BIORREMEDIACIÓN Y BIOESTIMULACIÓN BACTERIANA Biorrecuperación, es el proceso por el cual hongos y bacterias degradan compuestos químicos peligrosos a compuestos menos

tóxicos o no tóxicos. Los procesos biológicos se aplican a la transformación de compuestos orgánicos, por ello tendremos que ver las características y factores que convierten a los mismos susceptibles de ser tratados por estos procesos biológicos. Los compuestos orgánicos de los terrenos pueden clasificarse en: - De origen natural: resultan de la descomposición de tejidos de animales y plantas, que constituyen las materias húmicas, habituales en suelos. - Antropogénico: varían según sus características: (1) capacidad para ser biodegradados, un aporte de nutrientes produce crecimiento microbiano pero hay que ser cuidadoso para evitar el atascamiento de los poros; (2)polaridad: los compuestos apolares tienen menos movilidad y su difusión es más lenta. (3)la solubilidad, un contaminante debe estar disuelto para poder ser transformado. PROCESOS DE BIOESTIMULACIÓN La degradación de contaminantes orgánicos es un proceso que se da en la naturaleza. Se encuentra limitado por restricciones químicas, físicas y medioambientales. El tiempo necesario para esta degradación será función de la temperatura, presencia de nutrientes, las buenas condiciones de los microorganismos... Por ello se modifican los factores limitantes y se intensifica la acción degradante de los microorganismos, a través de la corrección de algunos factores medioambientales que limitan la bioactividad. En eso se basa la BIOESTIMULACIÓN, en adecuar las condiciones ambientales que contituyen el entorno de las bacterias para que la velocidad de crecimiento de las bacterias aumente. (importante: recordar que una velocidad de crecimiento elevada implica una velocidad de degradación muy elevada). Hay que diferenciar bioestimulación de bioaumentación, lo cual implica una adición bacteriana (bioincremento). El tiempo necesario para esta degradación será función de las características del suelo, la temperatura y la presencia de los nutrientes necesarios para el crecimiento microbiano.. En la mayoría de los casos de interés los compuestos objetivos son antropogénicos. En los últimos años, se han empleado sistemas de tratamiento biológicos para la eliminación de contaminantes en tres medios: suelo, agua y vapor. El termino biorremedación se emplea para describir una gran variedad de sistemas de ingeniería que utilizan microorganismos para degradar compuestos químicos u orgánicos. La degradación de contaminantes orgánicos por parte de microorganismos constituye un proceso que se encuentra limitado por restricciones físicas, químicas y medioambientales. Ejemplos de tales restricciones son: la estructura molecular del contaminante y su resistencia a la biodegradación, la ausencia de contacto entre los contaminantes y el cultivo a cargo de la degradación (biodisponibilidad), la ausencia del cultivo microbiano capaz de degradar dicho contaminante y unas condiciones medioambientales no adecuadas para los microorganismos. En los sistemas de biorremedación se modifican los factores limitantes y se intensifica la acción degradante de los microorganismos, por ejemplo, a través de la corrección de algunos de los factores medioambientales limitantes que limitan la bioactividad. El objetivo ultimo de la biorremediación es mineralizar los contaminantes, esto es, transformar aquellos compuestos químicos nocivos en compuestos inocuos. La mayoría de los microorganismos utilizan el oxigeno para oxidar y biodegradar la materia orgánica (biodegradación aerobia); otras utilizan nitratos, sulfatos, metano u otros aceptores de electrones (biodegradación anaerobia). En el pasado, la mayor parte de los procesos de

