En el capítulo anterior se mencionó varias veces el hecho de que la estructura de los materiales (ósea la estructura de la materia que los

componen) condiciona sus características. Estas características o cualidades se denominan propiedades y su estudio representa el análisis de cómo reacciona o se comporta el material ante diversos agentes. Según se trate de un agente físico o químico puede hablarse del estudio de las propiedades físicas o químicas. El modo de reaccionar ante el ataque de un ácido es un ejemplo de lo segundo y la forma de hacedor ante una corriente eléctrica lo es de lo primero. La forma de comportarse ante la acción de fuerzas constituye otro ejemplo de las propiedades físicas. Pero para este caso la denominación que corresponde es de propiedades mecánicas. Se trata, en realidad, de un grupo particular de propiedades físicas. Diferenciar las propiedades de los distintos materiales dentales es imprescindible para seleccionar el más adecuado, el que mejor permita encarar una determinada situación de tratamiento odontológico. Cuanto más preciso sea el profesional en ese sentido, será capaz de hacer una mejor selección, y por ende, obtendrá mejores resultados en su trabajo. Por otra parte, establecer cuáles son las propiedades mínimas que debe tener un material para ser útil permite elaborar lo que se denominan normas y especificaciones, las cuales facilitan la distinción entre productos aceptables y no aceptables. Las normas son formuladas por organismos nacionales e internacionales para varios materiales dentales como listas de requisitos exigibles, los que a su vez son valores para determinadas propiedades físicas (y mecánicas)y químicas. Esas mismas normas establecen también las técnicas que deben emplearse para estudiar esas propiedades con el fin de obtener resultados comparables en cualquier laboratorio. Obsérvese que así es posible, estudiando las propiedades de los materiales, anticipar si un determinado producto va a ser útil o no y si puede esperarse que con él se obtengan resultados superiores a los que se logran con otros materiales ya conocidos o no. Se puede obviar así, el ensayo de muchos materiales directamente en la cavidad bucal, lo que representa una inversión considerable de tiempo y recursos. Esto no quiere decir que no deba estudiarse en pacientes el comportamiento real de los materiales. Por lo contrario, este tipo de investigación clínica representa el paso final para la

Este estudio representa el conocimiento necesario para discernir la manera de lograr una determinada reacción que puede favorecer al organismo o para evitar una reacción desfavorable. Las reacciones de índole tóxica son diferentes. Por este motivo. a través de una historia clínica adecuada. No se producen por la sola presencia del elemento. . Las propiedades físicas y químicas se estudian en todos los materiales que se emplean en las distintas ramas de la ciencia y de la técnica. En el segundo caso. En el primer caso se trata de encontrar un material que provoque una reacción que permita que el organismo Io integre. no es difícil explicar el porqué del análisis de las posibles reacciones desfavorables ante la presencia de aquellos materiales que deben ser ubicados en forma temporaria o permanente dentro de la boca o dentro de los tejidos de un paciente. y también la del material cuando está ubicado en un medio biológico. Pero aun en los casos de los materiales que no entran en contacto directo con el paciente. Hay dos tipos de reacciones de tipo biológico que se deben evitar cuando se usa un material: las reacciones inmunológicas y las reacciones toxicológicas. Éstas pueden cubrir una gama que va desde manifestaciones en el tejido epitelial (la piel. Por eso es importante conocer.evaluación de la utilidad de un material. sin duda. un material que en sí mismo contiene componentes tóxicos puede no producir una reacción de tipo tóxica si esos componentes no son liberados por el material e incorporados a un organismo. pero. Las primeras se refieren a Ia reacción que se produce en el organismo por la simple presencia del elemento desencadenante. tal como sucede en el caso de algunos implantes o la búsqueda de alguna reacción que estimule procesos de reparación. si no que éste debe ser vehiculizado para ser incorporado al medio interno. sólo será conveniente llegar a esta etapa con aquellos que en el laboratorio hayan demostrado tener posibilidades de éxito. los antecedentes de cada paciente. es importante conocer su posible acción tóxica si se sospecha que pueden ser nocivos para el odontólogo o el técnico que trabaja con ellos. las mucosas) hasta otras más severas en el resto del organismo y hacen necesario que el profesional este atento a la posibilidad de su ocurrencia. A los utilizados en odontología se suma el estudio de cómo reaccionan los organismos vivos ante su presencia.

