You are on page 1of 8

En el captulo anterior se mencion varias veces el hecho de que la estructura de los materiales (sea la estructura de la materia que los

componen) condiciona sus caractersticas. Estas caractersticas o cualidades se denominan propiedades y su estudio representa el anlisis de cmo reacciona o se comporta el material ante diversos agentes. Segn se trate de un agente fsico o qumico puede hablarse del estudio de las propiedades fsicas o qumicas. El modo de reaccionar ante el ataque de un cido es un ejemplo de lo segundo y la forma de hacedor ante una corriente elctrica lo es de lo primero. La forma de comportarse ante la accin de fuerzas constituye otro ejemplo de las propiedades fsicas. Pero para este caso la denominacin que corresponde es de propiedades mecnicas. Se trata, en realidad, de un grupo particular de propiedades fsicas. Diferenciar las propiedades de los distintos materiales dentales es imprescindible para seleccionar el ms adecuado, el que mejor permita encarar una determinada situacin de tratamiento odontolgico. Cuanto ms preciso sea el profesional en ese sentido, ser capaz de hacer una mejor seleccin, y por ende, obtendr mejores resultados en su trabajo. Por otra parte, establecer cules son las propiedades mnimas que debe tener un material para ser til permite elaborar lo que se denominan normas y especificaciones, las cuales facilitan la distincin entre productos aceptables y no aceptables. Las normas son formuladas por organismos nacionales e internacionales para varios materiales dentales como listas de requisitos exigibles, los que a su vez son valores para determinadas propiedades fsicas (y mecnicas)y qumicas. Esas mismas normas establecen tambin las tcnicas que deben emplearse para estudiar esas propiedades con el fin de obtener resultados comparables en cualquier laboratorio. Obsrvese que as es posible, estudiando las propiedades de los materiales, anticipar si un determinado producto va a ser til o no y si puede esperarse que con l se obtengan resultados superiores a los que se logran con otros materiales ya conocidos o no. Se puede obviar as, el ensayo de muchos materiales directamente en la cavidad bucal, lo que representa una inversin considerable de tiempo y recursos. Esto no quiere decir que no deba estudiarse en pacientes el comportamiento real de los materiales. Por lo contrario, este tipo de investigacin clnica representa el paso final para la

evaluacin de la utilidad de un material, pero, sin duda, slo ser conveniente llegar a esta etapa con aquellos que en el laboratorio hayan demostrado tener posibilidades de xito. Las propiedades fsicas y qumicas se estudian en todos los materiales que se emplean en las distintas ramas de la ciencia y de la tcnica. A los utilizados en odontologa se suma el estudio de cmo reaccionan los organismos vivos ante su presencia, y tambin la del material cuando est ubicado en un medio biolgico. Este estudio representa el conocimiento necesario para discernir la manera de lograr una determinada reaccin que puede favorecer al organismo o para evitar una reaccin desfavorable. En el primer caso se trata de encontrar un material que provoque una reaccin que permita que el organismo Io integre, tal como sucede en el caso de algunos implantes o la bsqueda de alguna reaccin que estimule procesos de reparacin. En el segundo caso, no es difcil explicar el porqu del anlisis de las posibles reacciones desfavorables ante la presencia de aquellos materiales que deben ser ubicados en forma temporaria o permanente dentro de la boca o dentro de los tejidos de un paciente. Pero aun en los casos de los materiales que no entran en contacto directo con el paciente, es importante conocer su posible accin txica si se sospecha que pueden ser nocivos para el odontlogo o el tcnico que trabaja con ellos. Hay dos tipos de reacciones de tipo biolgico que se deben evitar cuando se usa un material: las reacciones inmunolgicas y las reacciones toxicolgicas, Las primeras se refieren a Ia reaccin que se produce en el organismo por la simple presencia del elemento desencadenante. stas pueden cubrir una gama que va desde manifestaciones en el tejido epitelial (la piel, las mucosas) hasta otras ms severas en el resto del organismo y hacen necesario que el profesional este atento a la posibilidad de su ocurrencia. Por eso es importante conocer, a travs de una historia clnica adecuada, los antecedentes de cada paciente. Las reacciones de ndole txica son diferentes. No se producen por la sola presencia del elemento, si no que ste debe ser vehiculizado para ser incorporado al medio interno. Por este motivo, un material que en s mismo contiene componentes txicos puede no producir una reaccin de tipo txica si esos componentes no son liberados por el material e incorporados a un organismo.

