculo una ecuacin matemtica, que corregida por humedad, tiene la siguiente forma:

vt = A gd

(s )

0,5

(1,8 + 0,6 log w)

(3)

Donde: vt : velocidad umbral de fluido, A : coeficiente emprico de turbulencia, que relaciona la rugosidad del material y tipo de fluido (0,1) s : densidad de la partcula, : densidad del aire, 0,00122 t/m3 g : aceleracin de la gravedad, 9,8 m/s2 d : dimetro medio de la partcula, w : humedad de la partcula en porcentaje Una vez iniciado el movimiento de la arena, se puede mantener con velocidades de viento menores que la velocidad umbral de fluido, ya que, el impacto de partculas en saltacin contra aquellas que se hallan en la superficie aportan energa adicional para mantener la saltacin; de esta forma aparece la velocidad umbral de impacto definida como la velocidad del viento necesaria para mantener el proceso de saltacin.

Tanto la velocidad umbral del fluido como la velocidad umbral de impacto tienen una relacin directa con el tamao de la partcula, en la cual, a mayor dimetro del grano, se requiere mayor velocidad del viento para moverla. Las curvas construidas por Bagnold, correlacionan la velocidad umbral del fluido y la velocidad umbral de impacto en funcin del tamao del material (Fig. 8), que aparecen en el grfico, en el eje de la ordenada como drag velocity, y threshold wind velocity respectivamente, las cuales son necesarias para romper el equilibrio y generar el movimiento de la partcula; relacionando tambin las velocidades del viento a una pequea altura sobre la superficie en el momento en que se genera el movimiento de la partcula. De acuerdo al tamao, y los tipo de formaciones como dunas, loes, etc., se muestran los distintos tipos de movimiento del material por accin del viento. Se observa (Fig. 8), que a medida que aumenta el tamao de la partcula se requieren velocidades umbrales de fluido e impacto del viento mayores. Tambin se aprecia (Fig. 8) que en las partculas finas de dimetros menores de 0,1 mm, hay ocasiones en que se requiere una velocidad umbral de fluido mayor. La razn de esto ltimo radica en la disminucin de la rugosidad superficial por las partculas finas, por tanto existe menor turbulencia en el flujo de aire a nivel superficial; la otra razn es debido a la cohesin que puede haber entre las partculas especialmente en finos de tipo arcilloso siendo ms resistentes al movimiento elico. Posteriormente, cuando el viento cesa o desciende por debajo de la velocidad necesaria para el transporte de la carga, esta se deposita en el suelo generando su acumulacin. El material rodante o el de saltacin termina alojado en huecos u obstculos del terreno. El material en suspensin decanta lentamente, es decir las partculas caen por gravedad, primero las ms pesadas y luego las ms ligeras, estructurando el calibre de los depsitos. La decantacin puede acelerarse si el aire es hmedo, ya que el polvo puede absorber agua, particularmente si est compuesto de partculas higrfilas. Si el fenmeno es masivo se producen lluvias de barro.

Figura 8: relacin entre tamao del grano, velocidad umbral del fluido y velocidad umbral impacto. Fuente: Jaramillo, I. Miranda, A., 2003. La deposicin producida por el viento est particularmente estructurada, de tal manera que siempre se depositan primero las partculas ms pesadas y luego las ms ligeras. Adems las partculas ligeras vuelven a ser levantadas, de manera que al caer de nuevo, su lugar ha sido

ocupado por partculas ms pesadas, lo que provoca una similitud de granulometra en los depsitos elicos. Pero tambin es una caracterstica de estos depsitos la estructura cruzada, debido a la variabilidad de las direcciones del viento y a la inclinacin de las pendientes.

DETERMINACION DEL PERFIL DE VELOCIDAD DEL VIENTO EN TRANQUES DE RELAVE En los tranques de relave, la erosin elica corresponde a la prdida del material producto del arrastre de partculas debido a la accin del viento. A medida que el tranque va creciendo en la etapa de operacin, la altura de muro aumenta al igual que la accin del viento sobre ste, llegando un instante en que se generan problemas de enorme importancia que pueden afectar la operacin, la estabilidad del muro resistente, y el medio ambiente. La prdida de material producto de la erosin elica genera una disminucin de la masa que constituye el talud del tranque, que se manifiesta en forma de crcavas, generando zonas potenciales de falla, afectando la estabilidad del muro del tranque (Fig. 9). La incidencia directa del viento en el talud, provoca que el material en la zona superficial sea removido, dejndolo en estado suelto, y al momento de depositar una nueva capa compactada sobre la capa suelta, es posible la aparicin de un plano de falla. A todo esto se suma la disminucin de distancia de la revancha entre las lamas y el borde superior del muro, por la prdida de material, lo que favorece un rebalse de las lamas ante cualquier evento lluvioso o ssmico. Tambin se pueden apreciar otros problemas de relevancia como discontinuidad en el avance de depositacin de relaves y por ende de la construccin del muro debido a la reparacin de los surcos creados por la accin del viento lo que involucra prdidas econmicas y de tiempo. Otro problema de tipo operacional corresponde al deterioro parcial o total del coronamiento impidiendo el trnsito de vehculos y maquinarias alrededor y por el muro del tranque. Las emisiones de partculas finas de relave pueden viajar grandes distancias afectando reas adyacentes y zonas pobladas. En estos casos los efectos pueden ser ms severos, si se considera que las emisiones de polvo contienen elementos que afectan las vas respiratorias de los seres humanos. El problema de las emisiones de polvo es considerado uno de los impactos ambientales ms importante despus del abandono o cierre de los tranques de arenas de relave.