Así. que deben ser analizadas en cada tipo de material en particular. Por este motivo Se acostumbra hablar de propiedades ópticas (relativas a la visión). Por ello la cantidad de materia por unidad de volumen. aunque también lo está con la distancia entre átomos o moléculas determinada por el tipo de unión química. mientras que no absorben. cuya unidad más común es el gramo por centímetro cúbico (g/cm3). es decirla densidad de un material. la probabilidad de problemas biológicos por el empleo de materiales dentales así como el comportamiento ante el medio bioquímico bucal o interno está relacionado de manera estrecha y fundamental con sus propiedades químicas. Por ejemplo los tejidos blandos de Ia cavidad bucal absorben una buena parte de la luz y son opacos. La posibilidad de que una radiación sea absorbida o no está dada por la estructura de la materia sobre la que incide y la longitud de onda de sea radiación. Esta propiedad. Densidad En el núcleo de los átomos está ubicada la masa (protones y neutrones). está vinculada con el. Propiedades físicas Las propiedades físicas de los materiales dependen de la materia con la que están formados. mensurable. En física es habitual la diferencia entre propiedades extensivas o intensivas que está relacionada con la cantidad de materia existente o no. como la posibilidad de disolverse en un medio o evaporarse. Dentro de éstas adquieren particular importancia las que tienen longitud de onda entre 400 y 700 nanómetros (milésimas de micrómetro o la mil millonésima parte del metro) ya que son las que el ojo humano detecta y constituyen lo que Se conoce como luz o radiación luminosa. El peso y el volumen son ejemplos de las primeras. es de interés en ocasiones.En consecuencia. o lo hacen muy poco. la radiación Roentgen y casi no se detectan en una radiografía . un material puede absorber una determinada radiación y presentarse opaco ante ella y no hacerlo con otra de diferente longitud de onda. Propiedades ópticas Este tipo de propiedades está relacionado con la posibilidad de un material de absorber la energía de las radiaciones electromagnéticas. ya que a su vez determina el peso que tiene una estructura en función de su volumen.

Así. Por último. la luz se modificará en el recorrido y el material se presentará translúcido o aun opaco. si no absorbe las radiaciones de alrededor de 470nmysí las restantes se presentará de color azul. En realidad es importante tener presente que el concepto de color incluye tres dimensiones que lo determinan. la solución resultante seguirá teniendo matiz amarillo pero habrá aumentado su intensidad. el material se presentará transparente Si al atravesarlo encuentra variaciones en la estructura que producen refracciones adicionales. el color observado diferirá del que se observa cuando está sobre un fondo negro. tienen capacidad de absorber radiación tanto de luz como otras como la Roentgen (son radio opacos). Cuando las radiaciones de luz que no son absorbidas pueden atravesar la materia sin más alteración que la refracción (alteración del rayo incidente) que se produce al pasar la radiación de un medio a otro de diferente densidad. Por ejemplo. por ejemplo. Si a la misma cantidad de agua se agregan dos gramos de esa misma sustancia. absorbe con eficacia radiaciones de mayor longitud de onda como las de fuentes generadoras de "láser" (radiación coherente obtenida por emisión estimulada) de dióxido de carbono (longitud de onda 10. si a 100 mL de agua ubicada en un recipiente transparente se agrega un gramo de una sustancia soluble en ella y que sea capaz de no absorber sólo la radiación correspondiente al amarillo. El color de un objeto está dado por la longitud de onda de luz que no es capaz de absorber. El agua no absorbe la luz y es transparente ante ella pero.De la misma manera los materiales metálicos. si el recipiente que contiene la solución se ubica sobre un fondo blanco. el cuerpo que ella constituye adquiere ante la vista un determinado color.6pm). por la presencia de electrones libres. una determinada intensidad y un determinado valor. el tratamiento y el trabajo con materiales dentales. sin embargo.convencional (son radio lúcidos). Estas situaciones pueden darse cuando Ia luz atraviesa una estructura multicristalina (como el esmalte dentario). el color es el conjunto de un matiz. En el primer caso el color tendrá un valor(luminosidad) mayor que en el segundo ya que se le . cuando la materia absorbe sólo alguna parte de las radiaciones que constituyen la luz y otra parte la transmite o refleja. El matiz es lo que está determinado por la longitud de onda no absorbida. Así. Por otro lado. se generará una solución amarilla en su matiz.Estos conceptos se aplican en el uso odontológico de las radiaciones para eI diagnóstico.