esto se conoce como bioestimulación. Por ejemplo. Además encontramos otros problemas: los objetivos de depuración pueden no ser asequibles. Los métodos de biorremediación utilizados son: . Otra ventaja que aporta la biorremediación la constituye su objetivo. por ejemplo. se pueden tratar los contaminantes sin necesidad de desplazarlos a otro emplazamiento. esto es debido a que muchos de los contaminantes son fáciles de degradar en condiciones aerobias. a medida que los niveles de concentración disminuyen la velocidad de biodegradación se reduce y puede detenerse. La estructura del suelo se utiliza también para decidir si son necesarias enmiendas. nitrógeno-fósforo y para determinar si se necesita aportes de nutrientes. el éxito en el tratamiento depende de la destreza de los operadores para crear y mantener condiciones ambientales favorables para el desarrollo bacteriano. se hacen pruebas de suelos para determinar la humedad óptima para la actividad microbiana. Este proceso llamado bioaumentación se aplica cuando es poca la proporción de la flora microbiota autóctona y se necesita la adición de microorganismos degradadores exógenos. mientras que otras tecnologías únicamente trasladan los contaminantes a un medio o ubicación diferente. tales como los compuestos altamente clorados. Abarata los costes y es una tecnología relativamente sencilla en comparación con gran parte del resto. generalmente se realiza ensayos de laboratorio para determinar que condiciones serán optimas para la biodegradación y como dichas condiciones pueden corregirse y mantenerse en el campo. que consiste en la biodegradación y eliminación de contaminantes tóxicos. Se hacen pruebas para determinar la relación carbono. la biorremediación a menudo conlleva un empleo considerable de tiempo. BIOESTIMULACIÓN Durante los últimos años. y como tales son susceptibles de ser tratados mediante bioestimulación. A la vez se mide el pH para determinar si es necesario ajustarlo para mantener la actividad microbiológica. . . Además. Se suelen elegir los procesos anaerobios en el caso de aquellos grupos de contaminantes que son fáciles de degradar en condiciones anaerobias.biorremediación se basaban en la biodegradación aerobia. también se presentan diversos inconvenientes. siendo necesaria la utilización de otras tecnologías para finalizar el tratamiento. debido al gran número de emplazamientos contaminados con hidrocarburos de fugas en depósitos de almacenamiento subterráneos. en los suelos o aguas contaminadas y/o el cultivo de bacterias para que sean más eficaces ante cierto agente contaminante. ¿Cuáles son las ventajas de la biorremediación y la bioestimulación? La biorremediación ofrece varias ventajas con respecto a los tratamientos físicos y químicos empleados en el tratamiento de aguas y terrenos contaminados.Estimulación de bacterias ya existentes en los suelos o acuíferos en estado natural mediante la alteración de los factores ambientales que constituyen el entorno de la bacteria. (Recordar que la respiración aerobia es el proceso metabólico más eficaz). la degradación anaerobia se produce a menores velocidades y resulta más difícil mantener unas condiciones anaerobias en un proceso de biorremedación. Esto es en parte debido a que la mayoría de los hidrocarburos derivados del petróleo son relativamente fáciles de degradar con éxito.La dispersión de bacterias producidas genéticamente. ya que. normalmente. Por otro lado. Antes de iniciar un proceso de tratamiento de suelos. y en parte. En general. la mayor parte de los estudios publicados sobre bioestimulación se han referido al tratamiento de aquellos terrenos contaminados con compuestos derivados del petróleo. como materia orgánica o agentes esponjantes.

y para favorecer el contacto entre nutrientes. Los componentes de una UTL son: Capa impermeable Red de drenaje Zona de tratamiento del suelo que vaya a albergar la UTL Terraplenes y desmontes Balsa de almacenamiento Sistema de control. La adición de nutrientes y agua se lleva a cabo mediante la infiltración por zanjas. de manera que se vierta hasta filtrarse y adicionarse al agua contaminada del acuífero Bombeo. Posteriormente se vuelve a reinyectar ya tratada. mientras que el oxígeno se abastece por pozos de ventilación Tratamiento en lechos: el medio contaminado se traslada hasta una unidad de tratamiento en lechos (UTL). Suelos: Bioventilación: Aire y nutrientes adicionados de manera que la biodegradación ocurre en el lugar en el que está el contaminante. Difusión de aire: AID: Difusión de aire forzado hasta el interior del acuífero AIP: Aireación interna del pozo mediante dos conductos que elevan el nivel del agua provocando la circulación de agua aireada. tratamiento y reinyección: El agua se bombea desde el agua contaminada hasta un colector de aguas donde se trata añadiéndole oxígeno y nutrientes. . y después se laborea. Aguas subterráneas: Infiltración: Consiste en la adición de una capa de nutrientes sobre la superficie del suelo. oxígeno y microorganismos. para que el contaminante llegue hasta la matriz del suelo.TECNICAS Se emplean sobre todo para la descontaminación de aguas subterráneas y de suelos.