4.

Figura 9: erosin elica en tranque de relave. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. Las fallas estructurales del talud del tranque causan problemas al ambiente, por efectos directos e indirectos. Los directos comprenden la prdida de vidas humanas y la destruccin de vida animal o vegetal debido al paso de los relaves vertidos. Tambin puede ocasionar impacto a largo plazo en el crecimiento de vegetacin y afectar la calidad del agua subterrnea en el rea. Los efectos indirectos incluyen los impactos socioeconmicos como la prdida de productividad de la planta de flotacin debido a su paralizacin y los costos de reparacin de la falla, adems de la prdida de la tierra afectada para cualquier uso productivo. Este trabajo presenta los resultados obtenidos en el proyecto de investigacin FONDEF D00I1101 Metodologa Integrada para rehabilitar rellenos sanitarios y tranques de relave, realizado entre el ao 2001 y 2004 por los autores, en el tranque de arenas de relave N 3 de la Planta Manuel Antonio Matta Ruiz perteneciente a ENAMI, ubicada, en la ciudad de Copiap, en la Tercera Regin de Atacama Chile, el que se sita en los 27 24 30 de latitud Sur y 70 14 45 de longitud Oeste, a unos 500 m sobre el nivel de mar.

El tranque N3 inici su operacin el ao 1987, su muro de arenas de relave posee forma de herradura y cierra en su parte Este con los cerros existentes. Los costados del muro poseen una longitud aproximada de 500 m y su tramo central o cara oeste cuenta con una longitud cercana a los 1.800 m y se encuentra orientado en la direccin N-S. La capacidad volumtrica del embalse, donde se depositan las lamas, es aproximadamente 10 millones de m3, los cuales han sido alcanzados luego de 20 aos de vida til. El ngulo de inclinacin del muro flucta entre los 30-35 y la revancha establecida no debe ser menor que 2 m. El ancho del coronamiento es de un promedio de 7 m. Segn el proyecto, para la granulometra de las arenas se tiene que el 75% se encuentra inserto dentro de las mallas #40 y #200 y el 25 % restante corresponde a la fraccin fina que pasa la #200, por lo que se concluye que las arenas de relave presentan un tamao uniforme. La densidad seca promedio de las arenas del muro es de 1,8 t/m3, la que se logra con la compactacin mecnica mediante el paso del bulldozer por el talud y coronamiento. La Regin de Atacama cuenta con un clima rido subtropical, de tipo desrtico transicional, cuya caracterstica principal es la influencia provocada por la nubosidad alta y baja que adems suaviza la conducta trmica. El total de la regin se encuentra bajo la influencia del Anticicln Subtropical del Pacifico sur, por lo que presentan pocos frentes de mal tiempo, quedando la actividad atmosfrica totalmente manejada por la accin de la radiacin solar, principal agente formador de los movimientos de las masas de aire. Segn estudios realizados en Noviembre de 1993 por el Centro de investigacin Minera y Metalrgicas basados en registros histricos, las temperaturas mnimas y mximas en invierno fluctan entre los 5 C y 20 C, mientras que en verano son del orden de 13 C y 30 C, con temperaturas medias de 20,4 en el mes de Enero y 11,4 C en el mes de Julio. La humedad relativa es alta a primeras horas de la maana (promedio 87,5% a las 8:00 hrs.) durante prcticamente todos los meses del ao, pero disminuye durante las horas de la tarde (51%) y posteriormente vuelve a elevarse (promedio 67,5% a las 20:00 hrs.). La precipitacin general no supera los 12 mm/ao y la nubosidad media en el rea es aproximadamente 60% durante la maana y no mayor que 10% durante el resto del da. En cuanto al comportamiento histrico del viento, se puede decir que predomina en la direccin oeste, con caractersticas de calma durante la maana para luego ascender en intensidades durante las horas de la tarde. El tranque estudiado es afectado diariamente por el viento, siendo especialmente intenso en los meses estivales. Esto provoca erosin en el muro del tranque, generndose pronunciados surcos, que con el tiempo se transforman en potenciales zonas de falla. Los problemas mayores por erosin elica en el tranque se comenzaron a manifestar a partir del ao 1996, quedando la cara suroeste del muro muy afectada por la fuerza del viento (Fig. 10). Posteriormente se detect un problema de erosin similar en el sector Noroeste, cuando se alcanz la altura necesaria para que la velocidad del viento la afectara.