La primera se refiere a la devolución casi inmediata de la radiación absorbida y la segunda. Propiedades Térmicas Al analizar el aspecto general del comportamiento de un material ante la energía térmica no se debe tener en cuenta sólo si conduce esa energía o no. Sólo en los materiales metálicos existen electrones relativamente libres (nube electrónica).Su comportamiento es.agregarán las radiaciones que se reflejan del fondo blanco y que absorbe el negro. También existe materia en la que. totalmente diferente del de los materiales orgánicos y cerámicos y se pueden utilizar como aislantes eléctricos. Por ejemplo. Cuando se tienen en cuenta ambas propiedades se analiza la denominada difusividad térmica. Este fenómeno se llama luminiscencia y hace que un cuerpo con esa posibilidad pueda ser visto por el ojo humano aunque incida sobre él una radiación no visible. Si parte de las radiaciones filtradas. Un ejemplo lo constituyen los dientes humanos que se hacen visibles ante la "luz negra" que se utiliza en algunos espectáculos. se deben considerar todos estos aspectos. el "color" del objeto observado cambia concomitantemente. por su constitución. Ésta da una idea de la capacidad aislante de un material. aunque dentro del mismo fenómeno. la fluorescencia y la fosforescencia. En trabajos en los que el color sea un factor a tener en cuenta como es el caso en muchas situaciones del trabajo odontológico. Propiedades eléctricas La posibilidad de absorber o dejar pasar energía eléctrica está relacionada con la estructura electrónica dela materia. los materiales cerámicos y los . Debe tenerse también presente que estas últimas consideraciones están referidas a una situación en la que la radiación incidente es luz con la totalidad de sus longitudes de onda (luz "blanca"). es decir. su calor específico. entonces. las radiaciones son absorbidas y luego transmitidas o reflejadas con una longitud de onda mayor que el incidente. lo que no sucede con los metálicos. Dentro de la luminiscencia se diferencian. sino también cuánta energía absorbe. a la que se produce en función del tiempo aun después de que ha cesado a incidencia de radiación. Dentro de cada uno de ellos pueden existir variantes y posibilidades y algunas de ellas se estudiarán en los próximos capítulos.