En consecuencia, la probabilidad de problemas biolgicos por el empleo de materiales dentales as como el comportamiento ante el medio bioqumico bucal o interno est relacionado de manera estrecha y fundamental con sus propiedades qumicas, como la posibilidad de disolverse en un medio o evaporarse, que deben ser analizadas en cada tipo de material en particular. Propiedades fsicas Las propiedades fsicas de los materiales dependen de la materia con la que estn formados. En fsica es habitual la diferencia entre propiedades extensivas o intensivas que est relacionada con la cantidad de materia existente o no. El peso y el volumen son ejemplos de las primeras. Densidad En el ncleo de los tomos est ubicada la masa (protones y neutrones). Por ello la cantidad de materia por unidad de volumen, es decirla densidad de un material, est vinculada con el, aunque tambin lo est con la distancia entre tomos o molculas determinada por el tipo de unin qumica. Esta propiedad, mensurable, cuya unidad ms comn es el gramo por centmetro cbico (g/cm3), es de inters en ocasiones, ya que a su vez determina el peso que tiene una estructura en funcin de su volumen. Propiedades pticas Este tipo de propiedades est relacionado con la posibilidad de un material de absorber la energa de las radiaciones electromagnticas. Dentro de stas adquieren particular importancia las que tienen longitud de onda entre 400 y 700 nanmetros (milsimas de micrmetro o la mil millonsima parte del metro) ya que son las que el ojo humano detecta y constituyen lo que Se conoce como luz o radiacin luminosa. Por este motivo Se acostumbra hablar de propiedades pticas (relativas a la visin). La posibilidad de que una radiacin sea absorbida o no est dada por la estructura de la materia sobre la que incide y la longitud de onda de sea radiacin. As, un material puede absorber una determinada radiacin y presentarse opaco ante ella y no hacerlo con otra de diferente longitud de onda. Por ejemplo los tejidos blandos de Ia cavidad bucal absorben una buena parte de la luz y son opacos, mientras que no absorben, o lo hacen muy poco, la radiacin Roentgen y casi no se detectan en una radiografa

convencional (son radio lcidos).De la misma manera los materiales metlicos, por la presencia de electrones libres, tienen capacidad de absorber radiacin tanto de luz como otras como la Roentgen (son radio opacos). El agua no absorbe la luz y es transparente ante ella pero, sin embargo, absorbe con eficacia radiaciones de mayor longitud de onda como las de fuentes generadoras de "lser" (radiacin coherente obtenida por emisin estimulada) de dixido de carbono (longitud de onda 10,6pm).Estos conceptos se aplican en el uso odontolgico de las radiaciones para eI diagnstico, el tratamiento y el trabajo con materiales dentales. Cuando las radiaciones de luz que no son absorbidas pueden atravesar la materia sin ms alteracin que la refraccin (alteracin del rayo incidente) que se produce al pasar la radiacin de un medio a otro de diferente densidad, el material se presentar transparente Si al atravesarlo encuentra variaciones en la estructura que producen refracciones adicionales, la luz se modificar en el recorrido y el material se presentar translcido o aun opaco. Estas situaciones pueden darse cuando Ia luz atraviesa una estructura multicristalina (como el esmalte dentario). Por otro lado, cuando la materia absorbe slo alguna parte de las radiaciones que constituyen la luz y otra parte la transmite o refleja, el cuerpo que ella constituye adquiere ante la vista un determinado color. El color de un objeto est dado por la longitud de onda de luz que no es capaz de absorber. Por ejemplo, si no absorbe las radiaciones de alrededor de 470nmys las restantes se presentar de color azul. En realidad es importante tener presente que el concepto de color incluye tres dimensiones que lo determinan. As, el color es el conjunto de un matiz, una determinada intensidad y un determinado valor. El matiz es lo que est determinado por la longitud de onda no absorbida. As, por ejemplo, si a 100 mL de agua ubicada en un recipiente transparente se agrega un gramo de una sustancia soluble en ella y que sea capaz de no absorber slo la radiacin correspondiente al amarillo, se generar una solucin amarilla en su matiz. Si a la misma cantidad de agua se agregan dos gramos de esa misma sustancia, la solucin resultante seguir teniendo matiz amarillo pero habr aumentado su intensidad. Por ltimo, si el recipiente que contiene la solucin se ubica sobre un fondo blanco, el color observado diferir del que se observa cuando est sobre un fondo negro. En el primer caso el color tendr un valor(luminosidad) mayor que en el segundo ya que se le