Figura 10: profundidad de los surcos originados por la erosin. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. La investigacin consisti en medir intensidades de viento en una zona definida del talud del tranque, incorporando la interaccin entre los dos factores ms determinantes en la erosin elica, el viento y el suelo, con el fin de estimar la variacin de la velocidad del viento con la

altura a travs del modelo terico comentado antes. Pare ello se implementaron tres parcelas experimentales en el talud (Fig. 11) de 6 m de ancho y 60 m de largo, a las que se asign el nombre de parcela N1 (P1), N2 (P2) y N3 (P3). Esta ltima es la que presentaba mayores problemas por el efecto del viento comenzando la erosin en forma progresiva a partir de los 2/3 de altura del talud, agudizndose al llegar al coronamiento. En cada una de las parcelas experimentales se traz un perfil transversal en el centro y a lo largo de la parcela. En cada perfil (Fig. 11), se ubicaron tres puntos de medicin a 3 alturas diferentes, a pie de talud (2,00 m), mitad de talud (9,5 m) y coronamiento del talud (14,00 m). De acuerdo con informacin obtenida de un estudio anterior realizado por ENAMI, se consider que el viento de mayor fuerza se produca durante la primavera y verano, por lo que se efectuaron mediciones entre el 6 de enero y el 14 de febrero del ao 2003, de lunes a viernes, cuatro veces al da en intervalos de tres horas (09:50, 12:50, 15:50 y 18:50 hrs.), con el fin de identificar los instantes en que el viento alcanzaba mayor intensidad. El equipo utilizado fue el Termo Anemmetro porttil Modelo 451126, que registra velocidad y temperatura del viento, adems de cronmetro y banderilla para determinar la direccin del viento.

Figura 11: campo de experimentacin. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. La metodologa utilizada para realizar las mediciones contempl las siguientes actividades: - Determinar la direccin del viento con una banderilla o manga. - Ubicar el anemmetro en la direccin en que soplaba el viento a una altura de aproximadamente 2 m sobre la superficie del talud (Fig. 12). - Medir durante 30 segundos a una tasa de muestreo de 3 segundos, - Almacenar los datos de velocidad del viento en el datalogger del anemmetro.

Figura 12: medicin de velocidad del viento a mitad del muro del tranque. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. El monitoreo de intensidades tiene el propsito de conformar una base de datos con mediciones diarias que permita, a travs de un anlisis estadstico, estructurar el perfil de velocidades de viento que afectan al lugar considerado el ms desfavorable desde el punto de vista erosivo.

5. OBTENCIN DE LOS PERFILES DE VIENTO. Se determinaron los valores de velocidades mximas diarias de todas las mediciones realizadas, se realiz un anlisis estadstico con el fin de obtener la desviacin estndar y el promedio de las velocidades mximas en las tres alturas definidas. Se eliminaron aquellos valores de velocidades mximas que se alejaban del valor promedio un nmero mayor a la desviacin estndar respectiva. Una vez hecha la seleccin de velocidades mximas, se obtuvo un nuevo promedio, cuyo resultado corresponde a la velocidad mxima promedio definitiva (Fig. 13). Para determinar el perfil de viento se tom como modelo el que se propone el la NCh 432 of 71, ecuacin (1). Se obtuvieron tres perfiles de viento tericos en funcin de las velocidades mximas y las alturas de referencia (Fig. 13) y junto con ello el comportamiento terico a los datos medidos in situ (Fig. 14). El aumento de la velocidad del viento en la zona del coronamiento se debe a la convergencia de las lneas de flujo causando una mayor erosin en el coronamiento y revancha del tranque. Coronamiento Altura (m) 14,00 Velocidades mximas promedio (m/s) 11,08 Figura 13: velocidades mximas promedio definitivas. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. 2/3 Talud 9,50 9,34 Pie talud 2,00 7,73

Utilizando cada valor de velocidad mxima y altura correspondiente se determin el valor del exponente p a travs de la ecuacin (2) en cada caso (Fig. 15). Con estos valores, se calcul el promedio del exponente p el cual corresponde a 0,1674, valor que fue comparado con los publicados en la bibliografa, donde se observa gran similitud entre ellos (Fig. 16).

Figura 14: perfil de variacin de velocidad real del viento en el tranque con la altura. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003.