con uniones químicas: un cambio dimensional. Otro aspecto de interés en lo relacionado con la energía térmica absorbida por un material se refiere a los cambios dimensionales que ello determina. o sea uniones relativamente débiles. por ejemplo una varilla. Pero si la ruptura de las uniones por calentamiento lleva a la fusión. En la varilla del ejemplo se producirá un aumento de longitud si se la calienta (y.orgánicos no conducen la energía térmica con facilidad. es decir que se lo calienta o se lo enfría. En los materiales orgánicos. por supuesto. por lo tanto. . Si un cuerpo. un material cerámico con uniones covalentes tiene un coeficiente de variación dimensional térmica menor que uno con uniones iónicas. La acción aislante obtenida con materia orgánica es superior a la lograda con la cerámica. cambia su temperatura. es característico encontrar valores de coeficiente de variación dimensional térmica significativamente más elevados que en los cerámicos y metálicos. A su vez. también en las otras dimensiones) La magnitud de la variación dimensional depende de la cantidad de variación de temperatura. debido a su tamaño. antes de que ésta se produzca es posible detectar otro cambio en el material también relacionado con Ia separación entre partículas y. Ese coeficiente representa Ia variación de longitud que experimenta una unidad de longitud(o volumen) de un material porcada grado (habitual-mente Celsius) de variación de temperatura Los valores correspondientes para un material deben tenerse en cuenta aI realizar trabajos en los que los cuerpos confeccionados con ellos deban ser sometidos a variaciones significativas de temperatura. de las medidas del cuerpo de que se trate y del de-nominado coeficiente de variación dimensional térmica del material que estará determinado por su composición y estructura. pero los segundos la absorben más (las moléculas. experimenta un cambio en sus dimensiones. La temperatura difusión es entonces un ejemplo de este grupo de propiedades físicas. requieren más energía para adquirir movilidad). En el capítulo 1 ya se ha mencionado que es más fácil ablandar o fundir los materiales en los que el estado sólido está dado por uniones débiles o secundarias. en los que las uniones que determinan el estado sólido son las secundarias entre moléculas.

Ella noes nada más que la resultante de las fuerzas internas generadas o inducidas entre los átomos o moléculas. que como resultado de la deformación en el material se induce una tensión que se opone a las fuerzas externas. Se dice. Ahora bien. sino del comportamiento de la estructura interna de la materia ante la acción de fuerzas externas. Las fuerzas (energía mecánica) que actúan sobre un material pueden producir este efecto y. ante la acción de una fuerza. esos átomos o moléculas tienden a mantener constante a ubicación relativa y la distancia entre ellos. como se mencionó antes. también otras formas de energia pueden modificar esa distancia o romperla unión. ya que existen fuerzas de cohesión (uniones) que así lo condicionan. es decir pueden ser superadas mediante . En odontología se utilizan metales con estas características en algunos trabajos de rehabilitación. entonces. Se la denomina deformación mecánica o simplemente deformación. Para que esa modificación interna se produzca deben actuar dos fuerzas opuestas y su acción debe producir una modificación en la posición y Ia distancia entre los átomos y las moléculas que exteriormente se traduce en un cambio de forma del cuerpo. Por lo tanto.Propiedades magnéticas Las propiedades de una determinada materia o material que actúa como imán atrayendo o rechazando a otro de acuerdo con los polos que se enfrenten. un cuerpo se pone en movimiento (cinemática y/o dinámica). Si las fuerzas externas son suficientemente grandes. Es como si existieran resortes uniéndolos que se ponen en tensión con el cambio de posición. Propiedades mecánicas Así como la temperatura puede actuar sobre los átomos y las moléculas modificando Ia distancia entre ellos sobre la base de Ia energía térmica y llegando a separarlas cuando se alcanza la temperatura de fusión. el estudio del comportamiento de los materiales ante la acción de fuerzas se denomina estudio de sus propiedades mecánicas. está también determinada por la naturaleza de los átomos (específicamente algunos de sus electrones) presentes en la estructura. al producirse la deformación se generan entre ellos fuerzas que se oponen a la acción de Ia carga. Éste no se ocupa del análisis delas causas por las cuales. puede superarse la tensión máxima posible de inducir.

. Aunque parezca repetitivo. La tensión máxima que puede soportar un material se llama resistencia. no debe dejarse de mencionar que el valor de resistencia estará relacionado con las uniones químicas. Esto lleva a la ruptura del cuerpo. y cuanto mayor y más firmes sean éstas mayores será la resistencia de un material. que no es nada más que la separación en una determinada zona de los átomos o moléculas que lo componen.energía mecánica las fuerzas dadas por las uniones químicas.

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