agregarn las radiaciones que se reflejan del fondo blanco y que absorbe el negro. Debe tenerse tambin presente que estas ltimas consideraciones estn referidas a una situacin en la que la radiacin incidente es luz con la totalidad de sus longitudes de onda (luz "blanca"). Si parte de las radiaciones filtradas, el "color" del objeto observado cambia concomitantemente. En trabajos en los que el color sea un factor a tener en cuenta como es el caso en muchas situaciones del trabajo odontolgico, se deben considerar todos estos aspectos. Tambin existe materia en la que, por su constitucin, las radiaciones son absorbidas y luego transmitidas o reflejadas con una longitud de onda mayor que el incidente. Este fenmeno se llama luminiscencia y hace que un cuerpo con esa posibilidad pueda ser visto por el ojo humano aunque incida sobre l una radiacin no visible. Un ejemplo lo constituyen los dientes humanos que se hacen visibles ante la "luz negra" que se utiliza en algunos espectculos. Dentro de la luminiscencia se diferencian, aunque dentro del mismo fenmeno, la fluorescencia y la fosforescencia. La primera se refiere a la devolucin casi inmediata de la radiacin absorbida y la segunda, a la que se produce en funcin del tiempo aun despus de que ha cesado a incidencia de radiacin. Propiedades elctricas La posibilidad de absorber o dejar pasar energa elctrica est relacionada con la estructura electrnica dela materia. Slo en los materiales metlicos existen electrones relativamente libres (nube electrnica).Su comportamiento es, entonces, totalmente diferente del de los materiales orgnicos y cermicos y se pueden utilizar como aislantes elctricos, lo que no sucede con los metlicos. Dentro de cada uno de ellos pueden existir variantes y posibilidades y algunas de ellas se estudiarn en los prximos captulos. Propiedades Trmicas Al analizar el aspecto general del comportamiento de un material ante la energa trmica no se debe tener en cuenta slo si conduce esa energa o no, sino tambin cunta energa absorbe, es decir, su calor especfico. Cuando se tienen en cuenta ambas propiedades se analiza la denominada difusividad trmica. sta da una idea de la capacidad aislante de un material. Por ejemplo, los materiales cermicos y los