Vzref (m/s) Zref (m) p 11,08 14,00 0,1631 9,34 9,50 0,1726 7,73 2,00 0,1665 Figura 15: valores del exponente p. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. p promedio medido in situ en el Tranque de relaves N3 0,1674 Norma Chilena 432 of 71 (campo abierto y superficie del mar) 0,16 Manual de Marks (velocidades ente 8 - 56 (km/hr)) 0,20 Figura 16: comparacin del exponente p in situ y bibliografa. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. 5.1. DETERMINACION DE LA VELOCIDAD UMBRAL DE FLUIDO La determinacin de la velocidad umbral de fluido terica se realiz utilizando el modelo de Bagnold modificado por humedad, ecuacin (3), con los siguientes parmetros (Fig. 17). Parmetros Valores A 0,10 g 980 (cm/s2) 2,68 (gr/cm3) s 0,00122 (gr/cm3) w 0,44 % Figura 17: parmetros considerados para determinar la velocidad umbral terica de fluido. La arena de relave posee una densidad seca promedio superficial de 1,54 (gr/cm3). Reemplazado estos valores en la ecuacin Bagnold modificada por humedad, se obtiene la ecuacin (4) que define el comportamiento de tipo potencial entre el tamao de partcula de relave en cm y la velocidad umbral de fluido, para las arenas de relave que constituyen la zona del talud afectado. y = 2,3266 d
0.5

(m/s)

(4)

El tamao de partcula utilizado es de 0,038 cm, que corresponde al D90, determinado a partir de un anlisis estadstico de granulometras tomadas entre mayo de 1993 y febrero del 2002, incluyendo muestras realizadas en enero del 2003. La velocidad umbral de fluido terica determinada es de 0,45 (m/s) (Fig. 18).

Figura 18: velocidad umbral de fluido en funcin del dimetros de la arena de relave. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003.

5.2. DETERMINACIN DE LA VELOCIDAD UMBRAL DE IMPACTO Los datos recogidos en terreno se analizaron aplicando un anlisis estadstico basado en medidas de tendencia central y variabilidad, lo que permiti filtrar los datos (Fig. 19). El promedio y la mediana fueron calculados una vez que se eliminaron los valores de velocidad umbral que se alejaban del valor promedio en un nmero mayor a la desviacin estndar respectiva. La velocidad umbral de fluido in situ corresponde a 5,74 (m/s) el cual fue obtenido por mediciones en terreno a una altura de 5,00 cm sobre la superficie. Desviacin estndar 0,53 Promedio de velocidades umbrales (m/s) 5,74 Mediana de velocidades umbrales (m/s) 5,72 Figura 19: medidas de tendencia central y variabilidad de la velocidad umbral de impacto. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. 5.3. DETERMINACIN DE LA ALTURA DE EROSIN Se verific la similitud entre las velocidades tericas entregadas por el modelo de viento y velocidades mximas promedio observadas in situ (Fig. 20) Velocidades medidas in situ (m/s) Velocidades modelo Bagnold (m/s) 5,74 5,1 Figura 20: comparacin de velocidades medidas in situ y terica. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. Se eligi el perfil de viento en el cual la velocidad umbral se presenta a una altura que coincide con la altura en la que se manifiestan los problemas erosivos en el tranque. Los valores utilizados para determinar el perfil de viento de terreno, fueron obtenidos midiendo las velocidades de viento a 2,00 m sobre la superficie del talud, mientras que la velocidad umbral superficial de impacto fue medida en terreno o dada por el modelo de Bagnold modificado por humedad y ajustado por el factor de correlacin. Por lo tanto, ambos valores no son comparables de manera directa. Debido a esto se realiz una extrapolacin de valores de velocidad umbral de impacto superficial a un perfil de viento a 2,00 m de altura, para lo cual se registraron mediciones de velocidad a 2,00 m de altura, al mismo tiempo en que se produce la erosin superficial. Aplicando el mismo concepto de anlisis estadstico con medidas de tendencia central y variabilidad, se filtraron los datos muestreados obteniendo los siguientes resultados (Fig. 21). Desviacin estndar 0,93 Promedio velocidades umbrales a 2,00 m de altura (m/s) 9,10 Mediana velocidades umbrales a 2,00 m de altura (m/s) 9,07 Figura 21: medidas de tendencia central y variabilidad de la velocidad umbral de impacto a 2,00 m de altura. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. Respecto a los valores de velocidades umbrales de impacto y velocidades a los 2,00 m de altura medidos en la zona afectada del talud, se observa que existe similitud entre los valores referidos a cada tipo de velocidad. De los resultados se concluye que cuando en la superficie del talud se produce la velocidad umbral de 5,74 m/s que comienza a causar erosin, en ese mismo instante a una altura de 2,00 m respecto a la superficie se est dando una velocidad del viento de 9,10 m/s. Se debe tener presente que los valores de velocidad umbral de impacto y velocidad correlacionada a 2,00 m de altura junto con los factores de correccin y extrapolacin son propios para la realidad del tranque N3 de Planta Matta de acuerdo a las condiciones dadas.

Conociendo la velocidad umbral de impacto medida in situ, es posible correlacionar la velocidad umbral de impacto a los 2,00 m, como se explic anteriormente, la cual se puede ingresar al perfil vertical de viento de la zona de estudio y estimar la altura en que se inician los problemas de erosin. El perfil de viento terico utilizado es el siguiente, donde V es la velocidad respecto de la altura Z. V = 9,34*(Z/9,50) 0.1674 (m/s) (5)

Al observar los datos (Fig. 22), se aprecia que la variacin porcentual de la velocidad medida a 9,5 m de altura es 0 %, lo que se debe a que en esta altura se presenta la velocidad real que es utilizada como referencia en la ecuacin para construir el perfil. Adems se ve que el resto de las variaciones se encuentran dentro de un rango aceptable tomando en cuenta que el viento es una variable compleja y cambiante en el tiempo y espacio. Altura Velocidad real Velocidad terica Variacin (m) (m/s) (m/s) porcentual Pie Talud 2 7,73 7,19 6,99 % 2/3 Talud 9,5 9,34 9,34 0% Coronamiento 14 11,08 9,95 10,2 % Figura 22: velocidades reales y velocidades tericas entregadas por el perfil de viento seleccionado. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. Ubicacin

Figura 23: perfil seleccionado velocidad - altura para el tranque N3 de Planta M.A.Matta. Fuente: Bialostocki, J.; Salinas, R., 2003. Al evaluar la velocidad umbral de impacto medido a 2,00 m sobre la superficie (9,10 m/s) en la ecuacin (5), se obtuvo que la altura a la que se produce esa velocidad es de 8,05 m. Para obtener la altura directa sobre la superficie del tranque, se le rest los 2,00 m correspondientes a la altura en que se midi, con lo que qued una altura definitiva de 6,05 m que es realmente donde se est produciendo la velocidad umbral. Este ltimo dato corresponde a la altura en que se comenzaran a producir problemas de erosin en base a la generacin de surcos; segn lo observado topogrficamente en la zona de estudio, las crcavas se comienzan a producir a los 7 m de altura aproximadamente. Si se compara el valor estimativo obtenido a travs de esta investigacin experimental con el valor real, se puede constatar que existe una buena aproximacin y slo hay una variacin en la estimacin de la altura de un 13,57 % (Fig. 23). Se puede hacer referencia a que a los 6,05 m se produce velocidad umbral, pero el efecto erosivo del viento se debe dar con una velocidad mayor, la que se producir a mayor altura en el talud.

6. ESTABILIZACIN DE TRANQUES DE RELAVES Una vez terminado el diagnstico, se debe buscar soluciones para minimizar los impactos detectados, tanto en taludes como en la cubeta, ya sea en la etapa de diseo, operacin, o abandono. Debido a las caractersticas del fenmeno de la erosin, es difcil entregar una solucin que sea aplicable a todos los casos que se presenten, por lo que su determinacin debe incluir factores que proporcionen beneficios a la empresa y la comunidad en los aspectos tcnicos, ambientales y econmicos. Los diferentes mtodos utilizados en la prctica a nivel mundial, para minimizar los efectos de la erosin elica en los taludes de tranques de relave, corresponden a los utilizados para evitar la erosin en taludes naturales. La estabilizacin de taludes es el proceso mediante el cual se mejora el suelo, permitiendo una modificacin en las propiedades del material. De acuerdo a lo comentado anteriormente, la resistencia es una de las propiedades que est directamente relacionada con la erosin elica, se puede decir que aumentando la cohesin se eleva la resistencia al corte de las partculas y disminuye la posibilidad de ser erosionadas por la gravedad, empuje y succin que produce el viento. En cuanto a la durabilidad, esta se refiere a la resistencia en el tiempo, clima, erosin y abrasin que debe tener el suelo. Sobre estas propiedades se debe colocar nfasis al momento de elegir una solucin estabilizadora. Otro factor determinante en la eleccin del tipo de estabilizacin depende de la etapa en que se encuentre el proyecto, especficamente si el tranque de relave se encuentra en operacin o abandono. La estabilizacin a corto plazo es aplicable durante la operacin del tranque de arenas de relaves y se requiere estabilizar la superficie sin afectar la unin con la siguiente capa de arena de relave que se disponga. La estabilizacin a largo plazo debe prevenir la contaminacin ambiental, y en el mejor de los casos, destinar el rea impactada a usos productivos. Por ende, lograr la estabilizacin contra la erosin a largo plazo, se transforma en una tarea difcil, obligando a las empresas a considerar medidas que presenten una adecuada solucin a un menor costo. Es posible efectuar la estabilizacin mediante el empleo de elementos qumicos (emulsiones asflticas, cemento, cloruro de sodio, cloruro de magnesio y otros), medios mecnicos (enrocados, barreras mecnicas para proteccin de taludes, capas de suelo compactado, entre otros), o tambin por medio de cubiertas vegetales (estabilizacin vegetativa, con especies arbreas, arbustivas y/o herbceas). Entre las propiedades que se buscan mejorar con la estabilizacin de suelo generalmente est la cohesin, la resistencia al corte, y la impermeabilidad. Los agentes para la estabilizacin qumica utilizados en el control a corto plazo de la erosin de relaves incluyen entre las principales: el cloruro de sodio y los materiales bituminosos, especialmente los asfaltos lquidos, especficamente aquellos que utilizan agua como emulsificador, y polmeros elastomricos. La estabilizacin se puede realizar con productos del tipo matapolvos, de manera que se pueda formar una costra superficial que permita evitar el arrastre de las partculas por efecto del viento. Es recomendable considerar el empleo de estabilizadores en forma de emulsin, de los que se aplican diluidos en agua. Se debe tender al uso de un matapolvo que sea ecolgicamente seguro, es decir, que no sea txico, ni corrosivo, no contamine las aguas subterrneas, no afecte a la vegetacin y no incremente la alcalinidad o acidez del suelo. Los estabilizadores en forma de emulsin se han estado utilizando en faenas mineras y tranques de diferentes pases y se conocen experiencias de estabilizacin de relaves en Cleveland, Ohio en los Estados Unidos, en Ontario, Canad, y en la mina Yauliyacu en Per. En Chile, se han desarrollando experiencias similares en tranques de relaves, como por ejemplo en la Ca. Minera Las Cenizas, ubicado en la ciudad de Cabildo en la V Regin y el tranque abandonado de Ojancos ubicado en Copiap. En general, la estabilizacin qumica no puede ser considerada una medida de estabilizacin permanente. Morrison y Simmons (1977), describen el uso de una emulsin de resina de petrleo para minimizar el polvo levantado por el viento