orgnicos no conducen la energa trmica con facilidad, pero los segundos la absorben ms (las molculas, debido a su tamao, requieren ms energa para adquirir movilidad). La accin aislante obtenida con materia orgnica es superior a la lograda con la cermica. Otro aspecto de inters en lo relacionado con la energa trmica absorbida por un material se refiere a los cambios dimensionales que ello determina. En el captulo 1 ya se ha mencionado que es ms fcil ablandar o fundir los materiales en los que el estado slido est dado por uniones dbiles o secundarias. La temperatura difusin es entonces un ejemplo de este grupo de propiedades fsicas. Pero si la ruptura de las uniones por calentamiento lleva a la fusin, antes de que sta se produzca es posible detectar otro cambio en el material tambin relacionado con Ia separacin entre partculas y, por lo tanto, con uniones qumicas: un cambio dimensional. Si un cuerpo, por ejemplo una varilla, cambia su temperatura, es decir que se lo calienta o se lo enfra, experimenta un cambio en sus dimensiones. En la varilla del ejemplo se producir un aumento de longitud si se la calienta (y, por supuesto, tambin en las otras dimensiones) La magnitud de la variacin dimensional depende de la cantidad de variacin de temperatura, de las medidas del cuerpo de que se trate y del de-nominado coeficiente de variacin dimensional trmica del material que estar determinado por su composicin y estructura. Ese coeficiente representa Ia variacin de longitud que experimenta una unidad de longitud(o volumen) de un material porcada grado (habitual-mente Celsius) de variacin de temperatura Los valores correspondientes para un material deben tenerse en cuenta aI realizar trabajos en los que los cuerpos confeccionados con ellos deban ser sometidos a variaciones significativas de temperatura. En los materiales orgnicos, en los que las uniones que determinan el estado slido son las secundarias entre molculas, o sea uniones relativamente dbiles, es caracterstico encontrar valores de coeficiente de variacin dimensional trmica significativamente ms elevados que en los cermicos y metlicos. A su vez, un material cermico con uniones covalentes tiene un coeficiente de variacin dimensional trmica menor que uno con uniones inicas.

Propiedades magnticas Las propiedades de una determinada materia o material que acta como imn atrayendo o rechazando a otro de acuerdo con los polos que se enfrenten, est tambin determinada por la naturaleza de los tomos (especficamente algunos de sus electrones) presentes en la estructura. En odontologa se utilizan metales con estas caractersticas en algunos trabajos de rehabilitacin. Propiedades mecnicas As como la temperatura puede actuar sobre los tomos y las molculas modificando Ia distancia entre ellos sobre la base de Ia energa trmica y llegando a separarlas cuando se alcanza la temperatura de fusin, tambin otras formas de energia pueden modificar esa distancia o romperla unin. Las fuerzas (energa mecnica) que actan sobre un material pueden producir este efecto y, como se mencion antes, el estudio del comportamiento de los materiales ante la accin de fuerzas se denomina estudio de sus propiedades mecnicas. ste no se ocupa del anlisis delas causas por las cuales, ante la accin de una fuerza, un cuerpo se pone en movimiento (cinemtica y/o dinmica), sino del comportamiento de la estructura interna de la materia ante la accin de fuerzas externas. Para que esa modificacin interna se produzca deben actuar dos fuerzas opuestas y su accin debe producir una modificacin en la posicin y Ia distancia entre los tomos y las molculas que exteriormente se traduce en un cambio de forma del cuerpo. Se la denomina deformacin mecnica o simplemente deformacin. Ahora bien, esos tomos o molculas tienden a mantener constante a ubicacin relativa y la distancia entre ellos, ya que existen fuerzas de cohesin (uniones) que as lo condicionan. Por lo tanto, al producirse la deformacin se generan entre ellos fuerzas que se oponen a la accin de Ia carga. Es como si existieran resortes unindolos que se ponen en tensin con el cambio de posicin. Se dice, entonces, que como resultado de la deformacin en el material se induce una tensin que se opone a las fuerzas externas. Ella noes nada ms que la resultante de las fuerzas internas generadas o inducidas entre los tomos o molculas. Si las fuerzas externas son suficientemente grandes, puede superarse la tensin mxima posible de inducir, es decir pueden ser superadas mediante

energa mecnica las fuerzas dadas por las uniones qumicas. Esto lleva a la ruptura del cuerpo, que no es nada ms que la separacin en una determinada zona de los tomos o molculas que lo componen. La tensin mxima que puede soportar un material se llama resistencia. Aunque parezca repetitivo, no debe dejarse de mencionar que el valor de resistencia estar relacionado con las uniones qumicas, y cuanto mayor y ms firmes sean stas mayores ser la resistencia de un material.