desde reas expuestas de tranques de relaves en operacin. Tambin, se puede emplear estabilizacin qumica para ayudar en el establecimiento de la estabilizacin vegetativa, cuando los almcigos o plantones son ms propensos a ser erosionados por chorros de arena o a ser enterrados por relaves llevados por el viento (Dean y Havens, 1970). La estabilizacin mecnica consiste en la colocacin de una estructura que protege el suelo y desva el viento fuera del tranque. En esta categora se encuentran las barreras mecnicas, los enrocados y las cubiertas de suelo, que proporcionan una solucin de estabilizacin de largo plazo. Otro sistema estabilizador son las cortinas corta viento, estas consisten en la colocacin de paredes fsicas, las cuales pueden ser naturales o simplemente paneles prefabricados con el fin de atenuar los efectos directos del viento, evitando el empuje o traccin, producida por el flujo de aire. Existen diferentes formas de barreras, entre las que se encuentran los paneles prefabricados y las cortinas naturales, especficamente cortinas forestales. En los ltimos 30 aos, se han desarrollado nuevos productos geosintticos de gran aplicacin en el sector de la ingeniera geotcnica. Su utilizacin en el control de erosin en taludes se basa en sus cualidades para retener suelos y separar materiales diferentes. Entre los materiales geosintticos destinados al control de la erosin se encuentran geomallas, geoceldas y geotextiles, entre otros, que pueden ser utilizados en soluciones de corto y largo plazo. La instalacin de una cubierta vegetal es una opcin de estabilizacin que tambin se ha aplicado en depsitos de relaves. Si se puede establecer una cubierta vegetativa que se perpete por s sola, no slo se puede minimizar la erosin por agua y viento, sino tambin se puede hacer que el depsito se reinserte de mejor manera a su entorno. En climas favorables la vegetacin puede demandar poco esfuerzo, incluso puede ocurrir por procesos sucesionales naturales, en un periodo de tiempo mediano a largo. Sin embargo, en climas ridos o para relaves que tienen bajo pH, o altas concentraciones de metales pesados o sales, el establecimiento de vegetacin puede ser un proceso largo, difcil y costoso. De acuerdo a la experiencia recogida durante el desarrollo de este proyecto, se recomienda la introduccin de especies del tipo rastreras, arbustivas y arbreas, que se puedan adaptar y desarrollar de acuerdo a las condiciones climticas y del sustrato del tranque. Esta alternativa requiere un tiempo mnimo para que la cubierta vegetal pueda adaptarse en forma completa, necesitando inicialmente un perodo de prueba experimental y luego uno de adaptacin y crecimiento. Se recomienda que al pie del talud se coloque una plantacin de rboles y arbustos que luego de su crecimiento sirvan de barrera natural para minimizar la fuerza del viento sobre el talud. El proyecto de investigacin FONDEF D00I1101 plante entre sus objetivos, mejorar las condiciones de resistencia a la erosin elica en tranques de relave, principalmente a travs de introduccin de vegetacin o estabilizadores de suelos. Los trabajos realizados para la consecucin del objetivo antes mencionado incluyeron experimentacin con estabilizadores de tipo mecnico e implantacin de vegetacin, en zonas de tranques de relave en operacin y abandono, de la Planta M.A. Matta de ENAMI Copiap (Fig. 24). Se debe recordar que el viento presenta mayor intensidad a partir de la primavera, con una componente noroeste-sureste, afectando el talud suroeste del tranque N 3. Por tanto, las soluciones temporales deben ser implementadas a partir de septiembre y mantenerse hasta fines de abril, para lograr mitigar los efectos de la erosin elica. La experimentacin con estabilizacin mecnica, se efecto en zonas del coronamiento y el talud del tranque N 3, actualmente en operacin, donde la erosin se ha manifestado con mayor intensidad. En el perodo estival, se ha instalado en estas zonas una capa de suelo de emprstito, la cual fue extendida y compactada con buldzer. El objetivo principal de esta capa es cubrir los relaves y proveer una superficie con mayor resistencia a la erosin elica, que minimiza los efectos erosivos del viento en el talud y el coronamiento. Los suelos utilizados para tales efectos, se obtuvieron desde 2 bancos situados en los terrenos de la propia Planta y se utilizaron para cubrir el talud y la corona del tranque N3. El primer emprstito corresponde a un suelo del tipo CL segn la clasificacin USCS, el segundo emprstito corresponde a un suelo

del tipo SM segn la clasificacin USCS. Estos dos suelos fueron compactados con buldzer en una capa de 20 cm a un 95% del Proctor Normal.

Figura 24: experimentacin con estabilizadores de tipo mecnico e implantacin de vegetacin, en Planta M.A.Matta. Fuente: Elaboracin propia a partir de Google Earth, 2006. Como alternativa de estabilizacin mecnica se plante la implementacin de barreras corta viento, compuestas por bastidores de madera o metlicos, revestidas con mallas sintticas. Se consider la ubicacin de las barreras a lo largo de toda la zona afectada por la erosin elica del Tranque. Las estructuras se disearon con una constitucin que les permita readecuar su ubicacin fcilmente, y soportar el empuje del viento. En una primera fase las barreras se disponen en hileras paralelas al pie del talud, avanzando desde el pie hacia el coronamiento del muro. Si los resultados observados en terreno no son los esperados en cuanto a evitar la erosin elica, la distancia de separacin entre las hileras puede disminuirse incorporando una nueva hilera de defensas. La principal funcin de las defensas mecnicas es minimizar la erosin elica durante la etapa de operacin del tranque, ya que para la etapa posterior al cierre se debe tratar de adoptar un sistema de proteccin ms duradero. La experimentacin mediante implantacin de vegetacin, se efecto en zonas del coronamiento y el talud del tranque N 1, actualmente cerrado. Las especies vegetales que se instalaron fueron del tipo rastreras en talud, del tipo arbustivas en talud y coronamiento, y del tipo arbreas slo en el coronamiento, en forma de cortina corta viento. Se debe destacar que junto a esto se implement una parcela patrn con todas las especies, para ver su desarrollo libre de las condiciones adversas que impone el tranque de relave. El objetivo de la habilitacin de esta capa de vegetacin es reducir la incidencia de la erosin en el tranque de relave. Entre los criterios considerados para la seleccin de las especies vegetales a implantar se encuentran los requerimientos climticos, la flora nativa, finalidad de la recuperacin del rea restaurada, utilidad adicional a su efecto restaurador, antecedentes de reforestacin en reas contaminadas y resistencia a condiciones limitantes. Entre las especies plantadas en el talud del tranque se encuentran Galenia (Galenia secunda), Doca (Carpobrotus sp.) y Atriplex (Atriplex numularia)

(Fig. 25), mientras que en el coronamiento Casuarina equisetifolia, Robinia pseudoacacia y Casuarina cunninghaminana (Fig. 26).

Figura 25: implantacin vegetal en el talud del tranque de relave. Fuente: Pontificia Universidad Catlica de Valparaso, 2004.

Figura 26: implantacin vegetal en el coronamiento del tranque de relave. Fuente: Pontificia Universidad Catlica de Valparaso, 2004. 7. CONCLUSIONES El desarrollo de esta investigacin ha permitido incrementar el conocimiento respecto de los efectos de la erosin elica en los tranques de arenas de relave, evidencindose la importancia de considerar este factor en la fase de diseo, operacin y abandono de un tranque de relave. Se logr definir una propuesta metodolgica para evaluar y diagnosticar la erosin elica en la fase de diseo, operacin y abandono de los tranques de relave y su posible tratamiento a travs de introduccin de vegetacin o estabilizadores de suelos. La aplicacin de esta metodologa en el tranque N 3 de la Planta M.A. Matta de Copiap, permiti conocer la velocidad del viento y determinar la altura en que se inicia la erosin del muro de arenas de relave. La determinacin de la velocidad del viento a diferentes alturas, permite estimar la altura a la cual el viento comienza a erosionar en forma significativa el talud del tranque. La implementacin de estabilizadores de tipo mecnico en el tranque en operacin y de vegetacin en un tranque abandonado, permitieron minimizar los efectos de la erosin elica. Las especies vegetales en general se adaptaron a las condiciones del tranque de relave, logrando una gran cobertura, sobre todo en el talud mediante la implantacin de especies rastreras, las especies arbustivas y arbreas tambin lograron un desarrollo importante. Se debe destacar que en el rea experimental se inici el desarrollo de un nuevo ecosistema, en el que se puede observar insectos, aves y animales, as como la aparicin de especies principalmente herbceas de generacin espontnea. Se recomienda que la implementacin de medidas para el control de la erosin elica sobre el tranque de relave, sean realizadas en forma secuencial y complementaria, tomando en cuenta que se requiere mantener el efecto mitigador durante todo el tiempo que se genere el impacto erosivo sobre el tranque. De acuerdo a lo comentado, las medidas a implementar dependern de la etapa de desarrollo en que se encuentre el tranque, ya sea en operacin o abandono. En el

caso de encontrarse en operacin, se requerir implementar sistemas temporales fcilmente removibles, de manera que al volver a realizar vertidos de relaves sobre el talud, no se generen planos de falla y se logre la unin entre el material antiguo y el nuevo, sin afectar las condiciones de estabilidad del Tranque. De manera general, es conveniente considerar al inicio de la etapa de operacin de un tranque de relave la implantacin de especies vegetales arbreas a pie de talud, que puedan actuar como barreras cortavientos en la etapa posterior al cierre y que requieren de un plazo prolongado para su desarrollo. La seleccin de especies vegetales a implantar de manera permanente sobre el tranque de relave, debe considerar diversos factores propios del lugar, as como tambin de los proyectos asociados que se tengan de esta inversin. La metodologa utilizadas para determinar perfiles de viento y velocidades umbrales permitir mejorar el diseo, operacin y abandono de tranques de arenas de relave que considera el efecto del viento como agente erosivo que afecta principalmente la estabilidad de ellos. La aplicacin de esta metodologa permiti definir algunas mejoras que se le podran implementar con el objetivo de minimizar la ocurrencia de imprecisiones en las mediciones como contar con un sistema de monitoreo continuo que entregue registros durante las 24 horas del da, utilizar a lo menos tres anemmetros (pie, mitad y coronamiento del talud), registrar de forma continua y en los mismos lapsos de tiempo entre punto y punto. Un aspecto que se debe estudiar y que fue evidenciado durante el desarrollo de esta investigacin, es la relacin existente entre el valor de densidad seca de las arenas de relave a nivel superficial y la erosin elica, la que se presenta como una alternativa que puede traer buenos resultados respecto de la razn costo/beneficio. Esta consiste en variar la energa de compactacin, buscndose comprobar que el aumento de la densidad seca es una variable que permite disminuir o retardar el efecto erosivo del viento en el talud. AGRADECIMIENTOS Los autores manifiestan su agradecimiento a la Comisin Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica (CONICYT) y a la Empresa Nacional de Minera, por el financiamiento y la colaboracin prestada a las investigaciones realizadas en el proyecto FONDEF D00I1101 Metodologa Integrada para Rehabilitar Rellenos Sanitarios y Tranques de Relave. Tambin desean expresar su reconocimiento a la Direccin de Investigacin de la Pontificia Universidad Catlica de Valparaso. TRABAJOS CITADOS EN EL TEXTO BAGNOLD, R.A., 1941. The physics of wind blown and desert dunes Methuen & Co Ltd, London. BIALOSTOCKI, J.; SALINAS, R., 2003. Metodologa para incorporar la erosin elica en taludes de tranques de arenas de relaves. Tesis de ttulo para optar al grado de Ingeniero Constructor, Pontificia Universidad Catlica de Valparaso-Chile. BRADSHAW, A.D.; CHADWICK, M.J., 1980. The Restoration of Land. Blackwell Scientific Pub. CHANDLER, DAVID SAXTON, KEITH, 1999. Desarrollo en los modelos de medicin de la erosin elica. Purdue University, USA. CHEPIL, W., WOODRUFF, N., SIDDOWAY, F., FRYREAR, D., AND ARMBURST, D., 1963. Vegetative and Nonvegetative Materials to Control Wind and Water Erosion, Proc. Soil Science of Am. DEAN, K., HAVENS, R., AND GLANTZ, M., 1970. Methods and Costs for Stabilizing FineSized; Mineral Wastes, RI 7896, U.S. Bureau of Mines. INSTITUTO NACIONAL DE NORMALIZACIN; Clculo de la accin del viento sobre las Construcciones.Norma Chilena NCh 432 Of.71. 1971 JARA CAVIERES, RODRIGO, 2000. Anlisis del Comportamiento del Viento en el sector de Paipote. Eviroment LTDA., Chile.

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